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Una selva tropical es un bioma de la zona intertropical con vegetación exuberante, enregiones de clima isotermo con abunda...
repartidas durante el año, lo cual sólo hace referencia a climas con una localización       muy específica.       Estacion...
generar un alimento que pueda fermentarse y servir de nutriente para bacterias,        microorganismos y fundamentalmente ...
Panorámica de una selva nublada bastante intervenida por la agricultura, ubicada cerca dela Colonia Tovar (Venezuela) a un...
puede durar varios meses. Se presenta en zonas de sabana (clima Aw) en las condicionesmás favorables del nivel freático. E...
Selva pantanosa o selva inundada es una ecorregión que limita con selvas de       planicie. Se encuentran principalmente e...
Selva de Petén o Petenera, en Guatemala.       Selva misionera, en Argentina       Selva Valdiviana,enChileLa selva y el c...
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Contrafuertes del tronco de un árbol corpulento en un parque de San Felipe, Yaracuy,VenezuelaEl estrato herbáceo es escaso...
este porcentaje se ha reducido tan sólo al 6% y al ritmo actual de deforestación, éstashabrán desaparecido alrededor del a...
Un viaje por la selvaImagina que al abrir este libro, inicias un recorrido por un lugardonde crecen muchísimos árboles de ...
Tal vez en el sitio donde vives llueve sólo unos meses y despuésempieza la temporada de secas. Pues aquí ocurre algo disti...
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El viento sopla con enorme velocidad, moviendo las copas de losárboles de un lado a otro; durante algunas tormentas, puede...
Bajo la capa emergente se encuentra el siguiente estrato, labóveda. En éste, la temperatura disminuye un poco, lo mismoque...
En la bóveda también encuentran su alimento la ardilla, elmurciélago y el mono saraguato. Ellos están muy bien adaptadosa ...
su función, es que al llevar el polen de unas flores a otras,colaboran en su fecundación.Otro ejemplo de la importancia de...
Las plantas epífitas viven en ramas horizontales, bajo la copade los árboles. Esto les permite protegerse del viento, tene...
En su camino hacia lo alto, los troncos de las trepadoras sedetienen de las ramas de su alrededor y quedan colgando deella...
Gracias a esto, los tallos de la estranguladora se engrosan y seenredan en el árbol que les sirve de apoyo. Después, le cr...
Por esta razón, existe un tercer estrato: el monte bajo, muycerca del suelo, donde el clima es diferente. Aquí llega pocal...
La cantidad y el tipo de vegetación del monte bajo cambian alformarse un claro. Esto ocurre cuando caen varios árbolesalto...
Entre los reptiles, es posible encontrar al camaleón, la iguana yla lagartija, además de la boa, la culebra verde, la víbo...
La selva bajaEste otro tipo de selva también es común en México, en lugaresdonde la temperatura es alta. Se localiza con f...
El segundo estrato lo conforman los árboles, cuyos troncosdelgados y retorcidos ramifican a corta altura, formandoanchas c...
Entre la fauna de la selva baja se encuentran el puma, elvenado cola blanca, el coatí, el zorro gris y el jabalí. Las aves...
Yucatán, sembrado en terrenos donde anteriormente existíaselva baja.Hoy, esta planta casi no se cultiva, sin embargo, hace...
Aun cuando le selva baja y la selva tropical son explotadas porel ser humano, la selva baja no corre tanto riesgo como lat...
Las hojas de la plantas y de los árboles absorben el bióxido decarbono del aire para mezclarlo con el agua y las sustancia...
Varias de la frutas que comemos, provienen de árbolesselváticos, que ahora el hombre cultiva para enriquecer sualimentació...
La madera de algunos árboles selváticos se usa para obtenerpapel y combustible, así como en la construcción de casas ydive...
Pero... la selva tropical tiene problemasA pesar de los múltiples beneficios brindados por la selvatropical al hombre, muc...
para la fabricación de papel, en lugar de hacer una selecciónrazonada antes de talar.Esto ocasiona la pérdida de árboles q...
La disminución de árboles y de vegetación ocasiona otroproblema: el aumento de bióxido de carbono, puesto que haymenos pla...
Los primeros afectados por las acciones destructivas delhombre, son los animales que habitan la selva, pues pierden suhoga...
La rápida desaparición de las selvas tropicales es algo quepreocupa a las personas interesadas en el medio ambiente, yaque...
La opción más generalizada es la creación de zonas deresguardo ecológico, en las cuales se intenta proteger a plantasy ani...
IntroducciónEn el presente informe se desarrollarán los temas relacionados con los ecosistemas mascompletos y complejos qu...
Características de los árboles de la selva• Estrato de árboles emergentes y del dosel (copas de los árboles): dominan los ...
En la actualidad es posible observar dos formas de utilización de las selvas y de los bosques    tropicales: mediante el m...
Se calcula que la tala es de alrededor de 4,5 millones de hectáreas al año, que no sonreemplazadas. Por lo general estas t...
La Amazonia es el mayor bosque primario que queda en la Tierra. Contiene la mayorbiodiversidad del planeta, con el 50% de ...
ConclusiónA partir de lo leído en este informe se puede afirmar que la deforestación es un gran problemaen la actualidad y...
Los bosques a través del tiempo                          La sucesión ecológica                                            ...
Las plantas con flores que suministran alimentos a los insectos son comunes en las primeras etapas de                     ...
Frecuentemente, se les llama "malezas" a las gramíneas y otras plantas que sirvencomo colonizadoras; el crecimiento subsig...
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Todo sobre las selvas bosques

  1. 1. SelvaSelva intertropical en Barro Colorado, Canal de Panamá. Obsérvese la extraordinariabiodiversidad que se manifiesta en la distinta floración y épocas de la misma, de lasespecies vegetales.La Jungla, Selva Virgen, de Sudamérica. Aqui en la frontera de Peru con Bolivia.En idioma español, el concepto de selva, jungla o bosque lluvioso, se aplica a los bosquestropicales y subtropicales, es decir, a las florestas densas con gran diversidad de especiesarbóreas y, por lo general, dosel cerrado, denso sotobosque y diversos "pisos", "estratos" o"niveles" de vegetación: desde árboles que pueden superar los 20 metros en los pisos altoshasta los musgos y mohos al ras del suelo, al cual difícilmente llega la luz solar (por estemotivo también abundan los hongos). Estas condiciones suelen darse en las áreas cálidas ylluviosas intertropicales del planeta Tierra; por tal motivo en la actualidad, cuando se hablade selva lo más usual es que se aluda a las llamadas selvas tropicales; riquísimas enbiodiversidad y grandes retenedoras de agua dulce ya sea por su clima perhúmedo merced ala sombra y al "efecto esponja" de las densas vegetaciones o ya sea por el agua misma quecontiene la enorme masa vegetal de las selvas tropicales.
