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Alberto Acosta[1] y William Sacher[2]

1 de noviembre del 2011

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ECUADOR: El agua de Quimsacocha, entre la codicia y la vida‏ ECUADOR: El agua de Quimsacocha, entre la codicia y la vida‏ Document Transcript

  • El agua de Quimsacocha, entre la codicia y la vida Alberto Acosta1 y William Sacher2 1 de noviembre del 2011 “La minería es fundamental para la era moderna. Sin ella regresamos a la época de las cavernas. No podemos caer en la irresponsabilidad de ser mendigos sentados en un saco de oro. La minería correctamente manejada es positiva”. Rafael Correa, presidente de Ecuador Quimsacocha, 25 de octubre del 2011¿Puede ser sustentable la minería?, es la pregunta de fondo. La respuesta es fácil.Definitivamente no. En ninguna parte del planeta hay una minería “sustentable”. Esto nodebe sorprender. Por definición la explotación de recursos no renovables no essustentable. Un proceso extractivista es sustentable cuando puede mantenerse en eltiempo, sin ayuda externa y sin que se produzca la escasez de los recursos existentes.3Sostener lo contrario es practicar un discurso distorsionador.Es justamente ese discurso, que promete una “minería sustentable”, diseñado por lasgrandes transnacionales mineras, en el marco de la Iniciativa Minera Global (GlobalMining Initiative), hace más de 10 años, el que despliega el gobierno del presidenteRafael Correa.1 Economista ecuatoriano. Profesor e investigador de la FLACSO. Ministro de Energía y Minas. Presidente de la AsambleaConstituyente.2 William Sacher: PhD en ciencias atmosféricas y oceánicas. Investigador del colectivo de autores académicos Recursos de África,Montreal, Canadá.3 Desarrollo sustentable es, entonces, aquel proceso que permite satisfacer las necesidades actuales sin comprometer las posibilidadesde las generaciones futuras. Para la construcción del Buen Vivir hay que ir incluso mucho más allá del desarrollo sustentable, hay queasumir a la Naturaleza como sujeto de derechos, tal como dispone la Constitución de Montecristi.
  • En el Plan Nacional de Desarrollo del Sector Minero 2011-2015 se ha asumido estemensaje transnacional. Allí se ofrece generar “condiciones de desarrollo sustentable” enla actividad minera a gran escala. Se dice solemnemente, entre otras muchas promesasincumplibles, que esta actividad contribuiría a “la distribución equitativa de susbeneficios, generando nuevas zonas de desarrollo y contribuyendo al modelo del BuenVivir.”¿Es posible creer en una megaminería bien hecha que no ocasione severos impactosambientales y sociales y que, además, se constituya en la senda para el Buen Vivir? Porsupuesto que no. La realidad contradice esta afirmación, que no pasa de ser una burdamanipulación.La megaminería a la luz de la realidadEl examen de la minería industrial alrededor del planeta evidencia un sinnúmero de dañosy destrucciones múltiples e irreversibles de la Naturaleza. Por igual son incontables lastragedias humanas, tanto como la destrucción de las potencialidades culturales de muchospueblos. En el ámbito económico la situación tampoco es mejor. Los países de AméricaLatina, África y Asia cuyas economías dependen fundamentalmente de recursosminerales o petroleros, no saldrán de la pobreza.La explotación minera industrial moderna implica la extracción masiva -y en un tiempomuy corto-, de la mayor cantidad posible de recursos minerales; recursos que se hanformado en procesos de muy larga duración, a escalas tectónicas. En la actualidad, lossitios de alta concentración mineral se van agotando. Sin embargo, los elevados preciosdel mercado mundial permiten que la explotación minera sea rentable aún en losyacimientos en donde el mineral es escaso. De allí el carácter sumamente destructivo dela minería del siglo XXI. Para hacer producir estos yacimientos, es necesario aplicar unaminería industrial de gran escala, con uso masivo de químicos a veces sumamentetóxicos, el consumo abundante de agua y la acumulación de grandes cantidades dedesechos. Esta es la síntesis de la megaminería que se avizora en Ecuador.Este gigantismo provoca la generación de impactos ambientales enormes. A menudo, losefectos nocivos se observan ya en la fase de exploración. Sin embargo, cuando arranca laexplotación la megaminería muestra su rostro de monstruo depredador: se abrengigantescos hoyos o túneles en la Madre Tierra y se usan químicos tóxicos para procesarlos minerales extraídos a raíz de los cuales se registran invariablemente daños ecológicosirreversibles. La movilización del material extraído afecta grandes extensiones deterritorio.
