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Ecosistema

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  • 1. EcosistemaSelva lluviosa, Río Amazonas.Un ecosistema es un sistema natural que está formado por un conjunto de organismos vivos(biocenosis) y el medio físico donde se relacionan (biotopo). Un ecosistema es una unidad compuestade organismos interdependientes que comparten el mismo hábitat. Los ecosistemas suelen formar unaserie de cadenas que muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema. 1El concepto, que comenzó a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejasinteracciones entre los organismos (por ejemplo plantas, animales, bacterias, protistas y hongos) queforman la comunidad (biocenosis) y los flujos de energía y materiales que la atraviesan.1 2 Contenido [ocultar]1 Descripción2 Biomas3 Clasificación de ecosistemas4 Estructura5 Ecosistema acuático6 Función y biodiversidad7 Dinámica de ecosistemas8 Véase también9 Notas y referencias10 Enlaces externos[editar]Descripción
  • 2. Tundra en GroenlandiaEl término ecosistema fue acuñado en 1930 por Roy Clapham para designar el conjunto decomponentes físicos y biológicos de un entorno. El ecólogo británico Arthur Tansley refinó más tarde eltérmino, y lo describió como «El sistema completo, ... incluyendo no sólo el complejo de organismos,sino también todo el complejo de factores físicos que forman lo que llamamos medioambiente».3 Tansley consideraba los ecosistemas no simplemente como unidades naturales sino como«aislamientos mentales» («mental isolates»).2 Tansley más adelante4 definió la extensión espacial de losecosistemas mediante el término «ecotopo» («ecotope»).Fundamental para el concepto de ecosistema es la idea de que los organismos vivos interactúan concualquier otro elemento en su entorno local. Eugene Odum, uno de los fundadores de la ecología,declaró: «Toda unidad que incluye todos los organismos (es decir: la "comunidad") en una zonadeterminada interactuando con el entorno físico de tal forma que un flujo de energía conduce a unaestructura trófica claramente definida, diversidad biótica y ciclos de materiales (es decir, un intercambiode materiales entre las partes vivientes y no vivientes) dentro del sistema es un ecosistema». 5 Elconcepto de ecosistema humano se basa en desmontar la dicotomía humano/naturaleza y en la premisade que todas las especies están ecológicamente integradas unas con otras, así como con loscomponentes abióticos de su biotopo.[editar]BiomasArtículo principal: Bioma
  • 3. Mapa de biomas terrestres clasificados por vegetación.Un concepto similar al de ecosistema es el de bioma, que es, climática y geográficamente, una zonadefinida ecológicamente en que se dan similares condiciones climáticas y similares comunidades deplantas, animales y organismos del suelo, a menudo referidas como ecosistemas de gran extensión. Losbiomas se definen basándose en factores tales como las estructuras de las plantas(árboles, arbustos yhierbas), los tipos de hojas (plantas de hoja ancha y aguja), la distancia entre lasplantas (bosque, selva, sabana) y el clima. A diferencia de las ecozonas, los biomas no se definenpor genética, taxonomía o semejanzas históricas y se identifican con frecuencia con patrones especialesde sucesión ecológica y vegetación clímax.[editar]Clasificación de ecosistemasLos ecosistemas han adquirido, políticamente, especial relevancia ya que en el Convenio sobre laDiversidad Biológica («ConventiononBiologicalDiversity», CDB) —ratificado por más de 175 paísesen Río de Janeiro en junio de 1992.— se establece «la protección de los ecosistemas, los hábitatsnaturales y el mantenimiento de poblaciones viables de especies en entornos naturales» 6 como uncompromiso de los países ratificantes. Esto ha creado la necesidad política de identificar espacialmentelos ecosistemas y de alguna manera distinguir entre ellos. El CDB define un «ecosistema» como «uncomplejo dinámico de comunidades vegetales, animales y de microorganismos y su medio no vivienteque interactúan como una unidad funcional».7Con la necesidad de proteger los ecosistemas, surge la necesidad política de describirlos e identificarlosde manera eficiente. Vreugdenhil et al. argumentaron que esto podría lograrse de manera más eficazmediante un sistema de clasificación fisonómico-ecológico, ya que los ecosistemas son fácilmentereconocibles en el campo, así como en imágenes de satélite. Sostuvieron que la estructura y laestacionalidad de la vegetación asociada, complementados con datos ecológicos (como la altitud, lahumedad y el drenaje) eran cada uno modificadores determinantes que distinguían