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La lucha de loncopué contra las multinacionales mineras

  1. 1. La lucha de Loncopué contra las multinacionales minerasUn pueblo argentino consigue prohibir la megamineríaMartín Cúneo y Emma Gascó (Diagonal)Jueves 5 de julio de 2012Loncopué es un pueblo de poco más de 7.000 habitantes en la provinciapatagónica de Neuquén, en el sur argentino. Nadie hubiera sospechado de suexistencia de no ser porque sus habitantes, aliados con las poblaciones y lascomunidades mapuches cercanas, consiguieron expulsar no a una sino a dosmultinacionales mineras de sus alrededores.Pero algo distingue a Loncopué de otras experiencias semejantes de luchacontra la minería metálica a cielo abierto en Argentina. Después del 3 de juniode 2012 se ha convertido en el primer pueblo argentino que ha conseguidoprohibir la megaminería a través de un referendum vinculante. El plebiscito deEsquel, en febrero de 2003, abrió el debate en el país sobre qué significa laminería a cielo abierto. El de Loncopué es el primero de obligado cumplimiento.Para que la votación fuera válida tenía que votar más del 50% de padrón. Ni loscarteles de “No te dejes engañar, no vayas a votar” o las ’patotas’ amenazantesdel partido gobernante en la provincia, impidieron que la jornada fuera unafiesta. Acudió a votar el 72%. Y el 82% votó a favor de la ordenanza queprohibe la megaminería en el municipio.Pero ésta no es la primera victoria de Loncopué contra la megaminería, sino latercera.Adriana Millán trabaja en el hospital de Loncopué. Cuando en 2007 empezó aver por el pueblo los camiones de la empresa minera canadiense GoldenPeaks no pudo “quedarse al margen”. El oro de uno de los cerros próximoshabía despertado el interés de esta multinacional.Los vecinos de Loncopué se organizaron, inspirados por la experiencia deEsquel, en una Asamblea de Autoconvocados. De la misma forma que los
  2. 2. vecinos de Campana Mahuida, a 17 kilómetros de Loncopué, y la comunidadmapuche de Mellao Morales.La campaña en contra de la minera que iniciaron tuvo repercusióninternacional. “Al poco tiempo, la empresa canadiense decidió retirarse porquesus acciones en bolsa había empezado a bajar por la protesta.Ésa fue laprimera victoria”, dice Millán. Había sido relativamente fácil. Sobre todo encomparación con la amenaza que se avecinaba.Y ahora... más difícil todavíaLa segunda vez, en 2009, la empresa ya no era canadiense, sino china. Con elnombre de Emprendimientos Mineros SA, la compañía compró una mina en elcerro Tres Puntas “a un precio irrisorio”. Según cuenta Millán, no hubo licitaciónni se respetó ninguno de los mecanismos legales previstos para este tipo deinversiones.“La estructura de la asamblea ya estaba creada, pero nosencontramos con una diferencia. Al tratarse de una empresa china, que nodepende de la cotización en bolsa, no le temen en lo más mínimo a su imagenpública”.En esta ocasión, se trataba de una explotación de cobre a cielo abierto. Elemprendimiento implicaba, explica Adriana Millán, la construcción junto al cerrode una planta de producción de ácido sulfúrico, utilizado para la extracción decobre. “Al conocer el proyecto, sabíamos lo que implicaban las voladuras, muycercanas a tierras mapuches y a los campesinos. El río que pasa por ahí es unafluente del río Neuquén, y también sería contaminado. La comunidadmapuche iba a ser seriamente agredida y desplazada por esa megainstalación.El lonko [líder] de la comunidad siempre mantuvo muy fuerte su posición,representando a la comunidad, que además considera al cerro Tres Puntascomo sagrado”.Como profesional de la salud, Millán explicaba a los pobladores los efectosnocivos de las minas a cielo abierto en el cuerpo humano. “Los metalespesados van a parar al agua y provocan multitud de enfermedades: anemiascrónicas, distintos tipos de cáncer, problemas de fertilidad... El polvo de lasvoladuras genera alergias, enfermedades