  • El agua entre el negocio minero y la vidaLa contaminación minera es particularmente devastadora para el agua. El agua terminapor ser inutilizable para el consumo humano y para la agricultura. Si bien estasconsecuencias se dan en un grado variable según el tamaño de la explotación y lastécnicas empleadas, siempre se produce una contaminación a gran escala de las aguas desuperficie y subterráneas, por drenaje ácido de roca y con sustancias tóxicas, incluyendometales pesados como el arsénico, plomo, cadmio, cromo, cianuro y mercurio, e inclusosustancias radiactivas.El drenaje ácido de roca es un fenómeno que puede darse desde el inicio de la mina ydurar por decenas e incluso miles de años, y es particularmente destructor para losecosistemas. Esta forma de contaminación ocurre cuando las aguas de lluvia, o aún elaire, entran en contacto con las rocas que han sido desplazadas desde el subsuelo hacia lasuperficie y acumuladas en las escombreras, en los cráteres de las minas a cielo abierto oen los diques de desechos de la mina. Generalmente, existe un alto riesgo de que seproduzca una oxidación de las rocas sulfurosas por la lluvia o el aire húmedo, queterminan por provocar una acidificación inusual de las aguas que corren sobre estas rocas.Son muchos los casos alrededor del planeta en los que todas estas formas decontaminación afectaron a ecosistemas enteros, particularmente a la vida acuática,provocando la desaparición de especies enteras de peces.En el Ecuador, la mayoría de los yacimientos mineros por ser explotados estaríanparticularmente expuestos a este problema porque contienen rocas sulfurosas, conocidaspor generar drenaje ácido.La contaminación de las fuentes de agua provoca además un conjunto de impactosdirectos e indirectos en términos de salud pública, como enfermedades degenerativas,enfermedades de la piel, etc. Una vez que los metales pesados provenientes de las minasentran a la cadena alimenticia, permanecen allí. Estas sustancias se acumulan en los pecesy otras especies que absorben dichos metales. Al alimentarse de estas especies, los sereshumanos acumulan también estas sustancias en su cuerpo. Las poblaciones másvulnerables a la acumulación de metales pesados son niños, niñas y mujeresembarazadas.Cabe señalar que la misma empresa Iamgold, propietaria del proyecto Quimsacocha, hasido acusada de haber contaminado las fuentes de aguas alrededor de su proyectoafricano de Yatela en Malí, un país subsahariano que abrió la puerta a la gran minería alfin del los años 90. Allí, según un informe gubernamental, se ha observado tasasanormales de abortos espontáneos en las comunidades aledañas.