  2. 2. Una selva tropical es un bioma de la zona intertropical con vegetación exuberante, enregiones de clima isotermo con abundantes precipitaciones y con una extraordinariabiodiversidad. Hay muchas especies vegetales diferentes, pero con pocos ejemplares decada especie en cada unidad de superficie. Este tipo de bioma se da en climas tropicales,especialmente en la franja ecuatorial, y algunas veces en las regiones subtropicales, en esteúltimo caso, en condiciones muy específicas y favorables. El nombre de selva tropical es deuso muy extendido y el nombre de selva ecuatorial es en realidad equivalente pero definidodesde el punto de vista de su localización latitudinal.Las selvas son el hábitat de 2/3 partes de toda la biodiversidad de fauna y flora del planeta.Aún quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos. Lasselvas tropicales se suelen llamar "la mayor farmacia mundial" debido a la gran cantidad demedicinas naturales que provienen de ellas. Según los científicos, la cura de muchasenfermedades actuales, se conseguirá en el futuro gracias a la riqueza de sustanciasquímicas vegetales existentes en estos ecosistemas. Su vegetación es muy variada.Características de las selvasOscilación de la vegetación mundial. Nótese que la vegetación es perenne en las regionestropicales de la Amazonía, el Congo y el Sudeste de Asia.Podríamos resumir las características de la vegetación de selva como: Clima: Cálido húmedo (Af en la nomenclatura de Köppen y Am si es selva monzónica). Temperatura media anual: En la selva tropical oscila entre los 27º y los 29º C, hasta los 400 m de altitud o algo más. En la selva subtropical una media de 22ºC y en la selva montana de 18ºC. Altitud: Se dispone normalmente en el piso de la tierra caliente. Si se encuentra en pisos superiores, debe hablarse de selvas montañas o nubladas o bosques nubosos. Precipitación media anual: Oscila entre 1500 a 2000 mm y los 3000 mm o más. En el caso del límite inferior debe aclararse que estas lluvias tienen que estar muy bien
  3. 3. repartidas durante el año, lo cual sólo hace referencia a climas con una localización muy específica. Estacionalidad de las lluvias: En la selva tropical es casi imperceptible: según el índice xerotérmico de Gaussen todos los meses son lluviosos. Puede presentarse un período de lluvias por debajo del promedio anual pero, por lo general, en todos los meses los montos pluviométricos son suficientes para el desarrollo de este tipo de vegetación. Como consecuencia de ello, los ríos, aunque sean relativamente cortos son de caudal considerable. En las zonas de transición con la vegetación de sabana puede presentarse una breve época de sequía en donde la enorme variedad y riqueza de la vegetación va disminuyendo progresivamente. En cambio en las selvas subtropicales la diferencia estacional es marcada.Las hormigas cortadoras de hojas son los principales herbívoros en muchas selvassudamericanas Suelos: son poco profundos, ácidos y pobres para la agriicultura, si los analizamos con criterios de la zona templada. Sin embargo, esta pobreza no es ningún obstáculo para la vegetación nativa, como podemos observar en el desarrollo de las plantas epífitas de la imagen, donde se da el caso extremo de especies vegetales que no necesitan de ningún tipo de suelo. La escasa profundidad de los suelos queda contrarrestada con lo somero de las raíces de los grandes árboles, que tienen contrafuertes para sostener sus troncos y ramas, con la adaptación a las condiciones ambientales y con la extraordinaria biodiversidad, que aprovecha de manera muy eficiente, el agua, la temperatura y la energía solar. Latitud: 0-5° latitud N y S (continua) y 5-10º de latitud N y S (discontinua). Número de especies: Es la zona que posee mayor número de organismos, tanto vegetales como animales. Sin embargo, hay que señalar que no abundan las especies animales de mediano y gran tamaño. Y algunas de estas especies (jaguar y puma en América, danta, etc.) se limitan a las áreas de selva tropófila o de sabanas. En el caso de las hormigas herbívoras de la imagen es bueno señalar que no es exactamente así siempre. Son más bien hormigas agricultoras, que traen al subsuelo grandes cantidades de hojas, no para alimentarse directamente con ellas, sino para
  4. 4. generar un alimento que pueda fermentarse y servir de nutriente para bacterias, microorganismos y fundamentalmente hongos que, a su vez, les sirven a ellas de alimento.Tipos de selvasRío Comté, en un día lluvioso, cerca de la población de Roura, selva tropical de la GuayanafrancesaSelva ecuatorialArtículo principal:Selva ecuatorial.Selva ecuatorial es la que se presenta en la zona ecuatorial, por lo que está relacionada conel clima tropical y ecuatorial. Es una referencia básica a 3 grandes regiones: La Amazonía(Sudamérica), El Congo (África) y Malesia (Insulindia y Nueva Guinea). Tiene unaequivalencia con la selva tropical pero por definición no son exactamente lo mismo, puesno todas las selvas tropicales son ecuatoriales.Selva tropicalArtículo principal:Selva tropical.Selva tropical (o bosque tropical), también llamada selva (o bosque) umbrófila, lluviosa,húmeda, macrotérmica, pluviselva o pluvisilva; todas denominaciones que hacenreferencia a su clima tropical húmedo (cálido y lluvioso). Se considera el bioma terrestre demás alta densidad biológica y está relacionado con la zona de convergencia intertropical,siendo también mayor el número de especies.
  5. 5. Panorámica de una selva nublada bastante intervenida por la agricultura, ubicada cerca dela Colonia Tovar (Venezuela) a unos 2.100 msnmSelva subtropicalArtículo principal:Selva subtropical.Selva subtropical (o bosque subtropical) es característica del clima subtropical húmedo,con verano tropical e inviernos fríos y suele tener menor humedad que la selva tropical. EnSudamérica se consideran subtropicales las selvas del sur del Brasil, Paraguay, Uruguay ynorte de Argentina. Igualmente los bosques del África austral y áreas costeras de Australia.Selva montanaArtículo principal:Bosque nuboso.Selva montana, también llamada selva de montaña, bosque nuboso, selva nublada,yungas, selva alta o selva de tierras altas. Suelen presentarse, dentro de la zonaintertropical,en las laderas de las montañas expuestas a los vientos dominantes, entre los1000 y 2200 metros de altitud, aproximadamente, que es la zona en la que el grado de lacondensación de la humedad es más intensa. Presentan un clima tropical de altitud y existengran cantidad de árboles y plantas de todo tipo y su biodiversidad rivaliza con la de lasselvas ecuatoriales de las tierras bajas.Selva tropófilaArtículo principal:Selva tropófila.Selva tropófila, también llamada selva seca, monzónica, subhúmeda o estacional. Es unaselva que alterna estaciones secas con estaciones lluviosas breves, propia de las regiones declima tropical seco. Presenta árboles que pierden sus hojas durante la época de sequía que
  6. 6. puede durar varios meses. Se presenta en zonas de sabana (clima Aw) en las condicionesmás favorables del nivel freático. En algunos casos puede confundirse con las selvas degalería. Contiene las especies maderables de mayor valor (maderas finas, muy pesadas,como la caoba y otras especies). Tiene menos especies por hectárea pero, en cambio, unmayor número de ejemplares de cada especie, lo que la hace atractiva para la explotacióncomercial (muy a menudo, excesiva, si no se va reforestando con las mismas especies amedida que se explotan). Estas selvas son típicas de la India.Morichal típico de las selvas de galería en la zona intertropical, Maranhao, BrasilSelva de galeríaArtículo principal:Bosque en galería.Selva o bosque de galería, de rivera, ripisilva o soto, es la que rodea a los ríos de lasllanuras en la zona intertropical, en las zonas de vegetación de sabana. Como las orillas delos ríos presentan mayor altura que el resto de la llanura (por la acumulación de sedimentosen los diques naturales), es allí donde crecen los árboles que vienen a formar una selvabastante espesa que a menudo suele continuarse con los ríos próximos. En una imagen desatélite de WikiMapia pueden verse selvas de galería en varios ríos del Estado Apure(Venezuela) en el área cubierta por médanos procedentes de las arenas acarreadas por el ríoOrinoco.1Otros tipos Selva alisia. En algunos países (Venezuela, por ejemplo), este tipo de selva se identifica para las zonas en las que el efecto orográfico actúa sobre los vientos alisios incrementando la pluviosidad permitiendo la vegetación selvática en lugares en los que, de otra forma, tendrían vegetación de sabana. Selva de planicie, selva de tierras bajas o simplemente selva baja, se define por su geografía de llanura tropical y altura por lo general debajo de los 500 msnm.
