Odontología Legal
Profesional
DR. EDUARDO MARINO SANLLEHI
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EL SECRETO PROFESIONAL ODONTOLÓGICO
I.- SECRETO PROFESIONAL
SecretoProfesional es"el deberque tienenlosmiembrosde cierta...
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Añade este artículoque."Las personas comprendidasenel incisoanteriorno podrán
invocarla facultadallíreconocidacuandose l...
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El articuladobásicoque respaldael rompimiento"del SecretoProfesional se encuentraenlos
CódigosPenal,Procesal Penal ySani...
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La Ley 16744 (que reglamentasobre accidentesdel trabajoyenfermedadesprofesionales)
señalaensu artículo76 que la entidade...
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vidaensociedadyde laJusticiadeberánserrevelados hechosconocidosdurante el ejercicio
de la profesión.
AGRUPACIONES ODONTO...
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décadadel cuarentacon el finde ir más alládel interés exclusivamente porel
perfeccionamientocientíficoybuscar,además, la...
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mantenerse enéstos.La leydeterminará las profesionesque requierengradoo título
universitarioy las condicionesque debencu...
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II.- RESPONSABILIDAD LEGAL
Todas laspersonas,segúnestablece un principiojurídicogeneral,deben responderporlos
dañosque o...
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hecho,posee idoneidad;que,comolodemuestralahistoria, si unmédicoodentistaactúa
temerosode lajusticiase retardael progres...
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e. El emperadorFedericoIIen1224 ordenaque losmédicosrindanexámenes públicos.
f. En 1507 el Códigode Bambergcastiga el "...
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especialmentesuproyecciónal planoprofesional,al campoclínicoy al bio-ético-tan
trascendente yfundamentalenlostiemposact...
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  1. 1. Odontología Legal Profesional DR. EDUARDO MARINO SANLLEHI
  2. 2. 1 EL SECRETO PROFESIONAL ODONTOLÓGICO I.- SECRETO PROFESIONAL SecretoProfesional es"el deberque tienenlosmiembrosde ciertasprofesionescomo médicos,abogadosonotarios,de nodescubrira un terceroloshechosque hanconocidoenel ejerciciode suprofesión".Especialmenteafectaatodas lasprofesionesenque se establece una relaciónprofunda de servicioentre unapersonayunprofesional competente. El SecretoMédicoy el SecretoOdontológicoconstituyenunavariante del secreto profesional enla cual,por las característicasinherentesalasaccionespropiasde suprofesión,el médicoy el dentistadebenserextraordinariamente prudentesaeste respecto,porrespetoal pacientey su familia,yenrazónde la confianzaque enellosdepositanquieneslosconsultan. Los códigoséticosconsideranel secretomédicocomounderechoobjetivodel paciente que el profesional estáobligadoarespetarenformaabsoluta,porserun derechonatural,no prometidoni pactado.El secretomédicocomprende laobligaciónque tienenestos profesionalesde guardarreservade loshechosconocidosporellosdurante suejercicioe inclusoreservarel nombre de unpaciente atendido. El secretoodontológicoestotalmenteasimilable al secretomédico,tantoporsusraíces éticas como por susimplicanciasjurídicas.Al obtenersutítulo,médicos,dentistas,matronas, enfermeras,etc.hacenunjuramento,entre cuyasconsideracionesestalamantencióndel secreto. II.- RESPALDO ETICO Y LEGAL DEL SECRETO El respaldoéticoala mantencióndel secretoenMedicinayOdontologíaestradicional ydata desde losorígenesdel ejerciciomédico.Bastaseñalarel juramento hipocráticoque loconsagra desde hace milenios:"Guardaré silenciosobre todo aquelloque enmi profesiónofuerade ella, oigaovea enla vidade loshombresque nodeba serpúblico,manteniendoestascosasde maneraque no se puedahablarde ellas".Estáconsagradoenloscódigosde ética y declaracionesinternacionales(como porejemplo,lade Ginebra).Enloscódigos de éticade los colegiosnacionalesse señala expresamente laobligacióndel secreto. Perosu mantenciónnotiene sólounrespaldoéticoomoral,sinoque tambiénestá expresado enun apoyojurídicoa travésde la legislaciónvigente.Fundamentalmentese refierenal SecretoProfesional: a. El CódigoPenal en suArtículo 247 expresa que el empleado públicoque,sabiendopor razón de su cargo lossecretosde un particular,losdescubrierecon perjuiciode éste, incurriráenlas penas de reclusiónmenorensugradomínimo a medioymultaen dinero. "Lasmismas penasse aplicarán a losque ejerciendoalgunade las profesionesque requierentítulo,revelenlossecretos que porrazón de ellasse les hubierenconfiado";(al hablarse de penas,yase puede advertirque faltaraesta disposiciónconstituyeundelito). b. El CódigoProcesal Penal:ensu artículo 303, "Facultadde abstenerse de declararpor razonesde secreto",estableceque:noestarán obligadasa declarar aquellaspersonas que,por su estado,profesióno funciónlegal,como el abogado, médico o confesor, tuvierenel deberde guardar el secretoque leshubiere confiado,perosóloloque se refiere adichosecreto.