  • La escala de esta devastación está íntimamente vinculada a las dimensiones de las minasy de su voracidad en términos de energía y de agua. La minería industrial modernarequiere enormes cantidades de agua para su funcionamiento. Para extraer una onza deoro (una cantidad apenas más grande que un anillo) se demanda un promedio de 7 a 8 millitros de agua. Para producir una tonelada de cobre se emplea entre 30 y 500 mil litros deagua. Luego de ser utilizado en la minería, el líquido vital queda irremediablementecontaminado; es decir inutilizable para el consumo humano y para la producción dealimentos.Las enormes cantidades de desechos que dejan las minas industriales modernas sonigualmente responsables de la contaminación a gran escala de las redes hidrográficas.Para darse cuenta de este gigantismo, cabe citar el ejemplo de Canadá, el líder mundialdel sector minero: en este país, la industria minera genera 60 veces más desechos quetodas las ciudades del país reunidas.A escala mundial, la producción de una tonelada de cobre puro implica un promedio de500 toneladas de desechos (tierra estéril, escombros y otros desechos mineros). En elcaso del oro, las proporciones son todavía más espeluznantes: la producción de una onzade oro implica un promedio de 20 a 60 toneladas de desechos sólidos, mientras que enciertos casos, esta cifra puede subir hasta más de 400 toneladas.En el Ecuador, los proyectos vigentes son fieles a este gigantismo. Para producir un totalde 208.800 toneladas de concentrado de cobre, el proyecto minero a cielo abierto Miradorde la empresa ECSA (de capitales chinos) en la Cordillera del Cóndor producirá al menos326 millones de toneladas de desechos durante la vida de la mina. Esta cantidadrepresenta un volumen correspondiente a más de 4 Panecillos, ¡y es comparable a larecolección de basura de la ciudad de Cuenca por casi 5000 años! Según estimacionesprudentes realizadas por expertos japoneses, la explotación a cielo abierto del yacimientode Junín en Íntag implicaría la ocupación de 600 hectáreas solo para las escombreras, y200 hectáreas para los diques de colas.Cabe señalar que estas grandes cantidades de desechos mineros, al ser acumuladosdurante muchos años, representan una amenaza para las generaciones actuales y futuras.Son frecuentes los casos de derrames accidentales de desechos tóxicos alrededor delmundo los cuales llevaron a catástrofes ecológicas, económicas y sociales. En elEcuador, existe un riesgo muy fuerte que se den estos tipos de accidentes a raíz de la altasismicidad y de las fuertes precipitaciones que se registran en el país, las cuales podríanllevar a la ruptura de los diques de colas.
  • En el caso del Ecuador, estas contaminaciones del agua serán mucho más graves en áreasgeográficas caracterizadas por altas precipitaciones y normalmente ricas enbiodiversidad, como es el caso de Intag o particularmente la Cordillera del Cóndor endonde se encuentran los mega-proyectos Mirador, Fruta del Norte y Panantza San Carlos.También son particularmente sensibles las áreas de páramo, zonas de formación de lasfuentes de agua del país. Recuérdese que el 12,5% de las zonas de páramo del país yaestá concesionado.Asedio al agua de QuimsacochaEn Quimsacocha, en donde la actividad será subterránea, se estima que cada día semoverán 3.000 toneladas de material; un volumen equivalente a 15 veces el de larecolección diaria de basura de la Ciudad de Cuenca. Si bien es cierto que la mineríasubterránea no implica una desfiguración tan grande del paisaje, al remover grandescantidades de roca, provoca los mismos impactos nocivos sobre el ambiente como lo hacela minería a cielo abierto.Por todo ello, se puede concluir que es altamente probable que ríos y acuíferos quedenirreversiblemente contaminados si se explota el yacimiento de oro en Quimsacocha. Estopreocupa. La zona del proyecto minero se encuentra precisamente en una de lasprincipales fuentes de agua de la ciudad de Cuenca y de muchas otras poblacionesaledañas, cuyos habitantes, con justa razón, protestan en contra de esta actividad. Losmoradores pueden respaldarse en el Informe UAIE 0036-2009 de la Contraloría Generaldel Estado, que estableció que estas “concesiones mineras afectarían la calidad y cantidaddel agua en la cuenca del Río Yanuncay", que abastece a la Planta de Tratamiento deAgua Potable SUSTAG de ETAPA.En estas circunstancias, resulta una falacia decir que la explotación en Quimsacocha “nocontaminará las fuentes de agua que alimentan a Cuenca”, como afirmó el 25 de octubredel presente año el presidente Correa, cuando llegó a dicha zona protegido por cientos desoldados y policías.Es obvio que en estas zonas de formación de fuentes de agua, como en Quimsacocha, losimpactos sobre el líquido vital son en extremo nocivos. Eso explica porque, con sobradosargumentos el Concejo Cantonal de Cuenca rechazó, el 22 de septiembre del 2011, losproyectos mineros de Quimsacocha y Rio Blanco; proyectos en los que, además, no se hadado la consulta previa.