parcialmentediferentes tipos de especies. Esto era cierto no sólo para las especies de plantas, sino también para lasespecies de animales, hongos y bacterias. El grado de distinción de ecosistemas está sujeto a losmodificadores fisionómicos que pueden ser identificados en una imagen y/o en el campo. En casonecesario, se pueden añadir los elementos específicos de la fauna, como la concentración estacional deanimales y la distribución de los arrecifes de coral.Algunos de los sistemas de clasificación fisionómico-ecológicos disponibles son los siguientes:  Clasificación fisonómica-ecológica de formaciones vegetales de la Tierra: un sistema basado en el trabajo de 1974 de Mueller-Dombois y Heinz Ellenberg,8 y desarrollado por la UNESCO. Describe la estructura
  • 4. de la vegetación y la cubierta sobre y bajo el suelo tal como se observa en el campo, descritas como formas de vida vegetal. Esta clasificación es fundamentalmente un sistema de clasificación de vegetación jerárquico, una fisionomía de especies independientes que también tiene en cuenta factores ecológicos como el clima, la altitud, las influencias humanas tales como el pastoreo, los regímenes hídricos, así como estrategias de supervivencia tales como la estacionalidad. El sistema se amplió con una clasificación básica para las formaciones de aguas abierta.9  Sistema de clasificación de la cubierta terrestre («LandCoverClassificationSystem», LCCS), desarrollado por la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO).10Varios sistemas de clasificación acuáticos están también disponibles. Hay un intento del ServicioGeológico de los Estados Unidos («UnitedStates Geological Survey», USGS) y la Inter-AmericanBiodiversityInformation Network (IABIN) para diseñar un sistema completo de clasificación deecosistemas que abarque tanto los ecosistemas terrestres como los acuáticos.Desde una perspectiva de la filosofía de la ciencia, los ecosistemas no son unidades discretas de lanaturaleza que se pueden identificar simplemente usando un enfoque correcto para su clasificación. Deacuerdo con la definición de Tansley ("aislados mentales"), cualquier intento de definir o clasificar losecosistemas debería de ser explícito para la asignación de una clasificación para el observador/analista,incluyendo su fundamento normativo.Sabana en el Parque Nacional Tarangire de Tanzania.[editar]EstructuraAl sumar la estructura de un ecosistema se habla a veces de la estructura abstracta en la que las partesson las distintas clases de componentes, es decir, el biotopo y la biocenosis, y los distintos tiposecológicos de organismos (productores, descomponedores, predadores, etc.). Pero los ecosistemas
  • 5. tienen además una estructura física en la medida en que no son nunca totalmente homogéneos, sinoque presentan partes, donde las condiciones son distintas y más o menos uniformes, o gradientes enalguna dirección.El ambiente ecológico aparece estructurado por diferentes interfases o límites más o menos definidos,llamados ecotonos, y por gradientes direccionales, llamados ecoclinas, de factores físicoquímicos delmedio. Un ejemplo es el gradiente de humedad, temperatura e intensidad lumínica en el seno de unbosque, o el gradiente en cuanto a luz, temperatura y concentraciones de gases (por ejemplo O2) enun ecosistema léntico.La estructura física del ecosistema puede desarrollarse en la dirección vertical y horizontal, en amboscasos se habla estratificación.  Estructura vertical. Un ejemplo claro e importante es el de la estratificación lacustre, donde distinguimos esencialmente epilimnion,mesolimnion (o termoclina) e hipolimnion. El perfil del suelo, con su subdivisión en horizontes, es otro ejemplo de estratificación con una dimensión ecológica. Las estructuras verticales más complejas se dan en los ecosistemas forestales, donde inicialmente distinguimos un estrato herbáceo, un estrato arbustivo y un estrato arbóreo.  Estructura horizontal. En algunos casos puede reconocerse una estructura horizontal, a veces de carácter periódico. En los ecosistemas ribereños, por ejemplo, aparecen franjas paralelas al cauce fluvial, dependientes sobre todo de la profundidad del nivel freático. En ambientes periglaciales los fenómenos periódicos relacionados con los cambios de temperatura, helada y deshielo, producen estructuras regulares en el sustrato que afectan también a la biocenosis. Algunos ecosistemas desarrollan estructuras horizontales en mosaico, como ocurre en extensas zonas bajo climas tropicales de dos estaciones, donde se combina la llanura herbosa y el bosque o el matorral espinoso, formando un paisaje característico conocido como la sabana arbolada.
