Qué es el calentamiento global

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Vamos a tomarle cariño a nuestro planeta

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  • 1. ¿Qué es el Calentamiento Global?En numerosos artículos se hablado del CalentamientoGlobal pero realmente, ¿Qué es el Calentamiento Global?El Calentamiento Global: Es un aumento de la temperaturamedia de la superficie terrestre, considerado como unsíntoma y una consecuencia del cambio climático.Efectos de Calentamiento Global:El promedio mundial de temperatura entre los años1850 y 2005 aumentó en aproximadamente 0,76ºC. Seproyecta un aumento adicional de 1,4°C a 5,8°C en el año2100.El espesor del hielo ártico al final del verano/principio del otoño disminuyó enaproximadamente un 40%.El promedio mundial del nivel del mar aumento de 12 a 22 cm durante el últimosiglo.¿Qué provoca el Calentamiento Global?Destacados científicos coinciden en que el incremento de la concentración de gasesefecto invernadero en la atmósfera terrestre está provocando alteraciones en elclima. Los gases de efecto invernadero principales son: vapor de agua, dióxido decarbono (CO2), ozono troposférico y metano.Lo gases de efecto invernadero actúan de manera similar al techo de vidrio de uninvernadero, atrapando el calor y recalentando el planeta. El aumento de lastemperaturas conduce al cambio climático que incluye efectos tales como el aumentodel nivel del mar, cambios en los modelos de precipitación que producen que produceninundaciones y sequías, y la diseminación de enfermedades transmitidas por vectorestales como la malaria.¿Hay relación directa entre la actividad humana y el Calentamiento Global?Los científicos coinciden también en que las emisiones de gases efecto invernaderohan sido muy intensas a partir de la Revolución Industrial, momento a partir delcual la acción del hombre sobre la naturaleza se hizo intensa.Ante ello, la comunidad científica internacional ha alertado de que si el desarrollomundial, el crecimiento demográfico y el consumo energético basado en loscombustibles fósiles, siguen aumentando al ritmo actual , antes del año 2050 lasconcentraciones de dióxido de carbono se habrán duplicado con respecto a las quehabía antes de la Revolución Industrial. Si la concentración de CO2 en la atmósferacontinuaba por encima de las 350 partes por millón (ppm) puede tener consecuenciasclimáticas devastadoras.
  • 2. Si la humanidad desea preservar un planeta similar a aquel en el que lascivilizaciones se desarrollaron tenemos que reducir las emisiones de CO2 debereducirse desde las 385 partes por millón actuales hasta un máximo de 350partes por millón” ¿Cómo solucionar el Calentamiento Global?Por encima de todo, estosignifica que tenemos quedejar de quemarcombustibles fósiles ycomenzar a utilizar laenergía solar, eólica y otrasfuentes de energíarenovables a la vez que nosaseguramos de proporcionara los países del surposibilidades de desarrollo.Si así lo hacemos, la Tierrairá dejando parte delcarbono fuera de laatmósfera cíclicamente y terminaremos volviendo al límite seguro. Al disminuir el usode otros combustibles fósiles y mejorar las prácticas agrícolas y forestales en todo elmundo, podríamos volver a 350 para mediados de siglo.350.org es una campaña internacional dedicada a crear un tratado internacionaljusto sobre el medio ambiente que reduzca el dióxido de carbono por debajo de350 partes por millón.Cambios de temperaturaTemperaturas medias de los últimos 2000años según distintas reconstrucciones devarios autores. Cada gráfica de un color es lareconstrucción de un autor distinto. Se aprecia
