La alumbrera

1,576 views

Published on

Published in: News & Politics
0 Comments
0 Likes
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Views
Total views
1,576
On SlideShare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
3
Actions
Shares
0
Downloads
10
Comments
0
Likes
0
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

La alumbrera

  1. 1. La Alumbrera: el caso testigo*Tras 15 años de explotación, se convirtió en la mejor prueba de lamegaminería: los propios estudios de impacto ambiental hechos por laempresa confiesan cómo afecta a la región, no mejoró la vida del lugar yse multiplican las protestas. El Estado se unió a las corporaciones.Por Darío ArandaBienestar económico, desarrollo local y cuidado ambiental. Son las principalespromesas de las empresas mineras, gobiernos provinciales y funcionariosnacionales. Es lo mismo que prometió hace 18 años Minera Alumbrera, cuandocomenzó su instalación. Los vecinos creyeron y, tras quince años de extracciónde cobre y oro, rechazan la megaminería porque confirmaron en primeropersona que no llegó el trabajo prometido, se acumulan las denuncias porcontaminación y, en una nueva etapa de la política minera, se acentuó larepresión contra los vecinos que rechazan la actividad. Bajo la Alumbrera,ubicado entre los diez principales yacimiento de cobre del mundo, es el casotestigo de una actividad tan millonaria como cuestionada que, en los últimosocho años, aumentó 1500 por ciento.Las promesasAndalgalá es la tercera ciudad en importante de Catamarca, fundada el 12 dejulio de 1658, hace 354 años. En octubre de 1994, y de la mano del presidenteCarlos Menem, comenzó la instalación de Minera Alumbrera para explotar elyacimiento que pertenece al estado catamarqueño, la Universidad de Tucumány el estado nacional, que conforman la sociedad Yacimiento Mineros de Aguade Dionisio (YMAD). El 31 de octubre de 1997 comenzó su etapa extractiva.El yacimiento está en manos de la suiza Xstrata (50 por ciento) y lascanadienses Goldcorp (37,5) y Yamana Gold (12,5). Según datos de la misma
  2. 2. empresa, el yacimiento se encuentra entre los diez grandes emprendimientosde cobre del mundo y entre los 15 de oro.Sus promesas iniciales: un barrio para 5000 personas, un hospital de altacomplejidad, escuelas, 6000 puestos de trabajo, protección del medioambiente.La compañía asegura, aún hoy, que emplea a 1.800 personas del lugar y, deforma indirecta, creó 8.200 puestos laborales. Las asambleas ambientales de lazona lo desmienten. Incluso el ex intendente prominería José Eduardo Perea(venció su mandato en 2011 y asumió como senador provincial) reconoció quesólo 50 vecinos de Andalgalá trabajan en el yacimiento1.Marcelo Giraud es geógrafo, docente de la Universidad Nacional de Cuyo,integra también la Asamblea Popular por el Agua de Mendoza y es coautor dellibro “15 mitos y realidades de la minería transnacional en la Argentina”. Enbase a los “Informes de Sostenibilidad” anuales de la propia empresa, detalla:-Entre 2002 y 2005 la empresa declara exportaciones por 2.580 millones dedólares (un promedio de 647 millones anuales).-En 2005 los envíos al exterior alcanzaron los 897 millones.-2007: 1.558 millones de dólares.-2008: 1.249.573.893 dólares.-2009: 1.203,7 millones de dólares.La empresa publicita que, para operar el yacimiento, invirtió 1300 millones dedólares. Muy cerca de la cifra que obtuvo en un sólo año de operación (2008).En 2010 la empresa declaró exportaciones por 1.590 millones de dólares (a unpromedio del precio de dólar a 4,30 pesos: 6.837 millones de pesos). LaProvincia recibió en 2010, según la empresa, 674 millones de pesos (9,8 porciento de lo exportado), de lo cual las regalías son sólo 140 millones de pesos(dos por ciento de lo exportado).En cuanto a regalías municipales, las últimas cifras difundidas por la empresacorresponden a 2009. El municipio de Belén percibió 5,8 millones de pesos(1,53 millones de dólares, a un dolar que cerró el año a 3,79 pesos), el 0,12 porciento de lo exportado. Andalgalá recibió en 2009 12,6 millones de pesos (3,32millones dólares): el 0,27 por ciento de lo que Alumbrera exportó ese año delas montañas catamarqueñas.En octubre de 2009, con trece años de explotación de Alumbrera, el municipiode Andalgalá declaró oficialmente la “emergencia económica” por la “grave”situación financiera. Cumplió así la regla que se repite en toda Latinoamérica:todos los municipios con megaminería son pobres.
