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¿Hay que tenerle miedo al infierno?

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Dios no es perverso ni rencoroso. Él mismo dice: “¿Acaso creen que me complace la muerte del malvado?” (Ezequiel 18:23). Si a Dios no le agrada destruir a los pecadores, ¿cómo le va complacer …

Dios no es perverso ni rencoroso. Él mismo dice: “¿Acaso creen que me complace la muerte del malvado?” (Ezequiel 18:23). Si a Dios no le agrada destruir a los pecadores, ¿cómo le va complacer atormentarlos eternamente?

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  • 1. Una creencia muy extendida¿CREE usted que el infierno esun lugar de tortura destinado alos pecadores? Muchaspersonas así lo creen. Segúnun sondeo realizado en Escociaen 2005 por un investigador dela Universidad de SaintAndrews, 1 de cada 3 ministrosreligiosos creía que quienes seapartaban de Dios sufrirían una“eterna angustia mental en elinfierno”. Y 1 de cada 5pensaba que experimentaríantormento físico.
  • 2. La creencia en el infierno está muyextendida entre los habitantes demuchos países. En Estados Unidos,por ejemplo, una encuesta Gallupllevada a cabo en 2007 reveló que el70% de los entrevistados creían en elinfierno. Otro estudio realizadoen 2000 mostró que el 71% de losmexicanos creían lo mismo. Estacreencia sobrevive hasta en paísesque no se consideran religiosos.Según la encuesta antesmencionada, el 40% de losargentinos y el 30% de los españolestambién estaban convencidos de laexistencia del infierno. Lo mismo opinaban el 42% de loscanadienses y el 32% de los británicos, de acuerdo con otraencuesta Gallup efectuada en 2004.
  • 3. Qué se enseña en las iglesiasMuchos miembrosdel clero yano enseñan que elinfierno es unlugar literal en elque arden lospecadores. Ahorase acercan más ala definición quese hace en laedición de 1993 “La pena principal del infiernodel Catecismo dela Iglesia Católica: consiste en la separación eterna de Dios”.
  • 4. Con todo, muchas personas siguen creyendo que el infierno es un lugar de tormento físico y mental. Y losque defienden esta doctrina afirman que está basada en la Biblia. Así lo reflejan las palabras de AlbertMohler, presidente del centro teológico Southern BaptistTheological Seminary, quien sostiene que esta doctrina “es una realidad bíblica”.
  • 5. ¿Importa lo que usted crea?
  • 6. Pues bien, ¿qué dice la Biblia al respecto?Veámoslo en los siguientes artículos, donde seusarán diferentes versiones de la Biblia —tantocatólicas como protestantes— para analizar lassiguientes cuestiones: 1) adónde vamos cuando morimos,2) qué enseñó Jesús sobre el infierno y3) cómo nos acerca a Dios saber la verdad sobre el infierno.
  • 7. ¿Adónde vamos “Todas las almas son cuando morimos?inmortales, incluso las de los malvados [...]. Castigados con la infinita venganza del fuego insaciable, no pueden morir, de modo que les resulta imposible poner punto final a su suplicio.” (Clemente deAlejandría, teólogo de los siglos II y III de nuestra
  • 8. TODOS los que, como Clemente de Alejandría, defienden que el infierno es un lugar de tormento dan por sentado que el alma humana es inmortal.Pero ¿apoya la Biblia esta creencia? Averigüémoslo analizando cómoresponde la Palabra de Dios a las siguientes preguntas.
  • 9. ¿Tenía Adán un alma inmortal?Una traducción católica —La Santa Biblia, de Juan Straubinger— narra así la creación de Adán: “Formó Yahvé Dios al hombre delpolvo de la tierra e insufló en sus narices aliento de vida,de modo que el hombre vino a ser alma viviente” (Génesis 2:7). Es interesante notar que enningún momento se dice que Adán recibiera un alma.
  • 10. Estas palabrasno dan a entender enningún momento que algo dentro de Adán sobreviviría a la muerte. En efecto, cuandoAdán murió, su alma —esto es, el mismo Adán— también murió.