  • Por supuesto, las empresas mineras y los gobiernos cómplices de sus intereses, aupadospor la gran prensa que lucra de la publicidad de la minería, siempre dirán que el aguacontaminada se puede tratar, que el “agua terminará más limpia” después de haberservido a la extracción de los metales, y que los otros problemas ambientales tambiénpodrán ser manejados con las nuevas tecnologías.En su prepotencia (y en algunos casos ignorancia) nunca reconocerán que es imposiblecontrolar totalmente el impacto y el camino que tomarán los desechos mineros. Tampocoaceptarán que los efectos de la contaminación provocada por metales pesados y el drenajeácido de roca perduran durante siglos, y a veces, milenios, ¿qué empresa puede garantizarel tratamiento del agua durante siglos?Las empresas basan sus afirmaciones sobre la premisa que la técnica moderna y la cienciaactual son capaces de diagnosticar, prever y controlar todos los impactos que la minería agran escala puede provocar. La creencia ciega en la capacidad de la ciencia y latecnología están muy arraigadas en el imaginario occidental moderno. A esta creenciaingenua, basta oponer la realidad y historia recientes de la megaminería en el mundo, quedemuestran hasta la saciedad cuáles son sus enormes y nocivos impactos sobre laNaturaleza y la vida de los seres humanos.Las alegres cuentas de la megamineríaEn Ecuador, en síntesis, los grandes proyectos mineros amenazan con contaminarregiones de alta biodiversidad, de las más densas en biodiversidad del planeta, y fuentesde agua para el Ecuador y los países vecinos. En efecto, el agua transporta muy bien loscontaminantes y los impactos se esparcirían hacia otras zonas. Y todo esto sin considerarlos graves impactos sociales que conlleva esta mega actividad extractivista.Es preciso recordar que normalmente las empresas transnacionales y los gobiernoscómplices destacan exclusivamente los “enormes” montos de reservas mineras existentes,transformados a valores monetarios. La Cámara de Minería del Ecuador habla de más de115 mil millones de dólares en los proyectos estratégicos. Con estas cifras, en generalaltamente exageradas, se quiere sensibilizar a la opinión pública a favor de la minería.No importa que no sea real el potencial minero existente. Eso lo dice Pablo Duque, jefedel departamento de geología, de la Escuela Politécnica Nacional, uno de los mayoresconocedores de la realidad minería del país. Duque es categórico: “Se parte de unapremisa falsa de que el Ecuador tiene un gran potencial minero”. Y por esa misma razón,este geólogo recomienda la pequeña minería en lugar de la megaminería.
  • Dejemos por el momento este debate para los geólogos. Hablemos de las supuestasventajas en términos económicos que justificarían tanta destrucción. En efecto, una vezextraídos los metales del subsuelo, habría que preguntarse cuánto realmente le quedará alEstado. En cuanto a las regalías y los impuestos, aun si el gobierno tiene toda la voluntadde recaudarlos, las grandes empresas mineras son campeonas en eludir o evadir el pagode tributos, a través de los llamados paraísos fiscales. Es sin duda con este objetivo quevarias empresas transnacionales presentes en el Ecuador usan subsidiarias registradas enparaísos fiscales notorios como las Islas Caimán o las Islas Vírgenes. Es precisamente elcaso de la empresa canadiense Iamgold, propietaria del proyecto Quimsacocha. Laempresa matriz de Toronto es propietaria de Iamgold Ecuador S.A a través de unasubsidiaria intermediaria, la Iamgold South American Corporation, una empresaregistrada en otro paraíso fiscal: los Barbados.Además, las minas ecuatorianas producirán el metal en forma gruesa, es decir conimpurezas. Por ejemplo, el concentrado de cobre producido en Mirador tendráaproximadamente 30% de cobre, 60% de otros minerales y 10% de agua. Debido a que elEcuador no tiene refinerías de metales, el proceso de refinamiento se hará en el exterior,en donde quedará la mayor parte de las ganancias.A lo anterior habría que incorporar los llamados costos ocultos -ambientales y sociales-,por ejemplo el valor económico de la contaminación. Existen estudios de los EstadosUnidos y Canadá, que estiman que la remediación de los desechos mineros de minasabandonadas costaría entre 5 y 67 dólares la tonelada de material removido. Hagamos elcálculo para el proyecto Mirador, de la empresa ECSA, en la Cordillera del Cóndor: seprevé procesar al menos 326 millones de toneladas de material, lo que significaría uncosto de remediación de entre 1.630 millones y 21.840 millones de dólares. Caberecordar que los ingresos que obtendría el Estado por concepto de regalías en Mirador secalcula en aproximadamente 700 millones de dólares, una cantidad mucho menor al costode remediación. De esto se desprende por qué las empresas no quieren hacerse cargo deesta etapa de remediación.Estos son contabilidades económicas que normalmente no aparecen en los proyectos yque las empresas transfieren invariablemente a la sociedad; recuérdese la devastaciónpetrolera en el nororiente de la Amazonía, provocada por la compañía Chevron-Texaco.También deberían entrar en la lista de costos los denominados “subsidios perversos”, quese expresan a través de la entrega de energía a precios menores, agua sin costo o concosto reducido, e inclusive infraestructura de transporte.
