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Consideraciones económicas de los impactos sobre el medio ambiente
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Consideraciones económicas de los impactos sobre el medio ambiente

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Se hacen diversas consideraciones sobre las relaciones entre la economía y el medio ambiente, señalando las claras ventajas de trabajar con calidad los temas medio ambientales …

Se hacen diversas consideraciones sobre las relaciones entre la economía y el medio ambiente, señalando las claras ventajas de trabajar con calidad los temas medio ambientales

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  • 1. CONSIDERACIONES ECONÓMICAS SOBRE LA EVALUACIÓN DE IMPACTOS AMBIENTALES. ENRIQUE POSADA RESTREPO 2001Diseño por Alejandro Peña P. I.M., MSc. UPBI. INTRODUCCIÓNA partir de 1970 se han venido desarrollando, en forma cada vez más creciente,gran cantidad de actividades ambientales con miras a identificar y dar tratamientoa los diversos problemas de ese orden que surgen como consecuencia de lasactividades productivas.
  • 2. A pesar de la importancia que tienen las consideraciones económicas para justificarlas actividades productivas, todavía no se tienen en cuenta en forma integra, estasconsideraciones en el proceso de toma de decisiones que impliquen o exijaninversiones en el campo ambiental. En general la única preocupación de quienestoman estas decisiones se refiere a los costos de los equipos de control ambientalque se instalan, ya sea para cumplir con las normas o para modernizar lossistemas. No es común que se tengan en cuenta los posibles beneficios económicosque resulten de las mejoras ambientales y de los nuevos procesos e instalacionesnecesarios para controlar el problema, ni los costos y beneficios asociados con lasactividades de recuperación de subproductos, con las mejoras de procesos o con laminimización de residuos.Para responder a un análisis económico integral es importante adentrarse en eltema de los balances económicos asociados con las inversiones ambientales.El presente trabajo señala los asuntos a tener en cuenta al analizar económicamentelas decisiones ambientales, bajo la idea de que las decisiones ambientales deben sersujetas a un tratamiento económico, lo mismo que cualquier otra inversiónempresarial.II ASPECTOS ECONOMICOSa. GeneralidadesNo hay duda de que tanto la existencia de los problemas ambientales como lasolución de los mismos involucran aspectos económicos. Uno de los análisisinmediatos que surgen cuando se planea establecer cualquier tipo de regulación esprecisamente el económico. Son objeto de discusión aspectos tales como losaumentos de precios que se generan a hacer más complejo el sistema productivo, laposibilidad de que hayan fabricas que tengan que cerrar o licenciar personal, losaumentos de costos de producción, las posibilidades de cumplir los mismosobjetivos ambientales a un menor costo, la procedencia, necesidad y sabiduríatécnica de la regulación. Estas consideraciones son impulsadas de alguna formapor el sistema productivo y son tenidas en cuenta. Esto se puede apreciarclaramente en la forma en que las regulaciones de la agencia EPA de los EstadosUnidos son objeto de análisis económico, buscando que no se impongan sobre elsistema de producción demandas exageradas cuyo beneficio no sea claramenteestablecido. 2
  • 3. Por otra parte los grupos cívicos y las ONG´s, las autoridades y en general losdiversos proponentes de la legislación y del control hacen énfasis en los beneficiosobtenidos al controlar los problemas ambientales: la protección de la salud, elmanejo adecuado de los suelos y recursos, el embellecimiento del paisaje, lapreservación de la flora y la fauna , la armonía y el equilibrio social, los ahorros demateriales, las posibilidades de reciclar productos valiosos.Estas consideraciones han venido ganando fuerza y se ha llegado a una situaciónpotencial de mercados verdes, en la cual se prefiere a los productores limpios, a losproductos ecológicos, a los productores que cuenten con un sistema de manejoambiental.En sus inicios la discusión tuvo tintes muy ideológicos, de tal manera que se haexperimentado un cierto ambiente de lucha entre contaminadores y gruposambientalistas. En medio de la discusión la comunidad anhela algo aparentementecontradictorio: un ambiente puro junto con un mejor nivel de vida y de consumode productos industriales. Afortunadamente se han ido encontrando los espaciospara lograr métodos de producción limpia y sistemas de normalización y demanejo ambiental muy efectivos, con grandes ventajas para la comunidad.b. Análisis de CostosDe lo anterior surge la posibilidad de cuantificar los costos de manera objetiva deforma tal que se entienda la existencia de zonas deseables de control ambiental entérminos de costos.Cuando se comparan dos tipos de costo para encontrar un nivel optimo de acciónque minimice su combinación, se utilizan los llamados costos marginales. Esoscorresponden a la pendiente de la curva de costos.Cuando se comparan dos tipos de costos para encontrar un nivel óptimo de acciónque minimice su combinación, se utilizan los llamados costos marginales. Estoscorresponden a la pendiente de la curva de costos.En la figura 1 aparecen graficados dos tipos de costos de control de una variablecontra el nivel alcanzado por la misma variable. 3