  • 11. Jesucristo nunca dio a entender que los muertos estuvieranconscientes; al contrario, comparó la muerte a un sueño (Juan 11:11- 14). Aun así, hay quienes afirman que Jesús habló del fuego del infierno y de que los pecadores serían echados allí. Pues bien, examinemos lo que realmente dijo Jesús acerca del infierno.
  • 12. A PRIMERA vista puede parecer que estas palabras de Jesúsen verdad apoyan la enseñanza de un tormento eterno en las llamas del infierno. Sin embargo, la Biblia indica claramente que “los muertos no saben nada”, y Jesús nunca diría algocontrario a lo que dice la Palabra de Dios (Eclesiastés 9:5, BA).
  • 13. ¿A qué se refería Jesús cuando habló de echar a alguien “al infierno”?
  • 14. En la versión arriba citada de Marcos9:47,elvocablo griego traducido por “infierno” es guéenna, un término procedente del hebreo gueh hinnóm, que significa “valle deHinón”. Este valle —situado a las afueras de laantigua Jerusalén— se empleó en tiempos de los reyes israelitas para ofrecer niños en sacrificio.
  • 15. Dios condenaba esta repugnante práctica, así que prometió ejecutar a quienes realizaban estos actos propios de la religión falsa. Este vallellegaría a conocerse como el “valle de laMatanza”, donde yacerían sin ser enterrados “los cadáveres de esta gente”(Jeremías 7:30-34, TLA).
  • 16. De este modo Jehovápredijo que el valle de Hinón dejaría de ser un lugar donde se torturaba a seresvivos y se convertiría en un lugar para depositar grandes cantidades de cadáveres y así deshacerse de ellos.
  • 17. • En tiempos de Jesús, el valle de Hinón se utilizaba como basurero. Allí se arrojaban los cadáveres de algunos criminales, y un fuego constante quemaba sus restos y los desperdicios de los habitantes de Jerusalén.
  • 18. • Parece que cuando Jesús habló de gusanos que no mueren y de un fuego que no se apaga, estaba citando de Isaías 66:24. Este profeta menciona “los cadáveres de los hombres que serebelaron contra [Dios]”y dice que “los gusanos que se los comen no morirán, y el fuego que los devora no se apagará” (Versión Popular).
  • 19. • Tanto Jesús como sus oyentes sabían que Isaías estaba aludiendo al fin que les esperaba a los cadáveres de quienes no merecían un entierro.
  • 20. De modo que cuando Jesús habló de ser echados en elvalle de Hinón, o Gehena, en realidad se refería a morir sin posibilidades de resucitar.
  • 21. Por si quedaban dudas, dejó claro este punto cuando advirtió que Dios “puede destruir alma [o vida] y cuerpo en el Gehena” (Mateo 10:28, Versión Hispano-Americana). Por tanto, el Gehena es símbolo de muerte eterna, y no de tormento eterno.
  • 22. Cuando Jesús empleó la expresión el “fuegoque no se apaga”, ¿estaba hablando en sentido literal o simbólico?
  • 23. ¿No será que Jesús utilizó el término “fuego” de manera simbólica?
  • 24. • Aunque la mayoría de las traducciones emplean la palabra “castigo” en Mateo 25:46, el significado básico del término griego kólasin es “poda de los árboles”, que implica truncar o recortar lo que sobra.
  • 25. Así, a diferencia delas personas mansascomo ovejas quereciben vidaeterna, lospecadoresincorregibles —comparados acabras— reciben un“castigo eterno” enel sentido de que seles corta, otrunca, la vida parasiempre.
  • 26. Y usted, ¿qué piensa?
  • 27. Jesús nunca enseñó que los seres humanos tuvieran un alma inmortal.Pero sí hablómuchas veces deque los muertosvolverían a la vida(Lucas 14:13, 14;Juan 5:25-29;11:25).Si Jesús hubieracreído que lasalmas eran ¿por qué dijo que los muertosinmortales, resucitarían?