  3. 3. ContaminaciónAlumbrera acumula denuncias, y pruebas, de contaminación:-Dique de colas. Todos los desechos son destinados a un enorme basurero,de 30 hectáreas y 150 metros de alto, llamado dique de colas. Héctor OscarNieva es ingeniero en minas y era inspector de calidad ambiental del gobiernoprovincial cuando en 1997 detectó que el dique de colas tenía filtraciones hacialas napas subterráneas. La empresa lo negó. Nieva denunció que fue separadode su cargo y luego realizó un estudio maestría en la Universidad de Nancy (enFrancia), en el cual confirmó las filtraciones. La empresa finalmente reconociólas pérdidas, pero argumentó que los estudios son erróneos (aún hoy en supágina de internet cuestiona a Nieva, pero reconoce las filtraciones). Alumbrerainstaló un sistema de retrobombeo por el cual, según promete, lacontaminación que escapa al corral minero vuelva a él. Nieva asegura que lacontaminación sigue regándose por el subsuelo catamarqueño.Nieva no es un “antiminero”, como suele llamarse despectivamente a losambientalistas, incluso cree que la minería metalífera es necesaria. El recientedeclaraciones radiales2, Nieva aseguró que, ya en 1997, el dique “perdía portodos lados”, afirmó que la empresa “nunca lo reparó” y explicó que el dique decolas “se conecta hidráulicamente con la cuenca del río Vis Vis (…) Es unhecho gravísimo y lo van a padecer las generaciones futuras”. Destacó que enlas filtraciones hay presencia de metales pesados.-Gendarmería Nacional tomó muestras de agua del canal DP2 (transporta elagua que desecha la planta de secado del concentrado, en Tucumán, que bajaa Santiago del Estero y termina en la laguna de Mar Chiquita, en Córdoba) pordenuncias presentadas ante el fiscal federal de Tucumán, Antonio Gómez.Gendarmería confirmó “un alto contenido de cobre y sulfatos superando loslímites establecidos por la ley 24.051 de Residuos Peligrosos”. Otro estudio deGendarmería en marzo de 2004 confirmó la presencia de cianuro en agua(0,0008 miligramo por litro). En abril de 2007 la propia Secretaría de Minería dela Nación reconoció en un informe que Minera Alumbrera contaminaba:confirmó que el canal DP2 presentaba alto contenido de metales: “Lasmediciones realizadas indican que el efluente de la planta de tratamiento deMinera Alumbrera presenta concentraciones de SDT (sólidos disueltos totales),sulfatos y molibdeno detectadas en el comienzo del canal que superan loslímites normados. A lo largo del curso y con el aporte del agua superficial ysubterránea de la zona puede observarse un notable incremento en lasconcentraciones de SDT, sulfatos, hierro, manganeso, arsénico y boro,superando los límites establecidos por la normativa aplicable. El impactoconsiderado es de carácter negativo, con un fuerte grado de perturbación y unalto valor ambiental. La intensidad del mismo resulta alta, de extensiónregional, permanente y parcialmente reversible. El riesgo de ocurrencia escierto y el impacto se califica con un valor de 7, que representa un impactomedio”.“La causa por contaminación ya lleva doce años. Es inaudito. Y se debe a lacomplicidad entre el poder económico y el Poder Judicial y político. Hay
