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25 perdidabiodiversidad

  1. 1. PPéérrddiiddaa ddee llaa BBiiooddiivveerrssiiddaadd 11 PPPÉÉÉRRRDDDIIIDDDAAA DDDEEE LLLAAA BBBIIIOOODDDIIIVVVEEERRRSSSIIIDDDAAADDD 1. Definición de biodiversidad La diversidad biológica, o biodiversidad, es un tema complejo que se define y utiliza en distintas formas, según la audiencia y las diferentes aplicaciones. En pocas palabras, es la variedad de vida que se encuentra en todas sus formas, niveles y combinaciones. La biodiversidad se estudia a distintas escalas, desde los genes y las especies, hasta los ecosistemas. Hasta el momento, los biólogos han identificado y descrito 1’700.000 especies, y se siguen identificando alrededor de 20.000 nuevas especies por año. Los cálculos actuales del número total de especies que existen sobre el planeta oscilan entre los 3’000.000 y los 100 millones, y las estimaciones más precisas se encuentran entre los 10 y los 14 millones. Existen diferencias en los niveles de biodiversidad que hay en el mundo; las áreas de mayor biodiversidad tienden a estar en los trópicos y en los arrecifes de coral. Para aprender más acerca de por qué esto es así y obtener más información sobre el tema, se aconseja leer el Módulo de Biodiversidad. 2. ¿Cuáles son las causas de la pérdida de la biodiversidad? La disminución de la biodiversidad en el mundo se debe, principalmente, a la pérdida y degradación del hábitat, al cambio climático, a las invasiones de especies no nativas, a la explotación no sostenible de los recursos naturales y a la contaminación. La importancia relativa de estos factores varía entre los ecosistemas. Por ejemplo, el cambio en los usos de la tierra se da más en las selvas tropicales, donde existe alta demanda de tierras para destinar a la agricultura de subsistencia, y es menos intensivo en las regiones templadas, boreales y Ártica. Por el contrario, la contaminación causada por el depósito de nitrógeno en la atmósfera es más concentrada en las áreas templadas del norte que se encuentran próximas a grandes ciudades. Asimismo, la introducción de especies exóticas está directamente relacionada con la actividad humana –
  2. 2. 22 se introducen menos especies no nativas en áreas remotas, donde la llegada de viajeros es menos importante. 2.1 Pérdida y degradación de hábitat La tala de bosques, el relleno de humedales, la construcción de diques en ríos o la pesca por arrastre del fondo de los mares alteran, degradan o destruyen el hábitat natural (por ej. el alimento, el refugio, el clima) de las especies que viven en estas regiones. La pérdida y la degradación del hábitat también afectan a las especies indirectamente. Por ejemplo, la pérdida del hábitat provoca cambios en las interacciones complejas que ocurren entre las especies, como la relación depredador-presa. Casi la mitad del área mundial originalmente cubierta por selvas tropicales sufrió cambios en su uso o se vio seriamente degradada. Gran parte de esta destrucción del hábitat se da en la superficie de 4 millones de km2 de la selva amazónica brasileña. En 1997, se estimó que entre 10.000 y 15.000 km2 de selva no perturbada del Amazonas había sido talada y otra área similar se encontraba seriamente degradada debido a la actividad de tala comercial. Además de la pérdida del hábitat, tal transformación del bosque a gran escala puede alterar los procesos climáticos locales y regionales a través de la emisión de grandes cantidades de dióxido de carbono. Esta destrucción también puede conducir a la fragmentación del hábitat. La fragmentación se produce cuando los hábitats que ocupan grandes extensiones continuas son divididos en partes por la presencia de rutas, centros comerciales, localidades, establecimientos agrícola-ganaderos, y otras actividades humanas y obras de infraestructura. La fragmentación lleva a la reducción en la cantidad de hábitat, lo que puede disminuir la biodiversidad en una región, pero también puede interrumpir procesos cruciales (por ej., aislar individuos de sus potenciales parejas de apareamiento) y de este modo aumentar el riesgo de extinción. Otros peligros que ocasiona la formación de fragmentos es la disminución de la cantidad de área de hábitats continuos junto con el aumento de la superficie de los bordes del hábitat. Los bordes pueden tener distintas condiciones microambientales, estructura vegetativa y composición biótica que las áreas interiores. Por ejemplo, los bordes de los bosques en áreas tropicales son a menudo significativamente más cálidos y luminosos y menos húmedos que las zonas internas. Los fragmentos de hábitats inferiores a determinado tamaño contienen mucho más borde en relación con el núcleo y no tienen la capacidad de permitir la existencia de poblaciones que requieren grandes bloques de bosque intactos o en condiciones prístinas.
