I've Held the Globe: A Poetry Cycle for Ole Dead Gramps
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I've Held the Globe: A Poetry Cycle for Ole Dead Gramps

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I assembled a short cycle of poems i wrote for/about my Grandpa Robert L Stevenson during his final days and as i reflected about our adventures together in the following months. ...

I assembled a short cycle of poems i wrote for/about my Grandpa Robert L Stevenson during his final days and as i reflected about our adventures together in the following months.

Of all my relations, i am most like him in many ways: we loved roadtrips, foreign travel, be smart and wearing glasses. I'll share a PDF here if you care to read and check the pics of he and i together.

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I've Held the Globe: A Poetry Cycle for Ole Dead Gramps Document Transcript

  • 1. A Cycle for Dear Ole Gramps by Dave Olson (1987-2007)   Preamble   Earliest Recollections     Lansing Michigan, 1973  eating macaroni & cheese  in a damp basement  while adults whispered  windows shivered  radio crackled  and i wondered why  the tornado was coming  and then my memory began    Moving, Forward   I’ve held the Globe    I’ve held the globe  thread for vapor trails  of journeys  each color a route  pinned from Greece to Kenya  or St John’s Bay  is that Israel or Syria?    A blue loop with stops at  20 pins circumnavigates  a memory of connections  meals with colleagues 
  • 2. strangers and stewardesses    Red thread of elongated triangles  crosses over itself  making obtuse angles o’er Pacific  Tinain, Hawaii, Japan, Guam  a green line returns to Perth    Pins cover provinces and states  organized pushed with vigor and precision  Prague before velvet divorce  Cuba pre­Castro    Misnamed Indies several times  around Belize, Venezuela, Colombia, Paraguay  Paraguay why?  Was it a holiday steamer  or a recruiting mission?    Heavy machinery to militants, airplanes to diplomats or typewriters to rogues  a letter carried from a mexican ambassador from a round of golf decades before ­  carried not as a prize but a pocket card, not an ace but a jack at least,  “This is to introduce my friend, please provide any due consideration.”    Outside the machines dig holes for bricks  disguising the drip and hum of apparatus  chest heaves so shallow,  mouth gapes, head askew,  hands, arms, fingers flush with fluid  ruddy, worn and odd  a man who worked with head and heart,  but little by his hands      Pondering the Question of Advice    He pondered the question  for over a day  he could have died without answering    finally, calling me close, hoarsely    "make a hundred million then cut and run" 
  • 3.     Sunken Awake    Ashen sunken  eyes awake slowly  from morphine haze  "it relieves the anxiety to breath"    from time to time  he screams "i can't breathe"  and i say "you're breathing now"    he remembers his father, "a financial genius" he  says  he is the kindly man with the pipe in the painting  "it hangs above my bed"  each word slow  he was always good to me and he is calling me  home    come quickly he said  i won't last long  don't leave yet  you'll have to wait    he said,  i am just too tired  i am just too tired  i am ready to go  i am scared    head drops  struggles to move  i am ready to go    Moving, Backwards (home)   Columbia Daunted but Still Roils    One way these track run  into the elevator 
  • 4. and onto Mt Hood    Turning east  stopped by wooden fence  dam the beyond  columbia daunted  but still roils    stunted but strong  regressed to measure and  potential  water spreads  thinner than gold  every fiefdom wants a piece so they  bridge it  dam and tame it    rocks and monuments  observe the folly  silt builds up behind  water cool ahead  moving beyond memories  of drowned villages and  uncovered artifacts  entombed, enshrined  only the tugboats  come close    barge drifting  silos wait  trains slip past  and columbia rolls      Railyards Passing By    journeys waylaid  undertaken ­ tossed  fields of weakness  past trestle stretch  long past  the hazel field   
  • 5. storage sheds  of secrets  cul de sacs  dead end  in empty fields    glassy roofs volcano top  early whiskey with ginger­ale  intrepidly past  railyards of enterprise  waiting on a signal  to leave only one    hard fought coincidence  leaving me on time  you've won the anecdotes  and left me the prize    double loaded  dump truck grey blue  against the green  spring fast jaded  as though an accident  mistaken incident of mine    like fresh grass growing  burst past the  blackened mold  hay bale  cut for winter  first browned ­ forgotten and  settled to waste    alongst hidden railway yard  seen flashing past  noticed by someone  who might live there  or just be passing past    not a stranger  just someone who doesn't make it by  except when the train leaves or  when cherry blossoms occur 
  • 6. just to confuse the birds    Just, Moving (Roadtrip, circa 1987)     The Smallest Town    the smallest town possible  Sublett Idaho  (or Utah?)  no matter  i've been there twice      Ranch Exit    V1  Ranch exit Oh de Oh  O'er the pass we gonna roll  'nigh services up ahead  just us and trucks  rounding the bend    C  Dropping in and shifing down  half past Snowville by 10 oh 5  would stop for pie  if the town were open  but shuttered down  so we keep on rolling    V2  Ranch Exit Hi di hoh  mother trucker swerving solo  slow on down ya great big loader  bailout lane is  right there for ya    V3  Ranch Exit Low de doh  diggin the starshine show  riding green and rolling low 
  • 7. past the flying J  dark in idaho    B  Ursa Major pointing us ahead  wellsville rising far behind  as we are northward bound  idaho's road are bumpy  utah beer is swill  oregon holds the gas pump and  washington is greener still    ##  Affectionately Compiled, March 2014