Teoria Conductista

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Teoria Conductista

  1. 1. REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACION UNIVERSITARIA UNERG-IUTLL DOCTORADO EN CIENCIAS DE LA EDUCACIÓN I COHORTE. VALLE DE LA PASCUA. GUARICO CURSO INTRODUCTORIO: TEORIAS EDUCATIVAS Facilitadora: Dra. Feryeny Padrino TEORIA DEL CONDUCTISMOConcepto y Fundamentos Teóricos. El conductismo es una corriente dentro de la psicología que, en su momento, representa larevolución más radical en el enfoque del psiquismo humano. Nace en un momento histórico (SigloXIX) dominado por el introspeccionismo e irrumpe en el mismo considerando que lo que le compete esla conducta humana observable y rechazando que se tenga que ocupar de la conciencia. Su fundamentoteórico está basado en que a un estimulo te sigue una respuesta, siendo ésta el resultado de lainteracción entre el organismo que recibe el estimulo y el medio ambiente. El nacimiento del conductismo suele centrarse en J.B Watson (1913). Desde sus inicios estacorriente estuvo muy relacionada con la psicología experimental. Se podría decir de hecho que si elevolucionismo de Darwin estableció una continuidad filogénica entre el animal y el hombre, elconductismo proporcionó una continuidad epistemológica entre las ciencias que estudian al animal ylas que estudian al hombre, teniendo como objetivo el estudio de su conducta. Influenciado por Pavlov, quien consideraba que los actos de la vida no eran más que reflejos, y porBetcherev, que se interesaba especialmente por los reflejos musculares, el condicionamiento empieza aocupar un lugar central en la teoría conductista. El principio del condicionamiento surge al describirque en el organismo existen respuestas incondicionadas ante determinadas situaciones. Estudiando losprocesos de condicionamiento se podrían detectar unidades o patrones muy precisos de estímulos y derespuestas, pudiéndose definir mejor la interacción entre organismo y ambiente. Así, se suponía que loscomportamientos humanos complejos eran el resultado de una larga historia de condicionamientos. Y através de estas conclusiones, comenzó a adquirir importancia el estudio del aprendizaje que comienzaen el hombre desde su infancia. Surgieron entonces, ya entre l920 y l960, varias teorías acerca del aprendizaje, siendo las másrelevantes las de Thorndike, Torman, Hull, Skinner y Wolpe, entre otros (citados por Polaino-Lorente yMartínez-Cano). Así, mientras Pavlov consideraba que el aprendizaje se producía por el conocidocondicionamiento clásico, es decir, por la asociación temporo-espacial de un estimulo (condicionado oincondicionado y una respuesta), a Thomdike se le debe la introducción del término respuesta,pensando este autor que el aprendizaje era el resultado de una respuesta instrumental con la que se haconseguido un estimulo gratificante o satisfactorio. Hull, por su parte, opinó que para que exista aprendizaje no es necesario que exista respuesta,argumentando estas deducciones con conceptos basados en el Llamado "conductismo molecular".Anunció que la conducta neurótica era un conjunto de hábitos persistentes de una conducta des
  2. 2. adaptadora aprendida, ante situaciones que provocan ansiedad. Y por ultimo Skinner, con su modelo decondicionamiento operante o también llamado voluntario, explicó el aprendizaje mediante el análisisdel comportamiento y su relación con las contingencias de refuerzos introduciendo el término demodelado de la conducta. Las aportaciones de Pavlov y Skinner, los padres del condicionamiento clásico y del operante,respectivamente, fueron especialmente importantes pues en ellas se consolidan las nociones máselementales del conductismo y en ellas, además, están basadas la mayoría de las terapias puramenteconductuales en la actualidad. Pavlov observó que una reacción que se producía naturalmente tras unaexcitación llamada incondicional (por ejemplo: la saliva tras el alimento en la boca) podía producirsetras un estimulo cualquiera, si este último se había asociado con el estimulo incondicional (segregarsaliva al oír el ruido de un timbre que se ha asociado a la introducción de alimentos en la boca). Por laasociación de un estimulo Llamado condicional a un estimulo incondicional, se obtiene una reacción orespuesta condicionante. Pavlov estudió las propiedades de estas "relaciones temporales" entreestímulos y respuestas, pues a diferencia de las relaciones incondicionadas, estas pueden extinguirse ypara ello, para que se extingan, es suficiente con dejar de reforzarlas, es decir, con no presentar elestimulo incondicional durante un cierto tiempo. Por su parte, Skinner, hizo estudios en su famosa jaula en la que un ratón se apoya sobre una palancaconstituyendo cada acción de apoyarse una respuesta y recibe, después, un poco de comida o estimulo.Si no hay respuesta, no hay refuerzo. Por tanto, el refuerzo depende del comportamiento del sujeto; essu consecuencia. Este es el condicionamiento operante distinto del esquema de Pavlov ocondicionamiento clásico. En el operante, el comportamiento es controlado por sus consecuencias, estaes la relación fundamental del condicionamiento operante. Pero el refuerzo, puede ser intermitente enlugar de continuo, por ejemplo: se produce tras un número definido de respuestas, o bien solo se dará silas respuestas están espaciadas con un intervalo