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Tercer Ciclo

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  • Tema 1. EL RELIEVE DE ESPAÑA - Elevada altitud media (660 m) debida más a la gran meseta que por las cordilleras. - Forma maciza debido a la gran anchura de la Península y a las costas rectilíneas que determinan la escasa influencia del mar o continentalidad. Rasgos - Disposición periférica del relieve montañoso en torno a la Meseta que acentúa la generales continentalidad. - Compartimentación del relieve en espacios cerrados y mal comunicados entre sí. La gran variedad de formas de relieve asemeja la península a un pequeño continente. Las islas Canarias, de carácter volcánico, aumentan la diversidad del relieve español. Eras EVOLUCIÓN GEOLÓGICAPrecámbrica o Escasos restos en Galicia. Los relieves fueron arrasados por la erosión y cubiertos por el mar. Arcaica Primaria El actual territorio peninsular estaba ocupado por el mar hasta que se produce, a finales de la o Era Primaria (hace unos 300 millones de años) la OROGÉNESIS HERCINIANA. Los Paleozoico sedimentos depositados en el mar se pliegan (además hay fenómenos de metamorfismo) y (600-250 surgen las cordilleras hercinianas al oeste, al noreste, y al sur. millones de Ha surgido principalmente la zona occidental, lo que en el futuro será la Meseta. años) Periodo de calma orogénica. Las cordilleras Secundaria hercinianas son erosionadas y se convierten en o macizos (Hespérico, Catalano-balear y otros). Los Mesozoico sedimentos se depositan en el Mar de Tethis (zona oriental) principalmente en dos grandes fosas o (250 a 68 geosinclinales: fosa pirenaica y la fosa bética. En el millones de borde del macizo Hespérico, que estaba inclinado años) hacia el este, se depositó una capa más delgada de sedimentos menos gruesa. Terciaria Hace 62 millones de años se inició la (68-1,7 OROGÉNESIS ALPINA, principal responsable de la millones de configuración del relieve actual. años) - Las capas sedimentarias de gran grosor depositadas en las fosas marinas (geosinclinales) se plegaron dando lugar a las grandes cordilleras alpinas (Pirineos y Sistemas Béticos). También se plegaron los sedimentos de menor espesor situados en los bordes del Macizo Hespérico formando cordilleras de pliegues de cobertera (Sistema Ibérico y S. Cantábrico). - En los flancos de las grandes cordilleras alpinas quedaron zonas hundidas entre aquellas y el antiguo macizo: las depresiones prealpinas. La depresión del Ebro y la depresión del Guadalquivir, paralela a las Béticas. - Los materiales paleozoicos rígidos del zócalo de la Meseta se fracturaron y fallaron surgiendo: las cordilleras viejas o cordilleras de bloques (el Sistema Central, los Montes de Toledo, el Macizo Galaico-Leonés, sector occidental de la Cordillera Cantábrica y una parte de las Cordilleras Costero Catalanas) o las depresiones interiores de la Meseta (cubetas sedimentarias) cuando se hunden grandes bloques de zócalo. - En algunas zonas los materiales paleozoicos –el zócalo- apenas se alteraron siguiendo bajo la forma de penillanura (zona occidental) - Otros fenómenos: vulcanismo, flexión del borde sur del zócalo, basculación de la Meseta Tema 1. El relieve de España 1
  • hacia el Atlántico y reajuste tectónico que produce fosas tectónicas en varios lugares. Periodo calma orogénica en la que predomina la erosión de las cordilleras surgidas en las orogénesis anteriores y la sedimentación en las zonas hundidas. Glaciares y ríos son los principales agentes erosivos. - Glaciarismo. Tipos de glaciares: de circo (originan lagunas o lagos), de valle (originan valles en forma de U o artesa. Los glaciares arrastran morrenas que se acumulan al fondo o a los lados. Las frontales pueden cerrar el valle y formar lagos. Cuaternaria - Periglaciarismo (hielo y deshielo): gelifracción y solifluxión.(1,7 millones de años hasta la - Acción erosiva de las aguas continentales. actualidad)  El agua de arroyada arrastra materiales que se acumulan al pie de las vertientes (conos o glacis) y puede formar cárcavas en zonas de clima árido o sin vegetación.  Los torrentes y ríos forman valles fluviales en forma de V, cañones y cascadas en el curso alto. En el curso medio y bajo forman amplios valles con meandros y depositan los aluviones formando llanuras aluviales o de inundación (vegas), las terrazas aluviales, los conos o abanicos y los deltas. - Otros agentes erosivos serían la gravedad y el viento que crea las dunas. UNIDADES MORFOESTRUCTURALES En la P. Ibérica aparecen todas las grandes unidades de relieve continental. - Zócalo o penillanura salmantina, zamorana y extremeña. Unidades interiores a - Macizos antiguos o cordilleras de bloques (cordilleras interiores a la Meseta: Sistema Central y Montes de Toledo). la Meseta - Cuencas sedimentarias o depresiones interiores del Duero, Tajo y Guadiana. - Cordilleras de bloques (Macizo Galaico-Montes de León, Macizo Asturiano –parte occidental de la Cordillera Cantábrica- y Sierra Morena).Unidades que bordean la Meseta - Cordilleras alpinas de plegamiento intermedias o de pliegues de cobertera (Sistema Ibérico y la parte oriental de la Cordillera Cantábrica). - Cordilleras propiamente alpinas (Pirineos y Cordilleras Béticas y Montes Vascos). - Cordilleras mixtas alpinas y de bloques: Cordilleras costero-catalanas.Unidades exteriores a la Meseta - Depresiones prealpinas: Ebro y Guadalquivir. - Llanuras litorales Montañas y cordilleras volcánicasIslas Canarias y otras zonas peninsulares (Campo de Calatrava, cabo de Gata y La Garrotza (Gerona) Tema 1. El relieve de España 2