  • 4. Figura 1 - Punto óptimo de costos combinados de tendencia opuesta Costos A y B Nivel de la variable C Costo A Costo B A+BLos costos graficados tienen comportamiento contrario. Uno aumenta alincrementarse el nivel de la variable y el otro disminuye. El costo total será lasuma de los dos costos y tiene un punto mínimo en cierto nivel de la variablecontrolada.En la figura 2 se han graficado las curvas de costos marginales. Es claro que elpunto de corte de estos costos marginales corresponde a un hipotético puntoóptimo de control ya que las curvas A y B tienen pendientes de igual magnitud ysigno opuesto en ese punto.El problema del control ambiental y de los costos asociados con el mismo, essemejante al examinado en las Figuras 1 y 2. Al aumentar el nivel de control decontaminación aumentan los costos de tratamiento y disminuyen los costoscausados por los daños producidos. La discusión siguiente aplica el concepto decostos de control y beneficios marginales (o costos producidos por los daños) alproblema ambiental. En este caso la situación es algo más compleja debido a lasincertidumbres que se presentan. 4
  • 5. Figura 2 - Costo mínimo en el Punto de Corte de las pendientes ( de los costos marginales) Pendientes de curvas de Costos A y B Nivel de la variable C dA/dC - dB/dCEn la figura 3 se grafican los costos marginales asociados con acciones de mejorasambientales. Dado que se conocen razonablemente las diversas técnicas de controlde emisiones y de mejoramiento ambiental y los rangos de precios de las mismos,es relativamente fácil establecer esta curva para cada situación específica con buennivel de objetividad. Sin embargo existen aspectos adicionales a las inversiones enequipos, que son de más difícil cuantificación, tales como los efectos sobre lacompetitividad o sobre el empleo, que hacen que la curva de la Figura 3 tengavarias versiones. La curvas A, B y C corresponden a tres versiones. Sin embargo,tales diferencias son pequeñas y debidas a las diferencias mismas en el cálculo decostos que en general son claramente cuantificables.Algo muy diferente ocurre cuando se discuten los beneficios que se obtienen alreducir la contaminación y al invertir en mejoras ambientales. Tales beneficiosincluyen aspectos cuantificables con claridad, pero también aspectos de naturalezasocial o de oportunidad y por lo tanto de difícil cuantificación. Al considerar elaspecto potencial de estos beneficios, se convierten en costos. No hacer inversionesen mejoras ambientales implica altos costos, es decir beneficios potenciales que nose están aprovechando y daños que están afectando al medio en forma costosa. Alaumentar el nivel de inversión, disminuyen los costos por daños y se logra llevar ala práctica el beneficio. Acá el trazo o evaluación de las curvas adquieredivergencias mayores y se presta a juegos de ideas, como lo indica la Figura 4. 5
  • 6. Figura 3 - Costos asociados con las mejoras ambientalesCostos A1, A2 y A3 Nivel de la variable C Costo A1 Costo A3 Costo A2 Figura 4 - Costos asociados con los daños medioambientales Costos B1, B2 y B3 Nivel de la variable C Costo B1 Costo B2 Costo B3 6
  • 7. Según lo explicado, es claro que el nivel deseable de mejora lo daría el puntomínimo de la suma de las dos curvas de costos o el punto de corte de los costosmarginales. La Figura 5 presenta los niveles de mejora y de controla que cadavisión de las anteriormente propuestas indicaría como razonable, suponiendo quese acuerda la alternativa A2 como visión de costos de control intermedia en laFigura 3.La Figura 5 evidencia que se trata de una situación que presenta indefinición y quese presta a controversias. Figura 5 - Variaciones Costo mínimo en el Punto de Corte de las pendientes ( de los costos marginales) de curvas de Costos) A2,B1,B2 y Costos marginales (Pendientes B3 Nivel de la variable C dA2/dC - dB1/dC -dB3/dC -dB2/dC 7
  • 8. c. Estimativos sobre los Costos asociados con las mejoras ambientales y con el Control de la ContaminaciónControlar la contaminación ambiental es costoso, sobre todo si se tiene comofilosofía de control el emplear sistemas de fin de tubo y si no se aplican mejoras deproceso y sistemas de recuperación, ahorro y minimización de residuos. Puede sernecesario adquirir sistemas de control sofisticados, sujetos a fallas y exigentes deun mantenimiento cuidadoso. Tales equipos muchas veces no agregan nada a laproductividad; sin embargo, requieren personal especializado para operarlos yestán sujetos en su funcionamiento a un escrutinio constante por parte de lacomunidad y del gobierno que no están dispuestos a tolerar fallas de operación,bien sean prolongadas o frecuentes.En nuestro medio apenas se están empezando a realizar estudios sobre los costosen que se incurre al mejorar el ambiente y controlar la contaminación. La ANDI harealizado una encuesta anual en los últimos años entre las empresas de la seccionalde Antioquia, la cual se ha publicado.Sin embargo se cuenta con empresas de ingeniería capaces de elaborarpresupuestos para proyectos complejos y se cuenta con fabricantes de muchos delos sistemas.En los países más desarrollados se hacen estimados sobre los costos involucradosen el control de la contaminación ambiental y en las mejoras ambientales a nivelindustrial y comunitario. Los estimativos incluyen los denominados costos“incrementales”, que corresponden a los costos adicionales que resultan de lasregulaciones gubernamentales, sin incluir lo que “naturalmente” estaría gastandoen control ambiental las entidades involucradas en el problema. Se hacenadicionalmente estimativos de los costos totales:Los costos de control y de mejora están relacionados con gran diversidad deconceptos, entre otros: Inversión en terrenos para colocar los equipos de control. Costo de los equipos específicos de filtración. Costo de accesorios: tuberías, ventiladores, bombas, chimeneas, etc. 8