  • 28. • Jesús tampoco enseñó que Dios tortura eternamente a los malvados; al contrario, dijo: “De tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna” (Juan 3:16, Reina- Valera, 1960).
  • 29. Con estas palabras, Jesús dio a entender que quienes no creyeran en él no tendrían vida eterna. Ahorabien, si lo que en realidad quería decir es que sí vivirían eternamente, pero en un infierno de fuego, ¿por qué no lo dijo así?
  • 30. Tal como hemos visto, la doctrina de que el infierno es un lugar de tormento no está basada en la Biblia. En realidad es una creencia pagana disfrazada de enseñanza cristiana
  • 31. Breve historia del infierno • NACE DE CREENCIAS PAGANAS.• Los antiguos egipcios creían en la existencia de un infierno de fuego. El libro del Amduat, que data del año 1375 antes de nuestra era, habla de quienes han “caído en los hoyos de fuego” y les dice: “No escaparéis [de las llamas]. No lo evitaréis”.
  • 32. Asimismo, el filósofo griego Plutarco (c. 46-120 de nuestra era) dijo que los que estaban en elmundo de ultratumba recibían “castigos y entreatroces sufrimientos y tormentos ignominiosos se lamentaban llorando”.
  • 33. PENETRA EN DIVERSAS SECTAS DEL JUDAÍSMO.Según el historiadorFlavio Josefo (37-c. 100 de nuestraera), la secta judía delos esenios creía que“el alma esinmortal, imperecedera”. También dice queestaban “de acuerdo [...] van a parar a un abismocon los griegos” en tenebroso agitado porque “las almas tempestades, lleno de sufrimientosimpuras eternos”.
  • 34. SE INTRODUCE EN EL “CRISTIANISMO”.• En el siglo II de nuestra era, el libro apócrifo Apocalipsis de Pedro anunciaba lo que les esperaba a las personas malas: “Se les prepara [...] un fuego inextinguible”. Y luego decía: “Ezreel, el ángel de la ira, viene con hombres y mujeres con la mitad de sus cuerpos en llamas y los arroja a un lugar oscuro, el infierno de los hombres; y un espíritu de la ira los castiga”.
  • 35. • En esa misma época, Teófilo de Antioquía citó en uno de sus escritos las palabras de cierta profetisa griega —conocida como la Sibila— , quien describía así el castigo que sufrirían los malvados: “Una llama de fuego abrasador ha de veniros, y por siempre, el día entero, seréis en su ardor abrasados”. Para Teófilo, estas palabras estaban entre lo que es “verdadero y provechoso y justo y digno de amarse por todos los hombres”.
  • 36. SE UTILIZA PARA JUSTIFICAR LA VIOLENCIA DURANTE LA EDAD MEDIA.• María I Tudor —quien fue reina de Inglaterra de 1553 a 1558— recibió el apodo de María la Sanguinaria por quemar a casi trescientos protestantes en la hoguera. Según cuentan, se justificó diciendo: “Si las almas de los herejes van a arder eternamente en el infierno, no hay nada de malo en que yo imite la venganza divina y los mande a la hoguera aquí en la Tierra”.
  • 37. SE REDEFINE HOY DÍA.• Durante los últimos años, algunos grupos religiosos han revisado su doctrina del infierno. La comisión doctrinal de la Iglesia Anglicana, por ejemplo, dijo en 1995: “El infierno no es el tormento eterno; es la elección final e irrevocable de un proceder que se opone de forma tan absoluta a Dios, que lleva irremediablemente a la inexistencia total”.
  • 38. • En Apocalipsis (Revelación) 20:10 se indica que el Diablo será arrojado en “el lago de fuego” y atormentado “día y noche por los siglos de los siglos” (Reina-Valera [RV], 1960). Pero para atormentar al Diablo eternamente, Dios tendría que mantenerlo con vida.