  • EL ROQUEDO PENINSULAR. El tipo de roca olitología influye en el modelado del relieve y en elpaisaje vegetal que la recubre. Es un importante factorque contribuye a la diversidad peninsular. IBERIA SILÍCEARocas ígneas y metamórficas de origen precámbrico o primario (Paleozoico). Pizarras, cuarcitas, gneis y,sobretodo, granito. Zona occidental de la península y zonas muyelevadas de las grandes cordilleras alpinas.Las formas de modelado granítico son:- Por alteración química: las arenas pardoamarillentas en valles o zonas de poca pendiente.- Por alteración mecánica a partir de la red de diaclasas o grietas: o En alta montaña por gelifracción: agujas alpinas (crestas afiladas o galayos) y canchales (losas amontonadas). o En zonas menos elevadas: domos (red de diaclasas paralelas y descamación); berrocales (red de diaclasas ortogonal) o amontonamiento de bolas en formas variadas: bolos, tores, piedras caballeras o caos de bolas) y tafoni. IBERIA CALIZARocas sedimentarias que son producto de la erosión ysedimentación. Plegadas en la orogénesis alpina. Predomina lacaliza. Zonas montañosas de origen alpino (Z invertida).Modelado kárstico cuando hay abundancia de lluvias y vegetación(CO2), roca caliza masiva y diaclasas.- Formas exokársticas (en el exterior): lapiaces, gargantas, foces u hoces, dolinas o torcas, poljés, simas, sumideros, uvalas, bogaz, tormo.- Formas endokársticas (subterráneas) son las cuevas con estalactitas, estalacmitas y columnas. IBERIA ARCILLOSARocas sedimentarias finas y poco resistentes (conglomerados, margas, arcillas, yesos) depositadas desde finales delTerciario en las cuencas sedimentarias, hoyas y llanuras costeras.- Estructuras horizontales (no afectadas por empujes tectónicos) en las que los ríos abren amplios valles. La erosión de las estructuras horizontales da lugar a las campiñas o relieves suavemente ondulados.- Cárcavas o badlans: hendiduras estrechas y profundas (parecen montañas en miniatura) que producen las lluvias torrenciales, en zonas áridas o semiáridas con escasa cubierta vegetal, al arrastrar materiales blandos. RELIEVES CREADOS POR LA EROSIÓN DIFERENCIALSobre estratos horizontales: páramos, cerros testigo yantecerros formados por rocas más resistentes ocupan laspartes más elevadas. Tema 1. El relieve de España 3
  • Sobre estratos inclinados: cuestas formadas por dorso yfrente; cerros testigos y antecerros.Sobre estratos plegados - Relieve apalachense con crestas agudas y paralelas separadas por zonas hundidas. Se forman en zonas de roquedo paleozoico que han experimentado un rejuvenecimiento o elevación y al actuar la erosión deja en resalte los estratos más duros (cuarcitas o areniscas) formando crestas, mientras los más blandos (pizarras o esquistos) forman depresiones. Montes de Toledo, Sierra Morena y Macizo Asturiano. - Relieve jurásico de pliegues suaves. El efecto de la erosión sobre el anticlinal (parte convexa) hace aparecer cluses y combes o sinclinales colgados si es muy fuerte. Pirineos, Montes Vascos y Montaña Cantábrica. ESPAÑA VOLCÁNICARocas magmáticas derivadas de sucesivas erupciones volcánicas. Presentan formas diversas: conos, coladas,calderas, malpaíses, barrancos, roques y pitones.Islas Canarias, cabo de Gata, la Garrotza y Campo de Calatrava. Tema 1. El relieve de España 4
  • 1. RASGOS GENERALES DEL RELIEVE DE ESPAÑALa Península Ibérica, situada en el extremo suroccidental de Europa, aparece como una vasta superficie de formatrapezoidal unida al continente europeo y separada de África por el Estrecho de Gibraltar. El relieve peninsular secaracteriza por estos rasgos básicos: - La elevada altitud1 media de 660 m., sólo superada en Europa por Suiza, se debe a la existencia de altas cordilleras, y sobretodo, a que el interior peninsular está constituido por un extenso núcleo de tierras altas, que forman la Meseta2, con una altura comprendida entre 600 y 800 m. Sólo una porción muy reducida del territorio está por debajo de esta cifra: las depresiones del Ebro y del Guadalquivir, las áreas centrales de las cuencas del Tajo y Guadiana y las estrechas llanuras costeras, tan estrechas que a veces las montañas llegan a mar. - La forma maciza que viene dada por la gran anchura de la península de oeste a este (1094 km.) y por sus costas rectilíneas con la excepción de la costa gallega. Este hecho limita la penetración de la influencia del mar hacia el interior. - La disposición periférica del relieve montañoso en torno a la Meseta acentúa la continentalidad3 de las tierras del interior y establece una clara delimitación entre la costa y el interior. - La compartimentación del relieve en espacios cerrados y mal comunicados entre sí. - La gran variedad de formas de relieve hace de la Península Ibérica un pequeño continente con fuertes contrastes, a veces, en espacios reducidos.Las islas Canarias, de carácter volcánico y con un origen distinto al resto del territorio, aumentan la diversidad delrelieve español.2. EVOLUCIÓN GEOLÓGICA DE LA PENÍNSULA IBÉRICAEl relieve peninsular actual es de gran una gran complejidad como resultado de una larga historia geológica en laque han alternado periodos de movimientos orogénicos y periodos de calma en los que actúa la erosión.