Construing Experience in Academic Writing: A Cross-Disciplinary Corpus-Based Study
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Construing Experience in Academic Writing: A Cross-Disciplinary Corpus-Based Study

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Apresentação realizada no AAAL, Atlanta - Março, 2010.

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  • 1. AAALAtlantaMarch, 2010 Construing experience in academic writing:A cross-disciplinary corpus-based study cross- corpus- Lúcia P. Oliveira, Catholic University, Rio de Janeiro
  • 2. Introduction:Areas Corpus Linguistics: Corpus-based study on the use of Brazilian Portuguese Discourse Analysis: Academic discourse in the humanities Systemic-Functional Linguistics: Grammatical metaphor in the construction of experience
  • 3. Research background Metadiscourse in research articles in English and Portuguese: Nutrition: knowledge construed as facts Linguistics: knowledge construed as ideas Grammatical metaphor in linguistics and nutrition articles: Linguistics: higher frequency of nominalizations Grammatical metaphor in secondary public school writing in Brazilian Portuguese. Low frequency (Moraes, 2005; Oliveira, 2006; Nobrega, Oliveira & Schlee, 2010)
  • 4. Motivation: Socio- Socio-historical: In Brazil, separation of traditional post- post- graduation programs into new Literature and Linguistics courses: political support Academic: Cross- Cross-disciplinary study on knowledge construal in these two areas: textual support
  • 5. Purpose Contrast Linguistics and Literature MA Theses and Phd Dissertations in Brazilian Portuguese Investigate deverbals that represent nominalized forms of processes to compare grammatical metaphorical language use in two disciplines. disciplines. Investigate keyness of lexical items to compare identity construction in two disciplines.
  • 6. Questions1) Do post-graduates in the areas of literary and language studies use grammatical metaphors in their PhD Dissertations and MA Theses?2) Do dissertations and theses in these two areas show cross-disciplinary variation in the use of grammatical metaphors?3) Does the use of metaphorical language and lexical choice in post-graduate academic writing help create different identities for these two areas?
  • 7. Grammatical metaphor“ All human adults and all human languages possess this ability to shift from the clausal to the nominal construal of experience, but this inherent potential in the grammar....is most characteristic of scientific discourse and the need to construct technical taxonomies and sequential argument”“ It is no exaggeration to say that the grammatical metaphor is at the foundation of all scientific thought. You cannot construct a theory – that is a designed theory, as distinct from commonsense theory incorporated in the grammar of everyday discourse – without exploiting the power of the grammar to create new, ‘virtual’ phenomena by using metaphoric strategies of this kind” (Halliday, 2009: 116, 118)
  • 8. “ The metaphor brings about a reconstrual of experience, in which reality comes to consist of things rather than doing and happening”.“ It would be wrong, however, to equate grammatical metaphor with nominalization. Nominalization is predominant, in the sense that most metaphoric shift is shift into nominal group. But not all of it”. (Halliday, 2009: 125, 127)
  • 9. Method Participants: Brazilian post-graduation students Participants: post- in the humanities. humanities. Corpus: Corpus: Literature/Literary Studies and Linguistics/Language Studies PhD dissertations and MA theses in Brazilian Portuguese collected from the same post-graduation program; post- program; Samples: twenty- Samples: twenty-eight samples extracted from introduction and conclusion sections; approx. sections; approx. 50.000 words. 50. words.
  • 10. Corpus: CORPOBRAS PUC-Rio*• Linguistics: Words: 25.296 Topics: Applied linguistics; language learning and teaching.• Literature: Words: 25.474 Topics: Historical and critical approaches; specific authors and their work; specific genres. * Representative Corpus of Brazilian Portuguese
  • 11. Analysis Nominalizations and key words were identified in twenty-eight samples: twenty- extracted from introduction and conclusion sections; analyzed with the help of computational tools (Scott, 2004).
  • 12. Analysis: Nominalizations selected from agnate verbs; verbs; Search based on productive noun suffixation in Portuguese. Portuguese. Suffixes: Suffixes: - ção, ções, ssão, ssões (-tion/tions) ; (- - cia, cias (-ance,ence/ances, ences); (- - mento, mentos (-ment/ments); (- - dor, dores (-er, ers). (- Keyword lists formed for the corpus of each discipline Main frequencies compared Positive and negative keyness compared
  • 13. Analysis Statistical tests were applied: Frequencies normalized to 1000 words; words; Means calculated for each area, type and section Analysis of variance performed; performed; Mean comparisons used to identify variation across disciplines, genres, and parts of texts. texts.