  • 9.  Costos de evaluación y muestreos, ajuste de los procesos, lucro cesante por instalaciones y puestas en marcha. Costos de ingeniería, incluyendo selección, diseños y dirección de montajes. Costos de instalación y obras civiles. Costos de operación, incluyendo mantenimiento, energía eléctrica, agua, repuestos, etc. Costos de equipo periférico para eliminación o aprovechamiento de subproductos. Incluyendo costos de capital y de operación de estos sistemas. Además de los costos deben tenerse en cuenta los posibles beneficios derivados de la venta de los subproductos y de las mejoras realizadas en los procesos. El balance de costos y beneficios dará el costo total de control. Deben incluirse además los costos asociados con papeleos, permisos, aranceles y otras trabas burocráticas, que pueden demandar gran cantidad de tiempo y administración, sobre todo en Colombia.Además de los costos directamente asociados con el control de los problemasambientales, existen varios importantes efectos macroeconómicos que vale la penadiscutir.Impacto sobre el empleoExiste la probabilidad de que la aplicación de legislación ambiental puede creardesempleo a través del cierre de industrias y la disminución del ritmo decrecimiento industrial. Sin embargo, desde otro punto de vista, también se creanempleos en las industrias constructoras de equipo de control ambiental, en elmanejo de operación de dichos equipos, en las operaciones de reciclaje y ahorro, enlas entidades que hacen estudios y certificaciones y en las entidades reguladoras,entre otras.En estudios realizados en EE.UU., se ha planteado que el impacto sobre el empleoes muy pequeño y probablemente favorable.En países como Colombia es importante fortalecer el desarrollo de fuentes deempleo que compensen los cambios tecnológicos asociados con muchas decisionesoriginadas ambientalmente y que asuman la fabricación y del desarrollo deequipos y de sistemas de reciclaje y tratamiento.. 9
  • 10. Impacto sobre el crecimiento económicoUna de las preocupación asociadas con el análisis económico de los programasambientales, reside en que dichas inversiones pueden desplazar otras inversionesmás productivas, necesarias para incrementar o modernizar la capacidad deproducción.Un punto a considerar es el relacionado con las restricciones de tipo normativo yburocrático sobre el establecimiento de nuevas empresas que permitan crearempleo para las enormes cantidades de personas desempleadas. Lasconsideraciones medioambientales tienden a ser restrictivas en lo relativo aldesarrollo de nuevas empresas. En Colombia y en el Valle de Aburrá el efectoprobablemente ha sido notable. Es claro que en los últimos 20 años no se hancreado empresas importantes en la región. Esto tiene diversas explicaciones, notodas de tipo ambiental. pero no hay duda de que se creado un cierto espíritu de lacomunidad a oponerse al establecimiento de nuevas industrial por causa de laposible contaminación resultante. Una nueva variable en este análisis es la posibleconcepción que el crecimiento económico en si mismo posiblemente no seaindicativo total del progreso de la comunidad.Impacto sobre la inflaciónLos costos adicionales de producción y el desplazamiento de capital y trabajo deinversiones productivas a otras poco productivas podrían producir un aumento enel índice de precios al consumidor si se trabajan las mejoras ambientales confilosofía de control a fin de tubo únicamente . De ahí la importancia de mirar elmanejo ambiental de un forma integrada, de manera que se generen beneficioseconómicos en vez de mayores costos operativosEn Colombia el impacto puede ser notable el consumidor debido al desorden de laeconomía y a la situación del mercado bastante monopolista, que permitedescargar todo el peso de la inversión sobre los precios de venta de los productossin que el consumidor tenga defensas efectivas. Un efecto importante a considerares el que resulta si las compras se hacen a precios altos para al economía del país,como es el caso de que se paguen precios y costos de producción extranjeros,basados en tecnología y sistemas producidos fuera del país. Por lo tanto, los costosambientales podrán llegar a ser un alto porcentaje de la inversión normal de lascompañías, en comparación con lo que ocurre en los países industrializados. 10
