Nuestros antepasados
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Repaso por los principales homínidos

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  • 1. Nuestros antepasados Toumaï y Orrorin Ardipitecus Australopitecus A. afarensis A. africanus ParanthropusHomo habilis Homo erectus Homo neanderthalensisHomo ergaster Homo antecessor Hombre de DenisovaHomo georgicus Homo heidelbergensis Homo rodhesiensisHomo floresiensis Homo sapiens
  • 2. Árbol filogeniaSahelanthropus Orrorin tugenensistchdiensis En 2000 se encontraron en Kenia fragmentos de esqueletos de unos cinco simios, cuya antigüedad fue calculada en 6 millones de años, el Orrorin tugenensis, también llamado “Milenium Man”. TeníaEste cráneo, llamado Toumaï y hallado en el 1,40 metros de altura, y un fémur y unaChad, tiene entre seis y siete millones de años y dentadura similares a los de los humanos.parece ser que se trata del último ancestro El fémur indica que tenía una marchacomún entre el chimpancé y el género homo. bípeda muy parecida a la nuestra. LaPudo ser el primer homínido o, por lo menos, dentadura, que tenía una dieta omnívora,uno de los primeros en empezar el camino que rica en frutas y en proteínas obtenidasllevaría hasta el homo sapiens. Probablemente probablemente de hormigas y otrostuviera un tamaño similar al del chimpancé insectos.común.
  • 3. Ardipitecus Esta es Ardi. Medía 1,20, pesaba 50 kg y vivió en la región de Afar (Etiopía) hace 4,4 millones de años. Parece ser que los ardipitecus habitaban en los bosques. Sus dientes presentan un esmalte fino que nos dice que se alimentan de frutos, hojas, tallos tiernos, brotes y otros productos vegetales blandos, productos que ofrece la selva. Eran bípedos, pero podían subirse a los árboles, aunque no con la facilidad de los chimpancés actuales. Su cerebro era pequeño, como el de los chimpancés. Se han encontrado dosSabemos que el Ardipitecus es antepasado especies: el Ardipithecus kadabba, que vivió hace 5,8nuestro pero no de los chimpancés millones de años, y el Ardipitecus ramidus, que vivió(nuestros parientes actuales más cercanos) hace 4,4.por la forma de los caninos (que en loshomínidos tienen una forma más parecida ala de los incisivos). Parece que había pocadiferencia de tamaño entre machos yhembras, y el cráneo y los dientes indicanque tenía una cara pequeña y que era pocoagresivo socialmente. Este último rasgo sededuce, curiosamente, de la ausencia de uncanino protuberante y afilado en los machos.Esto sugiere que los conflictos entre machoseran menos frecuentes que en otrosprimates como los chimpancés y los gorilas. Árbol filogenia
  • 4. Australopitecus Existen varias especies de Australopitecus. Aquí tenemos representadas las principales. Árbol filogenia
  • 5. Australopitecus afarensis Árbol filogenia Esta podría ser la fisonomía de un macho de A. afarensis, que vivió entre 3,9 y 3 millones de años en África oriental. Tenía una capacidad craneal de unos 400 cc. Sabemos con toda seguridad que los australopitecus eran bípedos. Éstas son las famosas huellas de Laetoli, que formaron sobre cenizas de un volcán que se endurecieron después de que tres A. afarensis pasaran por allí.Este es el completísimo esqueleto deLucy, la hembra de A. afarensis másfamosa del mundo. Estos restos nosofrecen mucha información sobre losA. afarensis.
  • 6. Australopitecus afarensisSe discute mucho elgrado de dimorfismosexual quepresentaban los A.afarensis. Conocerlono permitiría suponersi su organizaciónsocial tendería aparecerse más a la delos chimpancés o lade los gorilasactuales.