  3. 3. PPéérrddiiddaa ddee llaa BBiiooddiivveerrssiiddaadd 33 Los anfibios y los primates, generalmente, se ven afectados por los efectos negativos de los bordes. Finalmente, dado que las especies tienen requerimientos mínimos de área (por ej. recursos alimenticios, tamaño de territorio) los fragmentos de área pequeños no permitirán la presencia de todo el espectro de especies que sostendría un área de hábitat más grande (por ej., los elefantes y las águilas requieren más que algunas hectáreas para su sostenimiento. La pérdida de algunas especies a partir de la fragmentación puede dar lugar a una cascada de efectos que resulte en una posterior pérdida de la biodiversidad, como en el caso de que desparezca un recurso alimenticio (planta o animal) o que un depredador aumente en número porque su propio depredador desaparece del fragmento. En resumen, los cambios en cantidad, calidad y configuración del hábitat en una región tienen impactos profundos y complejos sobre la biodiversidad. 2.2 Cambio climático A nivel mundial existe consenso científico en que se está produciendo un cambio climático global y que las temperaturas medias anuales pueden llegar a ascender entre 1,4 y 5,8 grados Celsius (aproximadamente 2,5 y 10,4 grados Fahrenheit) en el siglo XXI. El calentamiento global representa una amenaza profunda y creciente para la biodiversidad en todo el mundo. El ascenso de la temperatura llevará al cambio climático que, a su vez, puede alterar sustancialmente el hábitat de gran cantidad de animales y plantas. Un análisis reciente de cientos de estudios combinados confirma que el grado de calentamiento global que ya se produjo afectó significativamente a un amplio espectro de especies en todo el planeta; por ejemplo, en el caso de especies que cambian el área de acción a latitudes más altas y frías o cuyas actividades reproductivas de primavera empiezan con anticipación. Los cambios adicionales en la distribución y ecología de las especies son inevitables; el problema es que algunas especies pueden no ser capaces de adaptarse a dichos cambios. Por ejemplo, las mariposas monarcas podrían perder su altamente restringido hábitat de invierno en las montañas de México y las poblaciones de osos polares podrían tener dificultad para encontrar hielo sólido y alimento suficiente. El resultado será más extinciones y cambios drásticos en la composición y estructura del ecosistema. 2.3 Invasión de especies no nativas Las plantas y animales que no son nativas de un ecosistema, denominadas comúnmente especies exóticas, pueden causar graves daños a las especies nativas. A menudo, las especies introducidas no encuentran depredadores o enfermedades naturales. A la vez, las especies nativas
  4. 4. 44 raramente tienen los elementos de defensa de las especies introducidas o de las enfermedades que éstas transportan. En consecuencia, las exóticas generalmente propagan enfermedades, depredan a las nativas o las desplazan competitivamente. Con el tiempo, pueden llegar a ocupar gran parte del hábitat disponible. La introducción de la salicaria, el kudzu, y las hormigas rojas es un claro ejemplo de especies no nativas agresivas que causaron impactos sustanciales en América del Norte. El efecto de las especies introducidas es especialmente devastador en hábitats de islas, ya que las especies nativas tienen menos posibilidades de adaptarse, hay menor cantidad de nichos para explotar o de áreas adonde puedan extender sus ámbitos de acción. Por ejemplo, la culebra arborícola marrón virtualmente erradicó todas las aves de Guam y los mejillones cebra depredan y reemplazan los bancos de mejillones. Los investigadores predicen que estas pérdidas masivas de mejillones nativos causarán un perjuicio económico sustancial a la industria comercial de mariscos de los Estados Unidos. Por la misma razón, este efecto se hace extensivo a los lagos. El aumento explosivo de la perca del Nilo en el Lago Victoria llevó a la extinción de aproximadamente 200 especies de vertebrados en menos de una década. Este hecho puede representar la extinción de vertebrados más grande del siglo XX. El impacto de las especies exóticas en la agricultura, acuicultura y otros sectores económicos representa millones de dólares por año, mientras que el impacto en la biodiversidad es inconmensurable. 