  3. 3. 2 Añade este artículoque."Las personas comprendidasenel incisoanteriorno podrán invocarla facultadallíreconocidacuandose las relevare del deberde guardarsecreto por aquel que lo hubiere confiado". c. El CódigoSanitario ensu Libro Séptimo -que se refiere alosenfermos mentales, alcohólicosydependientes de otrasdrogas- protege ensuartículo 134 la confidencialidadde estospacientesparticularmente conrespectoalos registros, libros,fichasclínicasydocumentosde losestablecimientosenque puedanestar recluidosoatendidosconsiderándolosreservados,salvoparalas autoridadesjudiciales y para el Servicio de Salud. d. El Estatuto Administrativo.Debe serconsideradoyaque regulaa todoslos empleados públicosincluidoslosprofesionalesfuncionarios.EnsuTítuloIII, de lasobligaciones funcionarias,párrafo 1°,normasgenerales,artículo61 letra h) dice:"Guardar secreto enlosasuntos que revistanel carácter de reservadosen virtudde laley,del reglamento,de sunaturalezaoporinstruccionesespeciales'". III.- RUPTURA DEL SECRETO La mantencióndel SecretoProfesional esundeberdel Odontólogo,delMédicoo de cualquier otro profesionalde lasalud, conrespaldode latradición,laÉtica y la Leyy si es undeberpara el facultativopasaa constituirse enunderechodel paciente. La legislacióndemuestraque !aruptura del secretoconstituyeunaactuaciónpunible,un delito,esdecir,unmotivode querellapor parte del afectado.Conrespectoa este último considerando,cabe señalarque lacalidadde profesional tituladoque divulgaunsecreto constituye unagravante. Sinembargo,a pesardel respaldolegal alamantencióndel Secretoexistensituacionesenla propialeyque obliganaromperlo;yno soloeso,lajusticiasancionasu no rompimiento. Antestodo,cabe consignarque la ética odontológicaestablece que esundeberdel Cirujano Dentistaguardarel secretoprofesionalperoseñalalassiguientesexcepcioneslógicas a) Si las autoridadesjudicialessolicitansu colaboraciónenloscasoyen laforma que determinanlasleyesvigentes. b) Si entre colegasfuere necesariorevelarantecedentesclínicosparalamejor atención del paciente. c) Si el CirujanoDentistafueraobjetode unaacusaciónque haganecesariorevelarun secretoprofesional,conel objeto de resguardarsuhonory prestigio. d) Si dentrodel ejerciciode suprofesión, llegaranasu conocimientohechosdelictuosos que impusieransudenuncia. Entre lassituacionesque obligan -legalmente- aromperel secretoestánlasdiversas denuncias y notificacionesde muerte sospechosa,violentaoprovocada,de lesionescorporales, enfermedadesinfectocontagiosas, invalidezenaccidentesdel trabajo,etc. Inclusopuede considerarse que hay rompimientodel Secretocuandose estampaun diagnósticooel estadodel paciente enunalicenciaocualquiercertificación médica IV.- OBLIGACIÓNLEGAL DEL ROMPIMIENTO DEL SECRETO
  4. 4. 3 El articuladobásicoque respaldael rompimiento"del SecretoProfesional se encuentraenlos CódigosPenal,Procesal Penal ySanitario,EstatutoAdministrativo ydiversasleyesrelacionadas con accidentesdel trabajo,laviolenciaintrafamiliary maltratoinfantil. En el CódigoPenal,el Artículo 494,9°, señala:"Sufriránlapenade prisiónen susgradosmedios a máximoo lamultacorrespondienteendinero:el facultativoque notandoenunapersonao enun cadáverseñalesde envenenamientoode otrodelito grave,nodiere parte ala autoridad oportunamente". El CódigoProcesal Penal enel artículo 19 dice que todas lasautoridadesy órganosdel Estado debenproporcionarsin demoralainformaciónque lesrequiera el MinisterioPúblicoylos tribunalescon competenciapenal.Contodosi se trata de documentosoinformacionesque tuvierancaráctersecreto,el requerimientose atenderáobservandolasprescripcionesde laley respectivasi lashubiere (comoesel caso del yamencionadoartículo134 del Código Sanitario), y encaso contrario,adoptándose lasprecaucionesque asegurarenque lainformaciónnoserá divulgada. El artículo 173 se refiere aladenuncia engeneral,estableciendoque cualquierpersonapuede comunicardirectamente al ministeriopúblicoel conocimientoque tuvierede lacomisiónde un hechoque revistiere caracteresde delito.El artículo175, norma ladenunciaobligatoria diciendoensuletrad) que losjefesde establecimientos hospitalariosode clínicasparticulares y, engeneral losprofesionalesenmedicina,odontología, química,farmacia,yde otras ramas relacionadasconlaconservaciónoel restablecimientode lasalud,ylosque ejercieren prestacionesauxiliaresde ella,que notaren enunapersonaoenun cadáverseñalesde