determinado, etc. Skinner designó estas variaciones omodalidades como "contingencias de refuerzo". Así, el medio no provocaría los comportamientos, sinoque los "selecciona", manteniéndolos o eliminándolos, según las contingencias reforzadoras que esténen vigor en ese momento.Aspectos Explicativos de la Psicopatología Desde el Punto de Vista Conductista. En lo que respecta a las aportaciones que este modelo hace a la psicopatología cabe decir que parael conductismo los síntomas no son expresiones de una enfermedad sino que son la enfermedad misma,siendo estos el tema central de su análisis. Así, la conducta normal, al igual que la patológica, quedanexplicadas en base a estos principios tratándose el comportamiento normal de un buen aprendizaje y laenfermedad de un mal aprendizaje. Y por tanto, la desaparición de las conductas anormales seríaequivalente a la curación. El conductismo considera, además, que la conducta animal más elemental se puede extrapolar a laconducta más compleja del ser humano. Los conductistas asumen tres conceptos fundamentales:conflicto, frustración y tendencia condicionada de evitación. Se entiende por conflicto, la situación enla que existen dos tendencias simultáneas que conducen a respuestas incompatibles entre sí. Así, ante elconflicto "miedo-hambre" los animales estudiados muestran síntomas como anorexia. Se hanconsiderado tres tipos dé conflictos. Aproximación-aproximación; evitación-evitación; Yaproximación-evitación. Este último daría lugar a respuestas de ansiedad y desplazamiento. La frustración es el estado al que se llega cuando se produce el bloqueo de una tendencia. Puede darlugar a tres tipos de respuesta: agresión, regresión y fijación. La agresión se produce cuando se rompe
  3. 3. el equilibrio entre instigación e inhibición a favor de la instigación. La regresión ocurriría cuando laruptura es a favor de la inhibición, pudiendo existir respuestas que ya habían sido superadas. Lafijación, sería la adopción de mecanismos anormales, que permanecen, insistiéndose en una conductaque se ha comprobado que es ineficaz. Con este ejemplo clínico de este último mecanismo serían lasconductas de tipo obsesivo. Para el conductismo, estos comportamientos se explican por un modelosegún el cual los rituales obsesivos son reforzados y mantenidos para evitar el estímulo agresivo. Esdecir, un comportamiento compulsivo sería reforzado y mantenido para reducir la ansiedad, que seteme que sería más intensa si no existiera dicho comportamiento obsesivo o ritual. Por último, la Tendencia condicionada de evitación se podría explicar con el ejemplo de lasrespuestas vegetativas que se condicionan por simples estímulos neutrales que aparecen a la vez queotra respuesta incondicionada. Así, la rata que recibe un choque eléctrico sufre una vagotonía, mientrasque el estimulo condicionado al choque produce un tono simpático. En la clínica, esta respuesta secorresponde con la "ansiedad situacional". Por otra parte, también como aportación a la psicopatología, el conductismo ha elaborado distintastesis sobre la personalidad. Extroversión/introversión, neuroticismo-estabilidad emocional y por último,el psicoticismo. Hizo, además, una correlación de estos rasgos con determinadas característicasneurofisiológicas. Además, según este autor, a cada tipo de personalidad le correspondería unapredisposición diferente a padecer una serie de trastornos: A la introversión y neurotización lecorresponden la ansiedad, depresión, obsesiones, fobias, etc..., mientras que la extroversión, estaríainclinada a padecer histeria. O bien, extraversión más neurotización que Llevarían a las psicopatíasbien en las fobias el conductismo hace sus aportaciones explicativas en psicopatología. Para él lasfobias es una respuesta aprendida por transmisión de información (cuentos, fábulas,) de contenido porobservación de otras personas que reaccionan con temor o por experiencias directas de estímulos muyagresivos. Pero no son estas las únicas aportaciones que la psicología conductual ha realizado a lapsiquiatría. En la actualidad, el condicionamiento, nos ha proporcionado, también, un instrumento precioso parael estudio experimental de los medicamentos en el SNC, cuyo auge comenzó desde que se descubrieronlos primeros neurolépticos hace un cuarto de siglo. Pero sobre todo, nos ofrece sus principios paraaplicarlos al tratamiento de los trastornos mentales y teniendo como fundamento los modelos decondicionamiento clásico y condicionamiento operante y las terapias parasiquiátricas.Los Orígenes del Conductismo. Mientras en Europa se concebía la psicología como el estudio de las funciones mentales (recordar elelementalismo de Wundt) y aparecía la noción del inconsciente, que ya veremos, en los Estados Unidosse fue desarrollando otro modo de entender la psicología que se basaba en la observación objetiva delos hechos. El psicólogo norteamericano John Watson en el año l9l3 dio a conocer e! manifiestoconductista donde postulaba que la psicología para ser científica y objetiva no debía utilizar más laintrospección ya que este método era subjetivo y no podía ser medido. WATSON entendía la conductacomo lo que el organismo hace en forma de comportamiento externo y visible. El conductismoregistraba todas las reacciones motrices y glandulares del organismo como forma de aproximación alconocimiento humano.