  4. 4. sobradas pruebas de contaminación, pero hay una clara denegación dejusticia”, denunció el fiscal federal Gómez a MU.-Agua. Alumbrera cuenta con un permiso de extracción de 1.100 litros porsegundo. Que es lo mismo a 66.000 litros por minuto: casi cuatro millones delitros por hora en una zona semidesértica. La empresa tiene permiso parautilizar hasta 100 millones de litro de agua por día. La Organización Mundialpara la Salud (ONU) establece que una persona requiere, para paliar todas susnecesidades, 50 litros de agua por día. Alumbrera usa por día agua equivalentea dos millones de personas. Un informe interno del Instituto Nacional deTecnología Agropecuaria (INTA), sede Andalgalá, fechado el 6 de septiembrede 2006, resalta dos cuestiones: el agua y el papel de la minería. “Se debesolicitar una reunión urgente con el Gobernador a los fines de debatir lagravísima situación de los sistemas hídricos existentes, que pone en seriosriesgos el desarrollo económico sustentable y demás actividades humanaslocales”. Y remarca que “los ejes estratégicos de desarrollo del INTA, basadosen sustentabilidad, competitividad y equidad social se contradicen con unaactividad económica meramente extractiva y contaminante (la minería)”.-El producto bruto que obtiene Alumbrera es enviado por un monumentalmineraloducto –-un caño bajo tierra– de 310 kilómetros de largo que pasa porCatamarca hasta Tucumán. Transporta un barro con ácido y mineral diluido.Hubo al menos cuatro derrames del mineraloducto: el 17 de septiembre de2004, el 10 de junio de 2006 y, dos días después, el 12 de junio. Los tres enVilla Vil. El cuarto y último: en diciembre de 2008 en el paraje de Ampujaco,límite entre Andalgalá y el departamento de Belén.-Drenajes ácidos. Es uno de los grandes problemas de la megaminería a nivelmundial. Los drenajes ácidos ocurren naturalmente, pero son magnificadoscomo consecuencia de la minería. Se producen cuando los minerales quecontienen sulfuros presentes en la roca se exponen al aire o al agua,convirtiéndose en ácido sulfúrico. Este ácido puede disolver metales pesados(plomo, zinc, cobre, arsénico, mercurio o cadmio) presentes en la roca y en losresiduos o colas hacia el agua superficial y subterránea. Producen unacontaminación grave, pueden viajar largas distancias río abajo y se produciránaún cuando la mina haya cerrado. Alumbrera remueve por día 300.000toneladas de rocaA confesión de parteEl Informe de Impacto Ambiental (IIA) que Minera Alumbrera presentó paracomenzar a operar es un documento repleto de datos técnicos, lecturalaberíntica y 14.000 fojas. Horacio Machado Aráoz es licenciado es cienciapolítica, docente de la Universidad Nacional de Catamarca y autor denumerosos artículos científicos respecto de las consecuencias de lasconsecuencias de la magaminería. Machado analizó el Informe Ambiental deAlumbrera, y cita textual:-“La calidad del agua superficial y subterránea será modificada en el cañón delrío Vis Vis (…) Las fuentes de contaminación consideradas en el modelo fueron
  5. 5. el dique de colas y la pila de roca estéril.” (Minera Alumbrera, IIA 1998, Pág.17).-“La calidad de agua continuará siendo afectada después del cierre de la mina,debido a los drenajes de las colas y de las rocas estériles considerando unavida útil de la mina de 20 años y, según los modelos de simulación realizados,el impacto se reducirá significativamente 50 años después del comienzo de lasoperaciones mineras” (Página 23).-Respecto del impacto del proyecto sobre los sistemas hídricos y ladisponibilidad de agua extraída del ecosistema local, el propio Informe deImpacto Ambiental elaborado por la empresa reconoce: “La superficie de lacuenca Amanao se reducirá en un 27 por ciento (de 60.500 hectáreas a44.165) por la presencia del Dique de Colas (…) La excavación de la canteraafectará el drenaje subterráneo hacia el río Vis Vis (…) Parte del flujosubterráneo del río Vis Vis será interceptado por un sistema de retrobombeo.Para los ríos Santa María y Nacimientos, cuyo aporte subterráneo es afectadopor el bombeo de los pozos de producción de Campo del Arenal, ha sido unadisminución (sic) del aporte igual a 0,75 por ciento y 6,6 por cientorespectivamente, entre los 10 y los 20 años de bombeo. Esto se deberíatraducir en un descenso del nivel de la freática en las cercanías de ambos ríosno mayor de 0,5 metros”” (Página 16).