  • 14. Analysis of Variance : Multivariate tests Effect Test Sig of FArea Pillais .057Type Pillais .036*Section Pillais .176Area and type Pillais .055Area and section Pillais .861Type and section Pillais .355Area, type and section Pillais .883 Significant values: *p<.0.5
  • 15. Results Cross- Cross-disciplinary variation indicates that Linguistics post-graduation students use post- more nominalizations than Literature students. students.
  • 16. Means for nominalizations by areaSuffix/Area ção ções ssão ssões mento mentos cia cias dor doresLinguistics 25,19 7,13 1,23 0,20 7,11 2,44 4,13 0,58 1,14 0,69Literature 14,51 4,48 1,22 0,08 5,10 1,65 3,82 0,67 1,78 0,75 Frequencies normalized to 1000 words
  • 17. Means for nominalizations by typeSuffix/Type ção ções ssão ssões mento mentos cia cias dor doresMA 21,6 6,21 0,96 0,02 6,87 2,33 4,27 0,58 1,40 0,65PhD 15,4 4,80 1,89 0,43 4,42 1,32 3,23 0,74 1,61 0,90 Frequencies normalized to 1000 words
  • 18. Language Studies /MA Thesis/Conclusion A partir do momento em que a redação nos concursos vestibulares tornou-se obrigatória, várias exigências em torno da realização deste texto têm sido propostas, causando preocupações para os candidatos. Estas exigências incluem a abordagem adequada do tema, as escolhas dos tipos textuais, a estruturação adequada das idéias a partir da adoção de argumentos, a marcação ou não da subjetividade, a explicitação ou não do contexto extra-texto, bem como a manutenção de um fio discursivo, em cujas bases toda a configuração do texto se realizará, e, além disso, o uso da norma padrão. Esta pesquisa, através do estudo de um corpus de 135 redações, produzidas em três instituições diferentes, mostrou que o gênero redação do vestibular possui pontos de confluência e pontos de afastamento em relação ao discurso acadêmico. Os pontos de afastamento incluem a escolha de seqüências tipológicas que não contribuem para a configuração do texto enquanto um construto que indica habilidade no tratamento da tese; o uso de argumentos dicotômicos e afetivos em detrimento de argumentos racionais e lógicos; a explicitação do contexto; a predominância de processos em detrimento de nominalizações, as quais habitualmente caracterizam textos escritos formais. Os pontos de confluência com o discurso acadêmico identificados nos dados foram, dentre outros, a não marcação da subjetividade e, em alguns casos, argumentos de cunho racional, ou seja, argumentos que denotem visões sobre os fatos fundamentadas em acontecimentos reais, fatídicos, prováveis. 28 nominalizations by suffixation/233 words 12%
  • 19. Language studies /PhD Dissertation/Introduction A (in)disciplina na escola tem sido tema de inúmeras discussões entre aqueles que atuam na área educacional, e é considerada por muitos educadores como a grande praga do final do século XX (Pedro-Silva, 2004). A questão que se apresenta para nós, educadores, é que as escolas vivem, em nossos dias, impasses, gerados por uma grave crise de paradigmas, nunca antes vividos (Arroyo, 2004). Até a década de 70, o professor tinha clareza quanto ao papel que ele deveria desempenhar, o de transmitir as informações cujo teor versava sobre os conhecimentos produzidos ao longo da história da humanidade (Pedro-Silva, 2004). Além disso, havia a valorização social da escola como instrumento de ascensão social, apoio incondicional da família, e a clientela que a freqüentava tinha maior afinidade com o tipo de saber que era ali veiculado (Vasconcellos, 2003; Donatelli, 2007). Entretanto, nos dias atuais, passamos de situações em que professores e alunos sabiam, de forma bastante firme e contundente, o que deveria ser feito sem que isso fosse dito explicitamente, para situações ambíguas, incertas, de desconfiança e descontentamento, nas quais o professor e também os alunos devem construir novos papéis e novas interações (Vasconcellos, 2003; Blin e Deulofen, 2005; Menezes, 2008). Hoje em dia, há uma grande dúvida sobre o que enfatizar na escola: razão, cognição, ciência, sentimento, paixão ou prazer? Dever, obrigatoriedade, hábito, gosto, escolha ou fruição? O currículo deve centrar seu eixo no conteúdo ou na forma? No conteúdo ou no método? No produto ou no processo? (Kramer, 2001). 14 nominalizations by suffixation/251 words :5,5%