2.4 Extracción no sostenible La extracción y el comercio ilegal de animales y plantas pusieron a muchas especies en peligro. La extracción a escala industrial de recursos naturales destruye o fragmenta millones de hectáreas de bosques, humedales, océanos y otros hábitats, y amenaza muchas especies de adaptación única. La sobreexplotación pesquera a escala regional redujo los estuarios y los hábitats marinos productores de peces y de otras especies en toda la Tierra, y llevó a muchas especies al borde de la extinción. En los bosques tropicales, la caza no sostenible es una causa importante de pérdida de la biodiversidad, que ocasiona lo que se denomina el "síndrome del bosque vacío". Sólo en el Neotrópico los cazadores deportivos y furtivos matan y mutilan casi 60 millones de animales por año (mamíferos, aves y reptiles). Esta práctica de caza afecta enormemente los índices de supervivencia de las especies. Por ejemplo, la caza furtiva ilegal y el comercio de los loros neotropicales se encuentran muy difundidos y constituyen la causa de la mortalidad de muchas especies de loros.
  5. 5. PPéérrddiiddaa ddee llaa BBiiooddiivveerrssiiddaadd 55 Apartado 1: Pérdida de biodiversidad en los trópicos Así como la mayor biodiversidad está presente en los trópicos, también lo está la pérdida de biodiversidad. La mayor parte de esta pérdida se debe a la destrucción del hábitat (tala de bosques para la agricultura, explotación de la madera y cría de ganado). Se considera que Costa Rica tiene la más alta biodiversidad por hectárea en el mundo. Si bien ese país tiene por naturaleza altos niveles de biodiversidad, su mantenimiento se debe al compromiso con la conservación; más del 25% de su tierra está destinado a áreas protegidas y se promovió la próspera industria del ecoturismo para atraer turistas (y divisas) a estas áreas. El gobierno de ese país también está trabajando con empresas farmacéuticas para explorar el potencial de la "bioprospección" (investigación de recursos biológicos para uso comercial). 2.5 Contaminación A medida que la población humana crece y consume más recursos, el resultado se traduce en mayor producción de desechos y contaminantes. Algunos efectos de los contaminantes son obvios, como la destrucción de la vida marina y costera que se produjo a causa del derramamiento de petróleo del Valdez, frente a la costa de Alaska, o los problemas de eliminación creados por las 14.329 toneladas de basura que se generan diariamente en la ciudad de Nueva York. Otros efectos no son tan evidentes a corto plazo, como los altos niveles de DDT encontrados en los mamíferos del Ártico, que afectan su capacidad reproductiva. 2.6 El crecimiento de la población humana y otras causas fundamentales de la pérdida de la biodiversidad Aunque la pérdida del hábitat, el cambio climático, las especies exóticas, la sobre-explotación y la contaminación están llevando a la pérdida de la biodiversidad, las causas fundamentales son el crecimiento de la población humana, los patrones no sostenibles de consumo, los conflictos y las desigualdades permanentes en la distribución de la riqueza y de los recursos. La Tierra tiene más de 6.000 millones de habitantes y nacen más de 200.000 personas por día. Las necesidades humanas básicas de agua dulce,
