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  • 1. MARTHA GOMEZ La doctora Martha C. Gómez, colombiana, oriunda de Pereira, es considerada una autoridad mundial en clonación. Como investigadora y científica, mediante este proceso, ha salvado especies de gatos salvajes (africanos) que estaban en vía de extensión. A nivel mundial sus logros son ampliamente calificados, en Colombia muy pocos saben de ella.“Todavía me impresiona lo que la tecnología logra hacer”, dice con la sencillez quela caracteriza, la Doctora Martha C Gomez DVM. PhD, nacida en Pereira, yconsiderada una verdadera autoridad mundial en clonación, a quien en suimportante carrera investigativa en el “Centro Audubon para la Investigación deEspecies en Peligro de Extinción”, ni el Huracán Katrina logró hacerla rendirse.Ella ya tiene ya un sitial en la historia científica mundial, luego de clonar al primerfelino en el mundo, un gato salvaje llamado “Ditteaux”, (copia, en francés), y deconvertirse en líder de clonación de gatos salvajes, con adelantos y logrosconsecutivos después de su primera gran creación.La científica colombiana noticia internacional Martha Gómez ha enfocado susinvestigaciones en la utilización del gato doméstico como modelo para el estudiode enfermedades humanas, como la fibrosis cística. Con su equipo científico sededica a dos áreas de investigación:1. la producción de células madres derivadas de embriones de gato doméstico y,2. a la producción de gatos clonados transgénicos que lleven en su DNA un genhumano.Según el periódico inglés Daily Telegraph, “Ella busca salvar hoy a otras especiesde felinos salvajes en peligro de extinción, como las de gatos de patas negras,gatos del desierto y gatos pescadores, entre otros.Tras el nacimiento del primer gato clonado transgénico, se visualizó un gen suyobajo una lámpara que emite un onda de luz especial, lo cual permite observar lafluorescencia verde, demostrándose con este paso que, tanto los embriones comolos gatos clonados expresan el gen transferido. Adicionalmente a su brillante tareacientífica, la Doctora Martha Gómez continúa con el entrenamiento de estudiantesde doctorado y post-doctorado, entre los cuales hay varios Colombianos.
  • 2. Los objetivos de sus investigaciones, se centran en el desarrollo de la inyecciónintracitoplásmica de la esperma -ICSI-, y de las técnicas nucleares somáticas de latransferencia -reproducción- en el gato doméstico, y los gatos salvajes, en peligrode extinción. La clonación es muy importante en la carrera contra la extinción deanimales que no podrían reproducirse en otra forma natural, salvando sus genes.Una carrera desconocida en ColombiaSu número de publicaciones científicas sigue creciendo y continua viajando en suproceso investigativo y para participar como conferencista y asistente aimportantes forros y encuentros que enriquecen y refrescan sus ideas.Aunque en Colombia casi nadie sabe de la Doctora Gómez, ella es famosainternacionalmente, después de lograr la clonación y nacimiento de los primerosgatos salvajes africanos (“African Wildcat), en el mundo; suceso originado en el“Audobon Nature Institute”, de Nueva Orleans, antes de la devastación y de lagigantesca inundación causada por el huracán Katrina, el mayor desastre naturalen la historia de los Estados Unidos.Este huracán que tocó tierra en la costa de Luisiana, el 29 de agosto de 2005inundando y devastando a la ciudad de Nueva Orleans, causando dañosmateriales por 75 mil millones de dólares, y dejando 1.836 personas muertas,también afectó de manera grave al “Audobon Nature Institute, de Nueva Orleans,obligando a la destacada científica colombiana a hacer un alto en el camino de susvaliosas investigaciones, pero que una vez superada la tragedia, la devolvió alservicio de la ciencia, con grandes éxitos. El Instituto se dedica al estudio de labiología reproductiva y el comportamiento y desarrollar métodos innovadores parafomentar la reproducción de las especies y para aumentar los conocimientosbásicos y mejorar la gestión y la conservación genética de especies animalesraras.Los grandes adelantos logrados por XXX han sido a través de embriones de gatosmadurados y fertilizados in vitro. Estableció el programa de clonación de gatossalvajes, utilizando la técnica de clonación inter-especie y un banco degermoplasma, el cual contiene células de más de 10 especies de felinos salvajesque están en vía de extinción.Su exitosa iniciativa científica fue el paso definitivo para salvar una especie animalafricana que estaba en peligro de extinción. La noticia recorrió el mundo en Agostode 2004 con gran despliegue, pues aunque antes se habían clonado ovejas,caballos y vacas, nadie lo había hecho con animales salvajes. Sin embargo esteextraordinario adelanto no ha sido el único aporte a la ciencia hecho por estadestacadísima científica colombiana. Ella tiene muchas realizaciones que la hanposicionado internacionalmente como una eminencia. Durante su postdoctoradoen el Audubon Institute, de Nueva Orleáns, aplicó la técnica que había utilizadodurante su doctorado, la “Inyección espermática intracitoplasmática” (ICSI), en elgato doméstico como modelo para la preservación de felinos en vía de extinción.