  • 20. Literature Studies/MA Thesis/Conclusion Neste trabalho, tratamos de explicitar como se deu a relação de dominação entre colonizador e colonizado durante as colonizações modernas européias, relacionando esse processo ocorrido na Índia com os que ocorreram na América Latina (e Caribe), durante praticamente os mesmos períodos históricos. Para isso, demonstramos como a língua teve papel crucial na legitimação do papel de dominador frente aos colonizadores, já que o primeiro passo para exercer o poder era conhecer a história e cultura do outro através dos livros, geralmente crônicas de viagem, escritos por europeus que descreviam a cultura do outro em relação a sua própria. Distinguimos a prática do imperialismo da prática do colonialismo, caracterizando-se especialmente pelo estabelecimento de colônias na terra dominada e também descrevemos essa nova prática de colonização cuja característica principal era o deslocamento por motivos capitalistas. 9 nominalizations by suffixation/135 words: 6.6%
  • 21. Literature studies/Dissertation/Introduction No livro A cultura do plural, publicado em 1993[1], o historiador e antropólogo Michel de Certeau inicia a segunda parte da obra, intitulada “Novos marginalismos”, com o seguinte depoimento: ....... Passados mais de dez anos da publicação do texto de Certeau, creio que os embates das duas tendências contrárias referidas pelo autor ainda persistem nas instituições acadêmicas espalhadas pelo mundo. Talvez não com a mesma intensidade de uma década atrás, mas os ecos deste conflito ainda podem ser ouvidos em vários lugares com mais ou menos vigor. Não me deterei aqui neste embate em si. Preocupa-me muito mais uma postura ativa (no sentido nietzscheano da palavra) diante dele. Para mim, é muito mais interessante destacar o motivo pelo qual ele vem sendo amenizado. E a razão do conflito ter se tornado mais brando já está explicitado no depoimento acima: a massificação do recrutamento de novos acadêmicos. Ou melhor, a crescente massificação deste recrutamento. Se no começo dos anos 1990 tal fato já seria suficiente para problematizar o modelo do ensino universitário, nos dias que correm ele sacode as estruturas do ensino superior com uma força ainda maior. Creio que um bom número de universidades vem se esforçando para responder às novas demandas de seus novos recrutados. E isso mesmo em países onde o acesso às universidades não se dá de forma efetivamente democrática, como no caso do Brasil. 10 nominalizations by suffixation/230 words: 4,3 %
  • 22. Frequencies and keyness of selected lexical items :Linguistics Lexical items Frequency Frequency Keyness Linguistics Literature Contexto (context) 117 10 119,73 Ensino (teaching) 87 5 92,91 Discurso (discourse) 109 14 88,25 Pesquisa (research) 133 27 82,09 Análise (analysis) 85 12 65,62 Teoria (theory) 29 2 29,50 Conhecimento (knowledge) 52 13 27,04 Estudo (study) 57 16 26,52 Capítulo (chapter) 81 31 25,71 Educação (education) 25 2 24,33 E (and) 709 952 -25.52 Literatura (literature) 3 37 -32,51 Linguistics 25. 296 words Literature 25.474 words
  • 23. Frequencies and keyness of selected lexical itemsLiterature Lexical items Frequecy Frequencyl Keyness Literature Linguistics Identidade (identity) 64 1 76,79 Obra (piece work) 44 0 58,90 Romance (novel) 32 0 42,83 Imagem (image) 41 2 41,57 Leitor (reader) 28 0 37,47 Literatura (literature) 37 3 32,51 Escritor (Writer ) 22 0 29,44 Critica (criticism) 21 0 28,10 Narrativa (narrative) 20 0 28,06 E (and) 952 709 25,52 Linguistics 25. 296 words Literature 25.474 words
