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La crisis del agua lo afecta todo

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Estamos rodeados por un mundo que, aunque inadvertidamente, está hecho de agua: muebles, casas, automóviles, carreteras, edificios… Prácticamente todo lo que usamos y hacemos necesita del líquido

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  • 1. La crisis del agua lo afecta todo Crédito: Vannaphone Sitthirath/IPS Por Stephen Leahy Canadá- Autor : IPS -Inter Press Service Fecha: 24 marzo 2013 ¿Cuánta agua insume encender la luz? Fabricar sus pantalones vaqueros requirió 10.000 litros, y tres grandes tinas llenas del líquido se necesitaron para que esta mañana usted pudiera desayunar un café, una tostada y dos huevos. Estamos rodeados por un mundo que, aunque inadvertidamente, está hecho de agua: muebles, casas, automóviles, carreteras, edificios… Prácticamente todo lo que usamos y hacemos necesita del líquido. “No hay manera de generar energía sin agua”, dijo Zafar Adeel, copresidente del Grupo de Tareas sobre la Seguridad Hídrica en la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y director del Instituto para el Agua, el Ambiente y la Salud en Canadá.
  • 2. Incluso los paneles solares requieren ser lavados regularmente paralograr un buen desempeño. La energía eólica puede ser unaexcepción, dijo Adeel a IPS desde una conferencia realizada enBeijing en el marco de la Semana Mundial del Agua.Cada vez hay más conciencia de que llegar al tope del petróleo notiene ni remotamente la misma importancia que llegar al tope delagua, porque para esta no hay sustituto. La creciente escasez hídrica–que padecen entre 1.200 millones y 1.700 millones de personas-alarma a muchos.El año pasado, el agua fue identificada como un “asunto de seguridadurgente” por un grupo que incluyó a Hillary Rodham Clinton, exsecretaria de Estado (canciller) de Estados Unidos, y al InterActionCouncil, una asociación de 37 ex jefes de Estado y de gobierno.Es importante que la “seguridad hídrica” sea reconocida por la ONUcomo potencial objetivo o como un factor que contribuye a laestabilidad en muchas partes del mundo, dijo Adeel.Definir de modo exacto la expresión “seguridad hídrica” fue todo undesafío, pero ONU-Agua, el mecanismo de coordinación interagenciasdel foro mundial para todos los asuntos relacionados con esteelemento, lo logró.Se trata de “la capacidad de una población de salvaguardar el accesosostenible a cantidades adecuadas y de calidad aceptable de aguapara sostener los medios de sustento, el bienestar humano y eldesarrollo socioeconómico, para garantizar la protección contra lacontaminación del agua y los desastres relacionados con el agua, ypara preservar los ecosistemas en un clima de paz y estabilidadpolítica”.
  • 3. La definición fue divulgada este viernes 22, Día Mundial del Agua,junto con un informe analítico titulado “Water Security and the GlobalWater Agenda” (La seguridad hídrica y la agenda mundial del agua).“El agua encaja dentro de esta definición más amplia de seguridad –abarcando preocupaciones políticas, sanitarias, económicas,personales, alimentarias, energéticas, ambientales y otras- y actúacomo vínculo crucial entre ellas”, dijo Michel Jarraud, presidente deONU-Agua y secretario general de la Organización MeteorológicaMundial.Según Harriet Bigas, coautora del informe y colega de Adeel en elInstituto para el Agua, el Medio Ambiente y la Salud, “históricamente,no hubo una guera entre naciones por el agua”.Los problemas hídricos sí crean fricciones entre naciones, y hanconducido a conflictos internos locales, señaló en una entrevista.Empujados en buena medida por la escasez de agua y alimentosvinculada a la sequía en el Cuerno de África, casi 185.000 somalíeshuyeron a países vecinos en 2011. En Sudán, la violencia estalló enmarzo de 2012 en el campamento de refugiados de Jamam, dondegrandes cantidades de personas padecieron una seria escasez hídrica.Y en Sudán del Sur, comunidades enteras tuvieron que abandonarsus hogares debido a la falta de recursos hídricos, a consecuencia delconflicto.La inseguridad hídrica puede causar un efecto dominó a nivel político,social, económico y ambiental, dijo Bigas.Sin embargo, la norma es que naciones y socios regionales pactenacuerdos para compartir el agua, ofreciendo oportunidaesimportantes para el diálogo entre enemigos tradicionales.“El agua es una mayor vía para la paz que para el conflicto”, escribeel experto Aaron Wolf, de la Oregon State University.
  • 4. Incluso cuando las naciones están en guerra, negocian acuerdos paracompartir este recurso, dice. Vietnam, Camboya y Laos continuaronen el exitoso Comité del Mekong para administrar ese río aun durantela Guerra de Vietnam (1965-1975).En 2010, Brasil, Paraguay, Uruguay y Argentina firmaron un acuerdopara compartir el manejo del Acuífero Guaraní, que se extiende pormás de un millón de kilómetros cuadrados. Actualmente, 15 millonesde personas dependen del acuífero, porque el agua de la superficie,aunque abundante, suele estar contaminada, plantea el informe deONU-Agua.También hay cada vez más apoyo internacional para adoptar la“seguridad hídrica universal” como uno de los Objetivos de DesarrolloSostenible (ODS), una serie de metas mundiales a mediano plazo quese prevé sucederán a los Objetivos de Desarrollo de la ONU para elMilenio, acordados en 2000 por los líderes mundiales con 2015 comoplazo.“El agua engloba todos los aspectos del desarrollo. Esperamos que laseguridad hídrica sea uno de los principales ODS”, dijo Adeel.El agua, los alimentos y la energía son lados del mismo triángulo; siuno se reduce afecta a los otros dos, agregó.El ODS relativo a la seguridad hídrica debería incluir objetivos eindicadores que reflejen esto. Tendría que especificar las necesidadesde varios países y señalar qué recursos implicará lograr esaseguridad.El borrador de los ODS se presentará al inaugurarse la próximasesión de la Asamblea General de la ONU, en septiembre.El mayor desafío para lograr la seguridad hídrica universal no es eldinero o la tecnología, sino las instituciones humanas, dijo Bigas.Simplemente hacer que los departamentos gubernamentales en el
  • 5. mismo país coordinen los asuntos relativos al agua es “un enormedesafío”.

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