  • 11. Impacto sobre el comercio exteriorNo hay duda de que las regulaciones ambientales están creando un impacto sobreel comercio exterior. Algunos efectos son, o podrán ser los siguientes: Elevación de costos de producción en las industrias que deben controlar y disminución de su capacidad competitiva en comparación con las industrias de otros países que no tengan el mismo nivel de control. Este es el caso de la fabricación de productos en China, país que viene creciendo a ritmos muy altos y que ha conquistado cada vez más los mercados de materias primas en el mundo, sin que se tenga evidencia de que se produce allí en condiciones adecuadas medioambientales. La industria cafetera nacional está en graves dificultades financieras y si se intentara de forma contundente que el campesino y el productor del campo controlaran la contaminación del las aguas producidas por el beneficio del café, la situación de desventaja con países como Vietnam sería todavía más crítica Desplazamiento de la industria y de ciertos productos contaminantes de los países industrializados a los países en desarrollo. Este caso se ha venido dando, aunque con cierto respeto por el medio ambiente en las industrias maquiladoras que se han creado en los últimos 20 años. Desde otro punto de vista, el mercado internacional se ha vuelto cada vez más exigente en términos ambientales, lo cual se ha visto reforzado con los sistemas de calidad y de gestión ambiental ISO 9000 e ISO 14000. Se considera imperativo que una empresa que quiera competir en mercados externos debe contar con un sistema de gestión ambiental verificable por terceros, sea voluntario o impuesto. Igualmente han aparecido en los últimos años los mercados verdes, en los cuales se da un valor agregado a los productos fabricados bajo consideraciones ambientales, certificados con etiquetas especiales.d. Estimativos sobre los beneficios obtenidos al contar con sistemas de manejo ambiental y al controlar la contaminación ambientalLos daños causados por el deterioro medioambiental pueden ser de granmagnitud. Por ello todo esfuerzo que se haga para mejorar el manejo ambiental enlas empresas será a la larga benéfico. 11
  • 12. La conciencia ciudadana ha venido creciendo. Nótese por ejemplo que en losúltimos años se ha logrado que la mayor parte de los sitios públicos (teatros, salasde reuniones, medios de transporte, terminales de transporte, aulas de clase) esténlibres del humo del tabaco. Son enormes los beneficios sobre la salud de laspersonas como resultado de esta nueva forma de comportamiento, la cual no seveía posible hace apenas 20 años. Igualmente se rebajan los costos asociados conlimpiar los sitios de colillas y cenizas.Los continuos esfuerzos que se han hecho para controlar la contaminación del airehan contribuido a evitar gastos enormes en la atención de enfermedadesrespiratorias. En 1966, antes de que se trabajara seriamente en el control de lasemisiones atmosféricas, se consideraba, de acuerdo con un estudio hecho para elMinisterio de Salud de los EE.UU., que un 50% de los casos de bronquitis, un 25%de los casos de cáncer del pulmón, un 25% de las enfisemas, un 15% de los casos delas otras enfermedades pulmonares y respiratorias y un 10% de los casos deenfermedades cardiovasculares eran causadas por la contaminación del aire. Estasituación indudablemente se ha mitigado a través de las mejoras en los niveles decalidad del aire.Hace algunos años, era notable el efecto negativo de la contaminación ambiental,especialmente la del aire, sobre las propiedades, por causa de los efectos del hollíny de la sulfatación depositada sobre materiales. En este sentido ha sido notable elavance registrado, tanto por el control ambiental como por el empleo creciente demateriales más resistentes a la corrosión.La contaminación del aire también ocasiona daños a la vegetación, sobretodo porlos efectos de la lluvia ácida. Esta ha sido un área de mucho debate y se hanlogrado avances significativos sobretodo en Europa y en Estados Unidos.Existen también efectos negativos sobre el ecosistema, incluyendo la fauna, la floray el paisajeA medida que se van resolviendo los problemas de contaminación mediante elempleo de nuevas tecnologías de producción, la instalación de formas cerradas deproducción y de equipos de control, el reciclaje y el empleo de combustibles máslimpios, como el gas natural, van apareciendo nuevas prioridades.En la actualidad las preocupaciones se centran en el calentamiento global queamenaza seriamente con causar impactos enormes, en la destrucción de la capa deozono que incide sobre la entrada de radiación dañina, en los problemas desalinidad de los suelos, en la destrucción acelerada de los bosques, en la 12