  • 6. Ecosistema acuático. Arrecife de coral en Timor.[editar]Ecosistema acuáticoLos ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces osaladas.La oceanografía se ocupa del estudio de los primeros y la limnología de los segundos. En este últimogrupo no sólo se consideran los ecosistemas de agua corriente (medios lóticos) y los de agua quieta(medios lénticos), sino también los hábitats acuosos de manantiales, huecos de árboles e incluso lascavidades de plantas donde se acumula agua y los ambientes de aguas subterráneas. Cada uno deestos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz, latemperatura, las olas, las corrientes y la composición química, así como diferentes tipos deorganizaciones ecológicas y de distribución de los organismos.[editar]Función y biodiversidadDesde el punto de vista humano muchos ven a los ecosistemas como unidades de producción similaresa los que producen bienes y servicios. Entre los bienes más comunes producidos por los ecosistemasestán la madera y el forraje para el ganado. La carne de los animales silvestres puede ser muyprovechosa bajo un sistema de manejo bien controlado como ocurre en algunos lugares en África delSur y en Kenia. No se ha tenido tanto éxito en el descubrimiento y la producción de sustanciasfarmacéuticas a partir de organismos silvestres.Los servicios derivados de los ecosistemas incluyen:
  • 7. 1. disfrute de la naturaleza: lo cual proporciona fuentes de ingresos y de empleo en el sector turístico, a menudo referido comoecoturismo. 2. Retención de agua: facilita una mejor distribución la misma. 3. Protección del suelo: un laboratorio al aire libre para la investigación científica, etc.Un número mayor de especies o diversidad biológica (biodiversidad) de un ecosistema le confiere mayorcapacidad de recuperación porque habiendo un mayor número de especies éstas pueden absorber yreducir los efectos de los cambios ambientales. Esto reduce el impacto del cambio ambiental en laestructura total del ecosistema y reduce las posibilidades de un cambio a un estado diferente. Esto noes universal; no existe una relación comprobada entre la diversidad de las especies y la capacidad deun ecosistema de proveer bienes y servicios en forma sostenible. Las selvas húmedas tropicalesproducen muy pocos bienes y servicios directos y son sumamente vulnerables a los cambios. En cambiolos bosques templados se regeneran rápidamente y vuelven a su anterior estado de desarrollo en elcurso de una generación humana, como se puede ver después de incendios de bosques. Algunaspraderas han sido explotadas en forma sostenible por miles de años(Mongolia, África, brezales europeos).La canica azul. La Tierra vista desde la nave espacial Apollo 17, 1972.[editar]Dinámica de ecosistemasVéase también: Funcionamiento de los ecosistemasLa introducción de nuevos elementos, ya sea abióticos o bióticos, puede tener efectos disruptivos. Enalgunos casos puede llevar al colapso y a la muerte de muchas especies dentro del ecosistema.