-Respecto a la extracción de aguas del acuífero del Campo del Arenal,Alumbrera señala: “En la zona del Campo del Arenal, la depresión máxima delnivel freático que será provocada por los pozos de producción de agua ha sidoestimada en 4 -5 metros en los primeros años y en 14 – 22 metros después de20 años (…) Esto provocará el secado de los 4 pozos artesanales cercanos ala Ruta 40, utilizados para abrevadero de animales” (Página 19).Machado tiene un hablar pausado, tranquilo, y un tono bajo, pero acaba deescuchar a la gobernador Corpacci afirmar en un canal porteño que “Alumbrerano contamina”. Machado cambia de tono y resume: “¿La señora gobernadoraalgunas vez se tomó el trabajo de leer el Informe de Impacto Ambiental deAlumbrera? Esta modalidad de explotación tiene un gravoso impacto ambientalmundialmente reconocido. El propio Informe Alumbrera da cuenta de lamagnitud de las afectaciones a los ecosistemas que provoca esta explotación;la disminución de cuencas hídricas, la depresión de acuíferos, reducción delcaudal de los ríos, alteraciones en la calidad del agua y el aire, destrucción dehábitas, a afectación de la flora y la fauna”.La Gobernadora nombró a su esposo, Miguel Angel Mercado, al frente delMinisterio de Producción, donde en la práctica reporta la Secretaría de Mineríaprovincial. Y ubicó al tío de éste y ex esposo de Alicia Kirchner, Armando“Bombón” Mercado, en el directorio de YMAD (la contraparte nacional deAlumbrera). Bombón Mercado es sindicado como el referente político delkirchnerismo en Catamarca.El desencanto
  6. 6. En 2003 tuvo repercusión nacional Esquel y su rechazo a la minería. En 2004,cuando este redactor visitó por primera vez Andalgalá, había (al menos) tresposturas: aceptación a la minería, rechazo y, una intermedia, aceptación perocon más ingresos para el municipio. Sí había coincidencia que la minería nohabía aportado beneficios a la comunidad. Las voces críticas iban ganandoespacio, pero era difícil percatar si eran mayoría.Pero a la falta de trabajo y el escaso impacto local de la megaminería sesumaron dos hechos que conmovieron Andalgalá. A fines de 2009 el gobiernoprovincial dio luz verde a Agua Rica, un proyecto minero de oro, plata, cobre ymolibdeno en manos de la canadiense Yamana (accionista de Alumbrera) ypublicitado como tres veces más grande que el yacimiento en explotación. Elagravante: se ubicará a sólo 17 kilómetros del centro urbano de Andalgalá,donde nacen los ríos que alimentan a la región (el Blanco, Candado y elMinas). El nuevo yacimiento tiene permiso para usar 390 litros de agua porsegundo, casi 34 millones por día.En marzo de 2010 se conoció que el gobierno provincial había otorgado el áreaurbana de la ciudad de Andalgalá en concesión para explotación minera.Incluso aclaró que, de ser necesario, los vecinos dejarían sus viviendas paraque la minera avance con la extracción del mineral. La beneficiada era laempresa Billiton Argentina BV, perteneciente al grupo internacional BHPBilliton, con sede en Australia y presencia en 25 países.El documento oficial de la Secretaría de Minería de Catamarca era claro: “Elárea de mina cubre prácticamente la ciudad de Andalgalá, situación que esnormal y corriente, ya que según el Código de Minería pueden coexistir las dospropiedades, tanto la minera como la superficial, siendo la minera en este casocon fines de prospección y exploración, que en caso de llegar a unaexplotación se deberá contemplar la indemnización correspondiente y el