  • 13. desertificación y en el posible agotamiento de ciertos materiales. Igualmente haypreocupación por la contaminación y agotamiento de las reservas de aguasubterráneas, por los efectos de las nuevas tecnologías genéticas sobre la salud, porlas emisiones de volátiles orgánicos y por la presencia de trazas de sustancias comolas dioxinas en el ambiente.Muchos otros factores deben analizarse al realizar un inventario de los beneficiosobtenidos por el control ambiental. La mayoría no han sido evaluados desde elpunto de vista económico, aunque evidentemente sí involucran aspectoseconómicos, si bien de difícil cuantificación. Se tienen entre otros: Aumento de facilidades recreacionales asociadas con la descontaminación de los ríos, lagos y zonas costeras. Este es un tema vital en Colombia Rescate de zonas turísticas en peligro. Daños asociados con el consumo de alimentos contaminados por agentes tóxicos en las aguas y en los suelos. Considérese el caso del mercurio en ríos y mares y su efecto acumulativo en las cadenas biológicas y el de los pesticidas aplicados en exceso, que contaminan los alimentos. Beneficios de tipo estético, tales como los asociados con atmósferas limpias y despejadas, suelos conservados, ríos y lagos cristalinos y sin olores putrefactos. Beneficios asociados con la descontaminación de las aguas para consumo humano. En Colombia éste es un campo de acción todavía prioritario, lo mismo que el de la disposición correcta de excretas. Mejoras en la pesca para fines económicos y recreativos asociados con la descontaminación del agua. Factores de tipo genético, algunos quizás desconocidos, que pueden afectar las futuras generaciones. Disposición adecuada de desechos sólidos y líquidos de naturaleza corrosiva o tóxica, con gran potencialidad de daño futuro. Este es un tema que nos ha trabajado en forma totalmente correcta en Colombia. Costos de tipo legal, asociados con juicios por daños y perjuicios en el futuro, ante la mayor conciencia de la comunidad sobre el problema ambiental. 13
  • 14. De todo lo anterior puede concluirse que si bien es muy difícil o a veces imposiblecalcular el impacto total económico de daños (o beneficios), existe un enormepotencial para lograr ahorros y beneficios si se mejora el trabajo medioambiental yun potencial de daños enormes si se descuida este tipo de trabajo. Este es uncampo abierto para la creatividad y la investigación, pues son múltiples lasposibilidades, como se ha podido comprobar ampliamente en los paísesdesarrollados.III ASPECTOS ECONÓMICOS DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES A NIVEL INDUSTRIAL PARTICULAR1. IntroducciónLa industria es uno de los factores contribuyentes al complejo problema ambiental.En Colombia no son tan fuertes los sectores transporte y plantas térmicas deservicio público, por lo cual es de esperar que la industria tenga una influenciamayor, porcentualmente hablando, que la existente en los países másdesarrollados. Puede estimarse que la industria Colombiana es responsable por un50% de la contaminación producida, tanto a nivel de aire como a nivel de aguas.Al mismo tiempo la industria es responsable principal de los altos niveles dedisfrute material que existen inclusive en Colombia. Todas las modernasinvenciones no serían posibles a nivel de comunidad a no ser por el desarrolloindustrial.Se enfrentan pues la industria y la comunidad a un reto; dónde encontrar el puntode compromiso adecuado entre el consumo y la conservación, entre lacontaminación y el control, entre el desarrollo y la naturaleza?En parte se ha discutido la manera de formular la respuesta en los numeralesanteriores: un análisis económico global puede ayudar a encontrar el punto demínimos costos y mejor inversión social. Aún si dicho punto es de determinaciónimprecisa, difícil o imposible, siempre será posible señalar tendencias yracionalizar el problema a la luz de tal análisis macroeconómico. Sin embargo, nodebe quedar ahí el problema, a nivel global, bajo responsabilidad de los gobiernoso los organismos de planeación nacional o regional o de los académicos. En tesiscentral de este trabajo al que el análisis debe hacerse también a nivel particulardentro de cada industria, dentro de cada proceso industrial. 14
  • 15. La tesis que se propone para discusión es que las inversiones industriales en el áreaambiental deben mirarse como se mira cualquier otra inversión industrial:Cuáles son las alternativas?Cuánto cuestan?Qué beneficios traen?Cuál es el balance?Es decir, como en toda decisión económica, es necesario el establecimiento deestándares mínimos de aceptación.Este enfoque ayudará a que se puedan crear el empleo y los bienes que el paísrequieren, en simultáneo con un cuidadoso control de los daños ambientales, delos recursos empleados y de la energía consumida.Los siguientes son algunos puntos de interés a tener en cuenta en lo relacionado alos aspectos económicos de las inversiones ambientales.• Toda decisión industrial tiene de alguna forma, componentes ambientales. La tecnología que vaya a emplearse exige recursos renovables y no renovables que se encuentran en el medio ambiente. La intervención industrial tiende a disminuir los recursos y a originar deshechos. Se crea así la necesidad de desarrollar y emplear tecnologías poco productoras de deshechos, eficientes en el uso de recursos y eficientes económicamente.• La polución crea problemas de salud en la comunidad y en la empresa al contaminar, adquiere una responsabilidad social. Adicionalmente la comunidad cada vez demanda productos mas limpios, menos tóxicos, de mejor calidad. La industria debe adquirir una dimensión investigativa y realizar inversiones para garantizar la calidad creciente que exige el consumidor, tanto en el ambiente como en los productos.• La industria debe adaptarse a las nuevas exigencias para poder sobrevivir y crecer, de lo contrario los proyectos serán bloqueados por acciones cívicas, gubernamentales y aun por acciones emprendidas por otras industrias afectadas. Entre las nuevas exigencias está la de contar con sistemas de gestión ambiental y el de fabricar productos bajo condiciones certificadas para tener acceso a los mercados de exportación.• La utilización de tecnologías destructoras de recursos puede poner termino al desarrollo industrial por carencia de medios físicos y materias primas. La mejora de los procesos y el reciclaje son respuestas adecuadas a este problema y pueden traer grandes ahorros energéticos y económicos a este problema 15