  • 8. Sin embargo en algunos casos los ecosistemas tienen la capacidad de recuperarse. La diferencia entreun colapso y una lenta recuperación depende de dos factores: la toxicidad del elemento introducido y lacapacidad de recuperación del ecosistema original.Los ecosistemas están gobernados principalmente por eventos estocásticos (azar), las reacciones queestos eventos ocasionan en los materiales inertes y las respuestas de los organismos a las condicionesque los rodean. Así, un ecosistema es el resultado de la suma de las respuestas individuales de losorganismos a estímulos recibidos de los elementos en el ambiente. La presencia o ausencia depoblaciones simplemente depende del éxito reproductivo y de dispersión; los niveles de las poblacionesfluctúan en respuesta a eventos estocásticos. Si el número de especies de un ecosistema es más alto elnúmero de estímulos también es más alto. Desde el principio de la vida los organismos han sobrevividoa continuos cambios por medio de la selección natural. Gracias a la selección natural las especies delplaneta se han ido adaptando continuamente a los cambios por medio de variaciones en su composiciónbiológica y distribución.Se puede demostrar matemáticamente que los números mayores de diferentes factores interactivostienden a amortiguar las fluctuaciones en cada uno de los factores individuales. Dada la gran diversidadde organismos en la Tierra, la mayoría de los ecosistemas cambia muy gradualmente y a medida queunas especies desaparecen van surgiendo o entrando otras. Localmente las sub-poblaciones seextinguen continuamente siendo reemplazada más tarde por la dispersión de otras sub-poblaciones.11Si los ecosistemas están gobernados principalmente por procesos estocásticos deben ser másresistentes a los cambios bruscos que cada especie en particular. En la ausencia de un equilibrio en lanaturaleza, la composición de especies de un ecosistema puede experimentar modificaciones quedependen de la naturaleza del cambio, pero es posible que el colapso ecológico total sea infrecuente.[editar]Véase también  Agricultura ecológica  Agroecosistema  Biocenosis  Bioconstrucción  Biodiversidad  Bioma  Biotopo  Comunidad clímax  Desarrollo sostenible  Economía ecológica
  • 9.  Ecología humana  Ecología urbana  Huella ecológica  Permacultura  Sucesión ecológica[editar]Notas y referencias a b 1. ↑ Christopherson, RW (1994) Geosystems: An Introduction to Physical Geography. Prentice Hall Inc. a b 2. ↑ Tansley, AG (1935) The use and abuse of vegetational terms and concepts. Ecology 16, 284-307. 3. ↑ «The whole system,… including not only the organism-complex, but also the whole complex of physical factors forming what we call the environment». Op. cit. Tansley, pág. 284-307. 4. ↑ Tansley, AG (1939) The British islands and their vegetation. Volume 1 of 2. Cambridge UniversityPress, UnitedKingdom. 484 pg. 5. ↑ «Any unit that includes all of the organisms (ie: the "community") in a given area interacting with the physical environment so that a flow of energy leads to clearly defined trophic structure, biotic diversity, and material cycles (ie: exchange of materials between living and nonliving parts) within the system is an ecosystem.»Odum, EP (1971) Fundamentals of ecology, thirdedition, Saunders New York 6. ↑ «the protection of ecosystems, natural habitats and the maintenance of viable populations of species in natural surroundings» United Nations Environment Programme. ConventiononBiologicalDiversity. June 1992. UNEP Document no. Na.92-78. Reprint 7. ↑ «dynamic complex of plant, animal and micro-organism communities and their non-living environment interacting as a functional unit» 8. ↑ Möller-Dombois&Ellenberg: "A Tentative Physiognomic-Ecological Classification of Plant Formations of the Earth". 9. ↑ Map of the ecosystems of Central America, WICE 2005. Retrieved 30 August 2008. 10. ↑ Antonio Di Gregorio &Louisa J.M. Jansen (2000). Land Cover Classification System (LCCS): Classification Concepts and User Manual. Retrieved 30 August 2008.