  4. 4. Los Postulados del Conductismo.I. Toda conducta se compone de respuestas objetivamente analizables, y una conducta humana compleja puede ser analizada en unidades de respuestas simples.II. La conducta siempre se compone de movimientos musculares y secreciones glandulares, es decir que puede ser entendida como procesos físicos y químicos.III. A todo estímulo sigue una respuesta y ésta lo es a un estímulo de tal modo que entre ambos pueden establecerse relaciones causales. El conductismo se centró en la necesidad de un estudio ecuánime y objetivo de los hechos yconsideró que los seres humanos tenemos un funcionamiento parecido al de una máquina que recibeestímulos y genera respuestas. Los experimentos iníciales de Watson tomaban unidades pequeñas deconducta y fueron inspirados en trabajos de la psicología animal. El desarrollo posterior delconductismo criticó a Watson el hecho de haberse centrado en las relaciones entre estímulos yrespuestas, en la llamada conducta molecular. Otro psicólogo norteamericano, Edward Tolman, ampliólos conceptos watsonianos. Entendió la conducta humana como la integración de conductas mássimples en otras más complejas a las que llamó actos.El Conductismo de Tolman.- Los actos tienen intencionalidad, esto es el conductismo intencional.- Los actos presentan unaorganización que sólo puede ser explicada como respuestas del organismo como un todo. - Elconductismo no debe ser fisiologista.- Debe estudiarse la conducta molar organizada por unapersonalidad y con un significado.Conducta molecular: Está constituida por los aspectos fisiológicos y físicos de una respuesta total (Ej.:movimiento del cuerpo cuando se dirige a algún lugar).Conducta Molar: Es la totalidad organizada con que se manifiesta el ser humano. (Ej.: incluiría losmotivos, significado. etc. de esa persona que se dirige a algún lugar).El Análisis Experimental del Comportamiento. Es la teoría-metodología, donde se formulan las categorías, las unidades analíticas, los parámetros,los paradigmas de investigación, y las leyes y principios implicados en el manejo de los datos. Cabedestacar aquí las ecuaciones que cubren todo el espectro organísmico y situacional que está implícito oexplícito en un episodio de conducta. La más conocida de dichas ecuaciones es la comprendida en lafórmula: K = f [E,O,R,C], que significa que un segmento de conducta en un momento determinado (K)es función (f) de las interrelaciones establecidas entre los factores estimulares (E), organísmico-disposicionales (O), de respuesta o clases de respuesta respondientes y operantes (R), y lasconsecuencias que fortalecen a estas últimas (C). Los paradigmas de investigación centrales desplegados son los del condicionamiento clásico ycondicionamiento operante, así como sus diversas combinaciones y formas de presentación. Estosparadigmas son equivalentes a los "ejemplares" de Kuhn, pues desde sus modos básicos de ocurrenciaempírica se desprenden leyes, teorías, aplicaciones e instrumentación juntas. Gracias a la investigaciónen estos rubros se han obtenido una gran cantidad de regularidades que desembocan en la formulaciónde principios aplicativos (como por ejemplo el reforzamiento, la extinción, el castigo y el contra
  5. 5. condicionamiento). Algunos enfoques conductistas no radicales son puramente metodológicos(vertientes E-R), y otros además de ello sólo son parcialmente conductuales (vertientes E-O-R).La Ingeniería del Comportamiento. Involucra lo tecnológico: todas aquellas elaboraciones procedimentales que, ligadas de algunamanera a los paradigmas de investigación básica y sus combinaciones, se han desarrollado comoaplicaciones efectivas. Puede definirse como "la aplicación de conocimientos científicos para laelaboración, perfeccionamiento y manejo de técnicas de establecimiento, mantenimiento o eliminaciónde conductas". Ello supone que el comportamiento humano (sea de tipo cognitivo-lingüístico, emotivo-motivacional o motor-sensorial) es susceptible de describirse legalmente, y que sus operaciones deevaluación, diagnóstico y tratamiento de problemas acuden al manejo tentativo de dichas regularidades.A menudo se identifica la ingeniería conductual con el rótulo de Análisis de Conducta Aplicado,conjunto de acciones mediante las cuales el psicólogo aplica en diferentes contextos, y para solucionarproblemas socialmente relevantes desde los conocimientos aportados por el análisis experimental delcomportamiento.Historia. Los estudios darwinianos sobre la evolución de las especies y los de la fisiología experimental defines del siglo XIX, auspiciaron, junto con la filosofía materialista, la aparición de formas depensamiento más avanzado con respecto a las ciencias humanas. Comenzando el siglo XX, Watsonestudió el ajuste de los organismos a sus entornos, más específicamente los estímulos o situacionesparticulares que llevan a los organismos a comportarse. Sus acercamientos estaban influenciadosprincipalmente por el trabajo del fisiólogo ruso Iván Pávlov. Con el tiempo, surgieron dos grandes tipos de variantes conductuales: una radical y una metodológicao mediacional. La primera de ellas (desarrollada por B. F. Skinner) se centró en las relacionesfuncionales que establecen los organismos con su ambiente, con énfasis en la ley del efecto, es decir, enla manera como las consecuencias de lo que hacemos regula la emisión de nuestra conducta futura(conducta operante). La segunda (desarrollada por Hull y Tolman entre otros), sobre la base de losreflejos condicionados introdujo un factor (o variable) interviniente que podía ser neurofisiológica omental, según el caso. A mediados de los años cincuenta, las deserciones y reacomodaciones de influyentes conductistascomo G. A. Miller, J. Bruner y C. Pribram, y, entre otras cosas, la apertura de Ch. Osgood a lapsicolingüística, produjeron una grave escisión que culminó en el desgaje de la llamada psicologíacognitiva, lo que se agudizó con la crítica del lingüísta Noam Chomsky al libro Conducta Verbal deSkinner (una réplica de K. MacCorquodale a Chomsky desvirtúa dicha crítica). A partir de allí adversarios y neófitos comenzaron a hablar de una "crisis" del conductismo y susupuesto reemplazo como "paradigma dominante" (que nunca lo fue) dentro de la psicología. Sinembargo, paradójicamente es en las décadas de los 60s y los 70 en que eclosionan gran cantidad detécnicas y trabajos aplicativos en los rubros de terapia y modificación de conducta, ambos agrupablesdentro de la categoría de "ingeniería conductual" debido al entroncamiento entre las tecnologías decontrol por el estímulo (de base respondiente) y de administración de contingencias (de base operante).Ya en los 80s hay una eclosión aún más impresionante de técnicas que, bajo el membrete deconductuales, conductual-cognitivas, cognitivo-conductuales y contextuales, se hacen indispensablespara trabajar problemas diversos.