mayorinterés público por parte del Estado, para la prioridad del desarrollo”. Era elpárrafo textual del escrito oficial, fechado el 18 de noviembre de 2009, y quellevaba la firma de la máxima autoridad minera de Catamarca, el secretario deMinería, Guillermo Sinner.El proyecto se llamó “Pilciao 16” y la documentación oficial (expediente770B2005) confirmaba la posibilidad de expropiar viviendas para que avance laactividad minera. El informe también precisa que sobre el departamento deAndalgalá pesaban 280 permisos mineros de prospección y exploración. SóloPilciao 16 involucraba 4465 hectáreas, gran parte del casco urbano.La movilización popular, y la lluvia de críticas al gobierno provincial, hicierondar marcha atrás con Pilciao 16. La voracidad minera fue ganando vocescríticas.Democracia mineraJosé Eduardo Perea fue electo intendente de Andalgalá en 2003. Durante lacampaña que lo llevó al ejecutivo municipal había prometido un plebiscito paradecidir qué hacer con el yacimiento Agua Rica. Pero ni bien fue electo cambió
  7. 7. de parecer: “El pueblo debe decidir, de eso estoy seguro pero es que todavíano está preparado porque desconoce el tema”, afirmó perea a este redactor en2005 3. Cuando se le preguntó cuándo estarán preparados para votar elplebiscito los mismos electores que lo llevaron a ser intendente, dijo no saber.En abril de 2004, y sin esperar al Intendente, los pobladores del pequeñoparaje de Choya (en el departamento de Andalgalá) rechazaron el proyecto deAgua Rica por los riesgos ambientales que podría causar con la contaminacióndel agua y el aire. Lo hicieron mediante un documento al que adhirió un 80 porciento de la población.Perea fue intendente durante ocho años de Andalgalá, hasta diciembre de2011, cuando fue electo senador provincial. Nunca llamó a plebiscito.Sí lo hizo, aún con la oposición de Perea, el Concejo Deliberante de Andalgalá.En marzo de 2010 llamó a un plebiscito vinculante para que el pueblo decida, el25 de mayo de ese año, si aceptaba o rechazaba Agua Rica. La empresa acargo del yacimiento, Yamana Gold, denunció que era “inconstucional” que elpueblo decida. El gobierno provincial apoyó a la empresa, y también lo declaró“ilegal e inconstitucional”4.La Asamblea Vecinos por la Vida fue tajante: “El pueblo de Andalgalá ya votóen las movilizaciones y concentraciones en la plaza. El pueblo ya dijo no a laminería”.ArgumentosDecenas de pueblos cordilleranos rechazan la megaminería. Empresas yfuncionarios alegan que “la gente no está informada” y que los “ambientalistastienen posiciones dogmáticas”. Intelectuales y periodistas orgánicos alGobierno respaldan esa línea argumentativa, que subestima el conocimiento delos pueblos.“Se ha verificado empíricamente, y lo sostiene la amplia mayoría de losinformes recogidos por este cuerpo, que la actividad minera que se desarrolla acielo abierto e implica la utilización de procedimientos químicos para laextracción de metales, daña severamente el ambiente y en consecuencia a losseres humanos y sus comunidades”, afirmó la Universidad Nacional deCórdoba (UNC) para rechazar dineros provenientes de Alumbrera. Laresolución 1308 del Consejo Superior, de diciembre de 2009, focaliza en lasconsecuencias sociales, ambientales y aclara: ”La problemática socioambientalno sólo involucra dimensiones económicas y técnicas, sino que implicafundamentalmente aspectos vinculados a los derechos humanos y el bienestarde las comunidades”.La Universidad Nacional de Río Cuarto también rechazo dinero de Alumbrera.En su fundamentación, destaca: “No puede dejarse de lado el análisis de losdramas medioambientales que están probados en la zona de operaciones dedicha minera”.