  7. 7. Selva pantanosa o selva inundada es una ecorregión que limita con selvas de planicie. Se encuentran principalmente en Colombia, Perú, Brasil (como el Pantanal) y la región del Congo. Selva templada, selva fría o laurisilva, se denomina a los bosques templados lo bastante lluviosos como para producir una densa vegetación, como en el caso de la Selva valdiviana en Chile. Selva perennifolia, es aquella compuesta por vegetación de hoja perenne, permanente o siempreviva, verde siempre o casi todo el año, propio de los climas lluviosos tropicales y subtropicales. La selva perennifolia es de hoja ancha, diferente de los bosques perennifolios templados que suelen ser de coníferas. Selva subperennifolia, presenta una pérdida parcial del follaje en la estación desfavorable. Selva caducifolia, de hoja caduca, en la que, la gran mayoría o todos los árboles pierden las hojas durante los meses secos como la Selva baja del Pacífico mexicano o la Selva seca de Madagascar. Selva subcaducifolia, de vegetación intermedia entre la selva caducifolia y la subperennifolia, como la región de la Mata atlántica del Brasil.Principales selvasDistribución general de las selvas de la zona intertropical Selva Amazónica, en América del Sur Selva del Congo, en África Central Selva de Nueva Guinea Selva de Borneo Selva guineana, en África Occidental Selva de Darién, en Panamá y Colombia Selva Lacandona, en México y Guatemala. Selva de Madagascar Selva Paranaense o Bosque Atlántico en Argentina, Paraguay y Brasil. Selva alta, en Sudamérica Selva Tucumano-Oranense o "Las Yungas", en Argentina
  8. 8. Selva de Petén o Petenera, en Guatemala. Selva misionera, en Argentina Selva Valdiviana,enChileLa selva y el cambio climáticoLa vegetación de selva no sirve para fundamentar un supuesto proceso de cambio climático,ni siquiera tomando sólo en cuenta la intervención antropogénica en su desaparición otransformación. Ello se debe a la extraordinaria estabilidad de la vegetación de selva: losárboles y plantas más antiguos que aparecieron en la Tierra siguen todavía creciendo enesta formación ecuatorial. Así, en las minas de antracita (el carbón de formación másantigua) y en otros restos de vegetales fósiles pueden distinguirse troncos, materias leñosasy hojas de helechos arborescentes, lo cual fundamenta la idea de que el ambiente climáticoha seguido siendo el mismo a lo largo de cientos de millones de años, por lo menos, en lasregiones intertropicales. Lo que ha sucedido en dichas regiones es una diversificacióncreciente de especies vegetales y adaptaciones de las mismas al clima. Además, las especiesvegetales de la selva tienen su propia manera de defenderse de la intervención humana y nosiempre el hombre ha triunfado ante su idea de la explotación de las selvas para hacerlaseconómicamente rentables convirtiéndolas en monocultivos de una sola especie de árboles.El balance entre oxígeno y dióxido de carbono en lasselvasEl oxígeno es el elemento más abundante en la naturaleza de acuerdo con su masa. Formaparte de las rocas de la litósfera, de la atmósfera (el oxígeno y el nitrógeno constituyenalrededor del 99 % de la atmósfera), de la hidrósfera (el agua tiene dos átomos dehidrógeno y uno de oxígeno), de los animales (formados también por una gran proporciónde agua) y, desde luego, de las plantas. La masa de todos los seres vivos está formada en sumayor proporción por oxígeno y carbono. Pero la diferencia entre los animales y las plantases que los primeros son consumidores y los vegetales son productores de alimentos. Ellosignifica que los animales sólo pudieron aparecer en la Tierra después que aparecieran losvegetales. La diferencia que explica este hecho es que los vegetales producen biomasa através de la fotosíntesis, que es el proceso por el cual los rayos solares proporcionan laenergía suficiente para transformar, el dióxido de carbono y los minerales y agua del sueloo de la atmósfera, en hidratos de carbono, que vienen a ser las materias primas que los seresvivos utilizan para alimentarse, crecer y reproducirse. En el proceso de fotosíntesis se liberaoxígeno libre que casi en su totalidad va a parar a la atmósfera o al agua (por la fotosíntesisde las plantas acuáticas). La cantidad de anhídrido carbónico que consume anualmente lavegetación mundial es enorme: cada año los organismos fotosintetizadores fijan en formade materia orgánica unos 100.000 millones de toneladas de carbono (23 )Se ha calculado que el 28 % del oxígeno que consumen los seres vivos en nuestro planetaprocede de las selvas intertropicales (4 ). El resto procede, evidentemente, del resto de lavegetación tanto silvestre como cultivada que hay en el mundo, mucho más extendida ensuperficie, aunque no tan productiva como la que hay en las selvas en la zona
  9. 9. intertropicalque es donde la acción de los rayos solares tiene su máximo nivel. La mayorparte del oxígeno liberado por los vegetales procede del fitoplancton, es decir, de la materiavegetal existente en los mares a la profundidad donde llegan los rayos solares. Entre lasplantas acuáticas se encuentran las de mayor biomasa existente en la naturaleza y algunasvariedades de algas pueden alcanzar varios km de longitud.Plantas epífitas (bromelias), entre las que predominan las barbas de palo(Tillandsiausneoides) que viven en los cables del tendido eléctrico en un valle intermontanode la Serranía del Interior en Venezuela. No requieren suelo, pueden extraer minerales delas partículas en el aire o el polvo.Las selvas son conocidas como "los pulmones de la Tierra", basándose en que los pulmonesson los órganos encargados de suministrar el oxígeno necesario para la respiración,desechando el anhídrido carbónico. En realidad, el efecto es el inverso: los vegetales sealimentan de CO2 y liberan oxígeno mientras que los animales absorben el oxígeno yliberan la mayor parte del anhídrido carbónico. A largo plazo y a escala global, el balanceentre los niveles de dióxido de carbono y oxígeno suele ser bastante estable por dos razonesprincipales: la que establece el principio de Lavoisier de que la naturaleza no se crea ni sedestruye, sino que sólo se transforma y la de que la absorción de anhídrido carbónico (odióxido de carbono) es mucho mayor en las selvas de lo que se pensaba (5 ). La producciónde biomasa en las selvas es enorme: unas 500 toneladas por hectárea cada año.
  10. 10. Contrafuertes del tronco de un árbol corpulento en un parque de San Felipe, Yaracuy,VenezuelaEl estrato herbáceo es escaso en la selva, ya que el espeso dosel vegetal que forman losdistintos niveles de árboles impide que llegue gran parte de la luz del sol al suelo. Por elcontrario, si se abre un claro, el suelo rápidamente queda colonizado por una densa marañade arbustos y árboles de rápido crecimiento (yagrumo, por ejemplo), que forman lavegetación pionera.Véanse también:Ciclo del carbono y Ciclo del oxígenoEcologíaEl balance de CO2 y O2 sin perturbar en la selva del Amazonas no es neutro, lo quesignifica que siempre consume más CO2 y libera más oxígeno del que consume, al revés delos animales. El problema es que este balance parece estar equilibrado cada año si tomamosen cuenta sólo la biomasa que produce la selva. Pero para que las plantas sigan viviendo,aún sin producir nueva biomasa, requieren gran cantidad de energía que toman de laatmósfera y agua del suelo. Esto se evidencia en las imágenes infrarrojas tomadas desde elespacio, de las selvas y bosques, donde la vegetación aparece de color rojo, lo quedemuestra la producción de energía que pasa de esa vegetación a la atmósfera en forma decalor a través del proceso conocido como transpiración o evapotranspiración lo cualevidencia fácilmente el consumo de dióxido de carbono y la liberación de oxígeno, procesoque hace posible la vida de animales y seres humanos en nuestro planeta. La selva contieneuna enorme cantidad de biomasa y convierte el CO2 de la atmósfera en alimentos, es decir,en los hidratos de carbono que constituyen la base de esa biomasa. En definitiva, lavegetación, tanto terrestre como aérea o acuática es la responsable de mantener laproporción de dióxido de carbono en un 0,046 % a escala global, porcentaje cuyo bajo nivelno se explicaría sin la existencia de los vegetales.Infortunadamente las selvas tropicales han sido objeto de clareos y talas indiscriminadasdesde hace más de un siglo, lo que está reduciendo rápidamente su área por todo el mundo.En la década de los 90, se estima que hubo una reducción anual de 58.000 km². El 14% dela superficie de la Tierra estaba cubierto de selvas primarias, mientras que en la actualidad,
  11. 11. este porcentaje se ha reducido tan sólo al 6% y al ritmo actual de deforestación, éstashabrán desaparecido alrededor del año 2050. Las selvas primarias son reemplazadas porvegetación secundaria de crecimiento rápido pero de menor valor desde el punto de vista dela conservación de los ecosistemas. Los biólogos consideran que gran cantidad de especiesestán siendo abocadas a la extinción —posiblemente más de 50.000 al año— debido a laeliminación de su hábitat. Sin embargo, tampoco se sabe cuál es el número de especiesnuevas que aparecen cada año. Más aún, tampoco se ha estudiado la extensión de zonasdesérticas o inundadas que son rescatadas para el uso agrícola cada año. Si observamosimágenes de satélite del Sáhara veremos en algunas zonas que la extensión bajo riego vaaumentando cada año, como puede observarse en Waddan, Libia, donde las parcelasmarginales están cada vez más alejadas de la población y son más grandes y mejordelimitadas (6 ). Y también están proliferando los cultivos mecanizados (cultivos circulares)con riego automático por aspersión en pleno desierto del Sáhara (7 ). En resumen, elconsumo de CO2 en las selvas es enorme y ello ocasiona que este gas se mantenga enniveles relativamente bajos. Obviamente, los niveles o proporciones de CO2 en las grandesciudades son mucho mayores que en los paisajes de selva, pero ello es un problema local yno global.
  12. 12. Un viaje por la selvaImagina que al abrir este libro, inicias un recorrido por un lugardonde crecen muchísimos árboles de gran tamaño, además deplantas y flores de hermoso colorido...Hay animales que hacen ruidos por todas partes, pero no esfácil verlos, pues algunos son muy pequeños, otros estánescondidos o andan trepados en los árboles.Aunque parezca difícil de creer, aquívive la mayor variedad de las plantasy los animales que habitan la tierra.La mayoría de la gente conoce estesitio como la selva, y aunque existenvarios tipos de ella, en estas páginaste hablaremos sólo de la selvatropical húmeda y la selva baja, queabarcan parte de nuestro territorio nacional.La selva tropical húmedaEmpezaremos el viaje por laselva tropical húmeda, lugardonde hace calor lo mismodurante el día que en lanoche, sin importar la épocadel año.