  6. 6. 66 alimento, materiales de construcción y combustible representan una demanda sin precedentes de los ecosistemas del planeta. Las crecientes demandas para satisfacer necesidades básicas, junto con el aumento de demanda de más bienes materiales y servicios, directa o indirectamente alimentan las amenazas a la biodiversidad. De no obrar cambios importantes, estas amenazas probablemente se intensificarán y nos llevarán a mayor pérdida del hábitat y de la biodiversidad. 3. ¿Con qué rapidez estamos perdiendo especies? Es difícil estimar la actual tasa de extinción, debido al poco grado de certeza que caracteriza a dichos cálculos. En primer lugar, para calcular la tasa actual de pérdida debemos conocer cuántas especies existen. Esto todavía se desconoce, y los desafíos que conlleva una estimación del total de las especies de todo el mundo son sorprendentes. En segundo lugar, es increíblemente difícil observar y documentar la extinción de especies. Es mucho más fácil documentar la existencia de una especie (ubicando un individuo o población) que documentar su desaparición (se debería hacer una búsqueda exhaustiva de todos los hábitats posibles donde podría sobrevivir esa criatura). De este modo, la mayoría de las extinciones quedan sin registrar. Si bien las estimaciones pueden tener un amplio margen de error, los científicos coinciden en que se extinguen anualmente varios millones de poblaciones y entre 3.000 y 30.000 especies. Sobre la base de estos cálculos y de otras cifras, muchos investigadores sostienen que la tasa actual de extinción mundial es entre 100 y 1000 veces mayor que los niveles anteriores a la existencia humana y que el 30%, o más, de las especies que hay en el mundo podrían extinguirse en los próximos 100 años. Esto significa que la tasa actual de extinción es similar en magnitud a cinco eventos masivos de extinción que ocurrieron en la historia de la vida sobre la Tierra.
  7. 7. PPéérrddiiddaa ddee llaa BBiiooddiivveerrssiiddaadd 77 4. ¿Dónde se está perdiendo mayor cantidad de especies? El mayor impacto de la ola actual de extinciones se produce, probablemente, en las regiones de selva tropical y de arrecifes de coral. Las selvas tropicales constituyen el bioma terrestre más rico en biodiversidad, donde se calcula que habitan la mitad de las especies del mundo, y es allí donde se produce con mayor rapidez la pérdida y degradación del hábitat. Los arrecifes de coral son similares en cuanto a riqueza de especies (generalmente más ricos con relación a unidad de superficie que las selvas tropicales) y están sufriendo una degradación generalizada. Aunque cubren sólo alrededor del 0,2 % de la superficie oceánica (las selvas húmedas tropicales ocupan aproximadamente el 6% de la superficie terrestre), contienen hasta un tercio de las especies de peces marinos. La actividad humana ya produjo daños en un 93% de los arrecifes de coral y, posiblemente, destruyó entre un 5 y un 10% de ellos. Con la tasa actual de disminución, podría perderse hasta un 60% en los próximos 20 a 30 años. Pero las mayores pérdidas del hábitat no están restringidas a las selvas tropicales o los sistemas marinos. Algunos informes del Análisis Piloto de los Ecosistemas Mundiales elaborado por el World Resource Institute (Instituto Mundial de Recursos) (PAGE- 2000- http://www.wri.org/wr2000) indican que, por ejemplo, se perdió más del 50% de los humedales que hay en el mundo – áreas importantes para numerosas especies silvestres, como muchas aves migratorias, peces y plantas, así como para el control de las inundaciones y la purificación del agua, entre otros servicios ecosistémicos. Del mismo modo, los pastizales, como el Cerrado en Brasil, el Páramo Andino, o el Fymbos en Sudáfrica, constituyen importantes reservorios de biodiversidad que cuentan con muchas especies endémicas. La superficie de muchos de estos pastizales se está reduciendo debido a la cambio en los usos de la tierra, principalmente para la explotación agrícola. Un ejemplo notable lo brinda la pradera de pastizales altos (Tallgrass Prairie) en América del Norte, cuya área se redujo de aproximadamente 677.300 km2 a 21.548 km2 ----una disminución casi del 97%...