• Era Precámbrica o Arcaica (más de 600 millones de años)El conocimiento que se tiene de este periodo es escaso. Parece que de fondo del mar emergió una banda arqueadaque iba del NW al SE. Este macizo fue arrasado por la erosión y cubierto por el mar. Solamente quedan escasosrestos en Galicia.• Era Primaria o Paleozoico (entre 600 y 250 millones de años)Durante gran parte de la Era Primaria, el espacio peninsular estaba ocupado por el mar en el que se depositarongrandes masas de sedimentos.1 Altitud. Altura de un punto sobre el nivel del mar. En los mapas se representa mediante curvas de nivel o isohipsas queunen los puntos de la misma altura.2 Meseta. Amplia superficie plana y elevada cuyo origen es una antigua llanura elevada por movimientos epirogénicos otectónicos. Si estos son de gran envergadura es frecuente que los bordes de la meseta se plieguen formando rebordesmontañosos.3 Continentalidad. Ausencia de la influencia marina que afecta al interior de los continentes o a regiones aisladas del mar poraltas montañas. Tema 1. El relieve de España 5
  • A finales de ella, hace unos 3 millones de años, se produjo la OROGÉNESIS4 HERCINIANA, una orogénesismuy potente que plegó los sedimentos; además de producirse fenómenos de metamorfismo (grandes masas desedimentos son convertidas en rocas cristalinas: pizarras, esquistos, gneis, cuarcitas). El periodo de mayorparoxismo fue el Carbonífero (periodo en el que se formó el carbón y otros minerales como consecuencia del calory las fuertes presiones en el geosinclinal).De los mares que cubrían la mayor parte de la Península surgieron las cordilleras hercinianas al oeste, al noreste,y al sur que al ser erosionadas posteriormente darían lugar a varios macizos como el Hespérico en el oeste.El Mar de Tethys (nombre en honor de la madre de Aquiles) ocupaba los espacios comprendidos entre las zonasemergidas.Por tanto, tras el movimiento herciniano, han emergido principalmente los territorios occidentales de laPenínsula que hoy día constituyen la Meseta Central o zócalo paleozoico en el que predomina la sílice (Españasilícea).• Era Secundaria o Mesozoico (250 a 68 millones de años)A la orogénesis herciniana le siguió una larga etapa de calma orogénica, en la que la erosión arrasó totalmente lascordilleras hercinianas dejando al descubierto las rocas ígneas y metamórficas que formaban las raíces de lascordilleras. Como consecuencia de ello:- Aparecieron superficies de erosión o zócalos: el macizo Hespérico o de la Meseta, el catalano-balear, el de Aquitania y el bético- rifeño.- Se depositaron grandes cantidades de sedimentos en el mar de Tethys, principalmente en dos grandes fosas o geosinclinales: fosa pirenaica y la fosa bética.- En el borde del macizo Hespérico, que estaba inclinado hacia el este, se depositó una capa más delgada de sedimentos de diverso origen: terrestre en la primera etapa del Secundario (como la arenisca roja - llamada rodeno- muy común en Levante) y predominantemente marino (margas y calizas) en las dos etapas siguientes, Jurásico y Cretácico, ya que el mar avanza y se retira intermitentemente sobre sus tierras emergidas5 –aunque sin superar los 4º de longitud Oeste-. La abundancia de caliza y margas es tal que han dado nombre a la España caliza oriental.• Era Terciaria o Cenozoico (68-1,7 millones de años). La orogenia alpina.En el Terciario vuelven las convulsiones orogénicas. La orogénesis alpinaes la más directa responsable de la configuración del relieve actual. Lasfuertes presiones actuaron de manera diferente según el tipo de materiales:- Las capas sedimentarias de gran grosor depositadas en las fosas marinas (geosinclinales) se plegaron dando lugar a las grandes cordilleras alpinas (Pirineos y Sistemas Béticos). También se plegaron los sedimentos de menor espesor situados en los bordes del Macizo Hespérico dando lugar a cordilleras de pliegues de cobertera, unidos éstas a veces a fracturas del zócalo (Sistema Ibérico y S. Cantábrico).4 Orogénesis. Proceso de formación de montañas y cordilleras como consecuencia del movimiento de las placas tectónicas.5 Transgresión marina. Avance del mar sobre el terreno continental por hundimiento de la costa o por elevación del nivel delmar lo que provoca una abundante sedimentación. El fenómeno contrario se conoce como regresión. Tema 1. El relieve de España 6
  • - A ambos lados de las grandes cordilleras alpinas y entre ellas y el antiguo macizo quedaron zonas hundidas: las depresiones6 prealpinas El origen de estas depresiones parece deberse al hecho de que al levantarse los geosinclinales quedaron, en sus flancos, fosas marinas poco profundas que terminaron colmatándose. Las depresiones prealpinas son la depresión del Ebro, paralela a los Pirineos, y la depresión del Guadalquivir, paralela al Sistema Bético.