respiratorias y problemas de piel. Porno hablar de los posibles incidentes derivados de la manipulación de ácidosulfúrico. Para esas tragedias no había infraestructura en el pueblo. Nosotrosdijimos que no estábamos preparados para la epidemia minera”.A las dificultades se le sumaba la complicidad del Gobierno de la provincia,presidido por Jorge Sapag. “La familia Sapag es de tradición minera. Tienenempresas mineras varios familiares. El sobrino del actual gobernador es elpresidente de la Unión de Productores Mineros del Neuquén. Y uno de loshermanos de Jorge Sapag es propietario de una empresa de infraestructuralogística que provee a mineras”.Sin embargo, la coordinación de las asambleas de todos los pueblos ycomunidades afectadas, y, sobre todo, la unión entre vecinos y mapuchesfrustró los planes de la minera. Por la vía legal consiguieron anular las dos
  3. 3. primeras audiencias públicas, paso previo para aprobar cualquieremprendimiento minero. En marzo de 2009, el mismo día que la jueza cancelóla segunda audiencia, “por si acaso”, los vecinos convocaron la primera granmarcha. “Creíamos que íbamos a ser un puñado y fuimos 3.000, de un pueblode 6.000.Vino gente de las otras comunidades mapuches y gente que nosabíamos que iba a venir. Ahí el pueblo se empoderó mucho”, recuerda.“Como si Argentina hubiera ganado el mundial”Ante el aumento de la oposición al proyecto, la empresa aumentó a su vez losactos de propaganda. Convocó una fiesta de la minería, con elección de reinaincluida, incluso el mismo intendente “repartió pollos” en la comunidadmapuche de Mellao Morales. “Siempre buscaron apoyos entre los desocupadosy la comunidad mapuche, creyendo falsamente que eran los más débiles”. Almismo tiempo, comenzaban las amenazas, como las que recibió la radioArcoiris, una de las emisoras más críticas con el proyecto.La tercera audiencia estaba convocada para septiembre de 2009. Una semanaantes la asamblea instaló un corte de ruta: los conocidos pasaban, no así “losfuncionarios mineros y los lobbistas locales, la mayor parte terratenientes quecolaboraban con la minera”. Por el otro camino a la mina, la comunidadmapuche bloqueaba el acceso.Mientras cientos de personas continuaban con los cortes de ruta, un grupo deasambleístas, acompañados de organismos de derechos humanos, acudierona la ciudad de Neuquén, para hablar con el presidente del Tribunal Superior deJusticia de la Provincia. La causa por la supuesta venta ilegal de la mina estaba“cajoneada” desde hacía más de un año. “Se le informó al Tribunal de lasituación que se estaba viviendo, que no íbamos a permitir que se hiciera laaudiencia pública, que el clima era muy tenso. En ese momento estábamosrecibiendo rumores de que iban a venir con patotas de la construcción ymineros. ’Les hacemos responsables de lo que pueda pasar’, les dijimos. Ytodo esto se hizo público”.El día 28 de septiembre el Tribunal se iba a pronunciar sobre el reclamo. Ungrupo de asambleístas se había congregado para esperar el fallo. “Ahí vivimoslos momentos de mayor angustia. Nos enteramos porque nos comenzaron allamar, y de golpe se empezaron a escuchar bocinazos en todo el pueblo”.Ante la evidencia de irregularidades, el Tribunal había decidido paralizar elproyecto hasta que un nuevo juicio dictamine si esa venta fue legal. “Fue comosi Argentina hubiera ganado el Mundial de fútbol, todo el mundo salió a la calle,en horario laboral, a abrazarnos y festejar.En ese mismo momento decidimosque la marcha que se iba a hacer para impedir la audiencia la haríamos al díasiguiente, pero para festejar. Y ahí fue una marcha de victoria y alegríaabsoluta, junto con toda la gente que nos había apoyado”.Tres años después, la votación del referendum del 3 de junio convierte lavictoria de Loncopué, Camapana Mahuida y Mellao Morales contra lamegaminería en definitiva.
  4. 4. http://www.diagonalperiodico.net/Un...

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