  • 3. Utilizando esta técnica, produjo los primeros nacimientos de gatos domésticos conóvulos madurados en el laboratorio in vitro y los primeros nacimientos de gatosdomésticos, después de optimizar la técnica de congelación de embriones conóvulos madurados in vitro. Posteriormente, en el año 2001, viajó a Australia aentrenarse en las técnicas de clonación que se habían desarrollado en ovejas, conel objeto de aplicarlas en un área que siempre había estudiado, la de los felinos,convirtiéndose en líder mundial del tema. Después vino su paso más importanteya mencionado.Después del nacimiento del primer gato salvaje Africano (African wildcat), lacientífica colombiana sigue en la tarea de producir hembras clonadas de la mismaespecie, para demostrar que estos animales serán fértiles y podrán reproducirsenaturalmente. Tales resultados, confirmarían la viabilidad de la tecnología para lapreservación de especies en vía de extinción, o por lo menos para la preservaciónde felinos salvajes amenazados ó en vía de extinción.El Katrina conspiró contra ella y contra sus gatosSiguiendo en esta dirección, ella logró dar vida a cinco hembras clonadas, dos delas cuales apareó al llegar a la pubertad (unos 10 meses), con “Ditteaux”, el primermacho que había clonado. Las dos gatas salvajes quedaron preñadas y de ellasobtuvo el nacimiento de ocho nuevos gatos salvajes Africanos. Tanto los animalesclonados como sus hijos están vivos y saludables.Desafortunadamente después del “Huracán Katrina”, la gran mayoría de estosanimales debieron ser enviados a diferentes zoológicos de los Estados Unidosdebido a que en su centro de investigación de New Orleans, afrontaron seriasdificultades para mantenerlos: El Katrina conspiró contra sus gatos.Después de muchas diligencias, trámites y papeleos, la doctora Gómez y suequipo científico lograron que les devolvieran algunos de los felinos clonados ysus hijos, pudiendo con ello continuar con sus análisis de longevidad.Según algunos estudios con que analizaron el “DNA mitocondrial” del gatodoméstico y también del gato salvaje africano, la Doctora Gómez y sus colegasestablecieron que el gato doméstico evolucionó a partir del gato salvaje Africano, ypor lo tanto, ambas especies son muy cercanas filogenéticamente. Lo anterior lesllevó a plantearse la idea tener que demostrar que la tecnología del clonaje sepodía aplicarse exitosamente en otros gatos salvajes que no fueranfilogenéticamente tan cercanos al gato doméstico, pero que todavía compartieranel género “Felis”.En tales condiciones, la científica Colombia y sus compañeros de investigaciónescogieron al “sand cat”, (“Felis Margarita”), como la especie a clonar. Este gatosalvaje que es uno de los felinos más pequeños, resultó el ideal para leprocedimiento. Este animal vive en el norte del Africa y de la península Arábica, aloeste del mar Caspio.