  • 3. un primer máximo parcial en el Periodo cálido medieval, luego un mínimo en laPequeña Edad de Hielo y por último un máximo absoluto en el año 2004.(Ver autoresde cada reconstrucción)Artículo principal: Registro de temperaturas.La evidencia del calentamiento del sistema climático se manifiesta en aumentosobservados en la temperatura en la tierra y en el océano, el derretimiento generalizadode la nieve y el hielo, y el aumento del nivel del mar.10 11 12 13La temperatura promedio mundial en el aire cerca de la superficie de la Tierra aumentóen 0,74 ± 0,18 °C durante el período 1906-2005. La temperatura se incrementó deforma importante a partir de 1950, así la tasa de calentamiento en los 50 últimos añosfue casi el doble que en el período conjunto de 100 años (0,13 ± 0,03 °C por década,frente a 0,07 °C ± 0,02 °C por década). El efecto isla de calor de las ciudades es pocosignificativo representando solo el 0.002 °C del calentamiento por década.14Lasmediciones por satélite confirman el calentamiento pues establecen que lastemperaturas de la zona inferior de la atmósfera se han incrementado entre 0,13 y0,22 °C por década desde 1979.15Los años 1998, 2005 y 2010 fueron los más calurosos desde que existen registros detemperaturas. Las estimaciones de 2011 de la NASA y del National Climatic DataCenter muestran que 2005 y 2010 fueron los años más calurosos desde que lasmediciones instrumentales fiables están disponibles a partir de finales del siglo XIX,superando a 1998 por unas centésimas de grado.16 17 18Sin embargo las estimacionesde 2011 de la Climatic Research Unit (CRU) muestran el 2005 como el segundo añomás caliente, por detrás de 1998 con 2003 y 2010 empatado en el año más caliente entercer lugar.19La "Declaración sobre el estado del clima mundial en 2010" de laOrganización Meteorológica Mundial (OMM) dice que las temperaturas medias deestos tres años son prácticamente idénticas.20Las temperaturas de 1998 inusualmentecálidas fueron también consecuencia del fenómeno climático El Niño en ese año.21Los cambios de temperatura no son homogéneos en todo el planeta. Desde 1979, lastemperaturas sobre la superficie de la tierra ha aumentado aproximadamente el doblede rápido que las temperaturas sobre la superficie del océano (0,25 °C por década y0,13 °C por década respectivamente).22Las temperaturas del océano aumentan máslentamente que las temperaturas de la tierra debido a la capacidad térmica másefectiva de los océanos y porque el mar pierde más calor por evaporación.23Por otrolado el hemisferio norte se calienta más rápido que el hemisferio sur, ya que tiene mástierra y mayores extensiones de nieve, y el hielo marino estacional es objeto deretroalimentación hielo-albedo.24Del periodo anterior a los registros instrumentales (1850), las temperaturas mundialesse estiman por métodos paleoclimáticos basados en mediciones de anillos arbóreos,en isótopos del hielo o en análisis químicos del crecimiento de los corales. Segúnestos métodos probablemente la temperatura media del hemisferio norte en lasegunda mitad del siglo XX fue la más cálida en los últimos 1300 años.25Forzantes externos
  • 4. Esquema del efecto invernadero mostrando los flujos de energía entre el espacio, laatmósfera y superficie de la tierra. El intercambio de energía se expresa en vatios pormetro cuadrado (W/m2).Este gráfico se conoce como la "Curva deKeeling" y muestra el aumento del dióxido decarbono atmosférico (CO2) desde 1958 hasta2008. Las mediciones mensuales de CO2muestran oscilaciones estacionales con unatendencia al alza, cuyo máximo, cada año seproduce durante la primavera del hemisferionorte.El forzante externo se refiere a los procesos externos al sistema climático (aunque nonecesariamente externos a la Tierra) que influyen en el clima. El clima responde avarios tipos de fuerzas externas, tales como el forzante radiativo debido a los cambiosen la composición atmosférica (principalmente las concentraciones de gases de efectoinvernadero), cambios en la luminosidad solar, las erupciones volcánicas, y lasvariaciones en la órbita terrestre alrededor del sol.26La atribución del reciente cambioclimático se centra en los tres primeros tipos de forzantes. Los ciclos orbitales varíanlentamente a lo largo de decenas de miles de años y por lo tanto son muy gradualespara haber causado los cambios de temperatura observados en el siglo pasado.Gases invernaderoEl efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorción y emisión deradiación infrarroja por los gases en la atmósfera calienta la atmósfera inferior de unplaneta y su superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824 y fue investigadoprimero