  8. 8. 88 5. ¿Cuáles son las consecuencias de la pérdida de especies? Las pérdidas de biodiversidad pueden ser tratadas en términos de su impacto sobre los valores de uso y los de no uso. Desde una perspectiva de no uso, mucha gente valora la variedad, complejidad y originalidad de la naturaleza o la considera como un patrimonio para futuras generaciones y, por lo tanto, tratarían de evitar la pérdida de biodiversidad causada por el hombre, basándose en aspectos morales, estéticos o espirituales. Desde la perspectiva del uso, la pérdida de la biodiversidad significa privarse de los usos actuales o futuros de los recursos que ella ofrece (por ej., plantas medicinales). Además, los cambios en la biodiversidad alteran los procesos del ecosistema y la capacidad de las especies y de los ecosistemas de tolerar el cambio ambiental, lo que resulta en graves consecuencias ecológicas y evolutivas. Estos cambios tendrán impactos profundos y costosos sobre los bienes y servicios que el hombre obtiene de la naturaleza. 5.1 Consecuencias ecológicas La tendencia actual de los impactos humanos sobre la naturaleza causará consecuencias ecológicas graves en las próximas décadas. Los cambios más importantes previstos son: (1) importante extinción de especies, que posiblemente resultará en la eliminación de uno o dos tercios de las que existen actualmente; (2) extinción masiva de poblaciones, proporcionalmente mayor que la extinción masiva de especies prevista; (3) invasión de especies exóticas y otras asociaciones de biotas (vida animal y vegetal en una región particular); (4) reducción y homogeneización progresiva de biotas que probablemente afecten procesos básicos de ecosistemas; (5) empobrecimiento biótico general, que posiblemente incluya la declinación de la biomasa global (masa de materia viva); y (6) gran reducción, quizá completa eliminación, de sectores enteros de algunos biomas (importantes comunidades bióticas), especialmente las selvas tropicales, los arrecifes de coral y los humedales, los cuales en el pasado actuaron como centros de diversificación. Estos cambios posiblemente resultarán en una mayor cantidad de modificaciones potencialmente más sustanciales del funcionamiento de los ecosistemas. Según estudios recientes, la menor diversidad a menudo conduce a menor productividad de las
  9. 9. PPéérrddiiddaa ddee llaa BBiiooddiivveerrssiiddaadd 99 comunidades vegetales, menor retención de nutrientes en los ecosistemas y menor estabilidad del ecosistema. Por ejemplo, experimentos de campo llevados a cabo en pastizales de América del Norte y Europa demostraron que la reducción del número de especies vegetales a la mitad dentro de un área resulta en una pérdida de productividad del 10 al 20%. Tanto los estudios de laboratorio como los de campo demuestran que los procesos de un ecosistema son más variables (es decir, menos estables) en condiciones de menor diversidad. En otras palabras, al reducir la biodiversidad aumentarán las posibilidades de que un ecosistema se vuelva inestable y colapse. Sin embargo, quedan muchas preguntas sin responder en relación con los impactos que la pérdida de biodiversidad produce en el funcionamiento de un ecosistema. Entre las más importantes se encuentran: "¿cuáles son los mecanismos por los cuales la pérdida de biodiversidad impacta en el funcionamiento de los ecosistemas?" y "¿qué importancia tiene la biodiversidad con relación a otros factores que influyen el funcionamiento del ecosistema?" 5.2 Consecuencias en la evolución Los cambios que están sucediendo, así como los que pronosticados en la biodiversidad mundial también afectarán y reducirán ciertos procesos básicos de la evolución, con consecuencias que probablemente perdurarán durante millones de años. A medida que las especies se extinguen y los nichos quedan abandonados, puede haber una irrupción de especies oportunistas, como los roedores. La pérdida de biodiversidad probablemente continuará siendo más alta en los trópicos. Como los trópicos fueron los "motores" de la evolución y dieron lugar a los orígenes de casi todos los grupos más importantes de invertebrados y plantas, una importante pérdida de la biodiversidad podría alterar sustancialmente los procesos evolutivos. 5.3 Consecuencias para la sociedad Estas predicciones y otros hallazgos recientes advierten de las potenciales implicancias que la degradación del hábitat y la pérdida de la biodiversidad tienen sobre los bienes y servicios ecosistémicos de los cuales depende el hombre. Las especies que actualmente habitan el planeta son los medios que transforman la energía y los materiales, y producen, entre otras cosas, alimento, combustible, fibras y medicinas. También reciclan desechos, generan agua limpia, conducen los ciclos globales que mantienen una atmósfera aeróbica y proveen muchos otros bienes y servicios ecosistémicos.