  • 4. Como la Doctora Martha y su equipo no tenían ningún “sand cat”, contactaron alzoológico de Birgmingham, (ciudad, en West Midlands, Inglaterra), dondeaccedieron a enviarles muestra de piel de dos de sus especímenes machos. Unavez lograda este importante gestión, nuestra destacada científica y su grupo deinvestigación, incursionaron con decididamente en la difícil pero satisfactoria tareade producir un “sand cat”, clonado.Tras largos años de investigación, lograron producir catorce “sand cats”; peroninguno pudo sobrepasar los dos meses de vida. Las principales causas demuerte de los clones se debieron a problemas durante la lactancia, como el deaspiración de leche, que generaron infecciones respiratorias, y a la vez, problemasasociados a la reprogramación epigenética de las células donantes.En la actualidad la importante científica colombiana, ha logrado tratando demejorar las condiciones de reprogramación nuclear y ha logrado obtener con éxito,“sand cats” clonados sanos.La Doctora Martha C. Gómez DVM. PhD, que es valorada como una de lascientíficas más destacadas de América, nació en Pereira, estudió veterinaria en laUniversidad de la Salle de Bogotá, es PhD de la Facultad de Medicina Veterinariade la Universidad de Sydney, Australia; hizo su Post-Doctorado del Departamentode Ciencia Animal, Ag Center de la Louisiana State University, de New Orleáns, dela que hoy es Miembro Asociado y profesora asistente de Investigación. Tambiénse desempeña como científico de planta del Audubon Nature Center for Researchof Endangered Species. Fue Profesora Asociada del Instituto de Genética de laUniversidad Nacional de Colombia; investigadora del South Australian Researchand Development Institute; asesora del programa Nacional de Ciencia yTecnología Agropecuaria; de embrióloga del programa Nacional de Ciencia ytecnología de Colombia.La científica risaraldense ha entrenado estudiantes en diversos proyectos deinvestigación; sus trabajos y estudios han sido publicadas en capítulos completosde varios libros de clonación; y en revistas especializadas, de arbitrajeinternacional. Ella dedica gran parte de su tiempo a dictar conferencias en muchoscongresos internacionales.“Apoyo incondicional de mi esposo y de mis hijos”Su éxito internacional es fruto de la dedicación, el trabajo en grupo y sobretodo, dela pasión que le tiene a su trabajo. Ella hace énfasis en que todo lo que haconquistado, “no lo hubiera logrado sin el apoyo incondicional de mi esposo y lacomprensión de mis hijos”.Cuando la Doctora Gómez viajó a Australia, lo hizo con su esposo y sus dos hijos,porque para ella, lo primero es su familia que la ha acompañado, ayudado,entusiasmado y estimulado y con la que vive en Nueva Orleans. Por otra parte,
  • 5. insiste que las cosas han salido bien porque el equipo que orienta, ha trabajadocomo una unidad, con entusiasmo, de dilación y entrega.Ella resume así su actividad científica: “Nuestro equipo utiliza el gato domésticocomo modelo base para la tecnología reproductiva en la conservación de gatossalvajes, profundizando en los mecanismos celulares y moleculares que regulan lacélula que reprograman después de la transferencia nuclear.La doctora Gómez desarrolla muchas otras investigaciones sobre la clonación deanimales, marcadas todas en su agenda como, “inmediatos, medianos y largosplazos”. Por ejemplo, sobre “hendidura, desarrollo y capacidad de los embrionesde las ovejas fertilizados por la inyección intracitoplásmica de la esperma, y lafertilización in vitro”.Por todo lo anterior y a pesar de aquí, en su país, no es conocida su brillantecarrera, Martha C. Gómez seguirá siendo noticia internacional por hoy aúninsospechados logros científicos, y afortunadamente, objeto de informesperiodísticos y científicos positivos, para bien de Colombia y de su imagen.