Regreso a Marte (II)

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Regreso a Marte (II)

  1. 1. VIERNES, 25 NOVIEMBRE 2011 T E N D E N C I A S LA VANGUARDIA 27MEDIO SIGLO Desde el espacio En órbita En la superficie TodoterrenosBUSCANDO La nave Mariner 4 fue en La Mariner 9 se situó en órbita Las Viking 1 y 2 aterrizaron en El Sojourner fue en 1997MARCIANOS 1964 la primera que alrededor de Marte en 1971 y Marte en 1976 y analizaron el primer vehículo en logró sobrevolar Marte y transmitió 7.329 fotos minerales de su superficie circular por Marte transmitir 21 fotos 4. El paracaídas de la cápsula reduce la velocidad del descenso entre 60 finalistas por ser el lu- mez-Elvira, director del Centro una novela, empezando hace ra detectar seres vivos, sino úni- gar de Marte que ofrece un ma- de Astrobiología de Torrejón de más de 3.000 millones de años camente moléculas orgánicas, yor potencial de descubrimien- Ardoz e investigador principal cuando se formó el cráter y avan- que son los ingredientes en que tos científicos con un menor ries- de uno de los diez instrumentos zando hacia el presente. se basa la química de la vida en la go de accidente en el aterrizaje. científicos de Curiosity. El lecho “Pensamos que será una gran Tierra. Misiones anteriores han “Nos puede aportar una infor- del cráter, donde debe aterrizar novela”, ha declarado John Gro- revelado que Marte tuvo agua lí- mación enorme sobre la his- el todoterreno el 6 de agosto, está tzinger, investigador del Labora- quida en el pasado, y temperatu- toria de Marte”, explicó formado por sedimentos de un ras más altas y más propicias pa- ayer en entrevista tele- antiguo lago. Corresponde a una O BJ ETI VO CI ENTÍ F I CO ra las reacciones biológicas que fónica desde Cabo época en que había agua líquida las actuales. Pero falta averiguar Curiosity Cañaveral Ja- sobre la superficie de Marte y en La misión aclarará si también tuvo las moléculas or- vier Gó- que, por lo tanto, tal vez se die- ron condiciones propicias para la si en el pasado hubo gánicas necesarias para que pu- diera aparecer la vida. Encontrar Grúa aérea vida. allá condiciones estas moléculas será el objetivo Tras haber explorado el lecho del cráter, Curiosity empezará a para albergar vida prioritario de la misión, que ha contado con un presupuesto de5. Su escudo térmicose desprende, el radar ascender por la ladera de la mon- 2.500 millones de dólares (1.875 taña, que está construida como SE A BR EN EXPECTATI VAS millones de euros).mide la altitud y lavelocidad y se fotografía un milhojas con sedimentos acu- Es la misión más Entre las moléculas orgánicasla superficie del planeta mulados unos sobre otros. A que buscará destaca el gas meta- medida que gane altitud, ac- importante desde no, que Curiosity rastreará con cederá a capas geológicas las Viking de 1975, un instrumento diseñado para Rover cada vez más recientes, analizar la composición del aire. plegado Propulsores aclaró Gómez-Elvira. según la NASA Dado que la radiación solar ultra- Los investigadores po- violeta destruye el metano a me- 6. La grúa, acoplada al rover, drán leer así el pasa- torio de Propulsión a Chorro dida que se forma, si se encuen- se separa de la cápsula y do de Marte como (JPL) de la NASA en California. tra metano en Marte –como han enciende los propulsores “Nos permitirá ver las condicio- sugerido tres equipos científicos ... y requerirá un descenso nes de habitabilidad en Marte en a partir de observaciones realiza- frenado con paracaídas distintas épocas de su historia”, das desde la Tierra–, significaría y retrocohetes añade Gómez-Elvira. que algo está emitiendo metano 7. Esta queda La misión no está diseñada pa- en estos momentos. Y quien emi- suspendida en el aire te metano, por lo menos en la Tie- ROVER es un vehículo de exploración espacial mientras deposita el diseñado para moverse a través de la superficie rover en la superficie rra, son los seres vivos. de un planeta u otro objeto astronómico mediante unos cables Aunque haya vida en Marte, o la hubiera en el pasado, los exo- La misión principal de Curiosity será la biólogos descartan que esté for- de analizar minerales para determinar mada por animales o vegetales. Cables Sus esperanzas se centran en des- si Marte pudo albergar vida en algún 20,1 m momento de su historia cubrir en el futuro organismos unicelulares similares a las bacte- rias terrestres. Es decir, seres de- masiado pequeños para que Cu- ChemCam riosity los pueda ver con sus cá- Utiliza un láser para vaporizar maras. Esto explica que, si Curio- las capas de roca y del suelo, sity llegara a toparse con algún que puede alcanzar los 7 m Durante el descenso 8. Cuando el rover toca suelo, se sueltan los cables y la grúa ser vivo en Marte, no sería capaz el rover se despliega de detectarlo. se aleja y se estrella La misión, oficialmente llama- da Mars Science Laboratory (La- boratorio de Ciencia de Marte o ATERRIZAJE CRÍTICO MSL), se enmarca en un progra- ma de exploración a largo plazo del planeta rojo. Este programa Seis minutos prevé traer muestras de rocas de de terror Marte para analizarlos en labora- torios de la Tierra a medio plazo ]Los 350 segundos de y enviar astronautas al planeta ro- descenso de la cápsula de jo a largo plazo, pasado el año Brazo robótico Curiosity por la atmósfe- 2030. Pero los recortes presu- ra de Marte serán el mo- puestarios amenazan las próxi- mento más crítico de la mas misiones. La administración misión. Los ingenieros de Obama aún no ha autorizado las la NASA los llaman los misiones que deben despegar en Herramientas de contacto “seis minutos de terror”, el 2016 y el 2018 y, según ha publi- Examinan y recogen muestras informó ayer la web Spa- cado The New York Times esta se- de rocas y tierra ceflightnow.com. Con sus mana, estudia cancelarlas. 900 kilos, Curiosity es Mientras tanto, los responsa- demasiado pesado para bles de Curiosity esperan que el aterrizar en Marte prote- nuevo todoterreno, si llega sano gido por airbags y rebo- y salvo a destino, mantenga vivo tar como una pelota de el interés por Marte durante va- playa hasta frenarse, co- rios años. La misión tiene una du- mo sus predecesores. Los ración prevista de un año marcia-MARDI ingenieros de la misión no, que equivale a 98 semanas te-Capta imágenes han ideado una nueva rrestres, por lo que en principiodurante el descenso técnica de aterrizaje para debería acabar en el verano del que Curiosity pueda po- 2014. Pero del mismo modo que sarse en la superficie con Spirit y Opportunity llegaron aRuedas una grúa tras frenarse Marte para una misión de 13 se-Tienen dirección independiente con paracaídas y retroco- manas y han resistido durantey pueden rodar por encima de hetes. Pero como la at- años, los ingenieros esperan queobstáculos de hasta 63,5 cm de alto mósfera y la gravedad de Curiosity pueda seguir rodando Marte y de la Tierra son más allá del 2014.c distintas, la técnica no ha podido probarse. VEA UN VÍDEO SOBRE LA MISIÓN DEL TODOTERRENO CURIOSITY EN: Alan Jürgens y Raúl Camañas / LA VANGUARDIA www.lavanguardia.com

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