  • 39. Sin embargo, la Biblia dice claramente que Jesús lo va a “destruir” (Hebreos 2:14, RV). También indica que este lago de fuego representa “la muerte segunda” (Revelación 21:8).¿A qué se refiere esta expresión?
  • 40. No se trata de la muerte que se menciona primero en laBiblia, la provocada por el pecado de Adán y de la que uno puede ser liberado mediante la resurrección (1 Corintios 15:21, 22).
  • 41. Ahora bien, ¿en qué sentido se atormenta eternamente a los que están en “el lago de fuego”? A veces, el verbo atormentar se usa con el sentido de “encarcelar” a alguien. Por ejemplo, encierta ocasión en que Jesús hizo frente a losdemonios, estos clamaron: “¿Has venido acá para atormentarnos antes detiempo?” (Mateo 8:29, RV).
  • 42. • Estas palabras se aclaran en un relato paralelo, donde se dice que “le rogaban que no los mandase marchar a la cárcel de demonios”(Lucas 8:30, 31, Biblia del Peregrino, nota). Así que todos los que sean arrojados a dicho “lago” sufrirán el tormento de estar eternamente encarcelados en la muerte; en otras palabras, sufrirán “la muerte segunda”.
  • 43. ¿Quiénes serán liberados del infierno?
  • 44. En la Biblia, el término guéenna alude a una destrucción absoluta, sin posibilidades de resurrección. Por el contrario, quienes están en el háides (en español, Hades) sí tienen la esperanza de ser resucitados
  • 45. • En este versículo, el término griego que se traduce “infierno” es háides. Así que Jesús no estuvo en ningún lugar de tormento con fuego, sino en el Hades, que es la sepultura colectiva de la humanidad. Sin embargo, él no es el único a quien Dios tiene pensado liberar del Hades.
  • 46. • Hablando proféticamente de la resurrección, la Biblia dice: “La muerte y el infierno dieron los muertos que estaban en ellos” (Apocalipsis [Revelación] 20:13, 14, Reina-Valera, 1909).
  • 47. QUIENES enseñan que el infierno es un lugar detormento dan una imagen muy distorsionada de Jehová Dios y sus cualidades.
  • 48. Es verdad, la Biblia dice que Dios destruirá a las personas malas (2 Tesalonicenses 1:6-9). Perola justa indignación que lo lleva a tomar esta medida no es el rasgo dominante de su personalidad.
  • 49. Dios no es perversoni rencoroso. Él mismodice: “¿Acaso creen queme complace la muertedel malvado?” (Ezequiel 18:23, Nueva Versión Internacional [NVI]).Si a Dios no le agrada destruir a lospecadores, ¿cómo le va complacer atormentarlos eternamente?
  • 50. La principal cualidad deAsí es, “el SEÑOR es Dios es el amor bueno con todos; (1 Juan 4:8). él se compadece de toda su creación” (Salmo 145:9, NVI).Y lo único que pide a cambio es que lo amemos con todo el corazón (Mateo 22:35-38).
  • 51. ¿Temor al infierno, o amor a Dios?• Quienes creen que las almas sufren en el infierno sienten por Dios un angustioso temor. Pero esto no tiene nada que ver con el verdadero temor de Dios. Este temor no es un terror paralizante, sino un profundo sentimiento de respeto por el Creador que nos impide hacer cualquier cosa que le desagrade.
  • 52. Este es el temor que desarrollan quienes conocen la verdad sobre él y llegan a amarlo. Como explicaSalmo 111:10, “el principio del saber es temer al Señor; es sabio de verdad el que así vive” (La Nueva Biblia Latinoamérica, 1992).
  • 53. Así es, el profundo amor y el respeto reverencial que sentimos por Dios —y no el miedo al infierno— es lo que debe impulsarnos a cumplir su voluntad. Si así lohacemos, podremos disfrutar de felicidad eterna. Como escribió el salmista: “Bienaventurado todo aquel que teme a Jehová, que anda en sus caminos” • (Salmo 128:1, Reina-Valera, 1960). •
  • 54. La Atalaya1 de noviembre de 2008