  • 10. 11. ↑ Andrewatha, HG and LC Birch (1954) The distribution and abundance of animals. University of Chicago Press, Chicago, IL  Ehrlich, Paul; Walker, Brian "Rivets and Redundancy". BioScience, vol.48 no. 5. Mayo de 1998. pp. 387. American Institute of BiologicalSciences.[editar]Enlaces externos  Cambios en los ecosistemas, resumen realizado por GreenFacts de un informe de la Evaluación de Ecosistemas del Milenio  EcologicalSociety of America  Este artículo fue creado a partir de la traducción del artículo Ecosystem de la Wikipedia en inglés, bajo licencia CreativeCommons Atribución Compartir Igual 3.0 y GFDL.Categorías: Ecosistema Términos de geografía Iniciar sesión / crear cuentaArtículoDiscusiónLeerEditarVer historial Portada Portal de la comunidad Actualidad Cambios recientes Páginas nuevas Página aleatoria Ayuda Donaciones Notificar un errorImprimir/exportar Crear un libro Descargar como PDF Versión para imprimirHerramientasEn otros idiomas
  • 11. Afrikaans‫ال عرب ية‬БългарскиBrezhonegBosanskiCatalàČeskyCymraegDanskDeutschΕλληνικάEnglishEsperantoEestiEuskara‫ف ار سی‬SuomiFrançaisFryskGalego‫עברית‬HrvatskiKreyòlayisyenMagyarՀայերենBahasa IndonesiaIdoÍslenskaItaliano日本語Basa JawaქართულიҚазақша한국어LatinaLietuviųLatviešuМакедонскиBahasaMelayuNederlands
  • 12. Occitan Papiamentu Polski Português RomânăРусский Simple English Slovenčina Slovenščina Shqip Српски / Srpski Seeltersk Svenska ไทย Tagalog Türkçe Татарча/Tatarça Українська TiếngViệt 中文 Bân-lâm-gú 粵語 Esta página fue modificada por última vez el 3 nov 2011, a las 21:56. El texto está disponible bajo la Licencia CreativeCommons Atribución Compartir Igual 3.0; podrían ser aplicables cláusulas adicionales. Lee los términos de uso para más información. Wikipedia® es una marca registrada de la Fundación Wikimedia, Inc., una organización sin ánimo de lucro. Contacto Ecosistemas Introducción
  • 13. El concepto de ecosistema es especialmente interesante para comprender el funcionamiento de la naturaleza y multitud de cuestiones ambientales que se tratarán con detalle en próximos capítulos. Hay que insistir en que la vida humana se desarrolla en estrecha relación con la naturaleza y que su funcionamiento nos afecta totalmente. Es un error considerar que nuestros avances tecnológicos: coches, grandes casas, industria, etc. nos permiten vivir al margen del resto de la biosfera y el estudio de los ecosistemas, de su estructura y de su funcionamineto, nos demuestra la profundidad de estas relaciones. Contenido de la página: Páginas dependientes: Introducción Producción primaria Definición de ecosistema Producción secundaria Funcionamiento del Ciclos de los elementos ecosistema Tipos de especies Estudio del ecosistema Relaciones entre organismos Dispersión de las especies Sucesión Definición de ecosistema Los ecosistemas son sistemas complejos como el bosque, el río o el lago, formados por una trama de elementos físicos (el biotopo) y biológicos (la biocenosis o comunidad de organismos)El ecosistema es el nivel de organización de la naturaleza que interesa a laecología. En la naturaleza los átomos están organizados en moléculas y estas encélulas. Las células forman tejidos y estos órganos que se reúnen en sistemas,como el digestivo o el circulatorio. Un organismo vivo está formado por variossistemas anatómico-fisiológicos íntimamente unidos entre sí.
