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Suntzu

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  • 1. L’Art de la Guerre Sun Tzu
  • 2. Disponible [en ligne] : <http ://www.ifrance.com/artdelaguerreselonsuntzu/> Document HTML par <thiebaudjp@yahoo.fr> Mise en page PDF par Bertrand Janin <tamentis@neopulsar.org> D´cembre 2003 e
  • 3. Table des mati`res e Article I 4 Article II 8 Article III 11 Article IV 17 Article V 22 Article VI 25 Article VII 31 Article VIII 36 Article IX 42 Article X 49 Article XI 55 Article XII 66 Article XIII 69 2
  • 4. Bienvenue ! Il vous est ici propos´ de lire l’Art de la Guerre. Cet ouvrage fut ´crit e e par Sun Tzu ` une p´riode inconnue, peut-ˆtre pendant la p´riode des Royaumes a e e e Combattants (entre 443 et 221 avant J´sus-Christ), le texte comporte en effet quelques e r´f´rences ` ces Royaumes Combattants. On ignore de mˆme qui fut Sun Tzu : s’agit- ee a e il d’un seul auteur ou de plusieurs ? (On remarque en effet que le texte comporte parfois des : «Sun Tzu dit», et parfois des : «je dis»). Quoiqu’il en soit, on sent ` la a lecture de l’Art de la Guerre qu’il y a derri`re cet ouvrage une grande exp´rience et e e une solide connaissance dans le domaine militaire. Il ne s’agit pas simplement d’une s´rie d’astuces, mais bien plutˆt d’une philoso- e o phie bas´e sur la surprise et la tromperie. L’Art de la Guerre est consid´r´ comme l’un e ee des meilleurs livres de strat´gie militaire, bien qu’il date d’une p´riode tr`s ´loign´e. e e e e e La traduction propos´e ici est celle du p`re Amiot, un j´suite qui v´cut en Chine au e e e e ´ 18e si`cle et fut un haut fonctionnaire de l’Etat chinois ; elle date de 1772. e Les 13 articles sont ici propos´s dans leur int´gralit´. Cela constitue ` ma connais- e e e a sance une premi`re en fran¸ais sur Internet. Bonne lecture ! e c 3
  • 5. Article I ´ Sun Tzu dit : La guerre est d’une importance vitale pour l’Etat. C’est le domaine de la vie et de la mort : la conservation ou la perte de l’empire en d´pendent ; il est e imp´rieux de le bien r´gler. Ne pas faire de s´rieuses r´flexions sur ce qui le concerne, e e e e c’est faire preuve d’une coupable indiff´rence pour la conservation ou pour la perte e de ce qu’on a de plus cher, et c’est ce qu’on ne doit pas trouver parmi nous. Cinq choses principales doivent faire l’objet de nos continuelles m´ditations et de e tous nos soins, comme le font ces grands artistes qui, lorsqu’ils entreprennent quelque chef-d’œuvre, ont toujours pr´sent ` l’esprit le but qu’ils se proposent, mettent ` e a a profit tout ce qu’ils voient, tout ce qu’ils entendent, ne n´gligent rien pour acqu´rir e e de nouvelles connaissances et tous les secours qui peuvent les conduire heureusement a ` leur fin. Si nous voulons que la gloire et les succ`s accompagnent nos armes, nous ne e devons jamais perdre de vue : la doctrine, le temps, l’espace, le commandement, la discipline. La doctrine fait naˆ l’unit´ de penser ; elle nous inspire une mˆme mani`re de ıtre e e e vivre et de mourir, et nous rend intr´pides et in´branlables dans les malheurs et dans e e la mort. Si nous connaissons bien le temps, nous n’ignorerons point ces deux grands prin- cipes Yin et Yang par lesquels toutes les choses naturelles sont form´es et par lesquels e les ´l´ments re¸oivent leurs diff´rentes modifications ; nous saurons le temps de leur ee c e union et de leur mutuel concours pour la production du froid, du chaud, de la s´r´nit´ ee e ou de l’intemp´rie de l’air. e L’espace n’est pas moins digne de notre attention que le temps ; ´tudions le bien, e et nous aurons la connaissance du haut et du bas, du loin comme du pr`s, du large e et de l’´troit, de ce qui demeure et de ce qui ne fait que passer. e J’entends par commandement, l’´quit´, l’amour pour ceux en particulier qui nous e e 4