  10. 10. 1100 Además, la biodiversidad es la fuente de todos los cultivos, de los polinizadores de los cultivos, del ganado y muchos productos farmacéuticos y pesticidas. La viabilidad de nuestros cultivos depende del mantenimiento de una alta diversidad genética que permita, entre otras cosas, el desarrollo de variedades que sean resistentes al surgimiento y la evolución de enfermedades y plagas. A largo plazo, la estabilidad en los alimentos requerirá el desarrollo de nuevos cultivos provenientes lo que ahora son plantas silvestres, porque las enfermedades o las plagas resistentes a pesticidas ocasionarán la pérdida de los cultivos actuales. La pérdida de biodiversidad disminuirá la capacidad de los ecosistemas de proveer a la sociedad de un suministro estable y sostenible de éstos y otros bienes y servicios esenciales. Sin embargo, muchas de las acciones que realmente perjudican a la biodiversidad, a la vez ofrecen beneficios valiosos a la sociedad, como la tala de árboles y la agricultura extensiva mecanizada. De este modo, la sociedad ahora se encuentra ante nuevos y difíciles dilemas con respecto a los cambios anunciados para el futuro de la biodiversidad, incluyendo la evaluación de las compensaciones entre beneficios actuales y costos futuros (trade offs) del daño ambiental, y entre los beneficios a algunos pocos y costos para muchos. 5.4 Consecuencias desconocidas Una de las consecuencias más graves de la pérdida de la biodiversidad es que simplemente no conocemos esas consecuencias. Como aún se encuentran especies nuevas a diario, no hay modo de conocer y comprender las conexiones intrínsecas entre especies de un ecosistema. En consecuencia, es difícil predecir los cambios, tanto inmediatos como futuros, que puedan ocurrir a partir de la extinción de especies. Un relato que brindó Gordon Harrison en Natural History ofrece un buen ejemplo de esta telaraña de vida: cuando se utilizó el DDT en un programa de control de insectos en Bormeo, el efecto que pretendía lograrse era la reducción de la cantidad de mosquitos y moscas. Pero la población de salamanquejas que se alimentaban de moscas se envenenó debido a las concentraciones de DDT. A su vez, al alimentarse de las salamanquejas moribundas, los gatos domésticos se enfermaron y murieron a causa del mismo veneno. La abrupta reducción en la población de gatos condujo a un aumento en la población de ratas, que llevó al aumento de otra plaga: la peste bubónica, que era mucho más grave que el problema original. La eliminación de una especie puede tener consecuencias no intencionales difíciles de predecir.