- Los materiales paleozoicos del zócalo de la Meseta, al ser rígidos, se fracturaron y fallaron:  Allí donde hubo una elevación de los bloques aparecieron las cordilleras viejas o macizos antiguos: el Sistema Central, los Montes de Toledo, el Macizo Galaico-Leonés, sector occidental de la Cordillera Cantábrica y una parte de las Cordilleras Costero Catalanas. Son de estructura germánica: bloques elevados (horst) y bloques hundidos (graven). Se les llama también “cordilleras de bloques”  Los grandes bloques hundidos del zócalo formaron las depresiones interiores de la Meseta (cuencas sedimentarias del Duero, Tajo y Guadiana) que empezaron a rellenarse de sedimentos de origen continental: margas, arcillas, arenas, etc. poco resistentes a la erosión. Otros fenómenos producidos durante el Terciario fueron:- La flexión-falla del borde sur del zócalo que crea Sierra Morena.- La basculación de la Meseta hacia el oeste: los tres grandes ríos fueron abriéndose hacia el Atlántico.- El vulcanismo aparece en zonas donde el zócalo paleozoico se fracturó profundamente y el magma llegó a la superficie. En la península ocurrió en pocos lugares: el Campo de Calatrava (Ciudad Real), La Garrotza (Girona) y el Cabo de Gata (Almería).- Una etapa de distensión o de reajuste tectónico, que sigue a las grandes convulsiones alpinas, trae como consecuencia la aparición de numerosas fosas tectónicas, repartidas por la Cordillera Ibérica (Calatayud- Teruel), Costero-Catalanas (Vallés-Penedés), Pirineos (Cerdanya) y Béticas (Baza-Antequera).• Era Cuaternaria (1,7 millones de años hasta la actualidad)Es un periodo de calma orogénica en la que predomina la erosión de las cordilleras y la sedimentación en lasdepresiones continentales y zonas marinas. Los relieves estructurales surgidos en las orogénesis anteriores sonmodelados por los diversos agentes erosivos. Los glaciares y los ríos son los principales agentes erosivos. a) El glaciarismoActualmente los hielos cubren una pequeña extensión de la superficie peninsular (cumbres más elevadas de losPirineos) pero, en otros momentos, el glaciarismo afectó a la mayoría de las cordilleras, especialmente a losPirineos, y escasamente a Sierra Nevada. Existen dos tipos de glaciares:- Los glaciares de circo se reducen a la cabecera del valle (circo). La nieve y el hielo se van acumulando en las zonas más hundidas entre montañas y ahondando cada vez más la cubeta; además, el hielo y el deshielo rompen las paredes de las rocas del circo. Así, el circo se va haciendo cada vez más grande y profundo. Al desaparecer los glaciares han quedado lagunas o lagos (Covadonga, Peñalara, Laguna Negra, Sanabria...). En la Península, la mayoría de los glaciares son de circo.6 Depresión. Zona hundida del terreno. Se puede formar por causas diversas: bloques hundidos por efecto de los movimientosorogénicos, por efecto de la erosión, etc. Tema 1. El relieve de España 7
  • - Los glaciares de valle se forman cuando el espesor acumulado por el hielo es tan grande que se desplaza valle abajo formando lenguas. La velocidad del desplazamiento es alta –puede llegar a 1 m. al día-. El glaciar produce un efecto erosivo importante ya que arrastra piedras o fragmentos de roca que excavan el valle formando valles en forma de U o valles en artesa. También excavan cubetas. Estos grandes glaciares sólo aparecieron en los Pirineos donde se han localizado unos 10 con un espesor entre 300 y 400 m. y hasta 600 m. en el Gállego. El de Noguera-Pallaresa alcanzó 65 km. de lengua.Además, los glaciares arrastran materiales que se acumulan en las laderas del valle, en el fondo o en el frente delglaciar formando colinas llamadas morrenas: acumulaciones de materiales rocosos de diferentes tamaños. Alretroceder el glaciar, la morrena frontal puede cerrar el valle y dar lugar a un lago. b) El periglaciarismoLa dinámica de hielo y deshielo afectó a casi toda la Península y sigue afectando a las zonas montañosas. Presentados formas. La gelifracción: el agua penetra en las fisuras o poros de las rocas y al convertirse en hielo aumenta suvolumen produciendo una presión que provoca la ruptura de las rocas. Así se forman los canchales o fragmentosdesmenuzados de rocas. La solifluxión o flujo descendente de la capa superior del suelo que, reblandecida por eldeshielo, forma coladas de barro. c) La acción erosiva de las aguas continentalesSe inicia con el agua de lluvia que forma pequeñas corrientes que discurren por las pendientes: es el arroyamiento.Los materiales arrastrados son escasos y se acumulan al pie de las vertientes formando conos y glacis (especie derampa inclinada que descasa sobre una zona elevada). En terrenos desprovistos de vegetación el agua de arroyadapuede crear barrancos o cárcavas si las rocas son poco resistentes.A partir del agua de arroyada se crean los torrentes o arroyos, y de éstos los ríos. Los arroyos y ríos son agenteserosivos de primer orden: desgastan el terreno, arrastran los materiales y los sedimentan o depositan.7 Elpredominio de alguno de estosprocesos depende de la parte del ríoal variar la pendiente y la velocidaddel agua.En los ríos se distinguen tres zonas:- Curso alto. Es la zona cercana al nacimiento del río. Atraviesa grandes pendientes y el agua transcurre con gran velocidad arrancando materiales. Predomina la erosión y el transporte.- Curso medio. La pendiente se suaviza y disminuye la velocidad. Predomina el transporte aunque también se produce erosión y sedimentación.- Curso bajo. Cerca de la desembocadura la pendiente es pequeña, la velocidad del agua disminuye y predomina la sedimentación. A ambos lados del río se extiende una amplia vega.• Las principales formas de erosivas de los ríos son: - Los valles fluviales. Son las depresiones o hendiduras excavadas en el terreno por los ríos y torrentes que están delimitadas por dos laderas o vertientes. En los cursos altos de los ríos, los valles suelen tener un perfil7 Erosión. Ataque, modificación y desgaste del relieve producido por los agentes atmosféricos (agua, viento, hielo, etc.) ybiológicos (animales, plantas y acción humana). Las formas derivadas de la erosión constituyen el modelado.Sedimentación: Depósito de materiales sobre la corteza terrestre procedentes de la disgregación de las rocas (sedimentacióndetrítica) o de sustancias en disolución (sedimentación química). Tema 1. El relieve de España 8