cuantitativamente por Svante Arrhenius en 1896.27Los gases de efecto invernadero de origen natural tienen un efecto de calentamientomedio de unos 33 ° C (59 ° F).28Los gases de efecto invernadero son el vapor deagua, que causa entre el 36 y el 70 por ciento del efecto invernadero; el dióxido decarbono (CO2), causa el 9–26 por ciento, el metano (CH4), causa 4–9 por ciento;. y elozono (O3), es responsable del 3–7 por ciento.29 30 31Las nubes también afectan elbalance de radiación, pero están compuestos de agua líquida o hielo y así tienendiferentes efectos en la radiación del vapor de agua.La actividad humana a partir de la Revolución Industrial, ha incrementado la cantidadde gases de efecto invernadero en la atmósfera, dando lugar a un aumento delforzante radiativo del CO2, el metano, el ozono troposférico, los CFC y el óxido nitroso.Las concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36% y 148%respectivamente desde 1750.32Estos niveles son mucho más altos que en cualquiermomento durante los últimos 800.000 años, el período para el que existen datosfiables se ha extraído de muestras de hielo.33 34 35 36Evidencia geológica menos
  • 5. directa indica que los valores de CO2 más superiores fueron vistos por última vez haceunos 20 millones de años.37La quema de combustibles fósiles ha producido más delas tres cuartas partes del aumento de CO2 atribuido a la actividad humana en losúltimos 20 años. El resto de este aumento se debe principalmente a cambios en el usode la tierra, en particular la deforestación.38Aunque más gases de efecto invernadero se emiten en el norte que el sur, ello nocontribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que los gases de efectoinvernadero persiste cuentan con tiempo suficiente para mezclarse entre loshemisferios.39La inercia térmica de los océanos y las respuestas lentas de otros efectos indirectossignifica que el clima puede tardar siglos o más para adaptarse a los cambios en elforzamiento. Los estudios climáticos indican que incluso si los gases de efectoinvernadero se estabilizan en los niveles de 2000, un calentamiento adicional deaproximadamente 0,5 °C (0.9 °F) seguiría siendo posible.40En las últimas tres décadas del siglo XX, el PIB per cápita y el crecimiento poblacionalfueron los principales impulsores del aumento de las emisiones de gases de efectoinvernadero.41Las emisiones de CO2 siguen aumentando debido a la quema decombustibles fósiles y el cambio de uso del suelo. Las estimaciones de los cambios enlos niveles de emisiones futuras de gases de efecto invernadero, se ha proyectado quedependen una incierta evolución económica, sociológica, tecnológica y natural.42En lamayoría de los escenarios, las emisiones siguen aumentando durante el siglo XXI,mientras que en unos pocos, se reducen.43 44Estos escenarios de emisiones, juntocon el modelo del ciclo del carbono, se han utilizado para producir las estimaciones decómo las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero van a cambiaren el futuro. El IPCC SRES sugiere que para el año 2100, la concentraciónatmosférica de CO2 podría oscilar entre 541 y 970 ppm. Esto representa un aumentode 90 a 250% por encima de la concentración en 1750.45Las reservas decombustibles fósiles son suficientes para llegar a estos niveles y mantener lasemisiones después de 2100, si el carbón, las arenas bituminosas o el hidrato demetano son ampliamente explotados.46Los medios de comunicación populares y el público a menudo se confunden elcalentamiento global con el agujero de ozono, es decir, la destrucción del ozonoestratosférico por parte los clorofluorocarbonos.47 48Aunque hay unas pocas áreas devinculación, la relación entre los dos no es fuerte. La reducción de la capa de ozonoestratosférico ha tenido una ligera influencia de enfriamiento de las temperaturas desuperficie, mientras que el aumento del ozono troposférico ha tenido un efecto decalentamiento algo más grande.49Partículas y hollín