  • 24. Frequencies and negative keyness of selected lexical items Literature Lexical items Frequency Frequency Keyness Literature Linguistics Capítulo (chapter) 31 81 - 25,71 Estudo (study) 16 57 - 26,52 Conhecimento (knowledge) 13 52 - 27,04 Dados (data) 8 48 - 33,73 Análise (analysis) 12 85 - 65,62 Pesquisa (research) 27 133 - 82,09 Discurso (discourse) 14 109 - 88,25 Ensino (teaching) 5 87 - 92,91 Contexto 10 117 - 111,60 Linguistics 25. 296 words Literature 25.474 words
  • 25. Experience construction Post- Post-graduates in the areas of literary and language studies present differences in construing experience. Linguistics: more nominalizedAllows more Approaches Thingfiedtheorizing scientific use experience
  • 26. Identity construction Variation in the way Linguistics and Literature post-graduation post- students construct knowledge on their respective objects of study and how they characterize their academic work in these two areas Linguistics: Focus on ‘Reseach’ Literature: Focus on ‘Literature’
  • 27. Implications Need to investigate if variation in the discursive construction of experience influences the ‘split’ between the areas of Linguistics and Literature in Brazil. Brazil. Need of professional awareness of academics and students in both areas concerning the differences in construing experience. experience. Need to apply the systemic-functional characterization of systemic- grammatical metaphor to different languages. languages. Need to describe variation of use of metaphorical language in different disciplines to distinguish them along the cline of commom vs scientific language. language. Need to be aware of new discursive ways of reconstruing reality. reality.
  • 28. “With current advances in biology and physics –not to mention changes in social order, leading toless elitist and more democratic formation ofknowledge – probably in the next period of historywe will again be engaging in such a reconstrual.But perhaps the next will be more of a synthesis, anew semantic arising out of the contradictionsbetween the primary and secondary construals thatsome of us are living with today.” (Halliday, 2009: 123)
  • 29. References:Halliday, M.A.K.(1994). An introduction to functional grammar. London: Edward Arnold. 2a ed.Halliday, M.A.K. (2002). The construction of knowledge and value in the grammar of scientificdiscourse: With reference to Charles Darwin’s The Origin of Species. In J.J. Webster (Ed)Collected Works of M.A.K. Halliday, Linguistic Studies of Text and Discourse, volume 2, pp.168-192. London & New York: Continuum.Halliday, M.A.K. (2006). Grammatical Metaphor. In J.J. Webster (Ed) Collected Works ofM.A.K. Halliday, The Language of Science, volume 5, pp. 3-7. London & New York: Continuum.Halliday, M.A.K. (2009). Grammatical Metaphor. In J.J. Webster (Ed), The Essential Halliday ,pp.116-138. London & New York: Continuum.Heyvaert L. (2003). Nominalization as grammatical metaphor: On the need for a radicallysystemic and metafunctional approach. In A. Simon-Vandenbergen, A. Simon-Vandenbergen,A., Taverniers, M. & Ravelli, L. (Eds.)(2003). Grammatical metaphor: Views from systemicfunctional linguistics . John Benjamins: Amsterdam.Moraes, L. S. B. (2005). O metadiscurso em artigos acadêmicos: Variação intercultural,interdisciplinar e retórica. Unpublished PhD Dissertation, Letters Department, CatholicUniversity, Rio de Janeiro, PUC-Rio..Nóbrega, Oliveira & Schlee, M.(2010) Written production and grammatical metaphor insecondary school. Paper presented at the AAAL Conference, Atlanta.Oliveira, L.P. (2006) . Grammatical metaphor in research articles: Linguistic and disciplinarycontrasts. Paper presented at the AAAL/CAAL Conference, Montreal.Oliveira, L.P. (2009).Compilação de corpus: Representatividade e o CORPOBRAS.Calidoscópio, Vol 7, nº3,192-198.Oliveira, L.P & Valério, R. (forthcoming). A metáfora gramatical na construção discursiva degêneros do contexto pedagógico.On-line procedings of X Forum de Estudos Linguísticos, Rio deJaneiro, UERJ.Simon-Vandenbergen, A., Taverniers, M. & Ravelli, L. (Eds.)(2003). Grammatical metaphor:Views from systemic functional linguistics . John Benjamins: Amsterdam.