envenenamientoode otrodelito. El artículo 176 establece el plazoparaefectuarladenuncia,lacual debe hacerse dentrode las veinticuatrohorassiguientesal momento enque se tomare conocimientodel hecho criminal.1 En el CódigoSanitario, el artículo 20 dispone:"Todomédicocirujanoque asista apersonasque padezcade una enfermedad transmisiblesujetaadeclaraciónobligatoria,comunicarápor escritoel diagnóstico ciertooprobable ala autoridadsanitaria máspróxima. Igual obligaciónafectaráatoda personaque ensu casa o establecimientotuviere unode dichosenfermos,si nohubiere sido éste atendidoporun médicocirujano;alos directores técnicosde lasfarmaciasque despachenrecetasretenidasal tratamiento de estas enfermedadesyaquienesdirigen técnicamente loslaboratoriosclínicosque realicenlos exámenesparasuconfirmación diagnóstica". (El Reglamentosobre Notificaciónde Enfermedadesde DeclaraciónObligatoria establece cuálessonéstas,así como la formay condicionesde lanotificación). El artículo 40 establece laobligatoriedadde denunciaral Serviciode Saludcorrespondientelos casos de enfermedades de transmisiónsexual(determinadosporel respectivoreglamento) y tambiénalos enfermoscontagiososque se nieguenaseguir el tratamientonecesario. 1 Según el artículo 200 del Código Procesal Penal, antepresencia delesiones corporales, toda persona (o quien lo subrogue) a cuyo cargo seencuentreunhospitalu otroestablecimientode saludsemejante, sea público o privadodebe darcuenta en elacto al fiscal dela entrada decualquier individuoquetenga lesiones corporales de significacióny dellugar y estado en quese lehaya encontrado, además de unbreveresumen delas versiones del afectadoy de quien o quienes lo hayan conducido, la descripción de los signos externos de las lesiones y el estado delpaciente.
  5. 5. 4 La Ley 16744 (que reglamentasobre accidentesdel trabajoyenfermedadesprofesionales) señalaensu artículo76 que la entidadempleadoradebe denunciarinmediatamente de producidoel accidente oenfermedadque puedaocasionarincapacidad parael trabajoo la muerte de lavíctima, al organismoadministradorrespectivodelmismoaccidentadoo derecho-habiente, oel médicoque trató o diagnosticóla lesióno enfermedad,como igualmente el Comité Paritariode Seguridad. El Estatuto Administrativoen su letrak) ordena"denunciarante el MinisterioPúblicooante la Policíasi no hubiere Fiscalíaenel lugarenque el funcionario preste servicio,conladebida prontitud,los crímenesosimplesdelitosyala autoridad competenteloshechosde carácter irregularde que tome conocimientoenel ejerciciode sucargo". V.- SECRETO PROFESIONAL VERSUS DENUNCIAOBLIGATORIA ¿Por qué se presentaesta aparente contradicción enque la leypor una parte consagra el secretocomo un derechodel paciente y por otra parte obliga perentoriamente aromperlo? La explicacióneslasiguiente.;laleyestá destinadaaprotegerlosllamadosbienesjurídicos de laspersonassiendolosbásicosla vida,laintegridadcorporal ylasalud. Perotambiénsonbienesjurídicosla honra,el honoryla dignidadde cadacual. Si un profesional divulgaraunsecretoacercade supaciente ("estuvorecluidoenun hospital psiquiátrico","sufrióhisterectomíatotal","le faltantodaslaspiezasdentarias" "usa determinadotipode prótesis,etc.) podríaestarloafectandogravemente ensu dignidad personal. Por lotanto el derechoal secretoestá protegiendoestadignidad, aúnmásalláde la muerte del paciente. Sinembargo,por sobre el interéspersonalestáel biencomúnylaexistenciade la comunidad soberanacomotal. Cuandoaparece una enfermedadinfectocontagiosaque puede manifestarse comopandemia,desencadenarunaepidemiaocausar dañosque puedantener gravesconsecuenciasincluso paralasupervivenciade laespecie,pasaa primarel interés colectivo.Surge entonceslanecesidadde nomantenerel conocimientode estoensecreto, peroque su revelación ocurriráporuninteréssuperiorysincrear un conflictoentre laÉtica y el Derecho.El secretomédicovaa dependerenúltimainstanciade laconcienciadel profesional.Es posible que enalgunaocasiónseadifícil parael facultativotomarunadecisión al respecto.Ademásdel yavistointeréssocial,si lasolucióndeldilemaentre denunciaono denunciano esclara cabe señalaryconsiderarel espíritude laley; la cual castiga tanto el rompimientodelsecretocomolaomisión de ladenunciaalaleyvigente perosancionacon más fuerzaloprimero. Esta toma de decisiónhace imprescindibleposeerlamásalta solvenciaenel ordenmoral.No hacer lascosas por temora la Ley,sinohacerlaso no hacerlassegúnel dictadoconsciente de la formaciónmoral yprofesional.Eneste sentidose valorala moralidad.Se respetanlasleyes vigentes, peronose olvidani se dejade ladoel rol que enel ejercicioprofesionaljuegalaley no escrita:laconcienciaética. De modoque considerandoque el profesional actúaresponsablemente yconla máxima solvenciaéticaymoral,se puede reconocerlaexistenciade unSecretoAbsolutoel cual se guarda para siempre cuando sudivulgaciónpuedadañara un paciente, peronoala sociedad. En sentidocontrario habráun SecretoRelativoenloscasosen que por interéssuperiorde la