  • 7. AustralopitecusafricanusEste homínido vivió hace 3-2 millones de años. Erabípedo pero también un ágil trepador de árboles. Elpeso y la altura estimada recientemente paraindividuos adultos se encontraría entre los 33 y los67 kilos y su estatura media oscilaría alrededor del1,45 metros. Su capacidad craneal de unos 440 cc.En la actualidad no se les niega la capacidad deutilizar instrumentos, pero sí su capacidadcazadora. El primer fósil de Australopitecus que se encontró (1924) fue el “Niño de Taung”, que murió cuando tenia entre tres y cinco años. Árbol filogenia
  • 8. Los Paranthropus“australopitecus son robustus” también por llamados algunosinvestigadores, que consideran que sus diferencias Paranthropuscon los australopitecus no son lo suficientementegrandes como para situarlos en un género diferente. El término Paranthropus significa literalmente “al lado del hombre” y fue una elección afortunada, puesto que los géneros Homo y ParanthropusLos homínidos nunca se han aparecieron al mismo tiempo, y convivieroncaracterizado por la abundancia de cerca de un millón y medio de años a lo largo delespecies. Pero hace cerca de 2,5 este de África.millones de años, los homínidos salieronde los bosques y se aventuraron aambientes más abiertos y con nuevosrecursos. Como consecuencia, ladiversidad de homínidos se incrementó,hasta el punto de que hace 1,8 millonesde años hasta siete especies dehomínidos poblaron la tierra: el Homogeorgicus en Georgia, el Homo erectusen Java, los Homo ergaster, habilis,rudolfensis y Parantropus boisei enTurkana y el Parantropus robustus en elsur de África. Aquí tenemos representadas las tres especies de Paranthropus.Árbol filogenia
  • 9. Paranthropus Así podría ser un P. boisei. Estos homínidos presentaban un claro dimorfismo sexual en tamaño corporal. Es posible que formaran comunidades de varios machos emparentados, en las que cada uno agruparía un pequeño harén de hembras.La característica más destacada de losParanthropus es su enorme mandíbula (en laimagen, de P. robustus). Sabemos que vivían enpraderas abiertas. Teniendo en cuenta esto,podemos comprender que su dentición estaba bienadaptada para masticar lo que su ambiente leofrecía: rizomas, tubérculos, y cosas así.
  • 10. Homo habilis H. habilis es el primer representante del género Homo. No era muy diferente del A. africanus, tenía una capacidad craneal media de unos 600 centímetros cúbicos y era quizá un poco más pequeño que los Australopithecus y que los Paranthropus, con unos 140 cm de altura y un esqueleto con rasgos anatómicos más modernos que los de los Australopitecos y con piezas dentarias más pequeñas. Su dieta incluía la carne, pero podemos decir que fueran todavía cazadores, sino que seguramente practicaban más bien el carroñeo. El H. habilis todavía no conocía el uso del fuego, ni tampoco estaría en posesión de un lenguaje articulado. Otra especie muy parecida es el H. rudolfensis, que muchos investigadores no distinguen del H. habilis.El nombre asignado a esta especie (habilis) hacereferencia al hecho de que estos humanos son losprimeros junto a los que se han hallado instrumentosde piedra. Son cantos rodados y piedras talladastoscamente por una cara (choppers) o por dos. Loscantos tallados serían utilizados para fracturar elhueso y extraer el tuétano. También utilizarían losinstrumentos de piedra para cortar plantas y triturarciertos productos vegetales duros. Árbol filogenia
  • 11. Árbol filogenia Homo ergasterEsta especie, que muchos investigadores consideransimplemente una variante africana del Homo erectus, se sitúaentre 1,8 y 1,2 millones de años. Suponen un gran saltoevolutivo, ya que son mucho más humanos en el sentido de sugran cerebro, estatura y proporciones corporales, parecidas a lasde los humanos posteriores. Su capacidad craneal se sitúa entre800 y 950 cc.Así mismo, su modelo de desarrollo era más lento que el de susantepasados y esto implica un entorno social más protector (laalimentación y la complejidad social son imprescindibles para laexpansión y reestructuración cerebral). Los H. ergaster trajeron consigo una nueva forma de tallar la piedra, el Achellense o Modo 2, que consiste en núcleos o grandes lascas tallados por las dos caras denominados bifaces, como las hachas de mano, los hendedores y los picos. Se trata de una técnica que perduraría durante muchísimo tiempo ya que son de múltiple uso.