  6. 6. Paralelamente han emergido gran cantidad de variantes teóricas conductuales que hasta el presentesiguen en vigencia, abordando el comportamiento complejo, la personalidad y el lenguaje de diversasmaneras, ciñéndose a coordenadas científicas. Resumiendo, sobre la base de los estudios de Iván Pavlov (reflejos condicionados) y Thorndike (leydel efecto), John B. Watson es el fundador del conductismo, continuando en la siguiente generaciónB.F. Skinner (conductismo operante), J. R. Kantor (interconductismo), Clark Hull y Edward C. Tolman(conductismo mediacional), actualmente se destacan E. Ribes y Josep Roca Balasch (conductismo decampo), A. W. Staats (conductismo psicológico), S. C. Hayes (teoría de marco relacional), H. Rachlin(conductismo teleológico) y J. Staddon (conductismo teórico) dentro del conductismo radical; H. J.Eysenck y J. Wolpe (enfoques E-R) dentro del conductismo metodológico; así como A. Ellis, AaronBeck (enfoque cognitivo conductual), Arnold A. Lazarus (enfoque multimodal) y A. Bandura (enfoquesociocognitivo) dentro del conductismo E-O-R.Críticas.Las críticas de que suele ser objeto la psicología conductista en su conjunto pueden categorizarse encinco grupos:I. Ignora la existencia del inconsciente, los sentimientos y estados de la mente. No le asigna un papel ala personalidad, al Yo ni al "sí mismo". No da lugar a la libertad, a la voluntad ni a la intencionalidad.II. No intenta explicar los procesos cognoscitivos, la intuición, la información ni el proceso creativo.Ve al sujeto como un receptor pasivo.III. Es mecanicista: concibe lo psicológico como un conjunto de respuestas ante estímulos. Descuida ladotación innata y el papel del sistema nervioso, lo que es un modo reduccionista de mirar al serhumano que no repara en su complejidad.IV. Está desfasado del desarrollo actual de la ciencia. Trabaja con animales, asimilando sucomportamiento al humano. Sus aplicaciones son envilecedoras (premios, castigos) y hasta brutales(descargas eléctricas, vomitivos, etc).V. Es operacionalista: identifica los fenómenos con las esencias. Es una ideología importada, alservicio del poder, que mantiene la psicología como ciencia natural, no preocupada por los fenómenossociales.Representantes del Conductismo.Pavlov, Iván Petróvich (1849-1936). Fisiólogo y premio Nobel ruso, conocido por sus estudios sobre el comportamiento reflejo. Nació enRiazán y estudió en la Universidad y en la Academia Militar de Medicina de San Petersburgo; desde1884 hasta 1886 estudió en Breslau (hoy Wroclaw, Polonia) y en Leipzig, Alemania. Antes de laRevolución Rusa fue director del departamento de fisiología del Instituto de Medicina Experimental(parte de la actual Academia de Ciencias Médicas), en San Petersburgo, y fue catedrático de medicinaen la Academia Militar de Medicina. A pesar de su oposición al comunismo, a Pávlov se le permitiócontinuar sus investigaciones en un laboratorio construido por el gobierno soviético desde 1935. Pávlov
  7. 7. es reconocido por sus trabajos precursores sobre la fisiología del corazón, el sistema nervioso y elaparato digestivo. Sus experimentos más famosos, que realizó en 1889, demostraron la existencia de reflejoscondicionados y no condicionados en los perros, y tuvieron gran influencia en el desarrollo de teoríaspsicológicas conductistas, fisiológicamente orientadas, durante los primeros años del siglo XX. Sustrabajos sobre la fisiología de las glándulas digestivas le hicieron acreedor en 1904 al Premio Nobel deFisiología y Medicina. Su principal obra es Reflejos condicionados (1926).Skinner, Burrhus Frederic (1904-1990). Psicólogo estadounidense, nació en Susquehanna, Pennsylvania, estudió en la Universidad deHarvard, llegando a ser el principal representante del conductismo en su país, escuela que pretendeexplicar el comportamiento humano y animal en términos de respuesta a diferentes estímulos.Preocupado por las aplicaciones prácticas de la psicología, creó la educación programada, una técnicade enseñanza en la que al alumno se le presentan, de forma ordenada, una serie de pequeñas unidadesde información, cada una de las cuales debe ser aprendida antes de pasar a la siguiente, técnica que haoriginado una gran variedad de programas educativos. Entre sus trabajos más importantes seencuentran La conducta de los organismos (1938), Walden dos (1961), una utopía conductista en la queaplica los principios de esta escuela psicológica para el establecimiento de una comunidad humanaideal, y Tecnología de la enseñanza (1968). En Más allá de la libertad y la dignidad (1971), Skinner,desde sus postulados deterministas, defiende el condicionamiento controlado masivo (en lugar de laeducación actual, que sería también un condicionamiento masivo, pero descontrolado), como medio decontrol de un orden social dirigido a la felicidad del individuo. Entre sus últimos trabajos seencuentran: Autobiografía: así se forma un conductista (1976) y Reflexiones sobre