  • 6. "Ship tracks" sobre el Océano Atlántico en la costa este de los Estados Unidos.El oscurecimiento global, una reducción gradual de la cantidad de luz solar en lasuperficie de la Tierra, tiene parcialmente contrarrestado el calentamiento global desde1960 hasta la actualidad.50La principal causa de esta regulación son las partículasproducidas por los volcanes y los contaminantes humanos, que ejercen un efecto deenfriamiento mediante el aumento de la reflexión de la luz solar entrante. Los efectosde los productos de la combustión de combustibles fósiles —CO2 y aerosoles— sehan compensado en gran medida entre sí en las últimas décadas, de modo que elcalentamiento neto ha sido debido al aumento de los gases de efecto invernaderodistintos del CO2 como el metano.51El forzante radiactivo debido a la partículas estátemporalmente limitada debido a la deposición húmeda que los lleva a tener una vidaatmosférica de una semana. El dióxido de carbono tiene una duración de un siglo omás, y como tal, los cambios en las concentraciones de partículas sólo servirán parademorar el cambio climático debido al dióxido de carbono.52Además de su efecto directo en la dispersión y la absorción de la radiación solar, laspartículas tienen efectos indirectos sobre el balance de radiación.53Los sulfatos actúancomo núcleos de condensación de nubes que reflejan la radiación solar máseficientemente.54Este efecto también produce gotas de tamaño más uniforme, lo quereduce el crecimiento de las gotas de lluvia y hace que la nube de más reflexión a laluz solar entrante.55Los efectos indirectos de las partículas representan la mayorincertidumbre en el forzante radiativo.56El hollín puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si se está en el aire odepositado. El hollín atmosférico absorbe la radiación solar directa, que calienta laatmósfera y enfría la superficie. En zonas aisladas donde la producción de hollín dealta, como la India rural, tanto como el 50% del calentamiento de la superficie debido alos gases de efecto invernadero puede estar enmascarada por las nubes atmosféricasmarrones.57Cuando se depositan, en especial en los glaciares o en el hielo en lasregiones árticas, el menor albedo consecuente también puede calentar directamente lasuperficie.58La influencia de las partículas, incluyendo el negro de carbón, son máspronunciados en las zonas tropicales y subtropicales, especialmente en Asia, mientrasque los efectos de los gases de efecto invernadero son dominantes en laextratropicales y el hemisferio sur.59
  • 7. Variación solarVariaciones en el ciclo solar.Las variaciones en la radiación solar han sido la causa de cambios climáticos en elpasado.60El efecto de los cambios en el forzamiento solar en las últimas décadas esincierto, aunque algunos estudios muestran un efecto de enfriamiento leve,61mientrasque otros estudios sugieren un ligero efecto de calentamiento.26 62 63 64Los gases de efecto invernadero y el forzamiento solar afectan las temperaturas dediferentes maneras. Mientras que con un aumento de la actividad solar sumada alaumento de los gases de efecto invernadero se espera que se caliente la troposfera,un aumento en la actividad solar debe calentar la estratosfera, mientras que unaumento de los gases de efecto invernadero debe enfriar la estratosfera.26Datosrecogidos por medio de radiosonda (globos meteorológicos) muestran que laestratosfera se ha enfriado en el período transcurrido desde inicio de lasobservaciones (1958), aunque existe incertidumbre en el registro temprano de lasradiosondas. Las observaciones por satélite, que han estado disponibles desde 1979,también muestran dicha refrigeración.65Una hipótesis relacionada, propuesta por Henrik Svensmark, es que la actividadmagnética del sol desvía los rayos cósmicos que pueden influir en la generación denúcleos de condensación de nubes y por lo tanto afectan el clima.66Otros estudios nohan encontrado ninguna relación entre el calentamiento en las últimas décadas y laradiación cósmica.67 68La influencia de los rayos cósmicos sobre la cubierta de nubeses un factor 100 veces menor de lo necesario para explicar los cambios observados enlas nubes o ser un contribuyente significativo al cambio climático actual.69RetroalimentaciónLa retroalimentación es un proceso por el cual un cambio en una cantidad