  • 16. • La industria colombiana debería reconocer el problema de desempleo que existe en el país. Las políticas de reconversión han contribuido a crear desempleo. El desempleo contribuye a la infelicidad colectiva y la existencia de la violencia. De alguna manera se deben crear las condiciones para crear empleo en vez de eliminar puestos de trabajo.• La legislación será cada vez más exigente y por ello será cada vez más técnico el enfoque que se debe dar a la producción.• La concertación se irá convirtiendo cada vez más en una forma de trabajo conveniente y aceptada. Los convenios de producción más limpia, los programas de autovigilancia y la creación de estímulos ayudarán a manejar las situaciones. Habrá ventajas asociadas con trabajar en grupo• Los residuos antiguamente mirados como productos sin ningún valor y desechables al medio, son ahora considerados como un componente fundamental del proceso, que cuesta y que se debe utilizar e integrar a la producción. Podría mirarse a la contaminación y a los contaminantes como síntomas de ineficiencia en el proceso. Es en el proceso y en la utilización del deshecho mismo donde donde hay las mayores oportunidades de manejo ambiental correcto y cada vez menos se va a recurrir exclusivamente a la construcción de un sistema de control para un proceso de por si ineficiente. La investigación y la ingeniería deben ponerse al servicio de la utilización adecuada de los deshechos y de la optimización de los procesos.• La industria nacional tiene promisorios campos de desarrollo en la producción de tecnología apropiada y limpia, tales como la energía solar, la conversión de desechos, la industria del reciclaje, la utilización de recursos agrícolas no descubiertos o desarrollados, etc. El desarrollo de la industria de construcción de equipos y procesos de control de contaminación puede hacer al país un líder en el grupo Andino y Centroamérica.Con los puntos anteriores en mira, se puede entrar a hacer un análisis económicoindividual. Los aspectos a considerar se discutirán en el siguiente numerar.2. La Economía Ambiental a Nivel IndustrialToda industria funciona con base en complejos procesos. El mismo hecho de quelos procesos pueden ser numerosos y complejos aconseja el realizar un análisis anivel de proceso previo a toda toma de decisiones ambientales.Algunos aspectos a considerar son los siguientesa) Cambio de Proceso 16
  • 17. No hay duda de que la tendencia moderna va orientada hacia la optimización delos procesos, que cada vez deberán ser mas eficientes y económicos desde el puntode vista de los materiales. A la luz de las regulaciones ambientales, en muchasocasiones será mas económico cambiar de proceso que controlar las emisiones. Elcambio de proceso involucra gran diversidad de factores tales como los siguientes• Cambio de combustible• Aumento de los pasos y contactos del reactivo o de los materiales por el proceso para mejorar la eficiencia.• Cambio de materias primas por otras equivalentes, mas limpias y abundantes.• Rediseño de los productos o reemplazo por otras equivalentes.• Cambio radical de la metodología y de los equipos.b) Mejoras del ProcesoEn la industria no siempre trabajan los proceso en forma optima. Un importantepunto a considerar en la evaluación económica de una decisión ambiental resultadel hecho de que será necesario examinar detenidamente el proceso y esto traebeneficios económicos tangibles. Ello se debe a que muchas veces no se conoce elverdadero grado de eficiencia de un equipo o proceso y por lo tanto no se hanemprendido los pasos conducentes a mejorarlo. Debido a que la correcta soluciónde un problema de ambiental exige un buen conocimiento de un proceso, seránecesario mirarlo a fondo y quizás resultaran importantes mejoras y beneficioseconómicos que ayudarán a amortiguar los costos de inversión ambiental.Aspectos a considerar son entre otros los siguientes:• Reemplazo de materiales tóxicos, productores de polvo u olores, por otros de más fácil manejo ambiental.• Calibración de instrumentos, reemplazo de instrumentación dañada e instalación de medidores nuevos para controlar los flujos y variables del proceso en forma optima y confiable.• Instalación de campanas de succión, sistemas de transporte y descarga cerrados, encerrramientos, etc. , para evitar escapes de materias primas contaminantes, generalmente valiosas.• Instalación de dosificadores y medición precisa de las formulaciones para evitar uso de cantidades excesivas de materiales.• Experimentación con formulaciones nuevas para disminuir el uso de materiales costosos y contaminantes o para reemplazarlos por otros menos contaminantes y más económicos. 17