  • 6. ARTICLE I sont soumis et pour tous les hommes en g´n´ral ; la science des ressources, le courage e e et la valeur, la rigueur, telles sont les qualit´s qui doivent caract´riser celui qui e e est revˆtu de la dignit´ de g´n´ral ; vertus n´cessaires pour l’acquisition desquelles e e e e e nous ne devons rien n´gliger : seules elles peuvent nous mettre en ´tat de marcher e e dignement ` la tˆte des autres. a e Aux connaissances dont je viens de parler, il faut ajouter celle de la discipline. Poss´der l’art de ranger les troupes ; n’ignorer aucune des lois de la subordination e et les faire observer ` la rigueur ; ˆtre instruit des devoirs particuliers de chacun de a e nos subalternes ; savoir connaˆ les diff´rents chemins par o` on peut arriver ` un ıtre e u a mˆme terme ; ne pas d´daigner d’entrer dans un d´tail exact de toutes les choses e e e qui peuvent servir, et se mettre au fait de chacune d’elles en particulier. Tout cela ensemble forme un corps de discipline dont la connaissance pratique ne doit point ´chapper ` la sagacit´ ni aux attentions d’un g´n´ral. e a e e e Vous donc que le choix du prince a plac´ ` la tˆte des arm´es, jetez les fondements ea e e de votre science militaire sur les cinq principes que je viens d’´tablir. La victoire e suivra partout vos pas : vous n’´prouverez au contraire que les plus honteuses d´faites e e si, par ignorance ou par pr´somption, vous venez ` les omettre ou ` les rejeter. e a a Les connaissances que je viens d’indiquer vous permettront de discerner, parmi les princes qui gouvernent le monde, celui qui a le plus de doctrine et de vertus ; vous connaˆ ıtrez les grands g´n´raux qui peuvent se trouver dans les diff´rents royaumes, e e e de sorte que vous pourrez conjecturer assez sˆrement quel est celui des deux antago- u nistes qui doit l’emporter ; et si vous devez entrer vous-mˆme en lice, vous pourrez e raisonnablement vous flatter de devenir victorieux. Ces mˆmes connaissances vous feront pr´voir les moments les plus favorables, le e e temps et l’espace ´tant conjugu´s, pour ordonner le mouvement des troupes et les e e itin´raires qu’elles devront suivre, et dont vous r´glerez ` propos toutes les marches. e e a Vous ne commencerez ni ne terminerez jamais la campagne hors de saison. Vous connaˆıtrez le fort et le faible, tant de ceux qu’on aura confi´s ` vos soins que des e a ennemis que vous aurez ` combattre. Vous saurez en quelle quantit´ et dans quel a e ´tat se trouveront les munitions de guerre et de bouche des deux arm´es, vous dis- e e tribuerez les r´compenses avec lib´ralit´, mais avec choix, et vous n’´pargnerez pas e e e e les chˆtiments quand il en sera besoin. a Admirateurs de vos vertus et de vos capacit´s, les officiers g´n´raux plac´s sous e e e e votre autorit´ vous serviront autant par plaisir que par devoir. Ils entreront dans e toutes vos vues, et leur exemple entraˆ ınera infailliblement celui des subalternes, et les simples soldats concourront eux-mˆmes de toutes leurs forces ` vous assurer les e a plus glorieux succ`s. e 5
  • 7. ARTICLE I Estim´, respect´, ch´ri des vˆtres, les peuples voisins viendront avec joie se ranger e e e o sous les ´tendards du prince que vous servez, ou pour vivre sous ses lois, ou pour e obtenir simplement sa protection. ´ Egalement instruit de ce que vous pourrez et de ce que vous ne pourrez pas, vous ne formerez aucune entreprise qui ne puisse ˆtre men´e ` bonne fin. Vous verrez, e e a avec la mˆme p´n´tration, ce qui sera loin de vous comme ce qui se passera sous vos e e e yeux, et ce qui se passera sous vos yeux comme ce qui en est le plus ´loign´. e e Vous profiterez de la dissension qui surgit chez vos ennemis pour attirer les m´contents dans votre parti en ne leur m´nageant ni les promesses, ni les dons, e e ni les r´compenses. e Si vos ennemis sont plus puissants et plus forts que vous, vous ne les attaquerez point, vous ´viterez avec un grand soin ce qui peut conduire ` un engagement g´n´ral ; e a e e vous cacherez toujours avec une extrˆme attention l’´tat o` vous vous trouverez. e e u Il y aura des occasions ou vous vous abaisserez, et d’autres o` vous affecterez u d’avoir peur. Vous feindrez quelquefois d’ˆtre faible afin que vos ennemis, ouvrant e la porte ` la pr´somption et ` l’orgueil, viennent ou vous attaquer mal ` propos, ou a e a a se laissent surprendre eux-mˆmes et tailler en pi`ces honteusement. Vous ferez en e e sorte que ceux qui vous sont inf´rieurs