cambia unasegunda cantidad, y el cambio en la segunda cantidad tiene como consecuencia uncambio en la primera cantidad. La retroalimentación positiva aumenta el cambio en laprimera cantidad mientras que la retroalimentación negativa lo reduce. Laretroalimentación es importante en el estudio del calentamiento global porque puedeamplificar o disminuir el efecto de un proceso particular.El principal mecanismo de retroalimentación positiva en el calentamiento global es latendencia de calentamiento que causa un incremento en el vapor de agua en laatmósfera, el cual es un gas de efecto invernadero. El principal mecanismo deretroalimentación negativa es el enfriamiento radiactivo, el cual incrementa a la cuartapotencia de su temperatura según la ley de Stefan-Boltzmann, y por el cual la cantidad
  • 8. de calor radiada de la tierra al espacio aumenta con la temperatura de la superficieterrestre y la atmósfera. Las retroalimentaciones positivas y negativas no sonimpuestas como suposiciones en los modelos, pero por el contrario como propiedadesemergentes que resultan de las interacciones de procesos dinámicos ytermodinámicos básicos.El conocimiento imperfecto sobre la retroalimentación es una de las causas principalesde incertidumbre y preocupación sobre el calentamiento global. Existe una ampliagama de procesos de retroalimentación potencial como las emisiones de metano delÁrtico y la retroalimentación del albedo nieve/hielo. Consecuentemente pueden existirpuntos de inflexión, los cuales podrían tener el potencial de causar un cambio climáticoabrupto.70Por ejemplo, los escenarios de emisiones usados por el IPCC en su informe de 2007examinaban principalmente las emisiones de gases de efecto invernadero procedentesde fuentes humanas. En 2011, un estudio conjunto entre el Centro Nacional de Datossobre Nieve y Hielo de los Estados Unidos (NSIDC por sus siglas en inglés) y laAdministración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés)calculó las emisiones adicionales de gases de efecto invernadero que podrían emanardel derretimiento y descomposición del permafrost, incluso si los responsables deformular políticas intentasen reducir las emisiones humanas de los actuales escenariosA1F1 al A1B. El equipo descubrió que aun en el nivel más bajo de emisioneshumanas, el descongelamiento y la descomposición del permafrost todavía daría comoresultado la liberación de 190 ± 64 Gt Ct de carbono a la atmósfera por encima de lasfuentes humanas.71Modelos climáticosPredicciones basadas en diferentes modelos del incremento de la temperatura mediaglobal respecto de su valor en el año 2000.La distribución geográfica de calentamiento de la superficie durante el siglo XXI. Enesta figura, el calentamiento global corresponde a un promedio de 3,0 ° C (5.4 ° F).
  • 9. Un modelo climático es una representación computarizada de los cinco componentesdel sistema climático: Atmósfera, la hidrosfera, la criosfera, superficie terrestre y labiosfera.72Estos modelos se basan en principios físicos como la dinámica de fluidos,la termodinámica y la transferencia de radiación. No puede haber componentes querepresenten el movimiento del aire, la temperatura, las nubes, y otras propiedades dela atmósfera, la temperatura del océano, el contenido de sal, y la circulación; la capade hielo en tierra y mar; la transferencia de calor y humedad del suelo y la vegetacióna la atmósfera; procesos químicos y biológicos; y otros.73Aunque los investigadores intentan de incluir tantos procesos como sea posible, lasimplificación del sistema climático real son inevitables debido a las limitaciones depotencia de los ordenadores disponibles y limitaciones en el conocimiento del sistemaclimático. Los resultados de los modelos también pueden variar debido a las diferentesentradas de gases de efecto invernadero y la sensibilidad del modelo climático. Porejemplo, la incertidumbre del IPCC en las proyecciones de 2007 se debe a (1) el usode varios modelos con diferente sensibilidad a las concentraciones de gases de efectoinvernadero, (2) el uso de diferentes estimaciones de "las futuras emisiones humanasde gases de efecto