  • 14. Figura 4-1 > Niveles de organización en la naturalezaLa organización de la naturaleza en niveles superiores al de los organismos es laque interesa a la ecología. Los organismos viven en poblacionesque se estructuranen comunidades. El concepto de ecosistema aún es más amplio que el decomunidad porque un ecosistema incluye, además de la comunidad, el ambienteno vivo, con todas las características de clima, temperatura, sustancias químicaspresentes, condiciones geológicas, etc. El ecosistema estudia las relaciones quemantienen estre sí los seres vivos que componen la comunidad, pero también lasrelaciones con los factores no vivos. Unidad de estudio de la Ecología El ecosistema es la unidad de trabajo, estudio e investigación de la Ecología. Es un sistema complejo en el que interactúan los seres vivos entre sí y con el conjunto de factores no vivos que forman el ambiente: temperatura, sustancias químicas presentes,
  • 15. clima, características geológicas, etc. La ecología estudia a la naturaleza como un gran conjunto en el que las condiciones físicas y los seres vivos interactúan entre sí en un complejo entramado de relaciones. En ocasiones el estudio ecológico se centra en un campo de trabajo muy local y específico, pero en otros casos se interesa por cuestiones muy generales. Un ecólogo puede estar estudiando como afectan las condiciones de luz y temperatura a las encinas, mientras otro estudia como fluye la energía en la selva tropical; pero lo específico de la ecología es que siempre estudia las relaciones entre los organismos y de estos con el medio no vivo, es decir, el ecosistema.Ejemplos de ecosistemas.- La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor.Abarca todo el planeta y reúne a todos los seres vivos en sus relaciones con elambiente no vivo de toda la Tierra. Pero dentro de este gran sistema haysubsistemas que son ecosistemas más delimitados. Así, por ejemplo, el océano, unlago, un bosque, o incluso, un árbol, o una manzana que se esté pudriendo sonecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos encontrarparalelismos fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto deecosistema.Funcionamiento del ecosistemaEl funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Todos necesitanuna fuente de energía que, fluyendo a través de los distintos componentes delecosistema, mantiene la vida y moviliza el agua, los minerales y otroscomponentes físicos del ecosistema. La fuente primera y principal de energía es elsol.En todos los ecosistemas existe, además, un movimiento continuo de losmateriales. Los diferentes elementos químicos pasan del suelo, el agua o el aire alos organismos y de unos seres vivos a otros, hasta que vuelven, cerrándose elciclo, al suelo o al agua o al aire.En el ecosistema la materia se recicla -en un ciclo cerrado- y la energía pasa -fluye- generando organización en el sistema.
  • 16. Figura 4-2 > Ciclo energético del ecosistemaEstudio del ecosistemaAl estudiar los ecosistemas interesa más el conocimiento de las relaciones entrelos elementos, que el cómo son estos elementos. Los seres vivos concretos leinteresan al ecólogo por la función que cumplen en el ecosistema, no en sí mismoscomo le pueden interesar al zoólogo o al botánico. Para el estudio del ecosistemaes indiferente, en cierta forma, que el depredador sea un león o un tiburón. Lafunción que cumplen en el flujo de energía y en el ciclo de los materiales sonsimilares y es lo que interesa en ecología.Como sistema complejo que es, cualquier variación en un componente delsistema repercutirá en todos los demás componentes. Por eso son tan importantesla s relaciones que se establecen.Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones alimentarias, los ciclos dela materia y los flujos de energía.a) Relaciones alimentarias.-La vida necesita un aporte continuo de energía que llega a la Tierra desde el Sol ypasa de unos organismos a otros a través de la cadena trófica.