  11. 11. PPéérrddiiddaa ddee llaa BBiiooddiivveerrssiiddaadd 1111 6. ¿Cuáles son en la actualidad las políticas, reglamentaciones y leyes que conciernen a la biodiversidad? Los mecanismos institucionales y legales que tienen por objeto proteger la diversidad biológica van desde el ámbito local al internacional y pueden ser privados, públicos o una combinación de ambos. A escala local, los particulares y los grupos (por ej., las organizaciones sin fines de lucro) con frecuencia adoptan un papel fundamental en las acciones para conservar la biodiversidad. "The Nature Conservancy" (TNC) es un ejemplo de una organización privada sin fines de lucro cuyo abordaje tradicional se centra en la conservación de especies y sus hábitats, a través de la compra de tierras de pequeña y mediana superficie (por ej., desde decenas a miles de hectáreas). Al reconocer que algunas pequeñas áreas protegidas aisladas a menudo se ven afectadas negativamente por los usos de las tierras circundantes, y que una estrategia más efectiva debe incluir áreas protegidas de mayor superficie que estén conectadas y destinadas a usos compatibles, la organización comenzó a trabajar con propietarios particulares de tierras y con funcionarios públicos a cargo del manejo de la tierra, a los fines de desarrollar e implementar estrategias de conservación a escala regional. Las acciones de conservación incluyen mecanismos como reservas privadas, servidumbre de conservación y la donación o venta de tierras privadas a agencias públicas con el propósito de protección a largo plazo. Varias organizaciones, entre ellas TNC, comenzaron recientemente a usar las estrategias de conservación de tierras privadas fuera de los límites de los Estados Unidos; por ejemplo, en México, Ecuador y África. Los mecanismos públicos para proteger la biodiversidad en los Estados Unidos generalmente se conocen mejor a nivel nacional, en forma de legislación orientada a proteger animales y plantas silvestres. Por ejemplo, la ley estadounidense de Especies en Peligro constituye legislación del ámbito federal que limita las acciones de las entidades públicas y privadas que amenacen la continuidad de la existencia de especies en riesgo de extinción. La ley demostró ser efectiva en cuanto al logro de algunos éxitos conservacionistas, más comúnmente en el caso de especies que se encuentran en situaciones de amenaza fácilmente reversible, como la contaminación de huevos de pájaros con DDT.
  12. 12. 1122 Muchos países -incluidos Australia, Canadá y varias naciones europeas– sancionaron leyes similares. La legislación también se utiliza como un mecanismo público para proteger la biodiversidad a nivel internacional. La Convención sobre Comercio Internacional de Especies de Fauna y Flora Silvestres Amenazadas (conocida por su sigla en inglés CITES) es un acuerdo internacional entre gobiernos, cuyo objetivo es asegurar que el comercio internacional de especímenes de animales y plantas silvestres no perjudique su supervivencia. CITES prohíbe el intercambio comercial internacional de especies consideradas amenazadas o en peligro y regula el intercambio en otras especies designadas. La legislación internacional también apunta a manejar la biodiversidad global a través de la Convención sobre la Diversidad Biológica, el primer acuerdo mundial sobre la conservación y uso sostenible de la diversidad biológica. La Convención tiene tres objetivos principales: conservar la biodiversidad, usar en forma sostenible los componentes de la biodiversidad y compartir los beneficios que surjan del uso comercial y de la aplicación de los recursos genéticos en forma justa y equitativa. Más de 175 gobiernos ratificaron este acuerdo, aunque la implementación en los países signatarios ha sido lenta e irregular. El tratado intensifica las tensiones entre los países industrializados y los países en desarrollo en cuanto al equilibrio entre el desarrollo socioeconómico y la conservación de la biodiversidad (Apartado 2). Apartado 2: Los desafíos de lograr un equilibrio entre el desarrollo y la biología de la conservación Los esfuerzos para lograr un equilibrio entre las necesidades de desarrollo económico y la biología de la conservación son particularmente intensos en los países en desarrollo, donde la biodiversidad alcanza los niveles más altos y enfrenta los mayores riesgos, pero donde los medios para preservarla son más limitados y las necesidades humanas más urgentes (Maguire 2001). El rápido crecimiento de