El estrés crónico y las plantas medicinales
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Una visión particular sobre las formas de controlar y evitar o reparar los daños del estrés mental, mediante la utilización de plantas medicinales.

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El estrés crónico y las plantas medicinales Document Transcript

  • 1. El estrés crónico y las plantas medicinalesSe trata de una afección muy compleja y por tanto merece una descripciónasimismo compleja. Tal como se dijo altera el funcionamiento de varios aparatos ysistemas orgánicos y por ello me adhiero a la corriente de, por un lado utilizarplantas que disminuyan la excitabilidad del sistema nervioso, por el otro queayuden al organismo a adaptarse a esta situación extrema y además plantas quepromuevan la disminución de daños producidos directa o indirectamente.Los mejores resultados se han logrado combinando el uso de plantas adaptógenas,tranquilizantes, antioxidantes, inmunoestimulantes y digestivas. A continuación unlistado de las más utilizadas en esta parte del mundo.Plantas con propiedades adaptógenasAngélica (Angélica spp.). Su uso se remonta a muchos años, especialmente enpaíses de Oriente. Los extractos acuosos de raíz han demostrado revertir loscambios por estrés crónico, aparentemente mediante una interferencia conmecanismos hormonales.Guanábana o graviola (Anonna muricata). Su actividad se centra principalmente enlos efectos metabólicos del estrés crónico, logrando la inhibición de la oxidaciónlipídica consiguiente. Estos efectos se han logrado principalmente mediante lautilización de extractos etanólicos de la corteza de ramas de la planta.Astrágalo (Astragalus membranaceus). Otra planta de uso tradicional en China. Esconsiderado un adaptógeno excelente por proteger al organismo contra estrésfísico, mental o emocional. Su poder antioxidante ayuda asimismo a la proteccióncontra los radicales libres y ha demostrado potenciar el sistema inmunitario. Suactividad se debe a varios principios activos del tipo de los aminoácidos y ácidosgrasos esenciales, minerales y grupos de fitoestrógenos como las isoflavonas.Centella (Centella asiatica). El extracto de planta entera ha sido usado como tónico,antiestrés y estimulante inmunitario. El extracto alcohólico ha demostrado efectossimilares a los del Diazepam.Eleuterococo o Ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus). La administraciónrepetida de extractos acuosos y alcohólicos de la corteza de sus ramas hademostrado una importante cantidad de propiedades relacionadas con la proteccióndel organismo frente a agresiones del tipo del estrés crónico. Poder de adaptación,resistencia inespecífica, estimulación del sistema nervioso central, estimulación dela circulación, mejora en los parámetros sanguíneos. Su composición química esmuy compleja, glucósidos, heterósidos, pigmentos, etc.Guaco (Mikania cordata). Extractos alcohólicos de algunas especies de guacodemostraron una interesante actividad anti estrés, por lo menos en pruebas conanimales de laboratorio. Los mecanismos involucran una modulación de laproducción de hormonas adrenales (cortisona entre otras) y resultan en una mayortolerancia a elevados niveles de estrés mental crónico y en una disminución de lapresencia de lesiones, como ulceraciones gástricas.Albahaca morada (Ocimum sanctum). Pruebas de laboratorio han demostrado queel uso de extractos acuosos de la planta han logrado corregir reacciones deconducta y fisiológicas relacionadas con el estrés crónico. Eso lleva a ubicar a estaespecie dentro de las posibles para desarrollar como herramienta antiestrés,máxime considerando la posibilidad de su fácil cultivo en muchos sitios.