  • ¿Se han presentado estas evaluaciones? No. Probablemente porque el asumir estos costosdisminuiría notablemente la rentabilidad de las empresas y se pondría en evidencia losmagros beneficios para el Estado.¿Megaminería o Buen Vivir? ¡Esa es la cuestión!En Ecuador, como sucede en muchos países del mundo, la minería industrial dejará ríosmuertos, cordilleras deforestadas, comunidades en conflicto, enfermedades, violacionesde Derechos Humanos y de Derechos de la Naturaleza, ejércitos de desempleados, asícomo campesinos e indígenas sin tierras.Además, la megaminería fortalecerá las raíces violentas y autoritarias del extractivismo.Es decir, la explotación de este tipo de bienes naturales genera graves tensiones socialesen las regiones en donde se realiza. Los impactos económicos y sociales provocan ladivisión de las comunidades, las peleas entre ellas y dentro de las familias, la violenciaintrafamiliar, la violación de derechos comunitarios y humanos, los incrementos de ladelincuencia e inseguridad, el tráfico de tierras, etc. Adicionalmente, las grandestensiones sociales en las regiones crecen a través de otras formas perversas dedominación que se producen cuando, por ejemplo, se conforman empresas extractivistasen las que participan grupos indígenas para explotar estos recursos naturales norenovables en zonas conflictivas. Este tipo de situaciones aumenta la confusión de lospueblos y genera más rupturas internas.La violencia aflora incluso cuando los gobiernos, incluso aquellos autoproclamados yequivocadamente considerados como progresistas, como en el caso de Ecuador,criminalizan la protesta popular que emerge en contra de las actividades extractivistas,con el único fin de garantizarlas… para poder reducir la pobreza, como justifica elmensaje oficial. Objetivo que, por lo demás, no se consigue forzando el extractivismo.Con sus declaraciones, de que “no podemos caer en la irresponsabilidad de ser mendigossentados en un saco de oro”, el presidente Correa demostró que mantiene la ilusión delextractivismo, impuesto desde la colonia y plasmado figurativamente en los mismostérminos hace dos siglos, poco antes del inicio de la República, por el célebre científicoalemán Alexander von Humboldt.4En suma, como contracara de las violencias múltiples, la lista de represiones atadas alextractivismo es larga. Este podría ser uno de los telones de fondo de la historia de4 Cuando Alejandro von Humboldt llegó a lo que hoy es Ecuador, en su histórico recorrido por tierras americanas, hace más dedoscientos años, se quedó maravillado por la geografía, la flora y la fauna de la región. Cuentan que veía a sus habitantes como sifueran mendigos sentados sobre un saco de oro, refiriéndose a sus inconmensurables riquezas naturales no aprovechadas. Desdeentonces, apegados a esta visión, tal como ya lo hicieron los españoles cuando conquistaron estas tierras, una y otra vez los gobiernosdel Ecuador han pretendido extraer los tesoros existentes en dicho saco…
  • nuestros pueblos, que se inició hace ya más de quinientos años, cuando se inauguró estamodalidad de acumulación extractivista que nos condenó a la pobreza.La minería a gran escala, que no quepa la menor duda, no contribuye a la construccióndel Buen Vivir.-