invernadero, (3) cualquier emisión adicional de lasretroalimentaciones climáticas que no fueron incluidas en los modelos del IPCC parapreparar su informe, es decir, las emisiones de gases de invernadero de permafrost.74Los modelos no contemplan que el clima se caliente debido al aumento de los nivelesde gases de efecto invernadero. En cambio los modelos predicen cómo los gases deefecto invernadero van a interactuar con la transferencia de radiación y otros procesosfísicos. Uno de los resultados matemáticos de estas ecuaciones complejas es unapredicción de si se producirá el calentamiento o enfriamiento.75Investigaciones recientes han llamado la atención sobre la necesidad de perfeccionarlos modelos con respecto al efecto de las nubes76y el ciclo del carbono.77 78 79Los modelos también se utilizan para ayudar a investigar las causas del recientecambio climático mediante la comparación de los cambios observados en los modelosproyectados desde diferentes causas de origen natural y humano. Aunque estosmodelos no sin ambigüedad atribuyen el calentamiento que ocurrió entreaproximadamente 1910 hasta 1945 a cualquiera de las variaciones naturales o losefectos humanos, indican que el calentamiento desde 1970 está dominado por lasemisiones de gases de efecto invernadero de origen humano.26El realismo de los modelos físicos se prueba mediante el examen de su capacidadpara simular el clima actual o pasado.80Los modelos climáticos actuales producen una buen parte de las observaciones de loscambios de la temperatura global durante el último siglo, pero no simula todos losaspectos del cambio climático.38No todos los efectos del calentamiento global hansido predecidos con exactitud por los modelos climáticos utilizados por el IPCC. Porejemplo, la contracción del Ártico ha sido más rápida de lo previsto.81Lasprecipitaciones se incrementan proporcionalmente a la humedad atmosférica, y por lotanto mucho más rápido que los actuales modelos climáticos globales predicen.82 83Efectos atribuidos y expectativasArtículo principal: Efectos potenciales del calentamiento global.
  • 10. Varias organizaciones (tanto públicas como privadas, incluyendo gobiernos y personasindividuales) están preocupados que los efectos que el calentamiento global puedaproducir sean negativos, o incluso catastróficos tanto a nivel mundial como enregiones vulnerables específicas. Esos efectos incluyen no solo el medio ambiente,sino además repercusiones económicas y biológicas (especialmente en la agricultura)que a su vez podrían afectar el bienestar general de la humanidad.84 85Sistemas naturalesMapa mostrando la disminución del glaciar Puncak Jaya en Indonesia durante elperiodo 1850-2003 debido al calentamiento.(Si no ves la animación, haz clic sobre la imagen.)Fotografías aéreas en 1962 y 2009 de la Laguna Palcacocha, en la Cordillera Blanca,Perú.
  • 11. El calentamiento global ha sido detectado en varios sistemas. Algunos de estoscambios, por ejemplo, sobre la base de los registros de temperatura instrumental, sehan descrito en la sección relativa a los cambios de temperatura. La subida del niveldel mar y los descensos observados en la nieve y la extensión del hielo soncoherentes con dicho calentamiento.13La mayor parte del aumento de la temperaturamedia mundial desde mediados del siglo XX es, con alta probabilidad, consecuenciade cambios inducidos por el hombre en las concentraciones de gas de efectoinvernadero.86Incluso con las políticas actuales para reducir las emisiones, se espera que sigancreciendo las emisiones mundiales en las próximas décadas.87En el transcurso delsiglo XXI, el aumento de las emisiones o el mantenimiento de su tasa actual, muyprobablemente van a inducir cambios en el sistema climático mayores a losobservados en el siglo XX.88 89En el Cuarto Informe de Evaluación del IPCC, a través de una serie de escenarios deemisiones futuras, las estimaciones basadas en modelos de la subida del nivel del marpara el final del siglo XII (años 2090-2099, respecto del período 1980-1999) el rangoes de 0,18 a 0,59 m. A estas estimaciones, sin embargo, no se les concedió un nivelde riesgo debido a la falta de conocimiento