  • 2. Ginseng (Panax spp.). Saponinas del ginseng obtenidas de las raíces y del rizoma,han demostrado un efecto supresor del estrés psicológico y el desarrollo demecanismos de adaptación, al parecer a través de mecanismos neuronales(interferencia de los sistemas opioide y serotonérgico) y hormonales (supresión dela síntesis de cortisona y otras catecolaminas). Estos mecanismos de lucha contrael estrés, que son activados normalmente, causan problemas cuando se mantienenpor mucho tiempo, por una reacción exagerada o el agotamiento de los órganos.Rodiola o Raíz del Artico (Rhodiola rosea). Los extractos de raíz y rizomas mejoranel rendimiento general, tanto físico como mental, reduce la fatiga mental, y mejorala respuesta inmunitaria ante las enfermedades. Los efectos de Rhodiola rosea seatribuyen a su propiedad de mejorar la disponibilidad de serotonina y de dopamina.Contiene un importante número de sustancias activas, alcoholes, glicósidos,flavonoides, flavolignanos, proantocianidinas, etc. Su administración repetida lograun notorio efecto antifatiga y aumenta la capacidad de concentración. Asimismo sehan encontado indicios de una mejora en cuadros de depresión y ansiedadmoderados.Suma o ginseng de Brasil (Pfaffia paniculata). De esta hiedra rastrera se utiliza laraíz. Su nombre popular “para todo” con que se la conoce en Brasil ya indica suutilidad. Tiene importantes propiedades adaptogénicas que normalizan y potencianlos sistemas orgánicos, aumentando la resistencia ante el estrés crónico (mental yfísico). Normaliza el balance hormonal, potencia la inmunidad, reduce la inflamacióny se dice logra detener el envejecimiento. Al parecer su capacidad para aumentar laoxigenación celular sería el mecanismo de acción. Contiene saponinas, alantoína yalgunos minerales poco usuales tipo el germanio.Agrego esto de reciente comprobación (después lo traduciré), Lemon oil is cold-pressed from the lemon rind. Dr. Jean Valnet estimates that it takes about 3,000lemons to produce one kilo of oil. Dr. Valnet also believes essential oil of lemon tohave adaptogenic qualities that support and balance the body’s natural stressresponse. This reduces the cortisol cascade and the overall negative effects ofstress on the bodily systems.Plantas con propiedades tranquilizantesHipérico (Hypericum perforatum). Extractos de partes aéreas de esta planta tienenefectos ansiolíticos, antidepresivos, de disminución de la inquietud y control deproblemas de funcionamiento del sistema nervioso autónomo. Es una plantaconsiderada muy segura, debido a que no hay contraindicaciones ni interaccionescon otras drogas, Solamente se han descrito casos de fotosensibilización enindividuos de piel muy blanca.El modo de acción no está claro, ya que su posible inhibición de MAO ha sidocuestionada y se proponen mecanismos varios para explicar su eficacia.Kava Kava (Piper methysticum) Con lactonas psicoactivas. Tiene efectos sedantes,anticonvulsivos, antiespasmódicos y relajantes el sistema nervioso central. Puedepotenciar la acción del alcohol, los barbitúricos y los psicofármacos. Modifica lostiempos de reacción, por lo que debe admiistrarse con precaución. No administrardurante el embarazo, la lactancia y en algunos cuadros de depresión.Lúpulo (Humulus lupulus). Los frutos de esta trepadora contienen principiosamargos con propiedades sedantes suaves y que además estimulan una buenadigestión. Se considera una hierba segura, aunque puede ocasionar reaccionesalérgicas.
  • 3. Manzanilla (Matricaria chamomilla). La infusión acuosa preparada con flores de estaplanta tiene un reconocido efecto sedante, espasmolítico y antiinflamatorio, sinpresentar un excesivo efecto depresor sobre el sistema nervioso central. Al parecerla apigenina, uno de sus principales principios activos tiene un mecanismo deacción similar al de las benzodiazepinas.Melisa o Toronjil (Melissa officinalis). Otra planta con propiedades sedantes y sinefectos secundarios importantes. Con importantes actividades antiespasmódica,carminativa, antiinflamatoria, antiséptica. Se puede administrar en infusión o enextracto seco.Pasionaria (Passiflora incarnata). Las partes aéreas de esta planta contienenflavonoides, derivados cumarínicos y aceites esenciales. Tiene un efecto calmantegeneral, sin efectos secundarios y sin interacciones y contraindicaciones conocidas,a excepción de ligeros trastornos en la motilidad.Rauvolfia (Rauvolfia serpentina). Extractos de raíz con un apreciable contenido enalcaloides que actúan regulando la actividad del sistema nervioso autónomo en elsentido de reducir la ansiedad y la presión arterial esencial o primaria. Elmecanismo de acción es mediante el bloque o de receptores del sistema autónomo.Tiene varias contraindicaciones e interacciones con otras sustancias de acciónpsicótica por lo que debe utilizarse con precaución.Tilo (Tilia platyphyllos). Una infusión de sus hojas y flores