  • 12. Homo georgicus Hasta hace poco, se pensaba que el primer homínido que había salido de África era el Homo erectus, y que el primer europeo era el Homo antecessor. Sin embargo, en 2001 se encontraron fósiles de una nueva especie: el Homo georgicus, en Dmanisi, en el Caúcaso (Georgia). Se considera intermedia entre el Homo habilis y el Homo erectus y relacionada con el Homo ergaster. Se ha datado en 1,8 millones de años. Tenía un cerebro de unos 650 c.c. y una estatura de 1,5 m. UtilizabaLos Homo georgicus son hasta artefactos de piedra y de percusión (Modo 1), que le permitíanahora los humanos más a esta especie cazar, matar animales y procesarlos, por lo queantiguos que poblaron Europa, se sabe que eran cazadores y no sólo carroñeros ni simplespero aún no está clara cuál es recolectores. El homínido de Dmanisi consumía carne, y estosu conexión con los fósiles pudo ser la clave de la supervivencia de esta especie y dehumanos más antiguos hallados otros homínidos habitantes de altas latitudes, sobre todo enen el interior del continente invierno. Aunque su tecnología era bastante rudimentaria y noeuropeo, que son los del Homo parece que manejaran el fuego, hay indicios de que yaantecessor, ni si se expandió o cuidaban a sus ancianos.no por el oeste de Europa.Parece que Dmanisi (Georgia)podía ser definido «como uncruce de caminos demigraciones», de las cualesunas fueron hacia la PenínsulaIbérica y otras hacia la isla deJava, donde apareció el Homoerectus. Árbol filogenia
  • 13. Homo erectusEsta especie es la que tiene una cronología más largadentro del género Homo, ya que apareció hace 1,8millones de años, y seguía existiendo hasta hace sólo200.000 años.Hasta hace poco, se consideraba el primer homínido quesalió de África (ahora se sabe que fue el H. georgicus, oquizás incluso el H. habilis). En concreto, se extendió portodo Asia. Sobre todo, se han encontrado restos en Chinay en la isla de Java.Su capacidad craneal va desde 800 cc hasta 1250 cc enlos ejemplares más evolucionados. Además, tenían unaestatura superior a la de nuestra especie.Aunque probablemente no eran capaces de producirfuego, sí que podían mantenerlo encendido. Se hanencontrado grandes depósitos de cenizas de hace unos500.000 años en cuevas habitadas por estos homínidos. Árbol filogenia
  • 14. Homo erectusLos H. erectus presentan unascaracterísticas mucho máspróximas al H. sapiens que lasespecies anteriores. Aquítenemos imágenes del cráneo ydel esqueleto. Árbol filogenia
  • 15. H. antecessor:Este es el yacimiento de la Sierra de Atapuerca, enBurgos. Se trata de un corredor excavado en lamontaña para construir un ferrocarril minero. Eso Atapuercahizo que las cuevas llenas de sedimentos quedaranal descubierto. La riqueza en fósiles de estas cuevases incalculable, ya que se ha excavado unapequeñísima parte. En 2007, un nuevo descubrimiento vuelve a revolucionar las ideas sobre el poblamiento de Europa: en la Trinchera del Elefante, también en Atapuerca, se descubre una mandíbula fechada en 1.200.000 años. Nuevos descubrimientos de la misma antigüedad se han hecho en 2008 y 2009, aunque aún no se han asignado a una especie determinada. En 1994, en la Gran Dolina se hizo un descubrimiento histórico: el del H. antecessor, fechado en 800.000 años. Se trata del europeo más antiguo conocido hasta entonces. Se pensaba que el poblamiento de Europa por parte de los homínidos era mucho más reciente. Árbol filogenia
  • 16. H. antecessorSu capacidad craneal era elevada (más de 1.000 cc)y poseía una cara muy moderna, es decir, estaespecie sufrió una reestructuración total delneurocráneo, la mandíbula, los dientes y la cara, quele hace totalmente diferente a todo lo anterior. La mayoría de los restos humanos de la Gran Dolina corresponden a fragmentos de pequeño tamaño. Esta fragmentación, así como otros caracteres de los restos (como el tipo de fractura, etc), que también se observan en los restos fósiles de los animales, representan evidencias muy claras de un acto de canibalismo. Esto nos indica también que se trataba de un canibalismo gastronómico, no ritual.