  13. 13. Tal vez en el sitio donde vives llueve sólo unos meses y despuésempieza la temporada de secas. Pues aquí ocurre algo distinto:la lluvia cae durante la mayor parte del año, con intensidadvariable, que va desde lloviznas cortas, hasta fuertestormentas acompañadas de vientos yrelámpagos.La abundancia de las lluvias ocasiona que laselva tropical siempre esté llena de agua.Alguna puede verse a simple vista, como laque corre por los ríos y arroyos.En cambio, no podemos ver el agua que el suelo absorbe paraformar un río subterráneo. Tampoco es fácil distinguir ellíquido que almacenan las raíces de las plantas o el agua que seconvierte en vapor y flota en el aire, dando humedad alambiente.El agua es importante, puescontribuye a que el suelo selváticosea fértil. Esto es posible porquecontinuamente caen hojas, frutosy hasta ramas de los árboles paraformar una capa que cubre elsuelo. Entonces entran en acciónbacterias pequeñísimas, que ayudadas por lo húmedo delambiente, pudren en poco tiempo esa capa vegetal, lo cualpermite que las sustancias nutritivas regresen al suelo y sirvan
  14. 14. de abono natural a nuevas plantas. A esta capa de materiaorgánica muerta se le llama humus.Gracias a la combinación de calor, aguay suelo fértil, la selva permite quemuchas especies vegetales encuentrenlo necesario para crecer conabundancia. Así es posible identificarmiles de plantas y árboles distintos;desde pequeños musgos hasta árbolesde altura gigantesca.La vegetación exuberante es indispensable para la selvatropical, ya que las raíces evitan que la lluvia o el vientoarrastren la capa fértil del suelo, además de que ofrecealimento y refugio a los animales; de ahí que en la selva tambiénexista la mayor variedad de éstos sobre la tierra.Otro nombre que se da a esteecosistema es selva siempre verde,debido a que algunas especies deárboles conservan sus hojas más de unaño y otras no las pierden al mismotiempo, sino en temporadasdiferentes. Así, mientras a unosárboles se les caen las hojas, a otrosles retoñan. Como los nuevos brotes crecen en poco tiempo, laselva conserva su verdor.
  15. 15. Esto la distingue de otros ecosistemas,donde los árboles se quedan sin hojas en lasequía y retoñan hasta que llueve otra vez.Ubicación de la selva tropicalExisten pocas regiones en el mundodonde las condiciones del climapermiten el desarrollo de la selva.Dichas regiones se ubican entre lostrópicos y el ecuador, que son líneasimaginarias que dividen el mapa de latierra en zonas. Podemos ubicarlas fácilmente, pues el trópicode Cáncer se encuentra al norte del planeta, el ecuador en elcentro y el trópico de Capricornio al sur.Las zonas que se encuentran entre lostrópicos reciben mayor energía solar quecualquier otra parte del mundo, pues losrayos del sol caen casi de forma directasobre ellas.Lo anterior ocasiona que la temperatura enla región intertropical sea más alta que en el resto del mundo.Debido a ello, el agua se calienta para convertirse en vapor ysubir al cielo, donde se enfría formando una ancha franja denubes que generan abundantes lluvias.
  16. 16. Es así que se dan dos característicasindispensables para que crezca la selva: altastemperaturas y lluvias constantes.La mayoría de terrenos selváticos se localizanen el continente americano, en un área situadaentre México y Brasil. También es posible ubicarla en ciertospaíses de África, Asia y Oceanía.México cuenta con extensiones de esta vegetación en algunaszonas del sur del país, como Oaxaca, Veracruz, Chiapas,Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo.Una de nuestras regiones selváticas de mayor importancia es laselva lacandona, ubicada en Chiapas. Su nombre se debe a ungrupo de mayas llamados lacandones, quienes la habitan desdehace mucho tiempo.Los estratos de la selvaSi te pararas en medio de la selva, verías que está dividida entres capas o estratos de vegetación, cada una con diferenciasrespecto a la temperatura, la cantidad de luz y la de agua quereciben.
  17. 17. Aunque es posible distinguir una capa de otra, las tres serelacionan entre sí como partes del mismo ecosistema. Paraexplicarte esta división, hablaremos de los estratos, uno a uno:el emergente, la bóveda y el monte bajo.Empezaremos por la capa superior o emergente, dondedestacan las copas de los árboles más altos, que llegan a medir45 metros y crecen alejados unos de otros. Con frecuencia esdifícil identificar la especie a que pertenecen, pues sus hojas,flores y frutos se encuentran a gran altura.La mayoría de los troncos de estos gigantes, no son muy anchosy una vez que sobresalen de la copa de los árboles de menortamaño, extienden sus ramas. Entre ellos se encuentran laceiba, el cedro, la caoba y el chicozapote.Aquí la temperatura es muy alta. Por ello, aunque los árbolesgigantes son los primeros en recibir la lluvia, ésta se evaporacon rapidez. Sin embargo, sus hojas son pequeñas y duras, asílogran absorber y acumular el agua.
  18. 18. El viento sopla con enorme velocidad, moviendo las copas de losárboles de un lado a otro; durante algunas tormentas, puedeser tan fuerte como para derribarlos. Sin embargo, la mayoríade árboles gigantes tiene unas salientes en la base de sutronco, llamadas contrafuertes, que como si fueran raícesendurecidas y gruesas detienen al árbol, pues le ayudan adistribuir su peso.Así, a pesar de que sus raíces no son profundas, el árbol tienemayor estabilidad y resiste a la fuerza del viento.Las ramas de los árboles más altos son débiles, aún así son ellugar preferido de algunos animales. Los más comunes son lasaves de rapiña como el halcón gris, el águila arpía, la lechuza yel búho. Todas ellas son carnívoras y bajan continuamente paracazar su alimento.
  19. 19. Bajo la capa emergente se encuentra el siguiente estrato, labóveda. En éste, la temperatura disminuye un poco, lo mismoque la intensidad del viento. En cambio, aumenta la humedad delambiente.Allí abundan árboles que miden entre diez y treinta metros dealtura y crecen muy cerca unos de otros, de manera que susramas no pueden extenderse mucho. Algunos de ellos son elmamey, el ramón, el palo de Campeche, el jabín y el zapote.Estos árboles son el lugar ideal para los animales que puedencolgarse de las ramas; tal es el caso del mono araña, elperezoso y el oso hormiguero, quienes se columpian confacilidad de un árbol a otro utilizando su cola como si fuera unbrazo más, incluso se sostienen con ella mientras buscanalimento.
  20. 20. En la bóveda también encuentran su alimento la ardilla, elmurciélago y el mono saraguato. Ellos están muy bien adaptadosa vivir en lo alto, así que no necesitan bajar al suelo.En los árboles selváticos no pueden faltar aves como el tucán,la guacamaya y el perico cabeza amarilla, que son muyapreciadas por los colores de sus plumajes.Algunas más son la codorniz, el pájaro carpintero, el colibrí y eltrogón.Los insectos son un caso especial, ya que pueden volar por loalto, estar pegados a los troncos o cerca del suelo. En la selvatropical hay una enorme variedad, como luciérnagas, mariposas,hormigas, avispas, grillos y muchísimos más.Lo mismo que otros animales selváticos, los insectos son muyimportantes para la existencia del ecosistema. Un ejemplo de
  21. 21. su función, es que al llevar el polen de unas flores a otras,colaboran en su fecundación.Otro ejemplo de la importancia de los animales en esteecosistema, lo dan los murciélagos, aves y monos que sealimentan de frutos, pero no pueden digerir las semillas queéstos contienen y las arrojan entre sus excrementos. Así, lastransportan de un lugar a otro, aumentando sus posibilidadesde germinación.El viento cumple una función similar cuando arrastra frutosllenos de semillas, que pueden caer hasta el suelo o quedarse enhuecos formados entre las ramas de un árbol. Si allíencuentran un poco de tierra y humedad, germinarán plantasque crecen sólo en la selva.Tal es el caso de las plantas epífitas, trepadoras yestranguladoras.
  22. 22. Las plantas epífitas viven en ramas horizontales, bajo la copade los árboles. Esto les permite protegerse del viento, tenersombra cuando los rayos del sol son intensos y recibir conabundancia el agua de la lluvia.Entre ellas se encuentran musgos, helechos y una gran variedadde orquídeas, muy apreciadas por sus formas y colores.Las trepadoras, también llamadas lianas o bejucos, son plantascon tallos delgados y flexibles, que se enredan al tronco de unárbol para subir hasta encontrar la luz del sol.Una vez arriba, desarrollan copas espesas que se unen a las delos árboles cercanos.