  • 18. • Mantenimiento adecuado de molinos, quemadores, válvulas y otros equipos de suministros de materiales cuyo correcto funcionamiento es vital por la economía y control, de procesos.• Medición de perdidas caloríficas al ambiente e instalación de aislamientos para ahorrar energía.• Estudio y programación de los ciclos de carga y operación de los equipos para evitar picos, sobrecargas y operación a baja carga, la cual disminuye la eficiencia a la vez que aumente las emisiones de contaminación.• Estudio detenido de los flujos de gases utilizados. Cualquier exceso o defecto de aire, las fugas ambientales y las succiones en los ductos, causan perdidas económicas que pueden ser muy grandes. Los excesos de gases a tratar aumentan los costos de los equipos de control de contaminación y el tamaño de los mismos. Se debe investigar la eliminación de fugas, enfriamiento, separación de emisión de aire y combustiones, revisión de ductos y quemadores y estabilización de las cargas de estabilización del proceso.• Reparación del equipo de proceso y establecimiento de programas de mantenimiento preventivo.• Uso de motores eléctricos de alta eficiencia y de sistemas de regulación de velocidad electrónicos, los cuales permiten amarrar el control a la productividad y a la eficiencia.c) Utilización de SubproductosYa se acepta que el mirar la contaminación como un síntoma de desperdicio que sepodría detener en el foco mismo, se deduce que el mejorar las condiciones detrabajo medioambientales contribuye directamente a generar ganancias para laempresa.En general pueden conducir a ahorros y ganancias diversas consideraciones comolas siguientes:• Recuperación de calor en gases de desechos.• Reducción de gases para recuperar materias primas.• Integración de diversos procesos industriales conjuntamente, de tal forma que los subproductos de un proceso sean las materias primas de otro.• Tratamiento de desechos orgánicos provenientes del personal de empleados en la plantas de generación de metano y abonos, en vez de generar grandes cantidades de lodos y desechos sólidos en una planta tradicional.• Reciclaje de productos industriales ya gastados o de sobrantes del proceso. En este sentido es notable el desarrollo en nuestro medio de la industria del papel 18
  • 19. y de la fundición del hierro gris, que se basan en altos porcentajes de la utilización del material reciclado.• Es claro que para ampliar con provecho la filosofía expuesta, se debe hacer uso de la capacidad investigativa existentes en el medio, con el fin de encontrar procesos de transformación y usos para los subproductos. Acá hay un gran campo de posibilidad de cooperación industria – universidad y una excelente oportunidad para utilizar al máximo la preparación teórica y básica de los profesionales, desgraciadamente subutilizada con frecuencia en la industria nacional.d) Mejoras en la calidad de los productos, del proceso y de otros procesos cercanosUno de los primeros factores de una revisión es la posible obtención de mejoras enla calidad del producto, simplemente debido al control adecuado de las variables.Si se llega hasta el control de las emisiones contaminantes utilizando ya seaequipos filtrantes o cambios en el proceso o recuperación de subproductos, selograrán mejoras en los ambientes que rodean la planta y posiblemente en losambientes de trabajo. Esto puede traer consecuencias muy favorables para elproceso cuyas emisiones se controlan y para otros procesos vecinos, ya sean estospropiedad de la empresa o no.3. Otros Aspectos que tienen Implicación EconómicasLa discusión inicial de este trabajo se refirió a aspectos económicos globalesasociados con la relación industria .- comunidad – contaminación. Naturalmentetales aspectos también se dan al nivel particular de cada industria. La creación deempleo, la imagen publica de la empresa, el posible cierre de la misma, debenconsiderarse desde el punto de vista económico.a. Imagen públicaEs muy importante la imagen que una empresa tiene ante el público y losconsumidores. Ello se comprueba por los diversos esfuerzos de todo tipo quehacen las empresas para mantener o mejorar su imagen a través de publicidad,relaciones publicas, etc. No hay duda de que la contaminación ambiental emitidapor una empresa puede destruir totalmente su imagen ante la comunidad, la cual,en casos extremos, puede llegar a exigir el cierre a través de paros cívicos, sabotajesy otros medios extremos. 19
  • 20. Los medios de comunicación masiva son importantes elementos o en la creación odestrucción de la imagen pública de empresa. El mantener relaciones correctas yclaras con empresa, la radio y la comunidad, puede contribuir a que la empresadisponga de un ambiente adecuado de trabajo para solucionar sus problemas decontaminación, sin acosos públicos ni plazos perentorios. El resolver los problemasbajo presión puede llevar a determinaciones incorrectas, antieconómicas que noconstituyen una verdadera solución.La creciente conciencia del publico ante la contaminación ha llevado a la formaciónde grupos ecológicos, grupos comunitarios y grupos de consumidores, los cualeshacen campañas contra las empresas que evidencian pobres manejos ambientales.Es necesario que la empresa evidencie ante la comunidad acciones y pruebas deque se preocupa por su manejo ambiental.Todo lo anterior tiene implicaciones económicas, aunque de difícil cualificación.Otro aspecto a considerar es el de la imagen publica que