  • en forma de V más o menos abierta dependiendo de la naturaleza de las rocas del suelo; cuando las rocas son muy duras y van muy encajados entre paredes verticales forman gargantas o cañones. En los cursos medios y bajos –en general- los valles se van ampliando y las laderas se van haciendo cada vez más suaves. - Las cascadas y saltos de agua son frecuentes en los cursos altos y medios cuando el río tiene que salvar un fuerte desnivel. - Los meandros. Son las curvas pronunciadas o sinuosidades que presenta- a menudo- el lecho de un río 8 . Se forman sobretodo en las zonas de poca pendiente. El margen cóncavo va siendo erosionada por la corriente del río y su perfil es abrupto, mientras que en el margen convexo se van acumulando materiales y su perfil es suave. A veces ocurre que dos meandros próximos llegan a estrangularse, de modo que el antiguo meandro queda como un brazo muerto, se llama un meandro abandonado. A) Orilla convexa, de suave pendiente, en la que el río deposita. B) Orilla cóncava, de abrupta pendiente, en la que el río excava. • Las formas de acumulación Los materiales que deposita el río se llaman aluviones. Los depósitos fluviales dan lugar a distintas formas topográficas: - Las llanuras aluviales o de inundación se forman en el curso medio o bajo cuando los ríos discurren por zonas de poca pendiente y pierden capacidad de arrastre al disminuir la velocidad. Los materiales empiezan a ser depositados formando valles amplios de fondo plano cubiertos de aluviones. En esta llanura (llamada en castellano vega) los ríos corren por un canal, y sólo de vez en cuando se inunda toda la llanura. - Las terrazas fluviales se forman cuando el río se encaja en las llanuras de inundación. Las terrazas son los antiguos lechos o llanos de inundación abandonados que se han formado debido a la alternancia climática durante el Cuaternario. En los periodos glaciares los ríos pierden fuerza y depositan aluviones en sus cauces; mientras que en los periodos interglaciares, las caudales crecen y su fuerza erosiva es mayor. También se pueden formar por la alternancia de periodos húmedos y secos o por variaciones del nivel del mar. En la Península aparecen terrazas en los grandes ríos. - Los conos fluviales o glacis o abanicos son acumulaciones de materiales que se forman cuando el río – especialmente los torrentes- procede de una zona elevada y llega a una más baja disminuyendo su velocidad. - Los deltas son acumulaciones de aluviones en la desembocadura del río que terminan formando un saliente triangular en el mar (ej. delta del Ebro). Se forman allí donde las corrientes marinas son débiles o inexistentes. Lo opuesto a los deltas son los estuarios o desembocaduras en forma de embudo en mares muy agitados (ej. estuario del Tajo). Otros agentes erosivos serían8 Lecho de un río o cauce. Es la zona del valle por donde circulan las aguas. Sus dimensiones dependen del caudal. Existe unlecho mayor, ocupado en caso de crecida, o lecho de inundación (llanura de inundación o llanura baja aluvial) y un lechoordinario, el ocupado normalmente por las aguas y un canal de estiaje, un sector siempre sumergido ocupado por las aguasbajas. Tema 1. El relieve de España 9
  • - La gravedad, agente de gran importancia porque actúa en combinación con los demás y de forma aislada. Como consecuencia de la gravedad se producen desprendimientos, derrumbamientos o deslizamientos de rocas.- La acción erosiva del viento o “abrasión”, ejercida por medio de las partículas que lleva en suspensión, es poco importante fuera de las zonas desérticas; pero en cambio, es muy importante como agente de transporte creando las dunas (se forman cuando el viento pierde velocidad y deposita las partículas que lleva en suspensión). 3. UNIDADES MORFOESTRUCTURALESUnidades morfoestructurales. Son las formas y la disposición interna (estructura) que adopta el relieve comoresultado de de los movimientos tectónicos (levantamientos, hundimientos o desplazamiento de la corteza)originados por fuerzas internas como del posterior modelado originado por la erosión, transporte y sedimentación.La Geomorfología es la ciencia que estudia y describe el relieve terrestre y las fuerzas que han intervenido en suformación.En la P. Ibérica se encuentran todas las grandes unidades morfoestructurales de relieve continental:• En el centro, la gran Meseta de origen paleozoico, en la que encontramos: - El zócalo de materiales duros y rígidos de origen paleozoico (rocas ígneas y metamórficas). Presenta formas horizontales llamadas penillanuras. Aparece en amplias zonas del oeste. Tema 1. El relieve de España 10