  23. 23. En su camino hacia lo alto, los troncos de las trepadoras sedetienen de las ramas de su alrededor y quedan colgando deellas. De esta forma, se enlazan varios árboles, a veces contanta fuerza, que aún cuando se corte el tronco de uno de ellos,éste no cae.También es posible lo contrario: que al cortar un árbol, caigancon él varios más, pues estaban amarrados por las trepadoras.Las estranguladoras o matapalos, son árboles que crecen sobreotros árboles. Nacen como pequeñas plantas que se desarrollansobre una rama; con el tiempo ganan fuerza y sus raíces bajanhasta el suelo, del cual toman más sustancias nutritivas.
  24. 24. Gracias a esto, los tallos de la estranguladora se engrosan y seenredan en el árbol que les sirve de apoyo. Después, le crecenramas y hojas.En consecuencia, el árbol de apoyo deja de recibir la luz del sol.Además, la estranguladora absorbe toda el agua disponible ypresiona al tronco, hasta que el árbol muere. Debido a lahumedad, éste se pudre en poco tiempo y solo queda un huecoen su lugar.Estas plantas producen unos frutos parecidos a los higos, quesirven de alimento a muchos pájaros, monos y murciélagos.Las copas de los árboles que conforman la bóveda están casiunidas unas con otras y forman una especie de techo que cubrea las plantas más pequeñas.Sin embargo, este techo de ramas y hojas no estácompletamente cerrado, sino que tiene agujeros, por dondedeja pasar luz solar y agua de las lluvias hasta el suelo, aunqueambas llegan en menor cantidad que en las alturas.
  25. 25. Por esta razón, existe un tercer estrato: el monte bajo, muycerca del suelo, donde el clima es diferente. Aquí llega pocaluz, pero hay mayor humedad, pues el agua tarda más tiempo enevaporarse y los árboles evitan que el vapor suba al cielo conrapidez.Aquí el aire apenas se mueve, la temperatura es elevada y casino varía. El suelo está cubierto por hojas en descomposición ysobresalen algunas flores de intensos colores.Debido a lo escaso de la luz, la plantas tienen cierta dificultadpara crecer, aunque hay algunas que se desarrollan muy bien ala sombra, como es el caso de los hongos, helechos, arbustospequeños y plantas de hojas grandes y anchas.Los árboles y palmeras del monte bajo llegan a medir tresmetros como máximo. En este lugar también, inician su vida losárboles que alcanzan grandes alturas, pero posteriormente seadaptan a los cambios climáticos de los demás estratos.
  26. 26. La cantidad y el tipo de vegetación del monte bajo cambian alformarse un claro. Esto ocurre cuando caen varios árbolesaltos, dejando un espacio por donde los rayos del sol y la lluviallegan hasta el suelo con intensidad. Así, crecen con abundanciaarbustos, plantas pequeñas y árboles de madera suave.Después de un tiempo, los árboles cercanos cierran la entradade luz, pero pasan muchos años antes de que la vegetación dellugar sea igual a la del resto de la selva tropical.La mayoría de animales que viven en el suelo se mueven sinhacer ruido para evitar ser vistos, así pueden cazar con mayorfacilidad y esconderse de sus depredadores o enemigosnaturales.Algunos de menor tamaño son el agutí, el paca, el coatí, el tejóny el guaqueque. Otros más grandes son el tapir, el venadotemazate, el jabalí y el armadillo. También están los carnívoroscomo el ocelote y el jaguar.
  27. 27. Entre los reptiles, es posible encontrar al camaleón, la iguana yla lagartija, además de la boa, la culebra verde, la víbora decascabel y la nauyaca.Existen animales que prefieren dormir durante el día y salir abuscar alimento en las noches. Algunos de ellos son eltlacuache, la tuza, el zorrillo, el tepezcuintle y el mapache, lomismo que el búho.Todos ellos son capaces de ver bien en la oscuridad, así quellenan de actividad la selva por las noches.Para completar el paisaje de la selva tropical sólo faltan losríos, que se deslizan por largos terrenos y reciben mucha luz.Gracias a ella, en sus orillas crecen numerosas plantas. A veces,los ríos se desbordan e inundan el suelo a su alrededor,brindándole sustancias nutritivas.En ellos habitan distintas variedades de peces y moluscos, elenorme cocodrilo, la nutria, así como ranas, sapos y tortugas.
  28. 28. La selva bajaEste otro tipo de selva también es común en México, en lugaresdonde la temperatura es alta. Se localiza con frecuencia sobreladeras de cerros, donde el suelo es pedregoso y pocoprofundo. Los árboles que crecen allí miden entre cinco y docemetros como máximo; los más comunes son el pochote, el copal,el cuajiote, el palo blanco y el torote.En la selva baja sólo hay dos estratos. El primero estáconstituido por arbustos, musgos y helechos, pero son escasospues aun cuando los árboles dejan pasar poca luz hasta el suelo,no hay lluvias constantes, lo que impide el desarrollo de laflora. En algunas regiones también se desarrollan cactáceas.
  29. 29. El segundo estrato lo conforman los árboles, cuyos troncosdelgados y retorcidos ramifican a corta altura, formandoanchas copas que se unen en un techo verde del mismo nivel.Sus cortezas tienen colores amarillentos o grisáceos brillantes,mientras que sobre sus ramas crecen algunas plantastrepadoras y epífitas.Una característica representativa de este ecosistema, es lapresencia de una época seca que se prolonga por más de seismeses. Durante ella, los árboles pierden sus hojas y desaparecela humedad.Así, se distinguen de inmediato las diferencias en el paisaje, yaque en la época de lluvias la vegetación es verde y frondosa, entanto que en la temporada seca todo se ve gris y árido.
  30. 30. Entre la fauna de la selva baja se encuentran el puma, elvenado cola blanca, el coatí, el zorro gris y el jabalí. Las avesmás comunes son la chachalaca, los colibríes y las cotorras.La selva baja ocupa grandes extensiones de terreno, desdeSonora y Chihuahua hasta Chiapas. Entre los estados donde sedesarrolla, podemos mencionar Baja California, San Luis Potosí,Nayarit, Querétaro, Veracruz, Yucatán y Guerrero.Debido a la pobreza del suelo, así como a la larga temporada desequía y a la falta de cualidades madereras de los troncos, laselva baja ha sido menos afectada por las actividades delhombre que otros ecosistemas. Aún así, se ha encontrado lamanera de explotarla. Un ejemplo es el cultivo de henequén en
  31. 31. Yucatán, sembrado en terrenos donde anteriormente existíaselva baja.Hoy, esta planta casi no se cultiva, sin embargo, hace tiempo seobtenían de ella fibras para hacer cuerdas y costales.En algunos lugares se desmonta el terreno de la selva baja,para cultivar allí maíz, frijol, garbanzo y ajonjolí, lo mismo quealgunos árboles frutales de clima caliente.También es frecuente que se deje pastar libremente a losganados o la siembra de pastos para alimentarlos.Un ejemplo más de la forma en que se explota la selva baja, esel uso de la madera en la fabricación de artesanías, muebles,casas o combustible. Además, de la corteza de algunas especiesde árboles se extraen unas sustancias llamadas taninos,empleadas para curtir pieles.
  32. 32. Aun cuando le selva baja y la selva tropical son explotadas porel ser humano, la selva baja no corre tanto riesgo como latropical, por eso, a continuación te hablaremos másexplícitamente sobre esta última.La importancia de la selvaLas selvas tropicales del mundo brindan beneficios a todos losseres vivos, aunque vivan alejados de este ecosistema. Se diceque son los pulmones del planeta, pues limpian el aire querespiramos de un gas llamado bióxido de carbono, que producenlos escapes de los automóviles, las fábricas, los incendios yhasta nosotros mismos al respirar.Cuando hay demasiado en el aire, este gas es muy perjudicial.Si te colocaras unos minutos cerca del humo de una fogatapodrías sentirlo, pues el exceso de bióxido de carbono y lafalta de oxígeno, provocarían que te lloraran los ojos y nopudieras respirar.
  33. 33. Las hojas de la plantas y de los árboles absorben el bióxido decarbono del aire para mezclarlo con el agua y las sustanciasnutritivas que toman del suelo; al combinar esta mezcla con luz,producen su alimento. Este proceso se llama fotosíntesis.Durante él, el bióxido de carbono se transforma en oxígeno,gas que necesitamos para respirar. Debido a la abundancia devegetación de la selva, en ella se producen grandes cantidadesde oxígeno para todo el planeta.Las selvas también son útiles porque evitan que las lluviasexcesivas erosionen el terreno selvático y algunos cercanos, yaque la vegetación agarra el suelo entre sus raíces, evitando queel agua lo arrastre y se lleve la capa fértil. Además, comorecordarás, en la selva tropical siempre hay agua, que seevapora continuamente. De esta forma se generan nubes ylluvia, lo cual es importante para el clima de todo el mundo.