conductismo ysociedad (1978).Watson, John Broadus (1878-1958). Psicólogo estadounidense, nacido en Greenville, Carolina del Sur, y formado en las universidadesFurman y Chicago. Fue profesor y director del laboratorio de Psicología de la Universidad JohnsHopkins de 1908 a 1920. Se le reconoce como fundador y principal representante del conductismo, quereducía la psicología al estudio del comportamiento externo observable objetivamente y a suexplicación en términos de estímulo-respuesta. Sus escritos incluyen, entre otros, Educación animal(1903), Conducta, una introducción a la psicología comparativa (1914), El conductismo (1925) y Elcuidado psicológico del niño pequeño (1928).Bandura, Albert (1925) Albert Bandura nació el 4 de diciembre de 1925 en la pequeña localidad de Mundare en Alberta delNorte, Canadá. Fue educado en una pequeña escuela elemental y colegio en un solo edificio, conrecursos mínimos, aunque con un porcentaje de éxitos importante. Al finalizar el bachillerato, trabajódurante un verano rellenando agujeros en la autopista de Alaska en el Yukon. Completó su licenciatura en Psicología de la Universidad de Columbia Británica en 1949. Luego setrasladó a la Universidad de Iowa, donde conoció a Virginia Varns, una instructora de la escuela deenfermería. Se casaron y más tarde tuvieron dos hijas. Después de su graduación, asumió una
  8. 8. candidatura para ocupar el post-doctorado en el Wichita Guidance Center en Wichita, Kansas. En1953, empezó a enseñar en la Universidad de Stanford. Mientras estuvo allí, colaboró con su primerestudiante graduado, Richard Walters, resultando un primer libro titulado “Agresión Adolescente en1959”. Tristemente, Walters murió joven en un accidente de motocicleta. Bandura fue Presidente de laAPA en 1973 y recibió el Premio para las Contribuciones Científicas Distinguidas en 1980. Semantiene en activo hasta el momento en la Universidad de Stanford.Elementos del Conductismo. Los métodos de que se vale el conductismo son totalmente objetivos; es decir, en ellos noqueda ni rastro de introspección. Sin embargo, estos métodos no son tan nuevos como podríapensarse, pues, en el fondo, han sido tomados de la biología, fisiología y psicologíaexperimental. Debemos recordar aquí lo que se ha dicho, que Watson ha hecho sólo unapsicología animal y que sus métodos son, en lo capital, procedimientos de ésta. No hay enWatson una exposición sistemática de aquéllos; por lo tanto, aquí nos apoyamos en susindicaciones y en nuestras conjeturas. Son los siguientes:1. º La observación objetiva, ya en forma directa (sin aparatos), ya en forma instrumental, y asísuperior. La observación debe combinarse siempre con una estadística de los casos observados.En la psicología animal tenemos la primera forma cuando observamos al animal en su vidasalvaje, libre (en el campo); la segunda, cuando lo observamos en condiciones que sólo lacautividad puede ofrecer (aislado). Ambos procedimientos se complementan.2. º Experimento, en el que podemos distinguir los procedimientos siguientes:A) Procedimiento del aprendizaje. Se hace aprender al animal una reacción mediante jaulasque hay que abrir con mecanismos más o menos complicados; o mediante laberintos que hayque saber recorrer (claro, construidos en forma de cajas). Aunque Watson no los cita, habríaprocedimientos análogos aplicables al hombre.B) Procedimientos que se basan en la conducta determinada por la organización del animal.Así, por ejemplo, se investiga qué conducta siguen los animales con respecto a la luz coloreada,y de aquí se concluye la organización del aparato visual del animal.C) Procedimiento de los reflejos condicionados por el hábito o la emoción. Este método, comoya se dijo, ha sido tomado del fisiólogo Pavlov que, como es sabido, estudió las secrecionesgástricas del perro bajo determinadas condiciones psíquicas. El reflejo condicionado, en suvariación, nos dará noticia objetiva; por lo tanto, según Watson, exacta, de muchas cosas quehasta ahora son sólo datos de conciencia en el hombre. Veamos este procedimiento aplicado ala psicología animal. Los umbrales diferenciales de altura del sonido pueden determinarse en elperro mediante la secreción salival. Para esto no es necesario más que tener un dispositivo para recoger la saliva segregada yacostumbrar al animal a que el alimento se le da cuando suena un silbato de una determinadaaltura. Ahora bien; siempre que oiga dicho silbato, el perro, así habituado, segregará saliva,aunque el alimento no aparezca. Variemos ahora el sonido haciendo un poco mayor la altura.¿Qué pasará? Si el perro confunde este sonido con el primero, segregará saliva; si no loconfunde, no lo hará. De esta manera podemos determinar el número de vibraciones necesariaspara que el perro no segregue ya saliva; es decir, determinaremos el umbral diferencial auditivode altura en el perro. Claro que este método es aplicable al hombre, por ejemplo, en el dominiode la emoción.