  • 17. H. antecessor: relacionesfilogenéticas Parece firmemente establecido, no sólo basándonos en el registro fósil sino sobre todo en las pruebas genéticas de ADN mitocondrial y de cromosoma Y, que el origen de nuestra especie debe buscarse en África hace entre 100.000 y 200.000 años. En este caso, debemos aceptar un origen africano para la especie H. antecessor, muy probablemente a partir de poblaciones pertenecientes a la especie H. ergaster. También debemos aceptar una continuidad evolutiva de H. antecessor en Africa, que culminaría con la aparición de las poblaciones humanas modernas. Según la teoría más aceptada, a partir del Homo ergaster evolucionarían dos especies. En primer lugar, el H. erectus, que evolucionaría en Asia. Y en segundo lugar, el H. antecessor, con dos ramas: una, europea, y otra africana. La rama europea daría lugar al H. heildebergensis y a partir de él, a los neandertales. En cambio, la rama africana evolucionaría en la propia África, dando lugar al Homo rodhensiensis y, a partir de él, al H. sapiens. Sin embargo, la aparición del H. georgicus ha puesto en cuestión todo esto. Quizás sea la especie representada por la interrogación, o quizás el panorama sea mucho más complejo, sobre todo teniendo en cuenta la aparición del H. floresiensis y del hombre de Denisova
  • 18. Árbol filogenia H. heidelbergensis: la Sima de los Huesos (Atapuerca) Foto de familiaEn la Sima de los Huesos se encuentra el mayor registro fósil de H.heildebergensis del mundo. Nada menos que 21 individuos fueronarrojados a esta cueva de difícil entrada. ¿Por qué les arrojaron allí?¿Se tratará de alguna forma primitiva de enterramiento? ¿Nosencontramos ante la primera tumba de la historia? En 2012, seconfirma esta hipótesis con el encuentro de una falnge del dedo deun niño, que es lo primero que devoran los animales. Sima de los HuesosSe trata de unacueva de difícilentrada. Hay queacceder con equipode espeleología y lascondiciones de trabajoson muy difíciles.
  • 19. H. heidelbergensisEsta especie vivió en Europa entre hace500.000 y 220.000 años. Su estatura mediaera de 1,70 y su peso de más de 90 kg. Sucerebro era de un tamaño poco menor queel nuestro. También sabemos que erandiestros, rasgo exclusivo humano quesupone la primera evidencia de lateralidad(aunque quizás los H. antecessor también lofueran). Sabemos muchas cosas de suforma de vida: eran muy robustos, cuidabande los enfermos y parece que acumulaban asus muertos (forma primitiva deenterramiento) e incluso puede queutilizaran objetos rituales. Fabricabanbifaces y lanzas, y parece que tambiénrefugios. Un estudio reciente, basado en laestructura de su oído, defiende que yatenían un lenguaje articulado.
  • 20. H. heidelbergensis: “Miguelón”En esta vista del cráneo,podemos observar el“moño occipital” y lafrente huidiza típicos delos antepasadoshumanos. En nuestraespecie, se hadesarrollado más ellóbulo frontal.