  34. 34. Varias de la frutas que comemos, provienen de árbolesselváticos, que ahora el hombre cultiva para enriquecer sualimentación. Algunas de ellas son el aguacate, la papaya, elmamey, el plátano, la piña y el zapote.Durante varios años, la hevea, un árbol selvático, cobró granimportancia, pues al hacer un corte en su tronco, se obteníauna sustancia elástica llamada caucho, utilizada para fabricarartículos de tocador y llantas para automóvil. En la actualidadel caucho se sustituyó por el petróleo en la producción de éstosartículos.La misma técnica de extracción se usa para obtener la base dela goma de mascar o chicle de los árboles de zapote ychicozapote.
  35. 35. La madera de algunos árboles selváticos se usa para obtenerpapel y combustible, así como en la construcción de casas ydiversos muebles.Un caso especial es el de la caoba, el cedro y el ébano, cuyamadera es muy apreciada por los constructores de muebles porser dura, resistente y bonita. Debido a ello, se les dicemaderas preciosas y su precio es elevado.Un ejemplo más de la utilidad de ciertas plantas selváticas, esla obtención de sustancias curativas, empleadas en laelaboración de medicinas. Algunos científicos investigan laspropiedades de nuevas plantas, tratando de encontrar remedioa ciertas enfermedades hasta hoy incurables.Otro recurso extraído de la selva es la planta camedora o xate,que se obtiene en el monte bajo y se vende para servir deadorno en arreglos florales y puestos de comida.
  36. 36. Pero... la selva tropical tiene problemasA pesar de los múltiples beneficios brindados por la selvatropical al hombre, muchas personas la perjudican agotando susrecursos. Así, en pocos años se perdió casi la mitad de losterrenos selváticos del mundo. Además, cada día se destruyentantos como para temer que este ecosistema desaparezca enbreve tiempo.Entre las causas se encuentra la tala de árboles y la quema devegetación para aprovechar el suelo en el cultivo de maíz, cañade azúcar, café o pastos para alimentar los ganados.Además el hombre tala los árboles buscando obtener maderaspreciosas. Y lo hace mal, pues para facilitar su trabajo, lostaladores cortan todos los árboles de una zona, luegoidentifican a los de precio más elevado y el resto lo venden
  37. 37. para la fabricación de papel, en lugar de hacer una selecciónrazonada antes de talar.Esto ocasiona la pérdida de árboles que tardarán muchos añosen volver a crecer, además de la desaparición de plantas que nisiquiera se han investigado aún.Lo que no saben quienes tratan de aprovechar la selva para laagricultura, la ganadería o la maderería, es que al eliminar losárboles y la vegetación, el viento o la lluvia arrastran la capa dehojas y frutos que cubre el suelo, así que éste se erosionarápidamente.Por ello, el suelo pierde su riqueza y en poco tiempo lascosechas son tan malas que se debe abandonar ese terreno. Sinembargo, aunque se deje de sembrar allí, a veces el suelo quedatan gastado que ya casi nada puede crecer en él.Así, donde existía verdor y vida por todas partes, sólo quedaun espacio árido y estéril.
  38. 38. La disminución de árboles y de vegetación ocasiona otroproblema: el aumento de bióxido de carbono, puesto que haymenos plantas que lo absorban y lo transformen en oxígeno.Así, dicho gas se acumula formando una nube sobre la tierra, loque es muy dañino pues no permite la salida del calor generadopor los rayos del sol.Lo anterior ocasiona que se eleve la temperatura en todo elplaneta. Este aumento causa el calentamiento de los suelos, yen consecuencia, que algunas cosechas se quemen y disminuya lacantidad de alimento para la población del mundo.Esto es más preocupante aún porque debido a la pérdida detantos árboles selváticos, disminuyen las lluvias en todo elmundo, ya que se reduce el vapor de agua que forma las nubes.Como resultado, son afectadas las cosechas y el clima mundial.Ante todo esto, es evidente que el único enemigo de la selvatropical es el hombre, que en su afán de obtener gananciaseconómicas, prefiere destruirla que preservarla. Así, la selvadesaparece cuando se construyen en su lugar carreteras,presas o aeropuertos. En otras ocasiones se acaba con ella pordescuido, durante los incendios accidentales.
  39. 39. Los primeros afectados por las acciones destructivas delhombre, son los animales que habitan la selva, pues pierden suhogar y su alimento. Algunos se marchan en busca de otro lugarpara vivir, pero aunque lo encuentren, es difícil que sereproduzcan en él. Otros no soportan el cambio y mueren. Tales el caso de la guacamaya, el águila arpía y el tucán, que estánen riesgo de extinción.Además, varios animales son perseguidos por los cazadores,quienes los atrapan para venderlos como mascotas o comerciarcon su carne y su piel.Esa es la principal razón por la cual están amenazados el monoaraña, el armadillo, el tepezcuintle, el cocodrilo y el jaguar.¿Qué podemos hacer?
  40. 40. La rápida desaparición de las selvas tropicales es algo quepreocupa a las personas interesadas en el medio ambiente, yaque le está causando serios problemas a todo el planeta.Por ello, se buscan soluciones para conservar las especiesanimales y vegetales que viven en este ecosistema. Una de ellases negarse a comprar pieles, plumas o carne de los animalesperseguidos por los cazadores, pues si éstos no encuentrancompradores, amenazarán a sus presas cada vez menos.Un recurso más sería emplear el suelo de la selva para loscultivos sólo durante una o dos cosechas y luego desmontarotro terreno alejado. Con ello, el suelo puede recuperar suriqueza después de un tiempo, así, es posible que se desarrollede nuevo la vegetación selvática.Otra manera de utilizar racionalmente los recursos de la selva,es talar menos árboles y reforestar las zonas taladas para quecrezcan nuevos.
  41. 41. La opción más generalizada es la creación de zonas deresguardo ecológico, en las cuales se intenta proteger a plantasy animales, evitando la tala excesiva y la cacería. Además, sepretende aprovechar los recursos del lugar sin afectar suequilibrio.
  42. 42. IntroducciónEn el presente informe se desarrollarán los temas relacionados con los ecosistemas mascompletos y complejos que existen en el planeta, donde se aloja casi el 80% de todas lasespecies que habitan en la Tierra. Estos ambientes son las selvas y los bosques tropicales ysubtropicales que se encuentran en zonas cálidas y húmedas cercanas al ecuador.Se destacará su tipo de vegetación, y porque sus árboles alcanzan grandes alturas,permitiendo que otros horizontes mas cerrados se desarrollen debajo de sus copas.Se determinarán los animales arborícolas y los predadores que predominan en su fauna y seexplicará porque y en que cantidad se producen las talas de árboles, aunque el hombre sepaque las selvas y los bosques deben ser tratados como un recurso renovable.Se nombraran puntualmente los beneficios que brindan las selvas tropicales y todas lasconsecuencias que atrae el mal manejo de los recursos forestales en selvas y bosquestropicales, especialmente en los países en desarrollo. También se describirá de que manerainfluye la deforestación en estos países y porque esta comenzando a aumentar la fabricaciónde productos no madereros en estas áreas. Otro de los puntos que se nombraran es laorganización y el manejo de los recursos económicos que pueden aprovecharse de estasáreas. Las selvas y los bosques tropicalesDe gran variedad de especies vegetales y animales, estos son los biomas más productivos dela Tierra. Se caracterizan por un clima anual que se encuentra alrededor de los 25 C°, por suscontinuas precipitaciones, de hasta 4.500 milímetros por año, y por ser la luz su factorlimitante. La abundancia de agua y las altas temperaturas forman un ámbito con grandesposibilidades de conseguir alimento, por eso es el bioma con la mayor cantidad de nichosetológicos ocupados.Los bosques tropicales se extienden por diversos territorios. La presencia de montañas,mesetas, lagos, pantanos y ríos impide que cubra toda la zona ecuatorial. De las diferenteszonas en donde pueden encontrarse este tipo de ecosistemas, se destacan la Amazonia, elárea ecuatorial africana (Congo) y el sudeste asiático. La selva virgen se ubica en su mayoríaen América Central y del Sur, África Central y en Malasia e Indonesia. El paisaje es parecidoen todas esas áreas, pero cada una de ellas posee sus propias características particulares.El suelo proporciona agua y sales minerales, pero es poco fértil en la selva, ya que la materiaorgánica es rápidamente descompuesta por el calor y la humedad, y los nutrientes sonlavados por las intensas lluvias. Estos nutrientes se encuentran en su totalidad en las hojas,que al caer se disuelven velozmente por la acción de las bacterias y de los agentesdescomponedores. Además, permanece húmedo a causa del follaje espeso, que absorbe casitoda la luz y no permite el paso de los rayos solares hacia el interior.La vegetaciónEn las selvas la vegetación es exuberante y cerrada, por eso los ríos se convierten en lasúnicas vías de comunicación para el hombre. La mayor parte de la vegetación consiste enárboles de madera dura, y con muy pocas plantas herbáceas, la vegetación dominante esarbórea. Las copas de los árboles más altos, que llegan a medir más de 30 metros de altura,forman un techo. Debajo de este primer estrato de la vegetación se desarrollan otros árboles,lianas (enredaderas leñosas), epífitas (plantas que viven sobre otras), helechos, arbustos yotras infinitas especies. Estas pueden crecer en la selva, pero sólo en la zona de mayor altura,donde reciben suficiente luz. Allí prosperan incluso formas de vida pertenecientes al reino delos hongos, protistas y moneras. Al carecer de clima frío, las plantas conservan su follajedurante todo el año, es decir, que no pierden sus hojas en otoño y no las reponen enprimavera.