  6. 6. 5 vidaensociedadyde laJusticiadeberánserrevelados hechosconocidosdurante el ejercicio de la profesión. AGRUPACIONES ODONTOLÓGICAS I.- ORGANIZACIÓNDE LOS PROFESIONALES DE LA SALUD El derechoa laasociaciónestáconsagradopor la leynatural,el derecho consuetudinarioyla legislaciónpositiva. Haciendousode ese derecho,que enel serhumanoesunacaracterística inherente alaespecie,loshombresse agrupan enmúltiplesformas.A lolargode lossiglos, ademásde ser unanecesidad,esto haservidocomomediode protecciónde lasociedadysu desarrollo.Ese fue,porejemplo,el espíritude losclanesode los antiguos gremios,el cual se ha proyectadohastanuestrosdías a travésde variadas formas. Los profesionalesde lasalud,yparticularmente losodontólogosse agrupan fundamentalmente entrestiposde corporaciones;de naturalezacientífica,de naturaleza gremial,normativaoreguladoray de honor. Existenestostiposde agrupacionestantoanivel nacional comointernacional. II.- SOCIEDADES En nuestromediohistóricamentesurgen primerolasorganizacionesbásicamentecientíficas como laSociedadOdontológicade Chile (SOCH),que datade comienzos del sigloXX.Laidea era contar con ellas paraestimularel perfeccionamientoprofesionalentodossusaspectos,lo que se cumple hastahoy mediante congresos,publicaciones,cursos,conferenciaso seminarios,y cautelandoel ejerciciode lasdiversasdisciplinasmediante laacciónde las sociedades de especialidades. La fundaciónde laSOCHfue la respuestaala preocupaciónque diversostemas de interéspara la profesiónysobre todoel enorme yfuerte "ejercicioilegal"existente enlaépoca despertabanenlosdentistas chilenos.Lareuniónconstitutivatuvolugar enlaSociedad Médicade Santiagoel 20 de mayo de 1908 a las 9 de la noche.Ensus primerosactosse preocupóporjerarquizarlaodontología,a loque contribuyó,nocabe duda,el crimende Becker,acaecidopocos mesesdespués,enfebrerode 1909. Un objetivoimportante fuelograrla exigenciadel títulode Bachillerparaingresaral estudiode la carrera y la fundaciónde unarevistacomoórganooficial,laRevista Odontológicade Chile que aparece hasta nuestros díasy cuyo primernúmeroaparecióel 1° de juniode 1909 teniendocomo temacentral laÉtica profesional.LaSOCHorganizavarioscongresosy sus esfuerzos culminancuando laLey3301 de septiembre de 1917 da situaciónlegal ala profesión y la consultaentre lasprofesionesliberales universitarias, Con el correrde losaños fueronsurgiendolassociedadesde lasdistintasespecialidadesyen juniode 1989 se fundó lafederaciónque lasagrupa,FESODECH (Federaciónde Sociedadesde Especialidadesde Chile). III.- COLEGIO PROFESIONAL En losaños treintadel siglopasado, losprimerosinteresesgremialesse materializanenla AsociaciónOdontológicade Chile,lacual puede serconsideradacomo unaorganización precursoradel futuro Colegiode Dentistas.Loscolegiosprofesionalesnacenenel paísenla
  7. 7. 6 décadadel cuarentacon el finde ir más alládel interés exclusivamente porel perfeccionamientocientíficoybuscar,además, laproteccióneconómicaysocial,supervigilar el adecuadoquehacerprofesional y desarrollaryracionalizarel ejerciciode laprofesión.La denominaciónde "colegio"fue adoptadaporeste tipode agrupacionesprecisamente para diferenciarse de lasorganizacionessindicalesypuramente gremiales. Así escomo endiciembre de 1948 se dicta laLey Orgánicadel Colegiode Dentistas.Llevael número9271 y mediante ellase creael Colegiode Dentistasde Chile.2 Finalidadesdel Colegio: o perfeccionamiento profesional. o proteccióneconómicaysocial. o supervigilanciade laprofesiónde dentista. La Ley señalalasatribucionesque permitancumplircondichasfinalidades.Entre ellas destacanlassiguientes; o Velarporel progreso,prestigioyprerrogativasde laprofesiónyporsu regulary correcto ejercicio. o Considerarlascondicionesde trabajo yeconómicasde losserviciosdentales públicosy privados. o