puede crear una empresauna vez que ha resuelto un problema ambiental. Existe la posibilidad de realizarcampañas publicitarias que proclamen la responsabilidad de la empresa y sucontribución mejorar el ambiente. adicionalmente se abren las puertas delmercadeo verde.Finalmente cabe mencionar que entre los empleados y trabajadores, el manejocorrecto del medio ambiente creará una motivación positiva hacia la empresa, lacual indudablemente tiene efectos benéficos.b. El cierre de EmpresasEvidentemente ninguna industria ni empresa normal está concebidas parasuspender sus actividad y cerrar. Por lo tanto la industria luchará en lo posible porajustarse a las regulaciones gubernamentales y a las presiones comunitarias y soloen ultimo caso utilizará el recurso de cierre.Sin embargo, el cierre es otra posibilidad que tiene claras implicaciones económicasy en ciertos casos será la alternativa manos costosa para una empresa. Tal es el casode plantas viejas y absolutas, en las cuales sería muy costoso modificar procesos oinstalar sistemas de control. Otro caso que puede ocurrir es el de empresas mallocalizadas, en terrenos con fuerte presión urbana y alto costo y que por cualquiercircunstancia no posean los medios para transladarse a otra zona y controlar susemisiones. Quizás resulta para mas económico para la empresa vender a altosprecios sus terrenos y cerrar. Puede darse también el caso de industrias quecarezcan de la capacidad financiera para controlar un problema ambiental,especialmente si se crean situaciones difíciles de mercadeo con los posibles 20
  • 21. aumentos de costos. El cierre es acá una posibilidad que la empresa puede tenerencuentra, o tal vez la única alternativa disponible.Es claro que todo lo anterior dependerá de las políticas gubernamentales y que laempresa no pueda obrar a espaldas de la realidad social y política.c. Relación con el EstadoLas relaciones de la empresa con el gobierno en el campo ambiental tienen clarasimplicaciones económicas. Una política gubernamental demasiado restrictiva yexcesivamente reguladora obligará el cierre de empresas y establecerá trabas paraun sano desarrollo empresarial. Por el contrario una política laxa, permitirá que lasociedad pague con altos costos sociales la ineficiencia industrial y lacontaminación producida.La empresa debe contribuir a que las autoridades fijen políticas adecuadas quetengan en cuenta aspectos como los siguientes:• Elaboración de legislación que tenga en cuenta las circunstancias propias de cada región y que no sea una mera copia de normas extranjeras. Se puede decir que en lo relativo a la calidad del aire y del agua se puede seguir en general las guías de entidades especializadas, tales como la Organización Mundial de Salud, sin embargo en lo relativo a normas sobre emisiones no es sabio copiar legislación extranjera, sino analizar las circunstancias propias del país, tales como localización de las zonas industriales, tipo de industria, contaminación existente, capacidad de control, etc.• Establecimiento de mecanismos fiscales para rebajar los costos de control, tales como depreciación acelerada y rebaja de aranceles.• Establecimiento de planes de trabajo a largo plazo y plazos adecuados para corregir los problemas de contaminación de forma que las empresas puedan hacer estudios serios, sin presión excesiva y conozca las políticas oficiales futuras, para que ajusten sus programas a las mismas, con soluciones optimas.• Disminución del papeleo y las trabas burocráticas. Es necesario que la empresa conozca los procedimiento legales y los cumpla• No hay duda de que la fijación de políticas ordenadas, claras y racionales rebajará los costos de controlar la contaminación. En un país como Colombia, la concertación industria – comunidad – gobierno, puede ayudar notablemente a fijar las prioridades y las políticas generales en forma correcta. La empresa debe reconocer esto y utilizar toda su capacidad y poder gremial para participar en este proceso de concertación. 21
  • 22. 4 Niveles de Control y Costos AsociadosPara manejar correctamente el medio ambiente es necesario instalar y operarsistemas costosos, aun si se miran los desechos como un producto útil que se debeaprovechar. Habrá necesidad de construir equipo nuevos, de importarcomponentes, de instalar instrumentación y controles sofisticados. En la primeraparte de este trabajo se discutieron los aspectos involucrados en los costos decapital y operación de tales sistemas. Conviene agregar acá un comentario sobre lagran influencia que tienen sobre los niveles de control exigidos.El comportamiento de la relación costo de los equipos - nivel exigido en el control,es prácticamente exponencial. Es importante entonces entender las implicacioneseconómicas de una selección acelerada del equipo y de su capacidad. El control yel conocimiento del proceso surgen de nuevo como un reconocimientoindispensable para resolver en forma optima el problema, tanto desde el punto devista técnico como desde el punto de vista económico. Puede decirse sin temor queel dinero invertido en las etapas de evaluación y ensayos será una garantía deahorros importantes en la solución final del problema..Preparado por Enrique PosadaOctubre de 2001 22

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