  43. 43. Características de los árboles de la selva• Estrato de árboles emergentes y del dosel (copas de los árboles): dominan los troncoslargos y rectos. Predominan las copas anchas.• Estrato intermedio (arbustivo): la tendencia a la búsqueda de luz determina que las copasde los árboles de este estrato sean casi tan largas como anchas.• Los árboles que crecen en los claros de la selva suelen tener una buena cobertura de hojas,ya que reciben mayor radiación del sol.• La textura de las cortezas de los árboles es muy variable, aunque prevalecen las cortezaslisas o cortezas que se descascaran.• Muchos árboles de la selva tropical presentan costillas o aletones en su base, que sirven desoporte, sobre todo en aquellos árboles emergentes que suelen alcanzar 50 metros de altura.• Las raíces no son muy profundas, si no que superficiales. Deben obtener nutrientes de ladelgada capa fértil y pertenecer a la selva les brinda cierta protección contra los vientos,aunque tormentas fuertes suelen provocar la caída de varios ejemplares de gran altura,abriendo claros en la selva.En estas zonas selváticas dominan los árboles de hojas ovaladas y de bordes lisos con unaterminación en punta. Esta ultima, ayuda al rápido drenaje del agua que cae sobre la hoja,impidiendo de esta forma el crecimiento de algas o líquenes que son perjudiciales, ya quedisminuyen la capacidad de captación de luz para realizar la fotosíntesis.Plantas de la selvaEn contraste con la gran variedad y cantidad de árboles que se encuentran en la selva, existenmuchas especies de plantas diferentes y pocos ejemplares de cada una de ellas. Esto dificultamucho el proceso de polinización ya que es baja la probabilidad de que el polen de una florllegue a otra de la misma especie y del sexo opuesto.El resultado es que gracias a las fragancias, los colores y las formas de estas flores, estaspueden atraer a diferentes insectos, aves y mamíferos que intervienen en su transporte delpolen.Esta es la causa de que la mayoría de las plantas de la selva sean plantas con flor, y que elclima en estas zonas tropicales sea apto para que la floración de las plantas se distribuya a lolargo del año, aunque con cierta estacionalidad.La fauna tropicalLos animales selváticos viven en los distintos estratos de la vegetación. Las aves de presaanidan en las copas de los árboles. Por debajo de ellas se encuentran los monos, los loros ylos tucanes. A este segundo grupo se lo llama animales arborícolas que conviven también conmariposas y flores coloridas. A nivel del suelo viven los antílopes, jabalíes, tapires, lagartos yserpientes, sapos, ranas y felinos, algunos de los cuales también trepan a los árboles, y queconstituyen el mayor grupo de depredadores en la selva. Son numerosos los saltamontes,escarabajos, hormigas, termitas y otros insectos de gran tamaño. Muchos de estos insectosactúan en la polinización, otros ayudan al reciclado desintegrando materia orgánica, regulanotras especies y resultan fuente de alimento de todo tipo de organismos.Para tener una idea de la biodiversidad que se encuentra en estas zonas, se puede considerarque en 10 km2 de superficie pueden convivir unas 760 especies de árboles, 125 especies demamíferos, 400 de aves, 100 de reptiles y 60 de anfibios, y en un solo árbol pueden contarsemas de 400 especies de insectos.Usos de las Selvas
  44. 44. En la actualidad es posible observar dos formas de utilización de las selvas y de los bosques tropicales: mediante el manejo racional de las masas forestales nativas e implantadas (silvicultura) o la utilización de manera irracional (explotación forestal). Beneficios que brindan las selvas y los bosques tropicales Las selvas y los bosques tropicales cumplen varias funciones: • Aportan a las sociedades los recursos naturales (en diferente grado según el nivel de desarrollo de la misma) Maderas duras para ebanistería Materia prima para las industrias: Madera para la construcción Pulpa de madera para la fabricación de papel Tinturas Materiales textiles Materiales para productos químicos (medicamentos, etc.) Gomas, resinas, aceites, etc. Frutos Combustible (leña y carbón de leña) • Se encuentra en ellos la reserva genética más importante del mundo • Contribuyen con la biosfera en sus procesos básicos: Captan la energía solar y uniéndola a los nutrientes, que toma su vegetación por sus raíces, la transforman en materia orgánica. Realizan el reciclaje en todo el planeta del carbono, el nitrógeno y el oxígeno, por eso se los considera los pulmones del planeta.1 Influyen en los elementos del clima: regulan la temperatura (con su sombra disminuyen la temperatura del terreno) y favorecen la pluviosidad (mas de la mitad de las precipitaciones son devueltas a la atmósfera mediante la evapotranspiración). 1) El Amazonas, por ejemplo, es la mayor concentración de masa forestal del mundo, podría decirse que fue uno de los pulmones del planeta que más oxígeno expulsó y que más se ha estado y se sigue destruyendo. • Evitan procesos erosivos Sus copas interceptan las lluvias y suavizan su impacto sobre el suelo (a este efecto se lo denomina “efecto esponja”). Sus raíces entretejen el suelo y lo retienen. Consecuencias del mal manejo de los recursos El reto de la conservación de los recursos naturales es especialmente complicado en los países en vías de desarrollo, donde la influencia de las políticas de crecimiento que vienen del exterior, la presión demográfica interna, el carácter heterogéneo de su población y la gran diversidad de ecosistemas, provocan el deterioro y destrucción de vastas áreas. En estos países, la explotación forestal es una actividad económica a corto plazo porque además de no realizarse la reforestación necesaria, no se aprovechan bien los bosques, ya que la mayor parte de ellos es usada como combustible.