  • - Los macizos antiguos o cordilleras de bloques (estilo germánico). Son montañas formadas por la fractura del zócalo al elevarse unos bloques y hundirse otros durante la orogénesis alpina. Los materiales son también paleozoicos. Las cordilleras tienen cumbres suaves y redondeadas al estar muy erosionadas. Aparecen en el centro dividiendo la Meseta en 3 partes. - Las depresiones o cuencas sedimentarias. Son trozos del zócalo hundidos durante la orogénesis alpina y rellenada posteriormente de sedimentos. Presentan formas horizontales. Aparecen en amplias zonas del este de la Meseta. Se corresponden con las depresiones del Duero, Tajo y Guadiana.• En los rebordes montañosos de la Meseta encontramos: - Cordilleras de bloques (Macizo Galaico, Montes de León, parte occidental de la Cordillera Cantábrica y Sierra Morena) - Cordilleras de plegamiento intermedias o de pliegues de cobertera que se formadas por el plegamiento de materiales sedimentarios depositados en los rebordes del zócalo (el Sistema Ibérico y la parte oriental de la Cordillera Cantábrica).• Fuera de la Meseta: - Cordilleras propiamente alpinas formadas por el plegamiento de materiales depositados en fosas marinas largas y profundas (los Pirineos y las Cordilleras Béticas). Todas las cordilleras alpinas, tanto las de pliegues de cobertera como las propiamente alpinas, presentan fuertes pendientes y formas escarpadas ya que, por su relativa juventud, la erosión las ha suavizado todavía poco. - Depresiones prealpinas localizadas a ambos lados de las cordilleras alpinas (depresión del Ebro y del Guadalquivir). Su origen se debe a que, al levantarse los geosinclinales quedaron en sus flancos fosas marinas poco profundas que terminaron colmatándose, o a un movimiento isostático posterior a la orogénesis que hundió algunos bloques. Las formas son horizontales o suavemente inclinadas porque no han sido afectadas por orogénesis posteriores. - Llanuras costeras. Son franjas estrechas que aparecen sobretodo en el litoral mediterráneo formadas por rocas sedimentarias que proceden de los aluviones depositados por los ríos en su curso bajo o por la acción del mar y los ríos.En la Península Ibérica también encontramos pequeñas zonas volcánicas como consecuencia de fallas producidasen la corteza terrestre que provocaron la salida de lava a la superficie: el cabo de Gata (Almería), la Garrotza(Girona) y el Campo de Calatrava (Ciudad Real). Además, las islas Canarias tienen origen volcánico.4. EL ROQUEDO PENINSULAR Y LOS TIPOS DE RELIEVELa evolución geológica ha traído como consecuencia que en la Península se puedan reconocer áreas diferenciadassegún el tipo de roca que predomine. El tipo de roca influye en el modelado del relieve y en el paisaje vegetal quela recubre. Esta es una de las causas principales de la diversidad peninsular.4.1. La España silícea El área silícea coincide con las zonas donde afloran restos del zócalo paleozoico de la Era Primaria. Estáformada por rocas ígneas y rocas metamórficas, que eran la base de las antiguas cordilleras hercinianas y queaparecen en la superficie cuando la erosión ha desmantelado las capas de otras rocas que las ocultaban. Se localiza mayoritariamente en el oeste peninsular: Galicia, parte occidental de León, Zamora ySalamanca, Extremadura, parte occidental de la C. Cantábrica, Sistema Central, Montes de Toledo y SierraMorena. También se localiza en otras áreas donde quedan restos de macizos antiguos: zona axial del Pirineo,algunos sectores del S. Ibérico, de las CC Catalanas y la Penibética. Los materiales predominantes en esta región son las pizarras, cuarcitas, gneis y, sobretodo, el granito quees de color claro grisáceo (también lo hay de color rosáceo y rojizo) con granos gruesos. Está formado por cuarzo,feldespato y mica. Tema 1. El relieve de España 11
  • El modelado granítico es muy variado según el clima y la naturaleza de la roca. Aunque es una roca cristalina,rígida y resistente, con frecuencia presenta diaclasas o fisuras que favorecen la alteración (meteorización) químicao mecánica de la roca.- Si el granito es alterado químicamente por el agua: sus cristales se descomponen y se transforman en arenas pardoamarillentas, que pueden alcanzar grandes espesores en los valles y zonas de escasa pendiente.- Si el granito es alterado mecánicamente a partir de una red de diaclasas o fracturas da lugar a formas de modelado típicas. o En las zonas de alta montaña aparecen las crestas o agujas alpinas. Son afiladas, estrechas y alargadas con paredes verticales. Se producen cuando el agua se introduce por las fisuras y las bajas temperaturas producen su congelación y un aumento del volumen que aumenta la presión y rompe la roca (gelifracción). Al pie de la montaña, pueden aparecer los canchales: acumulaciones de fragmentos de roca de distinto tamaño y de bordes angulosos. o En las zonas menos elevadas aparecen otras formas de modelado como los berrocales, domos o los tafoni.- Los berrocales se forman a partir de una red de diaclasas ortogonal (en ángulo recto). Se trata de un amontonamiento de bolas, de aspecto caótico, de perfiles redondeados y de varios tamaños. En los berrocales, pueden aparecer los bolos aislados o formando los tores (bolas apiladas) o piedras caballeras (bolas colocadas sobre otras más pequeñas en precario equilibrio) o amontonadas sin orden (caos de bolas).