Participarenlas situacionesconflictivasentredentistae institucionesenque presten servicios,entre dentistas,oentre dentistasysuspacientes. o Velarporla represión del ejercicioilegalde laprofesión. o Dictar losarancelesde HonorariosProfesionales. o Llevarel Registrode todoslosOdontólogosde laRepública. Entre lasprimerasaccionesdel nuevo Colegioestuvieron:lafijaciónde unArancel profesional, la preocupaciónporlaprevisión,gestionescontrael ejercicioilegal delosque eranllamados "prácticosdentales" ylossimilaresproblemasque generabanlos "mecánicosparadentistas";y se elaboróel Códigode Ética que rigióhasta1981. En febrerode 1981 esdictadoel Decreto N° 3621 que modificasustancialmente las atribucionesde losColegiosProfesionales ylostransformaen"asociacionesgremiales", En términosprácticos,dichatrasformación significaque: o Dejande ser institucionesde derecho público o No llevanel registrode losmiembrosde laorden o No puedenfijarrolesde honorariosmínimos o La éticaesfiscalizadaporlosTribunales Ordinarios o No esobligatorioperteneceraellas. Con respectoaestoúltimocabe señalarque hastala dictacióndel mencionado decreto3621, la colegiaturaeraobligatoriaparapoderejercerlaprofesión.Lastransformaciones establecidashicierondesaparecer tal obligatoriedadinvocándose loestablecidoenla ConstituciónPolíticade 1980 cuyoartículo 19, N° 16, incisoII señalaque "Ningunaleyo disposiciónde autoridad pública podrá exigirla afiliacióna organización o entidad alguna como requisitopara desarrollaruna determinadaactividad o trabajo, ni la desafiliaciónpara 2 En la actualidadsu nombreoficial es "Colegiode Cirujano-dentistas de Chile".
  8. 8. 7 mantenerse enéstos.La leydeterminará las profesionesque requierengradoo título universitarioy las condicionesque debencumplirse para ejercerlas" Así pues,ladecisiónde incorporarse unColegio Profesional hoyendíaesuna determinación personal,enque pesarán consideracioneséticasyde interéspropio. En el año 2005 se hizouna reformaa la ConstituciónPolítica,mediantelacual los colegios profesionalesrecuperanlatuición ética(con fuerzalegal) sobre suscolegiados. Losno- colegiadosafectadosporuna denunciadebenconcurriraTribunalesespecialescreadoscontal fin.A la fechano se ha dictadoel Reglamentocorrespondiente que permitalaentradaen vigenciaprácticade estareforma IV.- AGRUPACIONESINTERNACIONALES A nivel internacional,lascorporacionesodontológicastambiéncumplencon objetivos normativos,científicosy/ode honor.Entre lasprimerassonreconocidasla F.D.I(Federación Dental Internacional)ylaF.O.L.A FederaciónOdontológicaLatinoamericana. Entre lasagrupacionesde honoryserviciotienenexpresiónennuestromedioel International College of Dentistry,laPierre FauchardAcademyylaAcademyof DentistryInternacional (A.D.L). RESPONSABILIDAD PROFESIONAL I.- CONCEPTODE RESPONSABILIDAD La Responsabilidadesunconceptoque debe serenfocadotantodesde el puntode vistalegal como desde lavisiónmoral.En este últimocasose confunde ovinculaestrechamente conla ética. La Responsabilidad,bajoel prismajurídico,puede definirsecomola"situación ocarácter del que puede serllamadoa responderde un hecho".En otras palabras, puede decirse que es "la obligaciónde repararysatisfacer,porsi o por otro,a consecuenciade delito,de unaculpaode otra causa legal". Otra definición,desde el puntode vista éticodice que "esel cargou obligaciónmoral que resultapara unodel posible yerroen unacosao asuntodeterminado". Comopuede apreciarse,aparecenperfectamentedelineadosdossentidosde interpretación: unoclaramente vinculadocon laLey,con la Justiciaycon losprocedimientospropiosde estos ámbitos;yotro de ordenmoral,ético,íntimo,enque el individuopareceríarespondersólo ante sí mismo de susacciones,lasque él mismodebería juzgar.De este últimosentido parecieraemanarel significadoque se daenusocorriente ala palabraresponsabilidad, cuandose interpretacomoel sentimientoíntimo del individuodel modode hacerlascosas para las que fue educado,preparadooadiestradobien,sinfallas,teniendopresenteque de no hacerlasasí, estácausandoun daño inmediatooafuturo.Aquí se involucraun factor importante,tantoenlaresponsabilidadlegal comoenlamoral:la inteligencia ofacultadde querero noquererel hecho, de tenero no concienciade que se está causandoundaño. En resumen,laresponsabilidadregida porlaleyse llamaResponsabilidadLegal, ylaregidapor la concienciaindividual o colectivaeslaResponsabilidadMoral y/o Ética.