  • 21. Árbol filogenia H. neanderthalensis La fauna que acompañaba a los neandertales era bastante rica, y un poco extraña para lo que uno pensaría. Por ejemplo, había mamuts, rinocerontes lanudos, hienas, leones, y toda clase de animales que uno asociaría con África, en versiones adaptadas a climas fríos. La flora alternaba entre la típica de la tundra, cuando la temperatura promedio era baja, y los bosques, en los periodos en que el clima se hacía más agradable.Homo neanderthalensis no es, como secreía, un antepasado directo nuestro, sinouna rama paralela en el árbol evolutivo.Sin embargo, hay continuas discusionessobre si compartimos material genéticocon esta especie (en cuyo caso sería más No sabemos el papel que desempeñó nuestra especie, conadecuado denominarla Homo sapiens la que convivió en Europa unos 10.000 años, en suneanderthalensis) o no (las últimas extinción. Quizás hubo guerras, pero lo más probable esinvestigaciones parecen mostrar que sí). que los neanderthales simplemente no fueran capaces deVivió por toda Europa, y representa una competir por los mismos recursos con la nueva especieforma que se adaptó al clima imperante llegada de África, que contaba con un mayor desarrollo(extraordinariamente frío) hace 300.000 técnico e intelectual. Además, estaban tan bien adaptadosaños. Desapareció hace unos 30.000 al frío que probablemente no fueron capaces de sobreviviraños, refugiado en cuevas del sur de la cuando el clima cambió y comenzaron a extinguirse laspenínsula Ibérica. especies que cazaban.
  • 22. H. neanderthalensis Estas serían las características básicas de un esqueleto neandertal. Los neandertales eran más bajos y corpulentos que nosotros.Los neandertales eran más bajos que nosotros, pero teníanuna musculatura y unos esqueletos extremadamente fuertes.Su anatomía en general está hecha para el territorio frío nomuy agradable en el que vivían. Incluso los niños eran másmusculosos que los niños actuales. La característica facialque más llama la atención es su nariz, que es grande yalargada. Esta adaptación les servía para calentar yhumidificar el aire helado que inhalaban.
  • 23. H. neanderthalensis En vez de utilizar un único tipo de herramienta, crearon diferentes tipos según la necesidad: cortar carne, raspar, trabajar la madera, etc. Algunas puntas tienen signos de haber sido parte de flechas. Además, los neandertales eran expertos en usar la piel de animales muertos y convertirla en cuero y usar sus tendones como hilo. Eran grandes cazadores y comían grandes cantidades de carne. También manejaban el fuego y, por ejemplo, cocinaban. Hacia el final de su era vemos un avance en las técnicas, probablemente debido a que copió al H. sapiens, y encontramos, aparte de herramientas, objetos como pendientes, dientes de animales agujereados, y lo que parecen ser los cimientos de una cabaña. Actualmente se da por hecho que tenían un lenguaje perfectamente articulado, y podrían producir los mismos sonidos que el Homo sapiens actual. Dado su gran desarrolloEl Viejo de La Chapelle es uno de los tecnológico y simbólico,fósiles humanos más célebres, Cuidaban de sus enfermos y enterraban a sus muertos, adescubierto en 1908, había perdido casi veces en posiciones especiales, como la fetal. Tambiéntodos los dientes y padecía una artritis parece que se adornaban, por ejemplo con plumas de aves,generalizada. y utilizaban plantas medicinales
  • 24. Árbol filogeniaHombre de Denisova La cueva de Denisova se encuentra en el sur de Siberia, cerca de la frontera entre Rusia, Kazajustán y Mongolia. Allí se encontraron, en el años 2000, dos pequeños fósiles: la falange de un dedo y un molar, de distintos individuos, datados entre 50.000 y 30.000 años. La enorme sorpresa vino cuando se analizó su ADN: ambos procedían de la misma población, pero no eran ni neandentales ni H. sapiens. Se había descubierto una especie nueva, que había sido contemporánea de ambos. El análisis del ADN muestra que los denisovanos presentan mayor parentesco con los neandertales que con los humanos modernos. Además, apuntan a que se abrían producido dos episodios de hibridación, uno entre denosovanos y neandertales y otro, posterior, entre denisovanos y humanos modernos, que habría determinado que el 5% de los genes de los actuales melanesios proceda de los denisovanos.