obtiene un efectosedante muy interesante. Sus mucílagos son emolientes y calmantes. Un aceiteesencial compuesto, sedante y antiespasmódico. Acompañados de flavonoides conefectos depurativos.Valeriana (Valeriana officinalis). Los distintos extractos de raíz contienen aceitesesenciales ricos en terpenos, activos contra cuadros de inquietud, insomnio y otroscasos de desórdenes nerviosos. También alcaloides. Es un sedante y promotor delsueño muy seguro. En trabajos realizados ha demostrado su eficacia en cuadros deproblemas para dormir y de estrés emocional. Alivia la fatiga, la ansiedad, lahipertensión y el nerviosismo. Se utiliza generalmente en infusiones de su raízseca.Plantas con propiedades antioxidantesLos antioxidantes son sustancias químicas que previenen el daño oxidativo quepueden producir los radicales libres, subproductos del metabolismo celular.Vitaminas como la A, C y E son antioxidantes de primera línea al igual queminerales como el selenio. Muchas frutas (arándanos, uvas) y hortalizas(especialmente las de hoja) son excelentes fuentes de antioxidantes, muchasespecias también lo son, entre ellas clavo de olor, melisa, menta, orégano, salvia ytomillo. A modo de ejemplo mencionaré algunas de las más comunes y fáciles deutilizar.Brócoli (Brassica oleracea), así como otras plantas con elevado contenido englutatión, espárrago, repollo, coliflor, papa, tomate, verdolaga, palta,pomelo,naranja,durazno y sandía. Es una sustancia perteneciente al grupo proteicoy puede ser sintetizada por el organismo a partir de aminoácidos y derivados.Presenta un poder antioxidante muy potente.Cacao, chocolate (Theobroma cacao). Se ha venido demostrando que los polifenolesdel cacao, por su elevado poder antioxidante, ayudan a prevenir la enfermedad
  • 4. cardiovascular, la aparición de enfermedades neurológicas, el crecimiento de tejidostumorales, el aumento de la presión sanguínea y problemas derivados del estrésmetabólico, como las cataratas.Cebada (Hordeum vulgare). Con los granos de esta planta se produce la malta,bebida con altos niveles de actividad antioxidante, capaces de neutralizar radicaleslibres responsables de la oxidación de lípidos, proteínas y ADN.Orégano (Origanum vulgare) y Tomillo (Thymus vulgaris). Contienen un buennúmero de sustancias antioxidantes, las que pueden ser aprovechadas mediante eluso de la planta seca, como condimento o extrayendo sus principios activosmediante decocción y bebiendo el extracto en cantidades adecuadas.Verdolaga (Portulaca oleracea). Otra planta con una excepcional cantidad decompuestos antioxidantes y que debería ser incluída en la dieta diaria.Uva (Vitis vinífera). Además de varios compuestos importantes la uva yconcretamente su jugo o el propio vino contienen un compuesto, el resveratrol que,junto a sus derivados, presentan un potente efecto antioxidante que serían losresponsables de las propiedades relacionadas con el enlentecimiento delenvejecimiento, control del colesterol malo, baja en el nivel de la glicemia y lainhibición del crecimiento de algunos tumores.Otras plantas con cantidades importantes de resveratrol son el arándano(Vaccinium myrtillus) y la frutilla (Fragaria vesca).Otras plantas como el alcaucil, el boldo, la cúrcuma, el jengibre, la manzanilla, lamarcela, la nuez moscada, el romero y varios hongos, integran la larga lista deplantas con alto poder antioxidante.Plantas con propiedades inmunoestimulantesCayena (Cinnamomum zeylanicum). Si bien no está considerada una plantainmunoestimulante propiamente dicha, sus propiedades de purificación delorganismo, mediante la estimulación del funcionamiento de varios órganos ysistemas, la hace muy valiosa. Aumenta notoriamente la circulación general,incluyendo la periférica, controlando a su vez la presión sanguínea. Controla losniveles de colesterol y de triglicéridos. Mejora la excreción de sustancias dedeshecho.Equinácea (Echinacea purpurea). Ha venido siendo utilizada desde hace muchosaños como potenciadora del sistema inmunitario, como cicatrizante de heridas,antiinflamatoria y antiinfecciosa. Se ha comprobado que la estimulación del sistemainmunitario se debe a la actividad de polisacáridos y fitosteroles únicos. Laactivación de macrófagos sería uno de los mecanismos involucrados.Lapacho (Tabebuia impetiginosa). El extracto de la corteza de este árbol tieneimportantes propiedades depurativas y antimicrobianas. Se ha utilizado en unaamplia variedad de problemas y al parecer su poder depurativo aumenta la accióndel sistema inmunitario.Regaliz (Glycyrrhiza glabra). Los extractos de raíz son depurativos y normalizadoresde muchas funciones orgánicas, sin poseer una actividad directa sobre el sistemainmunitario, pero se ha demostrado que su uso en conjunto con otras plantas quesi la tienen, potencia en forma visible la actividad de estas. De por si es unexcelente antiinflamatorio, considerado uno de los corticoides naturales.