  9. 9. D) En el hombre se presenta aún el método de la respuesta verbal o reacción verbal. Sirvan deejemplo los tests verbales usados en la psiquiatría. La reacción es también aquí fisiológica, puesel pensar mismo (como se ha dicho antes) se reduce para Watson a movimientos de la laringe.E) Por último, los diferentes tests o pruebas mentales usados en la psicología, pero entendidosen un sentido objetivista. Debemos pasar ahora a la crítica del conductismo. En ella es preciso considerar qué es loinsostenible y qué es lo válido en él. En cuanto a la crítica negativa, haremos versucesivamente: cómo el conductismo supone la psicología tradicional, cómo no da razón de losprocesos de conciencia y cómo parte del supuesto inseguro de que la conciencia no es un factorde la conducta de los seres animales. Que el conductismo no se libra de la introspección y de la psicología tradicional, lo muestrael hecho de que habla de pensamiento, emoción y, en general, de estados mentales, y losproyecta en la periferia en forma de estados fisiológicos. Esto supone realmente una psicologíaintrospectiva y una psicofisiología, porque para ello es preciso saber: 1. º, que existen dichosestados; 2. º, que se hallan en relación con determinados procesos fisiológicos. De otro modono se hablaría más que de movimientos, contracciones, etc., y la psicología habría totalmentedesaparecido. Si hay psicología en el conductismo es porque en él existe una introspeccióntácita. En cuanto al segundo punto, hay que poner de relieve que, aun cuando la conducta comosistema de reacciones fisiológicas estuviera totalmente estudiada, nos quedaría todavía elproblema del aspecto interno de ésta, de la conciencia, del espíritu, que directa einmediatamente conocemos. El conductismo no podrá jamás suplantar, como diceacertadamente Titchener, a la psicología tradicional introspectiva. En todo caso, ambos estudiosse completarán. Por último, el conductismo supone que toda la conducta de los seres vivos puedeinterpretarse fisiológicamente, entendiendo por esto mecánicamente, y que la «imagen», a lainversa de lo que pensaba William James, no debe considerarse un factor de aquélla. No esdicha posición peculiar al conductismo; la hallamos también en todos los pensadores queintentan explicar la vida de los seres vivos como el funcionamiento de un mecanismo; en losmecanicistas, para quienes todo ha de reducirse en la biología a procesos físicos y químicoscondicionados por la organización de los seres vivos. Jacques Loeb, el más ilustre representanteactual de esta teoría, procediendo así, considera a los seres vivos como «máquinas químicasesencialmente de naturaleza coloidal» (20). Para los mecanicistas el ideal sería, pues, reducirtodos los movimientos del ser vivo a reflejos, y éstos a movimientos simples inexplicablesfísica y químicamente a los llamados tropismos; ideal, es cierto, ya que no ha sido realizado yestá muy lejos de ser. Sin embargo, ante los datos irrecusables de la experiencia, se encuentra esta teoría condificultades. Para obviarlas es preciso hacer modificaciones. Por una parte, los movimientos delos animales más simples exigen para ser explicados, aun dentro del mecanismo, conceptos quetienen su origen en la psicología, como los de sensibilidad diferencial y asociación desensaciones, bajo el último de los cuales se reúnen las funciones psíquicas inferiores. Por otra,la conducta de los animales superiores, de los vertebrados, no parece fácilmente reductible areflejos y a las cadenas de reflejos que constituyen los instintos, que son lo único que poseenlos animales invertebrados. Los vertebrados, por el contrario, dotados de un cerebro análogo aldel hombre, gozarían de una inteligencia sólo diferente en grado de la del último. Ahora bien;
  10. 10. lo esencial es aquí lo que puede concebirse como una máquina, o pretende poder concebirsemecánicamente; lo otro, lo psíquico, quedará relegado a un lado como un residuo accesorio. Por esto, a pesar de todas las anteriores e importantes concesiones, se tiende a considerardicho aspecto psíquico de la vida como el conductismo lo hacía, a la manera epifenomenista,como un añadido, como algo que en nada explica la conducta, como un mero acompañante deésta, como su sombra. Y, sin embargo, cuando nos referimos a los animales superiores, es latesis chocante. Por ejemplo: si el perro no sintiese dolor al quemarse, si fuese una meramáquina ¿huiría del fuego? Según la tesis que hemos expuesto habría que responder que sí.Pero para ser entonces consecuentes deberemos negar también que la vida mental de nuestrossemejantes es un factor de su conducta, pues las mismas razones (analogía y epistemología, abase de nuestra interpretación instintiva) que nos llevan a suponer esto, son las que nos hacenpensar que en los animales sucede lo mismo. Ahora bien; si admitimos que los animalessuperiores tienen una vida psíquica que interviene en su conducta, la analogía gradual en laescala de los seres vivos (analogía justificada) nos llevará a concedérsela en diferente grado yextensión a todos, animales y plantas, y aun a entrever su posibilidad más allá de ellos, en lamateria. Por lo demás, sería muy poco probable que el hombre fuese un ser único en el universo yque la conciencia, el espíritu como factor, surgiese en él de pronto, sin precursores nicompañeros. Analogía y probabilidad, a lo que se unen razones epistemológicas, nos llevan adudar, pues, de la tesis mecanicista-epifenomenista-conductista. Pero, además: ¿es exacto quela vida, biológicamente considerada, pueda reducirse a mecánica? Éste fue, es cierto, el ideal dela ciencia del