  • 17. Figura 4-3 > Ejemplo de cadena tróficaLas redes de alimentación (reunión de todas las cadenas tróficas) comienzan en lasplantas (productores) que captan la energía luminosa con su actividadfotosintética y la convierten en energía química almacenada en moléculasorgánicas. Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el niveltrófico de los consumidores primarios (herbívoros).La cadena alimentaria más corta estaría formada por los dos eslabones citados (ej.:elefantes alimentándose de la vegetación). Pero los herbívoros suelen ser presa,generalmente, de los carnívoros (depredadores) que son consumidoressecundarios en el ecosistema. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres eslabonesserían: hierba  vaca  hombre algas  krill  ballena.Las cadenas alimentarias suelen tener, como mucho, cuatro o cinco eslabones -seis constituyen ya un caso excepcional-. Ej. de cadena larga sería: algas  rotíferos  tardigrados  nemátodos  musaraña  autilloPero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre (ej.: autillo),
  • 18. sino que como todo ser vivo muere, existen necrófagos, como algunos hongos obacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos en general(organismos descomponedores o detritívoros). De esta forma se soluciona en lanaturaleza el problema de los residuos.Los detritos (restos orgánicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones elinicio de nuevas cadenas tróficas. Por ej., los animales de los fondos abisales senutren de los detritos que van descendiendo de la superficie.Las diferentes cadenas alimentarias no están aisladas en el ecosistema sino queforman un entramado entre sí y se suele hablar de red trófica.Una representación muy útil para estudiar todo este entramado trófico sonlas pirámides de biomasa, energía o nº de individuos. En ellas se ponen variospisos con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada. Enel piso bajo se sitúan los productores; por encima los consumidores de primerorden (herbívoros), después los de segundo orden (carnívoros) y asísucesivamente. Figura 4-4 > Pirámide de energía de una cadena trófica acuáticab) Ciclos de la materia.-Los elementos químicos que forman los seres vivos(oxígeno, carbono, hidrógeno, nitrógeno, azufre y fósforo, etc.) van pasando deunos niveles tróficos a otros. Las plantas los recogen del suelo o de la atmósfera ylos convierten en moléculas orgánicas (glúcidos, lípidos, proteínas y ácidosnucleicos). Los animales los toman de las plantas o de otros animales. Después losvan devolviendo a la tierra, la atmósfera o las aguas por la respiración, las heces ola descomposición de los cadáveres, cuando mueren. De esta forma encontramosen todo ecosistema unos ciclos del oxígeno, el carbono, hidrógeno, nitrógeno, etc.
  • 19. cuyo estudio es esencial para conocer su funcionamiento. c)Flujo de energía El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energía que va pasando de un nivel al siguiente. La energía fluye a través de la cadena alimentaria sólo en una dirección: va siempre desde el sol, a través de los productores a los descomponedores. La energía entra en el ecosistema en forma de energía luminosa y sale en forma de energía calorífica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento. Por esto no es posible un ciclo de la energía similar al de los elementos químicos. Tema4: Ecosistemas EcosistemaEs un sistema ecológico en un área determinada, formado por los seres vivos (elementos bióticos), suambiente físico (elementos abióticos) y lasinteracciones que existen entre sí y el medio que losrodea.Todos los seres vivos (y aquellos que alguna vez lofueron) son los factores bióticos del ecosistema. Losfactores bióticos incluyen plantas, animales, insectos,bacterias, hongos, y todo ser vivo que forme parte delecosistema.Todos los elementos no vivos dentro de unecosistema son los factores abióticos. Dentro de losfactores abióticos encontramos el aire, agua, rocas,tierra, nieve, lluvia, sol y temperatura. Ecosistema fluvial.La interacción entre el medio abiótico y biótico seproduce cada vez que un animal se alimenta y después elimina sus desechos, cada vez queocurrefotosíntesis, al respirar, etcétera.Los organismos están en una permanente interacción con su medio ambiente. En el bosque, por ejemplo, lospájaros se alimentan de insectos y gusanos; a su vez, estos insectos y gusanos se alimentan de hojasmuertas que se encuentran en el suelo. Las hojas que caen también devuelven nutrientes a la tierra. Además,todos los seres vivos que habitan en el bosque necesitan y utilizan el aire y el agua para vivir, formando unecosistema.