científico. A lo largo de los próximos siglos,el derretimiento de las capas de hielo podría dar lugar a la elevación del nivel del marde 4-6 metros o más.90 91 92Se espera que los cambios en el clima a nivel regional sean mayores en las latitudesaltas del norte, y menores en el Océano Antártico y partes del Océano AtlánticoNorte.93 94Se calcula que disminuyan las zonas cubiertas de nieve y la extensión delhielo en el mar, especialmente en el Ártico, que se espera este en gran parte libre dehielo en septiembre de 2037.95La frecuencia de episodios de calor extremo, olas decalor y fuertes precipitaciones aumentará muy probablemente.96Sistemas ecológicosEn los ecosistemas terrestres, los prematuros eventos de primavera, así como eldesplazamiento hacia los polos varias especies de plantas y animales, han sidovinculados con alto grado de certitud al calentamiento reciente.13Se espera que elcambio climático futuro afecte en particular ciertos ecosistemas, incluyendo la tundra,los manglares, y los arrecifes de coral.87También se espera que la mayoría de losecosistemas se vean afectados por el aumento de los niveles de CO2 en la atmósfera,combinado con las altas temperaturas globales.97En general, se espera que el cambioclimático dará lugar a la extinción de muchas especies y la reducción de la diversidadde los ecosistemas.98Sistemas socialesLa vulnerabilidad de las sociedades humanas al cambio climático resideprincipalmente en los efectos de fenómenos meteorológicos extremos en lugar delcambio gradual del clima.99Los efectos del cambio climático hasta la fecha incluyenefectos adversos en islas pequeñas,100 101efectos adversos sobre las poblacionesindígenas en zonas de altas latitudes,102y pequeños pero perceptibles efectos en lasalud humana.103Durante el siglo XXI, el cambio climático puede afectarnegativamente a cientos de millones de personas a través de aumento de lasinundaciones costeras, las reducciones en los suministros de agua, el aumento de ladesnutrición y el aumento de impactos en la salud.104
  • 12. El futuro calentamiento de alrededor de 3 ° C (para el año 2100, en comparación con1990-2000) podría dar lugar a un aumento en el rendimiento de los cultivos en zonasde media y alta latitud, pero en las zonas de latitudes bajas, los rendimientos podríandisminuir, aumentando el riesgo de desnutrición. Un patrón regional similar podríatener efectos en los beneficios netos y los costos económicos.103 105Un calentamientopor encima de 3 ° C podría dar lugar a un menor rendimiento de los cultivos en lasregiones templadas, lo que conllevaría a una reducción de la producción mundial dealimentos.106Con magnitud del calentamiento, la mayoría estudios económicossugieren pérdidas en el producto interno bruto mundial (PIB).107 108 109Algunas áreas del mundo empezarían a superar el límite de temperatura de bulbohúmedo de la supervivencia humana con un calentamiento global de alrededor de 6,7° C (12 ° F), mientras que un calentamiento de 11,7 ° C (21 ° F) pondría la mitad de lapoblación mundial en un entorno inhabitable.110 111En la práctica, el límite desupervivencia al calentamiento global en estas áreas es, probablemente, más bajo yalgunas zonas pueden experimentar temperaturas de bulbo húmedo letales inclusoantes, ya que este estudio es conservador.111Respuestas al calentamiento globalMitigaciónArtículo principal: Mitigación del cambio climático.En años recientes se han realizado ciertos esfuerzos para suavizar los efectos delcambio climático. En este sentido, el IPCC prescribe acciones como reducir laemisiones de gases responsables del efecto invernadero o aumentar la capacidad delos sumideros de carbono para absorber estos gases de la atmósfera.112Variospaíses, tanto desarrollados como en vías de desarrollo, están impulsando el uso detecnologías más limpias y menos contaminantes.45Los avances en esta área, unidos ala implantación de políticas que suavicen el impacto ecológico, podrían a la largaredundar en una sustancial reducción de las emisiones de CO2. Las propuestasdirigidas a mitigar los efectos del cambio climático se basan en definir áreas deintervención, propugnar