  • 5. Sello de oro (Hydrastis canadensis). Los alcaloides obtenidos de los extractos deraíces y rizomas de esta planta son los responsables de sus variados efectosbeneficiosos en los aparatos digestivo y urinario. Son importantes como reductoresde la inflamación de las membranas mucosas y de la presión sanguínea. Pero eneste caso importan por sus destacada actividad inmunoestimulante, siendoanticancerígena y antimicrobiana.Uña de gato (Uncaria tomentosa). Enredadera peruana utilizada para la elaboraciónde extractos acuosos por los nativos como purificador intestinal y antiinflamatorio,así como antimicrobiano, que ha demostrado niveles muy elevados de actividadantitumoral. Su potenciación del sistema inmunitario se debe a la actividad dealcaloides, glicósidos, proantocianidinas y sitosteroles.Hongos como el maitake (Grifola frondosa) y el shiitake (Lentinus edodes)presentan actividades antioxidante e inmunoestimulante, aparentemente por lapresencia de betaglucanos.Plantas con propiedades digestivasEl estrés crónico causa disfunciones digestivas de índole muy variado, entre lasque, los trastornos hepatobiliares, la indigestión, los espasmos y eventualmente losreflujos (si existen problemas de esfínteres) son las que más se manifiestan. Portanto su tratamiento dependerá de cual o cuales son los cuadros más importantes.De todos modos una especie de muestrario de las plantas más utilizadas para tratarproblema digestivos puede ser de ayuda y va completando la lista de plantas quedeben acompañar un tratamiento global del estrés crónico.Alcaucil (Cynara scolymus). Tanto el jugo de la planta fresca como el extractoobtenido por decocción de las hojas contiene cinarina y principios amargos conpotentes propiedades coleréticas, es decir estimulantes de la producción de ácidosbiliares, fundamentales para la digestión de grasas. Como con todas las plantascoleréticas hay que descartar problemas en las vías biliares.Angélica (Angelica archangelica). Además de ser un buen carminativo, la infusiónde raíces de esta planta, tiene propiedades antiespasmódicas potentes, indicadaspara casos de calambres o espasmos estomacales. Otras propiedades, colagoga yestimulante de las secreciones gástricas. Contiene un aceite esencial, cumarinas yderivados. Es de destacar que el extracto acuoso contiene sustanciasfotosensibilizantes.Boldo (Peumus boldus). La infusión de la hojas de esta planta en una de las másindicadas para todo tipo de indigestiones. Alcaloides como la boldina ybioflavonoides son responsables de su actividad analgésica, antiespasmódica,carminativa, colagoga, laxante suave y sedante. Integra junto al alcaucil(alcachofa) un muy utilizado producto medicinal natural.Cedrón (Aloysia citriodora o Lippia citriodora). Otra planta con interesante actividaddigestiva, espasmolítica, carminativa, ligeramente sedante debido a su contenidoen terpenos, cumarinas y flavonoides. Se administra como infusión de sus partesaéreas.Hinojo (Foeniculum vulgare). Los extractos de los frutos de hinojo, incluyendo lassemillas contienen aceites esenciales con efectos moderados en casos dedigestiones lentas y flatulencia. Generalmente se utiliza la infusión de los frutos yde sus semillas desmenuzadas. No se recomienda para tratamientos prolongados.
  • 6. Manzanilla (Matricaria chamomilla, recutita). Tanto la infusión como la tinturaalcohólica de las flores, tienen propiedades carminativas, es decir que estimulan ynormalizan la digestión. Su eficacia se debe a varias sustancias con propiedadesantiespasmódicas, antiinflamatorias, calmantes y reguladoras del tractogastrointestinal. La tintura alcohólica es mucho más potente pero debeadministrarse con precaución.Menta (Mentha piperita). El aceite esencial contiene varias sustancias carminativas,la tintura de las hojas de menta también es más fuerte que la infusión. El aceiteesencial, bajo recomendación médica es muy eficaz. Antispasmódico, carminativo,colagogo y calmante local.Otras plantas, como las llamadas raíces amargas (Centaurea minor, Genciana yotras), se utilizan con éxito como apertivas y carminativas, previniendo la apariciónde indigestiones y espasmos. Muchos de las especias utilizadas como aderezos sondigestivas, cilantro, comino, estragón, jengibre, orégano, tomillo, etc. La lista deplantas importantes en temas digestivos es enorme. Las mencionadas arriba no sonnecesariamente las más importantes. En Uruguay se utilizan mucho la carqueja(Baccharis trimera), el llantén (Plantago major) y la marcela (Achyroclinesatureoides).ResumenDespués de toda esta catarata de plantas seguramente resulta difícil concluir quehacer. Puedo ir aportando opiniones que ayuden a probar alguna de las posiblessoluciones.Una infusión de ginseng (o talvez de suma o rodiola), una infusión de valeriana (omanzanilla o melisa), una decocción de orégano y tomillo y una infusión odecocción rápida de uña de gato. El ginseng y la uña de gato en la mañana, elorégano y tomillo una hora después del almuerzo y la valeriana una hora antes deacostarse.Arnoldo EchavarrenHerbielatinoherbielatino.wordpress.com