  • 25. Homo floresiensis En la Isla de Flores se han encontrado piedras talladas de más de 800.000 años de antigüedad, lo que es sorprendente pues en aquella época, como ahora, la isla se encontraba separada de tierra firme por un brazo de mar. Pero lo sorprendente es que desde 2004 se han encontrado gran cantidad de fósiles, datados entre 14.000 y 74.000 años de antigüedad (es decir, contemporáneos del H. sapiens) de una especie extrañísima, a la que se ha denominado informamalmente como “Hobbit”,El H. floresiensis muestra un debido a su pequeño tamaño.patrón morfológico muy primitivo,similar al del H. habilis e inclusoal de los australopitecus. Aunquemuchos investigadores defiendenque desciende del H. erectus, nohay un acuerdo completo en estesentido. En todo caso, parece quefue su evolución en condicionesde insularidad lo que determinó lareducción de su tamaño. Árbol filogenia
  • 26. Árbol filogenia H. rodhesiensisEsta especie vivió en África desde hace 600.000 años hastahace unos 100.000, y descendería de la población africanade H. antecessor. Son humanos con encéfalos grandes (demás de 1.350 cc) y caras gráciles y parecidas a las nuestras.Son considerado premodernos, aunque aún les faltaría uncráneo casi esférico, de bóveda alta y frente casi verticalcomo el nuestro. Este último paso de transformación radicalse produjo de una sola vez y en un único punto, por lo quesólo una de estas poblaciones premodernas sería realmentenuestro ancestro directo.
  • 27. Árbol filogenia H. sapiens Los recientes estudios del ADN mitocondrial (que se transmite sólo por línea femenina) y del cromosoma Y (que se transmite sólo por línea masculina) postulan que los humanos modernos vivieron en África antes que en otros continentes. La antigüedad de la especie oscilaría entre los 150.000 y 200.000 años. El H. sapiens descendería de poblaciones de H. rodhensiensis.El Hombre de Cro-Magnon es el nombre con el cual se suele designar altipo humano correspondiente a ciertos fósiles de Homo sapiens, enespecial los asociados a las cuevas de Europa en las que se encontraronpinturas rupestres. Cro-Magnon es la denominación local de una cuevafrancesa en la que se hallaron los fósiles a partir de los que se tipificó elgrupo. Habitualmente se le data entre 40.000 y 10.000 años de antigüedad.Sin embargo, el uso del concepto "hombre de Cro-magnon" estáabandonado por los prehistoriadores y paleontólogos en la actualidad,aunque puede encontrarse su uso en las publicaciones, normalmente comosinónimo de "homo sapiens" en el paleolítico, sobre todo europeo.
  • 28. H. sapiens El Homo sapiens se expandió de forma bastante rápida. Desde África los H. sapiens habrían avanzado hacia el Cercano Oriente (Palestina), donde hay yacimientos antiguos de alrededor de 100.000 años. A Europa estos hombres modernos habrían llegado hace unos 40.000 años; a Australia, entre unos 40.000 y 50.000 años, y a América, más tarde, hace 20.000 años o menos, y colonizándola ya a gran velocidad.Cuando aparece el hombre es cuando encontramos porprimera vez indicios de actividad artística, como en lasfamosas cuevas de Lascaux y Altamira. También sonproductos artísticos del H. sapiens otros muchos, como laspirámides de Egipto, las pagodas chinas, o Las Meninas. El Homo sapiens desarrolló una tecnología mucho más evolucionada que sus antecesores. Tenemos una gran variedad de herramientas en el paleolítico superior, pero también los molinos de viento, los aviones o los ordenadores personales.