  9. 9. 8 II.- RESPONSABILIDAD LEGAL Todas laspersonas,segúnestablece un principiojurídicogeneral,deben responderporlos dañosque ocasionana otra persona, ya seaenlo civil oenlo penal.El odontólogo,como miembrode lasociedadtiene,entreotras,unaresponsabilidadcivil openal, yademástiene una responsabilidadprofesional,Estaresponsabilidadprofesional es "laobligaciónde sufrirlas consecuencias de lasfaltascometidasenel ejerciciode la profesión"yesencialmente se integranen éstalasresponsabilidadespenales,civilesy administrativas, Cuandoun profesionalhace undaño como hombre ylo hace en formaintencional, jurídicamente estose llama"dolo". Estácometiendoun"delito". Cuandoun odontólogocausaundaño actuandoprofesionalmente,lohace sinintención,yesto se denominajurídicamente"culpa";este dañopuedeproducirseporun error grave, inexcusable,eneste casono incurre enundelito,sinoque enun"cuasidelito".Este concepto de Responsabilidad Profesional(que parte desdeuna"penalización"de lafaltamédica) es objetode grandesdiscusiones.Si bienesciertosi unodontólogoactúacondolo,está cometiendoun delitocomúnysancionadoporlosCódigos. Peropartiendode labase de que al actuar profesionalmente nohayintencióndolosa, resultadifícil,inclusohablarde culpabilidad. Todosestosconceptosadquierengran importanciaenloscasosenque pacientes pueden llegara inculpara profesionalespor unsupuestodañograve cometidodurante el ejercicio profesional,encircunstancia que noexistióporparte del odontólogootraintenciónque no fuerala de mejoraral paciente. Los artículosmás importantes de losCódigosconrespectoaeste delicado problema: El CódigoCivil, ensu Art.2314 señala: "El que ha cometidoundelitoocuasidelito que ha inferidodañoaotro esobligadoala indemnizaciónsinperjuiciode laspenas que le imponen lasleyesporel delitoocuasidelito". El CódigoPenal en variosartículosrelacionados conlamateriaseñala: Art. 490: "El que por imprudenciatemerariaejecutare unhechoque,si mediara malicia, constituyerauncrimenoun simple delitocontralapersonas,serápenado" Art. 491: "El Médico-Cirujano,farmacéutico,flebotomiano(dentista) omatrona que causare mal a laspersonas,pornegligenciaculpableenel desempeñode su profesión,incurrirá respectivamente enlas penasdel artículoanterior". Art. 494: "Sufriránlapenade prisión etc.10° " el médico-cirujano,farmacéutico,dentistao matrona que incurriere endescuidoculpable enel desempeñode suprofesión,sincausar daño a laspersonas". Cabe destacar,sinembargo,que hay unartículo del CódigoPenal que respalda yprotege el correcto quehacersinreferirsedirectamenteal ejercicioprofesional o nombrarlaprofesión médica: Art. 10: "estánexentosde responsabilidadcriminal...:Inciso8°:El que con ocasiónde ejecutar un acto lícitocon la debidadiligencia,causaunmal pormero accidente". Actualmente,el problemade laresponsabilidadprofesional parece serenfrentado conmayor amplitudde criterioque enel pasadoyhay posicionesentrelosjuristas enel sentidode despenalizarlaactuación médica.Se tiene presenteque el poseedor de untítulo, poreste sólo
  10. 10. 9 hecho,posee idoneidad;que,comolodemuestralahistoria, si unmédicoodentistaactúa temerosode lajusticiase retardael progresocientíficoos e desvirtúael rol del médicoque empiezaaexagerarlatoma de resguardos(bateríade exámenesinnecesarios,encarecimiento de la medicina,dilacióndel problema,etc.) que, entodocasolasfaltasde losprofesionalesde la salud,de producirse,debenserjuzgadasportribunalesaltamenteespecializados(que conozcanla materia). Además,nohayque olvidarque las cienciasmédicasnosonrígidas,sinoque estánen permanente evolución,yque actuacionesque pudieranparecererróneashoy, comopor ejemplodeterminadostrasplantes otécnicas,puedenserlostratamientosde elecciónenel futuro. En todo caso,la existenciade unaResponsabilidadMédica,ResponsabilidadProfesional, Responsabilidaddel Odontólogo enel ejerciciode suprofesión,bienconocidae interpretada esun aspectoque presenta,tantoal