- Los domos son formas redondeadas y suaves. Se forman cuando la erosión limpia las capas sedimentarias dejando el granito al descubierto. Después el granito es atacado por la erosión que se actúa por exfoliación en forma de capas de cebolla: los rayos del sol calientan las capas superficiales que se dilatan y comienzan a separarse de las más profundas introduciéndose entre ellas el agua que va separando las capas.- Los tafoni son cavidades esféricas formadas por escurrimiento o concentración de agua.En el norte de la Comunidad de Madrid hay claros ejemplos de modelado granítico. En la Sierra de Guadarrama seencuentra el macizo granítico de La Pedriza donde está el famoso pico del El Yelmo, un ejemplo de domo, o lasDamas de la Pedriza, ejemplo de agujas y canchales.Berrocal Piedra caballera TafoniDomo Aguas y canchales Tema 1. El relieve de España 12
  • 4.2. La España caliza o calcárea Está formada por rocas sedimentarias o exógenas –formadas en el exterior de la corteza-. Fuerondepositadas en los fondos marinos durante la Era Secundaria o Mesozoico y plegados durante la orogénesis alpinadel Terciario. La roca predominante es la caliza, una roca sedimentaria no detrítica, formada por un proceso químico enun medio acuoso en el que se precipita el carbonato cálcico; también hay calizas formadas por acumulación derestos de seres vivos. Muchas veces aparece mezclada con otras rocas; por ejemplo, con la arcilla forma lasmargas. La caliza pura es una roca muy dura, impermeable e insoluble en agua pura; pero en determinadascondiciones se disuelve en el agua. Se extiende en forma de Z invertida: Pirineos, Montes Vascos, Este de la Cordillera Cantábrica, SistemaIbérico y sur de las CC Catalanas y Cordilleras Béticas. Es típico de esta área el modelado kárstico. Se da este nombre, que deriva una región balcánica, alconjunto de formas que se producen en rocas sedimentarias por disolución en el agua de sus componentesminerales. La roca predominante es la caliza, aunque también ocurre en otras rocas sedimentarias como los yesos ola sal gema. Para que se produzca un relieve kárstico son necesarias determinadas condiciones. El agua ha de contenerC02 (anhídrido carbónico): H2O+CO2 forman ácido carbónico que al atacar a la caliza produce bicarbonato cálcicoque se disuelve en el agua. La reacción puede producirse en sentido inverso: al liberar el CO2 el carbonato cálcicose precipita. H2O + CO2 + CO3Ca (CO3H)2 Ca La abundancia de lluvias y existencia de vegetación facilite la emisión de CO2. Otras condiciones son: lapresencia de roca caliza masiva y de grietas o diaclasas por donde puede penetrar el agua. Como consecuencia del proceso de disolución se forma un paisaje muy original en superficie y enprofundidad. Tema 1. El relieve de España 13
  • • Las formas exokársticas o que aparecen en superficie son: - Lapiaces: surcos o acanaladuras, largas y cortantes, producidas por las aguas de lluvia. - Gargantas, foces u hoces: valles profundos de paredes verticales producidos por los ríos. La caliza del fondo se disuelve más que la de las paredes. - Dolinas o torcas: pequeñas depresiones cerradas de forma redondeada o cavidades formadas por hundimiento del terreno o disolución de la caliza. - Poljés: grandes depresiones de forma alargada y fondo plano, de varios km de longitud. Pueden estar totalmente o parcialmente recorridas por una corriente de agua que desaparece por el sumidero y se convierte en subterránea. - Simas: fisuras en forma de embudo que pueden conducir a una cueva. - Sumideros son los puntos por donde desaparece el agua de un riachuelo para volver a aparecer en una resurgencia o exurgencia. - Uvalas: depresiones cerradas de mayor tamaño que las dolinas y de formas más variadas. - Bogaz: callejones paralelos y verticales que no han sido recorridos por ríos. Se forman a lo largo de fallas o diaclasas. - Tormos: especie de setas formadas por disolución más rápida de la base de la roca.En las regiones kársticas los cauces fluviales son raros en superficie y, a menudo, proceden de otras regiones; por elcontrario, es frecuente la circulación subterránea de las aguas. Algunos ríos al llegar a una zona kársticadesaparecen para volver a reaparecer a cierta distancia.• Las formas endokársticas o subterráneas son: - Cuevas o grutas creadas al infiltrarse el agua por el terreno calizo y circular subterráneamente. El agua va penetrando cada vez más profundamente hasta que alcanza una zona impermeable y, entonces, tiende a salir a través de las surgencias. Las cuevas están formadas por galerías o pasillos y amplias salas. - Las estalactitas – que cuelgan de los techos- y las estalagmitas –que sobresalen del suelo- aparecen en algunas cuevas. Pueden llegar a unirse formando columnas. Se forman al precipitarse el carbonato cálcico al caer el agua gota a gota.Con frecuencia las galerías y salassuperiores, abandonadas antes porla circulación hídrica, sufrenhundimientos de techos y bóvedas,que son el origen de algunas formasexteriores, como dolinas o cañones.En España abundan los paisajeskársticos. Algunos son de granatractivo turístico como las cuevasde Drach y Artá en Mallorca, la deValporquero en León, el Sopladoen Cantabria, la de Nerja enMálaga; el torcal de Antequera y laCiudad Encantada de Cuenca; etc. Gargantas Dolina Tormo Tema 1. El relieve de España 14