la población, la pobreza extrema y persistente, la desigualdad social, el mal funcionamiento institucional y las perversas políticas de incentivos condujeron a condiciones económicas inestables que, a su vez, llevaron a la sobreexplotación de la tierra y sus recursos en muchas naciones en desarrollo. Estas condiciones se deben, en parte, a los mercados internacionales, las políticas de desarrollo y de préstamo que transfieren recursos financieros de los países emergentes a los países industrializados y socavan la capacidad de países en desarrollo de manejar en forma sostenida sus recursos naturales y proteger su biodiversidad. La ayuda internacional y los organismos de créditos, como la Agencia de desarrollo Internacional de los Estados Unidos y
  13. 13. PPéérrddiiddaa ddee llaa BBiiooddiivveerrssiiddaadd 1133 el Banco Mundial, intentan tratar en sus políticas y prácticas la integración de las necesidades humanas y la protección de la biodiversidad. En los últimos años, se desarrollaron nuevos mecanismos de uso de los recursos financieros de los países industrializados para sostener la conservación de la biodiversidad en países en desarrollo, tales como el acuerdo "deuda por naturaleza" que permite que un país reduzca su deuda externa a cambio de destinar tierra a la protección de la biodiversidad. Para atender a los objetivos de la biodiversidad global, en el futuro, se necesitarán mecanismos adicionales para la transferencia de fondos de norte a sur. 7. Brechas en el conocimiento Nuestra mayor brecha en el conocimiento en esta área es cómo atenuar efectivamente las pérdidas de biodiversidad. Como ya se mencionó anteriormente, existen conocidos mecanismos públicos y privados que apuntan a proteger la biodiversidad. Pero, para frenar realmente las pérdidas futuras, debemos aprender cómo reducir la pérdida y degradación del hábitat, el cambio climático, las invasiones por parte de especies no nativas, la explotación no sostenible de recursos naturales y la contaminación; es decir, todos los factores que actualmente conducen a la pérdida de la biodiversidad. A su vez, todos estos factores están impulsados por actividades humanas y exacerbadas por la creciente población. Por lo tanto, para abordar seriamente la pérdida de biodiversidad, necesitamos comprender cómo modificar nuestros comportamientos para que tengan un menor impacto, y cómo dar cabida a los 78 millones de personas que se suman a la población mundial cada año. Los Módulos de Herramientas ofrecen información detallada sobre los enfoques la eficacia de distintas estrategias de conservación. Puntos clave para recordar... Si bien la biodiversidad no es un término que usemos muy frecuentemente, en realidad es algo con lo que nos encontramos a diario. Si tenemos presentes algunos aspectos sobre biodiversidad, tendremos más conciencia sobre su papel en nuestras vidas... Hay muchas definiciones de biodiversidad, pero podemos expresarlo sencillamente como la variedad de vida que se encuentra en todas sus formas, niveles y combinaciones.
  14. 14. 1144 Se extinguen anualmente entre 3.000 y 30.000 especies; la extinción significa la pérdida de una especie en todo el planeta. Los factores que ocasionan estas extinciones son la pérdida y la degradación de la biodiversidad, el cambio climático, la invasión de especies no nativas, la explotación no sostenible de los recursos naturales y la contaminación. Aún cuando una especie no llegue a extinguirse, su desaparición en un lugar o la reducción de la cantidad de individuos puede afectar a otras especies y a los ecosistemas en su totalidad por las interacciones y relaciones de dependencia que hay entre las especies. La eliminación de una especie puede tener consecuencias no deseadas que son difíciles de predecir. La pérdida de la biodiversidad no afecta a las regiones por igual – las selvas tropicales y los arrecifes coralinos han recibido el mayor impacto porque sus hábitats tienen mayor número total de especies y más especies que no se encuentran en ningún otro lugar (especies endémicas). La pérdida de la biodiversidad puede resultar en perjuicios económicos graves plasmados en uso de recursos y servicios ecosistémicos actuales y futuros. Proyecto Andes-Amazonia Financiado por la Fundación Gordon and Betty Moore Programa de Política y Ciencias Ambientales – OET Director: PhD Andrew Chek Coordinador: Leandro Castaño Betancur Diseño: Liliana Jiménez Bernal

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