médicocomoal odontólogo,con mayorsolvenciay seguridadensurelación conel paciente. De modoque todoslosmiembros de unacomunidad,yestoincluye amédicos, odontólogosy profesionalesde lasaluden general comoquímico-farmacéuticos,matronasomatrones,u otros,vivenydesarrollansusactividadesbajoel marcode esa responsabilidad.Si nose incurre enfaltas, esdecir,si el actuar fue correcto,obviamentenohabráproblemas,perosi el actuar esincorrectodeberáresponderseporlocometido. El profesionalautorde unafalta ha de repararla,ya seaindemnizandoalavíctima (compensándolaeconómicamente: responsabilidadcivil),opurgandodichafaltafrente atoda la sociedad,sufriendounasanción que eslapena:unapérdidaomenoscabo de derechos(por ejemplo, condenade cárcel:responsabilidadpenal,y/osuspensión del derechoaejerceru ocupar cargos públicos). III.- LA RESPONSABILIDAD MÉDICA EN LA HISTORIA Desde que existe lamedicinaounquehacerasimilable aloque hacenenla actualidadlos médicos,odontólogosuotrosprofesionalesde lasalud,se handado formas de relaciónentre dichoquehaceryla ley.Se han establecido,entre otrascosas,normas reguladoras talescomo la fijaciónde requisitosparaejercer,normativasparalaformaciónysancionesparael mal quehacer. Esto se observaenlas diversasculturasydiferentes épocasde lahistoriade laHumanidad. Recordemos,porejemplo: a. Disposicionesde losfaraonesdel AntiguoEgiptoque sancionabanlasfallas médicas. b. El Códigode Hammurabis(circa2.000 A.C.), que ademásde fijarloshonorariosde los médicos,establecíaunsevero castigosi suaccionar causaba la muerte del paciente; "Si un médico ha tratado un hombrecon un cuchillo metálico poruna herida gravey le ha causado la muerte o ha abierto un tumoren un hombrecon un cuchillo metálico y le ha destruido un ojo, se le amputaránlas manos” c. Referenciasal errormédicoenlasregulacionesimperialesromanas3 ,yleyes del mundoárabe. d. Legislaciónde laépocadel SacroImperioRomano-Germánicoyregulación de la práctica médicaporel emperador Justinianoenel sigloV D.C. 3 En el año 230A.C. SéptimoSevero junto concrear los Honorarios o "estipendios dehonor", fija multas para las extracciones dentales equivocadas.
  11. 11. 10 e. El emperadorFedericoIIen1224 ordenaque losmédicosrindanexámenes públicos. f. En 1507 el Códigode Bambergcastiga el "error"médico. g. El CódigoCarolingio(1532) sanciona el "errormédico"etc. h. En 1540 Enrique VIIIde Inglaterradictael "Estatutode la Real Comunidadde Cirujano- barberos". Y así, sucesivamente;juntoconel desarrollocientíficode lamedicinayodontologíacontinúan surgiendoformasde control y responzabilizaciónde laatenciónmédica. En Chile desde que el 1de marzo de1875 se promulgóel CódigoPenal vigente hastahoy,y quienesse sintieranafectados porel accionarde un médico,ocualquier otroprofesional de la salud,("médico, matrona,cirujano,flebótomo"dice el Art. 491), puedenacudiralos Tribunalesde Justiciaenbuscade unacompensacióny de un castigopara el responsable de lo que pudieranestimarundañoensu persona.Sin embargo,hasta1980 el fenómenode vera un profesionalde lasaludllevadoalostribunalespararesponderporpresuntosmalos resultadosde suactividad,casi nose observaba.En unsiglo,solamente trescasosse habían ventiladoante lajusticia,todosellos contramédicos,siendoel mástrascendente ypublicitado el procesoincoadocontra el brillante Profesorde Cirugíade laFacultad de MedicinaDr. Lucas Sierra,el cual en un caso había diagnosticado"tumor"cuando enrealidadse tratabade un embarazo.El ProfesorLucas Sierrafue finalmente sobreseídoenel juicio,habidaconsideración de que la paciente eraunamujermuy obesa, (mórbida, fuerade todanorma) loque había generado seriasdificultadesensusexámenes.Debe tomarse encuentael hechode que hacia la épocaenque se produjeronlos hechosnose contabacon loselementosde diagnósticocon que cuentahoy laMedicina,particularmenteenel campode lagineco-obstetriciayconsiderar, como con todaseguridadlo hizoentoncesel Tribunal que