Renacimiento tal como se presenta a modo de programa en Descartes. Más hayque hacer notar que hoy comenzamos a apartarnos de dicho ideal teórico. Efectivamente, comoya se indicó en el capítulo V, en la actual biología se opone, a la concepción mecanicista, lavitalista. Debemos considerar brevemente ahora este neovitalismo. En su forma más simple sereduce a mostrar que en la vida hay mucho irreductible a la mecánica y que, por lo tanto, enaquélla debe existir algo más que mecanismo. Para otros más audaces (Bechterew, M. Rignano)sería éste algo más, una energía vital; término vago y que en la experiencia científica no pareceadmisible. Por último, para Hans Driesch se trata de un factor no espacial y director según fin.Así, la actividad de los seres vivos resultaría irreductible totalmente al mecanismo.Conductismo: no existen los estados mentales. Desde sus inicios a fines del siglo XIX, con la obra de Wilhem Wundt, la psicología tenía como objeto la mente y sus contenidos (sensaciones, sentimientos e imágenes). Pero, a comienzos del siglo XX, John B. Watson (1878-1958) fundó una nueva escuela que consideraba la conducta como el tema de estudio de la psicología. En los años 50, Skinner continuó y amplió el conductismo de Watson, radicalizando sus presupuestos. Difería de Watson en que los fenómenos internos, como las emociones o los sentimientos, debían ser totalmente excluidos. La psicología debía quedar restringida al estudio de la conducta observable, quedando excluida la mente, que en modo alguno se puede observar o medir. Los conductistas entendían la conducta como el conjunto de respuestas dadas por un organismofrente a determinados estímulos del medio. La psicología debía ser una ciencia natural que tuviera por
  11. 11. objeto describir, predecir y controlar la conducta, no teniendo en cuenta los estados mentales nisiquiera como causa de la conciencia. El conductismo trata de reducir todos los fenómenos psicológicos en términos de estímulo-respuesta.Cualquier forma de comportamiento es analizada como una cadena de respuestas fisiológicas simplesque pueden ser observadas y medidas. Los procesos que ocurren en la "caja negra" de la mente entre elestímulo y la respuesta no tienen ningún interés para la investigación psicológica, ya que es posibleexplicar la totalidad de la conducta sin referirse para nada a supuestos estados mentales. El conductismo de Watson y Skinner era un conductismo metodológico que trataba de trasladar a la psicología el método general de las ciencias naturales puramente empíricas. Pero ciertos filósofos de la mente, como Gilbert Ryle y Carl G. Hempel, lo convirtieron en un conductismo ontológico al negar positivamente la existencia de la mente. Para el conductismo lógico la mente no existe propiamente y el cerebro esirrelevante para el estudio de los fenómenos psicológicos. Todo lo mental se reduce a la conducta y adisposiciones para la conducta. La mente es sólo la aptitud y disposición a hacer un determinado tipode cosas. Propugnan, en consecuencia, abandonar el lenguaje mentalista (es decir, términos comodeseo, creencia, sentimiento o propósito) de las explicaciones psicológicas, siendo sustituido por unlenguaje descriptivo de los estímulos y respuestas, así como de las leyes que gobiernan la conducta.Así, por ejemplo, mi creencia de que va a llover consiste en hechos tales como que lleve puesto unimpermeable y coja un paraguas cuando salgo a la calle.El conductismo Clásico: John Broadus Watson. En 1903, la Universidad de Chicago otorgó su primer título de Doctor de psicología a JohnBroadus Watson (1878-1958), diez años más tarde fundador del conductismo. Watson fue profesor dela Universidad de John Hopkins desde 1908 hasta 1920, en donde, por motivos personales, es obligadoa abandonar su carrera académica, dedicándose a la psicología industrial y comercial. Aunque susistema teórico queda terminado en sus años académicos, Watson sigió publicando obras dedivulgación y síntesis, como por ejemplo, El conductismo (1925). Sus principales escritos son: en 1913,La psicología tal y como la ve el conductista (en Psycbol. Rev., 20, pp. 158-177), donde critica a lapsicología del momento, proponiendo una psicología científica objetiva y experimental. Este artículo esde gran importancia pues recoge las ideas básicas de su sistema, las cuales había anunciado en un ciclode conferencias en la Universidad de Columbia, un año antes, significando la inauguración oficial delconductismo. "Dénme una docena de niños sanos y bien formados y permítanme criarlos de acuerdo con mientorno y me comprometo a escoger uno al azar y lo entrenaré para convertirlo en la clase deespecialista que yo prefiera: médico, abogado, artista, hombre de negocios y hasta mendigo o ladrón,haciendo caso omiso de sus gustos, talentos, tendencias, capacidades, vocaciones y razas de susantepasados" J. B. Watson en: Corbo Zabatel, Eduardo. (2007) Sujetos y aprendizajes. El conductismo se originó con la obra de John B. Watson, un psicólogo Americano. Watsonafirmaba que la psicología no estaba interesada con la mente o con la conciencia humana. En lugar deello la psicología estaría interesada solamente en nuestra conducta. De esta manera los hombrespodrían ser estudiados objetivamente, como las ratas y los monos. La obra de Watson se basaba en losexperimentos de Iván Pavlov, quien había estudiado las respuestas de los animales al