  45. 45. Se calcula que la tala es de alrededor de 4,5 millones de hectáreas al año, que no sonreemplazadas. Por lo general estas talas se efectúan en busca de tierras aptas para otrasactividades como la agricultura o la minería. Este mal uso del recurso forestal esta tratando dereducirse, ya que los productos forestales no madereros han adquirido una particularimportancia por los beneficios socioeconómicos que reportan las comunidades locales.Al producir la tala o quema:• Desaparece el “efecto esponja” que realizan los mismos los ríos ven alterados sus regimenes, y esto perjudica al hombre que los utiliza para riego, energía y abastecimiento de agua potable de las ciudades. Favorece el lavado de los suelos durante las precipitaciones. Los sedimentos que arrastran van a parar a los ríos y acortan la vida de costosísimas obras. Además llenan los pantanos y cauces de los ríos, lo que favorece su desborde ocasionando graves inundaciones.• Se modifica el clima del lugar Al resto de la selva o bosque le queda menor capacidad para retener la humedad, lo que provoca un clima menos húmedo que perjudica los cultivos para los cuales fueron talados los árboles. Los científicos opinan que la quema de árboles hace subir la temperatura, por la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera, lo que contribuye al efecto invernadero.• No solo desaparecen los bosques sino que también emigra la fauna que habitaba enellos y varias tribus indígenas que vivían en su interior se están extinguiendo porquelos colonos ilegales los desplazan de su tierra natal.Organización del espacio y manejoEconomía de subsistencia:• Hay pueblos nómadas (cazadores - recolectores de frutos y raíces) que casi no modifican elámbito.• Los semisedentarios son pueblos indígenas sobrevivientes, que practican la agriculturaitinerante y la ganadería, talan y queman los árboles y las cenizas las utilizan para enriquecerlos suelos, pero cuando estos pierden fertilidad, se trasladan a otro espacio y repiten laoperación.Economía comercial:• Muchas veces este trabajo de talar bosques lo realizan las compañías internacionales quecontratan mano de obra generalmente foránea.• Utilizan sierras mecánicas que en poco tiempo talan totalmente varias hectáreas.• Las selvas y los bosques tropicales mas talados son los cercanos a carreteras y a las orillasde ríos porque por ellos envían las jangadas hasta sus desembocaduras donde se encuentranlos aserraderos o se exportan las maderas.• La reforestación solo se realiza con especies útiles y de crecimiento rápido, y eso es lo queatrae la perdida de la biodiversidad.• Esta economía comercial también produce la destrucción o modificación del ecosistemaoriginal. Localización de selvas tropicales en el planetaEstudio de caso
  46. 46. La Amazonia es el mayor bosque primario que queda en la Tierra. Contiene la mayorbiodiversidad del planeta, con el 50% de todas las especies de animales terrestres y plantas,que dependen de ella para sobrevivir. Veinte millones de personas, incluyendo numerosaspoblaciones indígenas, habitan en el Amazonas.Aunque la mayor parte de la Selva Amazónica se encuentra dentro de las fronteras brasileñas,esta selva tropical primaria se extiende por países como Guayana, Venezuela, Colombia,Suriname, Guayana Francesa, Ecuador, Perú y Bolivia. El bosque tropical más grande delmundo, la Selva Amazónica, es tan grande como Europa Occidental o la totalidad de EE.UU.Los científicos afirman que es el ecosistema con más biodiversidad de toda la Tierra,manteniendo alrededor de 60.000 especies de plantas, 1.000 especies de pájaros y más de300 especies de mamíferos, entre ellos el jaguar. El bosque y su famoso río tambiénmantienen la vida de más de 2.000 especies de peces de agua dulce y mamíferos acuáticoscomo el delfín rosa de agua dulce y la nutria gigante.Sólo en Brasil, la Selva Amazónica es también el hogar de 20 millones de personas,incluyendo, aproximadamente, 180.000 amerindios y muchos más caboclos (habitantestradicionales del bosque de origen amerindio y portugués). Estas comunidades dependen delbosque para vivir. La selva les proporciona de todo, desde comida y resguardo, aherramientas y medicinas; y también juega un papel crucial en su cultura y sistema decreencias religiosas. "Tengo como única herencia el bosque y los dolores de mi padre. Si el bosque se destruye sólo quedará el dolor". Raimundo Silva.Líder de la comunidad de Piquia, AmazoníaEl 15 por ciento de la Selva Amazónica ha sido ya destruida. Desde 1970, un área semejantea la superficie de Francia se ha perdido. Y una parte importante de lo que queda está bajoamenaza.Desde 1992, cuando Brasil organizó la Cumbre de la Tierra de Río, se ha hecho muy pocopara proteger la Selva Amazónica. Entre 1990 y 1995 la Amazonía perdió algunos millones dehectáreas de bosque natural. Al mismo tiempo, Brasil aumentó un 20 por ciento su producciónindustrial de madera. Mucha de esta madera vendría de la destrucción y degradación de laSelva Amazónica.El 80% de la madera producida en la Amazonia Brasileña se explota ilegalmente (cifraspublicadas por el Gobierno Nacional Brasileño en 1997). A pesar de estos datos, paísesimportadores como EE.UU., Italia, Francia, Reino Unido, China y Japón, no han tenidoiniciativas para asegurar la procedencia legal de la madera.
  47. 47. ConclusiónA partir de lo leído en este informe se puede afirmar que la deforestación es un gran problemaen la actualidad y hay que aprender preservar las selvas tropicales porque en esos lugares sepueden encontrar cualquier tipo de seres vivos que sirvan para hallar una nueva medicina ocualquier otra cosa útil que desaparecería para siempre una vez que la especie que loproduce se extinga, ya que se pierden muchas especies animales y vegetales cuando seproduce la tala o quema de los bosques tropicales. La gran cantidad de especies de árboles yplantas que se presentan en distintas formas, tamaños y colores desaparecen junto con lavariada fauna que habitaba en ellos. También se puede decir que, todos los beneficios quenos brindan estas selvas y estos bosques son reemplazados por las consecuencias que atraeesta deforestación y este mal manejo de los recursos que se le otorgan al hombre.De este modo se puede concluir que el hombre, por sobre todas las cosas, tiene que aprendera expandirse y a desarrollarse sin afectar en lo posible al medio que lo rodea, que le brinda loselementos necesarios para manejar su economía. BibliografíaFuentes primarias:“Atlas del Mundo volumen 1” Editorial Visor E.A.S.A. 2001“Atlas y geografía universal” Carlos A. Campos Salvá y otros. Editorial Lazaro. 1989“Geografía de América y de antártida” Horacio N. Lorenzini y otros. Editorial AZ editora. 1996“Geografía universal ilustrada volumen 3” AnesaNoguerRizzoli. Editorial Noguer. 1972“Iguazú, Las leyes de la selva” Santiago G. de la Vega. Editorial Contacto Silvestre. 2007Fuentes secundarias:http://neofronteras.com/especiales/?p=28http://www.barrameda.com.ar/ecologia/selvatro.htmhttp://www.greenpeace.org/espana/campaigns/bosques/el-bosque-tropical-amaz-nicohttp://www.planeta.com/ecotravel/mexico/ecologia/97/1097selva7.html
  48. 48. Los bosques a través del tiempo La sucesión ecológica Versión para imprimirLas gramíneas son de las primeras plantas que crecen en terrenos desnudos, iniciando el proceso desucesión que eventualmente conducirá al crecimiento de árboles. Siempre hay perturbaciones en el paisaje forestal, ya sean debido o no a la accióndirecta de los humanos. Los bosques pueden ser cortados, quemados o inundados pero, silas condiciones son apropiadas de nuevo, eventualmente la tierra desnuda empezará avolver a ser un bosque. Sin embargo, esto sucede gradualmente y muy lentamente. Antes de que seestablezcan los árboles, primeramente el área debe ser colonizada por gramíneas yarbustos. Estas primeras plantas que aparecen son llamadas plantas colonizadoras (opioneras), y necesitan ser resistentes y de crecimiento rápido para poder sobrevivir en lascondiciones frecuentemente desfavorables que se encuentran en áreas recientementealteradas. Las plantas colonizadoras son el primer paso para cambiar de nuevo un área alteradaen un bosque. Gradualmente ellas son reemplazadas por arbustos mayores y árboles quetoman más tiempo para crecer -- proceso llamado sucesión ecológica. Los patrones desucesión son relativamente predecibles en la mayoría de las áreas. Siempre se establecenprimero las gramíneas y otras pequeñas plantas, seguidas por una serie de vegetación queconduce finalmente al "bosque climácico". Cualquier región particular tiene su propioconjunto de especies climácicas, que son las plantas que están mejor adaptadas al área yque persisten luego de haber terminado la sucesión, hasta que otra alteración suceda en elárea.
  49. 49. Las plantas con flores que suministran alimentos a los insectos son comunes en las primeras etapas de sucesión. Las especies colonizadoras crecen rápidamente cuando se altera un área. Cada metrocuadrado de suelo saludable puede contener hasta 1000 semillas en estado latente. Cuandose elimina la vegetación, muchas de estas semillas germinan inmediatamente. Si se vuelvea eliminar la vegetación y se remueve el suelo superficial, el área permanecerá desnuda yes susceptible a una erosión severa.
  50. 50. Frecuentemente, se les llama "malezas" a las gramíneas y otras plantas que sirvencomo colonizadoras; el crecimiento subsiguiente de arbustos es considerado como dearbustos "indeseables". Pero sin estas estapas intermedias, el hábitat alterado no puederegresar al bosque natural. Por ejemplo, en los bosques templados, si no se permite quecrezcan los arbustos, las plagas de insectos empiezan entonces a alimentarse de los árbolesjóvenes. Esto ha sucedido en muchos lugares donde se replantan árboles luego de que sehaya limpiado un área. Entonces hay que usar grandes cantidades de insecticidas,contaminado el suelo y el agua y alterando todavía más el ecosistema natural. El término selva realmente se refiere a un bosque tropical en una etapa determinadaen el proceso de sucesión. Debido a que el área alterada se encuentra expuesta al sol, lasplantas crecen muy rápidamente. Los arbustos y lianas crecen abundantemente, y nollegan a ser tan altos como el bosque circundante. Típicamente, las selvas presentan una vegetación muy espesa con numerosas enredaderas, lianas y arbustos bajos, pero los árboles no son tan altos como en un bosque pluvial maduro. En muchas áreas, ya que el suelo de los bosques pluviales es muy pobre, el corterepetido del bosque conduce a una degradación severa del suelo, y no ocurren más lospatrones normales de sucesión. En lugar de volver a ser un bosque, el área se convierte enuna sabana ya que no hay suficiente nutrientes en el suelo para sostener los árboles.

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