la implantación de energías renovables y difundir usos máseficientes de la energía. Algunos estudios estiman que la reducción de emisionesperjudiciales podría ser muy significativa si estas políticas se mantienen en el futuro.113En vistas a reducir los efectos del calentamiento global al mínimo, los informes"Summary Report for Policymakers"114publicados por el IPCC presentan estrategiasde disminución de las emisiones en función de hipotéticos escenarios futuros.115Según sus conclusiones, cuanto más tarde la comunidad internacional en adoptarpolíticas de reducción de las emisiones, más drásticas tendrán que ser las medidasnecesarias para estabilizar las concentraciones de gases nocivos en la atmósfera. Eneste contexto, la Agencia Internacional de la Energía ha asegurado que durante 2010las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera fueron las más elevadas de lahistoria, superando el máximo histórico alcanzado en 2008.116Considerando que, incluso en el más optimista de los escenarios, el uso de loscombustibles fósiles será mayoritario aún durante varios años, las estrategiasdestinadas a suavizar el impacto de las emisiones deberían incluir aspectos como lacaptura y almacenamiento de carbono, o el desarrollo de técnicas que filtren el dióxidode carbono generado por la actividad industrial o la obtención de energía y loalmacenen en depósitos subterráneos.117
  • 13. AdaptaciónOtras respuestas políticas incluyen la adaptación al cambio climático. La adaptación alcambio climático puede ser planificada, por ejemplo, por el gobierno local o nacional, oespontánea, realizada en privado sin la intervención del gobierno.118La capacidad deadaptación está estrechamente vinculada al desarrollo económico y social.113Inclusolas sociedades con una alta capacidad de adaptación son todavía vulnerables alcambio climático. La adaptación planificada ya se está produciendo de forma limitada.Las barreras, límites, y los costos de adaptación en el futuro no se conocencompletamente.GeoingenieríaOtra respuesta política es la ingeniería del clima (geoingeniería). Esta respuestapolítica a veces se agrupa con la mitigación.119La geoingeniería no ha sido probada engran medida, y las estimaciones de costos confiables no han sido publicadas.120Lageoingeniería abarca una gama de técnicas para eliminar el CO2 de la atmósfera opara bloquear la luz solar. Como la mayoría de las técnicas de geoingeniería afectaríaa todo el planeta, el uso de técnicas efectivas, si se puede desarrollar, requiere laaceptación pública mundial y un adecuado marco legal y regulatorio global.121Puntos de vista sobre el calentamiento globalCientíficosArtículos principales: Controversia sobre el calentamiento global y Teoría conspirativadel calentamiento global.Véase también: Opinión científica sobre el cambio climático antropogénico.La mayoría de los científicos aceptan que los seres humanos están contribuyendo alcambio climático observado.122 123 124Academias de ciencias nacionales han pedido alos líderes mundiales ejecutar políticas para reducir las emisiones globales.125Sinembargo, algunos científicos y no-científicos cuestionan aspectos de la ciencia delcambio climático.126 127Organizaciones como la Competitive Enterprise Institute, comentaristasconservadores, y algunas compañías como ExxonMobil han desafiado escenarios decambio climático del IPCC, científicos financiados están en desacuerdo con elconsenso científico, presentando sus propias proyecciones del costo económico decontroles más estrictos.128 129 130 131En la industria financiera, Deutsche Bank hapuesto en marcha una división de inversiones sobre el cambio climático (DBCCA),132que ha encargado y publicado investigaciones sobre el debate en torno a elcalentamiento global.133 134Organizaciones ambientalistas y personalidades públicashan hecho hincapié en los cambios en el clima actual y los riesgos que conllevan,abogando por fomentar la adaptación a los cambios necesarios en infraestructura yreducción de emisiones.135Algunas compañías de combustibles fósiles han hechollamados para que se creen políticas centradas en reducir el calentamiento global.1