  • Lapiaz y poldjé El Torcal de Antequera4.3 La España arcillosa Está formada por materiales sedimentarios (conglomerados, margas, arcillas o yesos) procedentes de laerosión de las montañas, transportados por los ríos y depositados en llanuras o valles de escasa pendiente despuésde la orogénesis alpina - desde finales del Terciario-. Cubren los fondos de las cuencas sedimentarias formandocapas pueden tener varios cientos de metros. Comprende las depresiones de las submesetas norte y sur, las depresiones exteriores del Ebro yGuadalquivir y otros valles interiores. También incluye las llanuras costeras o franjas litorales. El relieve arcilloso es básicamente horizontal, pues los materiales sedimentados no han sido afectados porplegamientos posteriores. Estos materiales, finos y blandos, se erosionan con facilidad porque en contacto con elagua forman una masa pastosa que la corriente de agua arrastra con facilidad. Campiñas dedicadas a la agricultura y cárcavas al fondo Tema 1. El relieve de España 15
  • - Los ríos abren amplios valles separados por estructuras horizontales que si son pronto desgastadas dan lugar a relieve suavemente ondulados: las campiñas9 de rocas sedimentarias blandas.- En áreas de clima semiárido con largos periodos secos y lluvias torrenciales o terrenos resecos y sin cubierta vegetal como ocurre en el Sureste peninsular y otras zonas españolas, el agua de arroyada arrastra los materiales blandos produciendo las cárcavas10 o hendiduras estrechas y profundas separadas por aristas que se asemejan a montañas en miniaturas. Su amplio desarrollo en una zona da lugar a paisajes de badlans.4.4.Formas de relieve causadas por la erosión diferencial • Relieves sobre estratos horizontales En zonas de estratificación horizontal (cuencassedimentarias) con alternancia de materiales resistentes yfrágiles la erosión actúa de forma selectiva. Donde el estratoes más duro (caliza) se forman plataforma aisladas desuperficies planas llamadas páramos, muelas o mesas. Laerosión del páramo da lugar a la aparición de cerros testigo,pequeñas colinas de cima horizontal que aún conservan partedel estrato resistente en su cumbre; y de antecerros cuandoeste estrato desaparece. Estas formas de relieve se sitúan porencima de las campiñas.Cuenca sedimentaria del DueroSobre vegas y campiñas, destaca un antecerro,cerros testigos y al fondo una plataformahorizontal o páramo.• Relieves sobre estratos inclinados Las zonas en las que los estratos están suavemente inclinados y alternan materiales de distinta resistencia se forman las cuestas. En ellas, se distingue un dorso o reverso, formado por el estrato duro inclinado, y un frente o vertiente formado por un escarpe de roca durade fuerte pendiente y una parte inferior de forma cóncava y9 Campiña: terreno llano y extenso, de ondulación suave, con alternancia de lomos y vaguadas. Están compuestas pormateriales blandos (margas y arcillas) que resultan de la erosión de las montañas cercanas. Generalmente dedicado al cultivo.10 Cárcava: Hendidura, foso o zanja que producen las corrientes de agua en terrenos arcillosos y áridos. Tema 1. El relieve de España 16
  • roquedo más blando donde la erosión actúa con más rapidez. La zona más abrupta del frente recibe el nombre decornisa o escarpe y la superficie más erosionada se conoce como glacis o talud.La erosión de las cuestas da lugar también a cerros testigo y antecerros. Esta forma de relieve suele encontrarse enlos bordes de las cuencas fluviales. • Relieves sobre estratos plegados Cuando los estratos están plegados dan lugar a los relieves apalachense y jurásico.- El relieve apalachense se origina en zonas de roquedo paleozoico cuando antiguas cordilleras arrasadas por la erosión experimentan un rejuvenecimiento (elevación) a causa de los movimientos orogénicos alpinos. La erosión posterior deja los estratos más duros (cuarcitas o areniscas) en resalte en forma de crestas paralelas largas y estrechas separadas por depresiones que corresponden a las rocas más blandas (pizarras, margas o esquistos). En la península podemos encontrarlo en las zonas de roquedo antiguo como en los Montes de Toledo, Sierra Morena y en el Macizo Asturiano (zona occidental de la cordillera cantábrica –entre Asturias y Galicia-).- El relive jurásico está formado por estratos suavemente plegados sobre terrenos calizos. Los pliegues están formados por anticlinales (parte convexa) y sinclinales (parte cóncava). El efecto erosivo del agua sobre los anticlinales provoca la aparición de los cluses11 o valles perpendiculares a los pliegues y de los combes o valles paralelos al anticlinal. Además, la erosión del anticlinal se produce con rapidez y puede dar lugar a una inversión del relieve o sinclinal colgado. El relieve jurásico es frecuente en zonas donde el roquedo calcáreo se combina con arcillas y margas como los Pirineos, el Sistema Ibérico y la Cordillera Cantábrica.4.5. La España volcánicaRocas magmáticas derivadas de sucesivas erupciones volcánicas. Presentan formas diversas: conos, coladas,calderas, malpaíses, barrancos, roques y pitones. Se localiza en las islas Canarias y otras zonas peninsulares(Campo de Calatrava, cabo de Gata y La Garrotza. (Ver relieve de las islas Canarias)11 Cluse: corte transversal en una montaña realizado por una corriente fluvial. Tema 1. El relieve de España 17