  • 20. Un ecosistema puede ser muy grande y contener millones de especies de seres vivos diferentes, o muy pequeño y estar compuesto solo por unas pocas especies en interacción. Así, una poza de agua que se ha formado luego de una fuerte lluvia es un pequeño ecosistema y puede contener tres o cuatro especies de organismos microscópicos. Por otro lado, un bosque de miles de kilómetros de extensión, que contiene millones de especies distintas de organismos, también es un ecosistema. Ecosistema subacuático. En su mayoría, los ecosistemas están compuestos pormuchos otros ecosistemas más pequeños, donde los seres vivos interactúan entre ellos y con su medioambiente.Constituyentes de un ecosistemaSon constituyentes fundamentales de un ecosistema las sustancias inorgánicas o elementos abióticos (agua,carbono, dióxido de carbono, etc.); las sustancias orgánicas (lípidos, proteínas, carbohidratos, etc.), que sonproducidos por los organismos vivientes; los factores ambientales abióticos (humedad, temperatura, etc.); ytres componentes también fundamentales:los autótrofos,heterótrofos y descomponedores.AutótrofosLos autótrofos son plantas verdes capaces de hacerla fotosíntesis (transformación de sustanciasinorgánicas en compuestos orgánicos por medio de laluz).Los autótrofos son los organismos productores, querealizan su función mediante la fijación de la energíaluminosa, consumo de sustancias inorgánicas deestructura simple y la constitución de moléculas deestructura cada vez más complejas.Heterótrofos Las Comunidades son poblaciones que comparten eLos heterótrofos son los consumidores; utilizan, interactúan en el mismo medio.reestructuran y consumen materiales complejos. Setrata de animales que se nutren de materiales previamente transformados, o de otros organismos animales.Descomponedores
  • 21. Los descomponedores (hongos y bacterias) son los encargados de descomponer en sustancias más simples la materia protoplasmática de los productores y consumidores muertos. Funcionamiento del ecosistema El ecosistema funciona como un sistema prácticamente cerrado, sin influencias externas (el ejemplo más demostrativo es el de un lago). La energía lumínica procedente del Sol es captada por los productores primarios (autótrofos), quienes la transforman en materia orgánica, punto de partida de lacadena alimentaria (o red trófica); el ecosistema se equilibra cuando la producción de materia orgánica (biomasa) se mantiene estable (es el punto que se denomina clímax). El tronco de un árbol o la simple grieta de una Ver: Sucesión ecológica roca es considerado un microecosistema. En principio, cuando sólo hay organismos autótrofos, labiomasa aumenta muy rápidamente, hasta que aparecen los primeros herbívoros, que hacen disminuir lavelocidad de producción de la misma; la llegada de carnívoros equilibra el consumo de materia orgánica alreducir el número de herbívoros. Los descomponedores, presentes desde el inicio, cierran la cadena.Ver: PSU: Biología; Pregunta 08_2006(2)A modo de resumen: ¿Qué es un ecosistema?El conjunto de los seres vivos y los factores abióticos (sinvida) que existen en un determinado lugar y lasrelaciones que se establecen entre ellos, se llamaecosistema.En todos los ecosistemas se distinguen dos tipos decomponentes: bióticos y abióticos. Los componentesbióticos son los seres vivos que habitan el lugar, comolas plantas, los animales y los microorganismos. Loscomponentes abióticos son el agua, la luz, la temperaturay el suelo.Ecología es la ciencia que estudia las relaciones de losorganismos entre sí y con el ambiente que los rodea.También analiza la influencia de las actividades humanassobre el ambiente.El ecosistema de mayor tamaño que se puede considerares el planeta Tierra. Sin embargo, se delimitanecosistemas menores, como una laguna, una selva, un desierto o un bosque. Un charco formado tras unaintensa lluvia, o un tronco caído, lleno de arañas, hormigas y hongos, son pequeños ecosistemas.Es propiedad: www.profesorenlinea.cl. Registro Nº 188.540
  • 22. Subir