  12. 12. condicionamiento. En el experimento mejor conocido de Pavlov hacía sonar una campana mientrasalimentaba a varios perros. Hacía esto durante varias comidas. Cada vez que los perros escuchaban lacampana sabían que se acercaba una comida y comenzarían a salivar. Luego Pavlov había sonar lacampana sin traer comida, pero los perros todavía salivaban. Habían sido “condicionados” a salivarcada vez que escuchaban el sonido de la campana. Pavlov creía, como Watson iba después a enfatizar,que los seres humanos reaccionan al estímulo de la misma manera. Hoy el conductismo es asociado con el nombre de B.F. Skinner, quien edificó su reputación alcomprobar las teorías de Watson en el laboratorio. Los estudios de Skinner le llevaron a rechazar elénfasis casi exclusivo de Watson sobre los reflejos y el condicionamiento. Él argumentaba que laspersonas responden a su ambiente, pero también operan sobre el ambiente para producir ciertasconsecuencias. Skinner desarrolló la teoría del “condicionamiento operante,” la idea de que noscomportamos de la manera que lo hacemos porque este tipo de conducta ha tenido ciertasconsecuencias en el pasado. Por ejemplo, si tu novia te da un beso cuando tú le das flores,probablemente le vas a dar flores cuando quieras un beso. Estarás actuando con la expectativa de unacierta recompensa. Sin embargo, al igual que Watson, Skinner negaba que la mente o los sentimientosjugaran algún rol en determinar la conducta. En lugar de ello, nuestra experiencia o nuestrosreforzamientos determinan nuestra conducta. El conductismo se originó en el campo de la psicología, pero ha tenido una influencia mucho másamplia. Sus conceptos y sus métodos se usan en la educación, y muchos cursos de educación en launiversidad se basan en las mismas concepciones acerca del hombre que sostiene el conductismo. Elconductismo ha infiltrado la sociología, en la forma de sociobiología, la creencia que los valoresmorales están arraigados en la biología. ¿Cuáles son las presuposiciones del conductismo?1. El conductismo es naturalista. Esto significa que el mundo material es la última realidad, y todopuede ser explicado en términos de leyes naturales. El hombre no tiene alma y no tiene mente, solo uncerebro que responde al estímulo externo. El conductismo enseña que el hombre no es nada más queuna máquina que responde al condicionamiento. Un escritor ha resumido el conductismo de estamanera: “El principio central del conductismo es que todos los pensamientos, sentimientos eintenciones, todos ellos procesos mentales, no determinan lo que hacemos. Nuestra conducta es elproducto de nuestro condicionamiento. Somos máquinas biológicas y no actuamos conscientemente;más bien reaccionamos al estímulo. La idea de que los hombres son “máquina biológicas” cuyas mentes no tienen ninguna influenciasobre sus acciones es contraria a la visión bíblica que el hombre es la misma imagen de Dios – laimagen de un Dios creativo, planificador y pensante. De hecho, Skinner llega hasta a decir que la mentey los procesos mentales son “metáforas y ficciones” y que “la conducta es simplemente parte de labiología del organismo.”Skinner también reconoce que su visión le quita al hombre su “libertad ydignidad,” sino insiste que el hombre como un ser espiritual no existe.3. Consecuentemente, el conductismo enseña que no somos responsables por nuestras acciones. Sisomos meras máquinas, sin mentes o almas, reaccionando al estímulo y operando en nuestro ambientepara conseguir ciertos fines, entonces cualquier cosa que hagamos es inevitable. La sociobiología, untipo de conductismo, compara al hombre con una computadora: Basura entra, basura sale. Esto tambiénentra en conflicto con una cosmovisión Cristiana. Nuestras experiencias pasadas y nuestro ambiente síafectan la manera en que actuamos, por supuesto, pero estos factores no pueden dar razón de todocuanto hacemos. La Biblia enseña que somos básicamente criaturas pactales, no criaturas biológicas.
  13. 13. Nuestro ambiente más cercano es Dios mismo, y respondemos más fundamentalmente a Él.Respondemos ya sea en obediencia a Su Palabra o en rebelión contra Su Palabra.4. El conductismo es manipulador. Busca no solamente entender la conducta humana, sino predecirla ycontrolarla. A partir de sus teorías Skinner desarrolló la idea de “dar forma.” Al controlar lasrecompensas y los castigos puedes dar forma a la conducta de otra persona. Como psiquiatra una de lasmetas de Skinner es dar forma a la conducta de sus pacientes de manera que él o ella reaccionen demaneras más socialmente aceptables. Skinner es bastante claro de que sus teorías debieran ser usadaspara guiar la conducta: “El análisis experimental de la conducta ha conducido a una tecnología efectiva,aplicable a la educación, la psicoterapia, y al diseño de las prácticas culturales en general, que será másefectiva cuando no esté compitiendo con prácticas que han tenido el apoyo injustificado de teoríasmentalistas.” En otras palabras, Skinner quiere que el conductismo sea la base para manipular a los pacientes, losestudiantes y las sociedades en general. Las preguntas obvias, por supuesto, son: ¿Quién usará lasherramientas? ¿Quién tirará de las cuerdas? ¿Quién manipulará la tecnología? Sin duda Skinner diríaque solamente alguien entrenado en la teoría y la práctica conductista estaría calificado para “darforma” a la conducta de otras personas. Pero esto es contrario a la visión Bíblica, la cual nos manda aamar a nuestro prójimo, no a manipularlo. En resumen, las consecuencias éticas del conductismo songrandes. El hombre es despojado de su responsabilidad, de su libertad y de su dignidad, y es reducido aun ser puramente biológico, para ser “moldeado” por aquellos que sean capaces de usar efectivamentelas herramientas del conductismo.

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