  8. 8. El 16 de febrero pasado, la Facultad de Ciencias Médicas de la UniversidadNacional de Rosario votó por unanimidad una resolución de rechazo al modeloextractivo, con especial hincapié en los agronegocios y la megaminería:”Existen ya pruebas científicas concluyentes acerca de los daños que a la saludde los ecosistemas y por tanto de los humanos, provocan los modelosproductivos que se están imponiendo en nuestros países, por lo que resultainaceptable la excusa de los responsables políticos que se escudan en lasupuesta debilidad de las mismas en lugar de aplicar el principio precautorio.”Etapa represivaEn diciembre de 2009, cuando el gobierno provincial dio luz verde a Agua Rica,los vecinos cortaron un camino vecinal que es paso obligado hacia el futuroyacimiento. Allí nació la Asamblea El Algarrobo, que tomó el nombre del árbolque les dio cobijo.El 15 de febrero de 2010, por la noche, sufrieron una dura represión por partede la policía provincial y grupos especiales de infantería. Niños, adolescentes,mujeres y hombres recibieron balazos de goma, palos y prisión. El objetivo: quela maquinaria de Yamana Gold pudiera avanzar con Agua Rica. La broncaderivó en concentración masiva en la plaza central de Andalgalá y pueblada. ElJusticia suspendió el proyecto hasta que exista “paz social”.En enero de este año, en paralelo a la pueblada riojana contra la megaminería,las asambleas catamarqueñas cortaron los caminos hacia Alumbrera. Comonunca antes, se dieron cortes coordinados y selectivos (sólo afectaba a loscamiones mineros) en Tinogasta, Belén, Andalgalá y Santa María.El 26 de enero fueron detenidos cuatro asambleístas en Santa María. Al díasiguiente, 27 de enero, hubo 18 detenidos y represión. El 8 de febrero fuedestruido el acampe de Belén y detenidas veinte personas (entre ellas un chicode 13 años). Los cortes de rutas y caminos se mantuvieron.El jueves 9 de febrero, en un discurso público, la presidenta Cristina Fernándezde Kirchner protagonizó una puesta en escena con un “trabajador” minero quereivindicó la actividad y cuestionó a los ambientalistas. La Presidenta remarcóque su interlocutor (Armando Domínguez) no era dirigente política, ni era de laempresa Barrick Gold, sino un simple “trabajador”. Pocas horas después, losmedios de comunicación dejaron al descubierto que Domínguez era dirigentedel PJ de Olavarría, sindicalista del gremio minero y que había sido interventordel gremio en San Juan, donde cerró filas con Barrick Gold para acordarsalarios en el yacimiento Veladero.En el acto que quedará en la historia de los bloopers políticos, la Presidentareconoció la necesidad de “una discusión en serio” respecto a la minería.Sólo nueve horas después, el viernes 10 de febrero a las 3.45 de la noche, lapolicía de Tucumán desalojó el corte de Amaicha del Valle, donde también sefrenaba el avance de camiones de Alumbrera. El mismo día, a las 9 de lamañana, un centenar de efectivos reprimió violentamente a hombres, mujeres y
  9. 9. niños. Balazos de goma en rostros, patadas a mujeres, gases lacrimógenospara todos.Ningún funcionario nacional repudió la represión (como tampoco sucediócuando asesinaron en Formosa al qom Roberto López ni cuando mataron enSantiago del Estero al campesino Cristian Ferreyra).“No creemos que el Gobierno quiera un debate serio ni sincero. La Presidentay los gobernadores reciben a los empresarios mineros y a nosotros, que somoslos primeros afectados, nos reprimen, allanan nuestras casas como si fuéramosterroristas y nos llevan presos”, graficó Cecilia Carrizo, 33 años, integrante dela Asamblea El Algarrobo.El 15 de febrero, impulsado por el Gobierno Nacional, se conformó laOrganización Federal de Estados Mineros (Ofemi), integrada por Jujuy, Salta,La Rioja, San Juan, Mendoza, Río Negro, Chubut, Santa Cruz, Neuquén yCatamarca. Un claro respaldo a la actividad minera. La Cámara Argentina deEmpresarios Mineros (CAEM), que reúne a las grandes empresas del sector,celebró la creación de la Ofemi (incluso firmó el acta de conformación).Según datos de la Secretaría de Minería de Nación, en los últimos ocho añosaumentó un 664 por ciento la exploración minera y precisó que existen 600proyectos en estudio. El informe oficial “La minería en números” (de 2009), en2003 había sólo 40 proyectos mineros. En 2009 ya eran 336 (840 por ciento) yen 2012 llegan a 600: un 1500 por ciento más que en 2003.Nunca antes la minería había crecido tanto.* Artículo original publicado en el Periódico MU de la Cooperativa Lavaca(marzo de 2012). www.lavaca.org———-1-http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Mineria/Las_montanas_son_nuestras_el_oro_ajeno2-http://www.farco.org.ar/index.php/es/actualidad/1298-un-ingeniero-que-controlo-a-minera-alumbrera-confirmo-la-contaminacion-de-la-compania.html3-http://www.pagina12.com.ar/diario/sociedad/3-60635-2005-12-18.html4-http://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/subnotas/142860-45977-2010-03-29.html

×