laResponsabilidadMédicaes consecuenciade unaconductaprofesional desviadatantoobjetivacomosubjetivamente que resultaendañopara el paciente,conductaque no había tenidoel célebre profesorSierra. A partirde losaños80, en nuestromedio,empiezaaproducirse uncambioenel tema,con un gran incrementoenel númerode querellasprincipalmente contramédicos-cirujanos, aun cuandotambiénse dan casos contra odontólogosyotrosprofesionalesde la saludennúmero importante,hastallegarnuestrosdíasenque se contabilizanmásde trescientosjuiciosen desarrolloendiversos Tribunalesdel país,afectandoacirujano-dentistasunacifracercanaal 10% de ellos. IV.- TIPOS DE RESPONSABILIDAD QUE ALCANZANAL CIRUJANODENTISTA Ese todoque esla responsabilidaddel individuoinvestidode unacalidadespecial: el profesional de lasalud,comprende enla prácticadiversostiposoclases de responsabilidades tanto éticascomolegales El compromisoético,base yesencia del correctoejercicioyporlo tanto de la prevenciónde problemasjudiciales,genera responsabilidadomásbienuna obligación moral,que perfectamente ycontodapropiedadpuede serllamada "responsabilidad ética"siendoútil comoelementopre-jurídicoparasentarprecedenteo resolverproblemascuandonohaylegislaciónal respectoycomoelementopreventivopara evitarquerellas.Si bienesciertoque nohayotra sanciónenesta formade responsabilidad que la que nace de lapropiaconciencia,no esmenosciertoque para un profesionalde salud debe serla másimportante.Enefecto, laéticabajosus diversasexpresiones:éticaprofesional, éticaclínica,bio-ética,debe orientartodaacciónprofesional.Dadala naturalezade laactividad del cirujano-dentistaque al igual que ladel médico-cirujanoesdefinidacomounaactividad ético-social, esprecisamente el conjuntode valoresque conocemoscomoética,y
  12. 12. 11 especialmentesuproyecciónal planoprofesional,al campoclínicoy al bio-ético-tan trascendente yfundamentalenlostiemposactuales- loque debegobernarel accionar profesional, independientemente de que existaademás, lacoerciónrepresentadaporla amenazade la ley. Por lodemás,nohay que olvidarque losconceptosético-profesionalespasanaserelementos de juiciocuandono se dispone de legislación,ocuandoéstano esclara; esdecir,la éticade los profesionalesde lasaludexpresadaprincipalmente ensusCódigos,Normasde Conducta, Declaraciones Nacionalese Internacionales,puedeconsiderarse comopre-jurídica,antecede a una eventual legislación.Lahistoriayla experienciamuestrancómotodaslasconductas sancionadasporla ley,lohansido primeropor laéticay la moral.(Porejemplo,lanormaética "no mentir"'se transformaendelito de "certificaciónfalsa"'cuandose sanciona conel imperio de la Leyla trasgresiónde dichanorma). En cuanto a las responsabilidadeslegal essonunaobligaciónque debe cumplirse por mandatoe imperiode laLey.Una vezdictadauna sentenciayagotadastodas lasinstanciasde apelación,si undentista ounmédico soncondenadosdebencumplirel castigo. Enrelación con la responsabilidadmédica,lasresponsabilidadeslegales fundamentalessonlacivil yla penal.En el caso de locivil,laleyobligaal lesionante acompensaral lesionadoconuna indemnizacióneconómica.Enel casode lo penal,eslasociedadensuconjuntoquien está castigandopor unamala acciónque se consideradañosaparadicha sociedad. Quiendañaa un individuoestálesionandoalasociedadtoda,yésta sancionamediante una pena,esdecir,una pérdidao menoscabode derechos;porejemplo,una cantidadde tiempo enla cárcel (privacióndel derechoalalibertad). Las legislacionesmodernashanidodefiniendolasdiversasresponsabilidades,entre ellasladel profesional de lasaludy,según el ordenamientoque se hadadocada país, ubicana estaen el planopenal,civil oen ambos.Esta últimamodalidadeslavigenteenChile:lo atingenteal ejercicioesespecialmente lopenal ylocivil.Además,enel país,médicos,dentistasypersonal de salud cuando se desempeñancomofuncionarios públicos,estánsujetosala Responsabilidad Administrativa.

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