ne puissent jamais p´n´trer vos desseins. Vous e e e tiendrez vos troupes toujours alertes, toujours en mouvement et dans l’occupation, pour empˆcher qu’elles ne se laissent amollir par un honteux repos. e Si vous prˆtez quelque int´rˆt aux avantages de mes plans, faites en sorte de cr´er e ee e des situations qui contribuent ` leur accomplissement. a J’entends par situation que le g´n´ral agisse ` bon escient, en harmonie avec ce e e a qui est avantageux, et, par l`-mˆme, dispose de la maˆ a e ıtrise de l’´quilibre. e Toute campagne guerri`re doit ˆtre r´gl´e sur le semblant ; feignez le d´sordre, e e e e e ne manquez jamais d’offrir un appˆt ` l’ennemi pour le leurrer, simulez l’inf´riorit´ a a e e pour encourager son arrogance, sachez attiser son courroux pour mieux le plonger dans la confusion : sa convoitise le lancera sur vous pour s’y briser. Hˆtez vos pr´paratifs lorsque vos adversaires se concentrent ; l` o` ils sont puis- a e a u sants, ´vitez-les. e Plongez l’adversaire dans d’inextricables ´preuves et prolongez son ´puisement e e en vous tenant ` distance ; veillez ` fortifier vos alliances au-dehors, et ` affermir vos a a a positions au-dedans par une politique de soldats-paysans. Quel regret que de tout risquer en un seul combat, en n´gligeant la strat´gie e e victorieuse, et faire d´pendre le sort de vos armes d’une unique bataille ! e 6
  • 8. ARTICLE I Lorsque l’ennemi est uni, divisez-le ; et attaquez l` o` il n’est point pr´par´, a u e e en surgissant lorsqu’il ne vous attend point. Telles sont les clefs strat´giques de la e victoire, mais prenez garde de ne point les engager par avance. Que chacun se repr´sente les ´valuations faites dans le temple, avant les hostilit´s, e e e comme des mesures : elles disent la victoire lorsqu’elles d´montrent que votre force e est sup´rieure ` celle de l’ennemi ; elles indiquent la d´faite lorsqu’elles d´montrent e a e e qu’il est inf´rieur en force. e Consid´rez qu’avec de nombreux calculs on peut remporter la victoire, redoutez e leur insuffisance. Combien celui qui n’en fait point a peu de chances de gagner ! C’est grˆce ` cette m´thode que j’examine la situation, et l’issue apparaˆ clai- a a e ıtra rement. 7
  • 9. Article II Sun Tzu dit : Je suppose que vous commencez la campagne avec une arm´e de e cent mille hommes, que vous ˆtes suffisamment pourvu des munitions de guerre et e de bouche, que vous avez deux mille chariots, dont mille sont pour la course, et les autres uniquement pour le transport ; que jusqu’` cent lieues de vous, il y aura a partout des vivres pour l’entretien de votre arm´e ; que vous faites transporter avec e soin tout ce qui peut servir au raccommodage des armes et des chariots ; que les artisans et les autres qui ne sont pas du corps des soldats vous ont d´j` pr´c´d´ ou ea e e e marchent s´par´ment ` votre suite ; que toutes les choses qui servent pour des usages e e a ´trangers, comme celles qui sont purement pour la guerre, sont toujours ` couvert e a des injures de l’air et ` l’abri des accidents fˆcheux qui peuvent arriver. a a Je suppose encore que vous avez mille onces d’argent ` distribuer aux troupes a chaque jour, et que leur solde est toujours pay´e ` temps avec la plus rigoureuse e a exactitude. Dans ce cas, vous pouvez aller droit ` l’ennemi. L’attaquer et le vaincre a seront pour vous une mˆme chose. e Je dis plus : ne diff´rez pas de livrer le combat, n’attendez pas que vos armes e contractent la rouille, ni que le tranchant de vos ´p´es s’´mousse. La victoire est le e e e principal objectif de la guerre. S’il s’agit de prendre une ville, hˆtez-vous d’en faire le si`ge ; ne pensez qu’` cela, a e a dirigez l` toutes vos forces ; il faut ici tout brusquer ; si vous y manquez, vos troupes a courent le risque de tenir longtemps la campagne, ce qui sera une source de funestes malheurs. Les coffres du prince que vous servez s’´puiseront, vos armes perdues par la rouille e ne pourront plus vous servir, l’ardeur de vos soldats se ralentira, leur courage et leurs forces s’´vanouiront, les provisions se consumeront, et peut-ˆtre mˆme vous e e e trouverez-vous r´duit aux plus fˆcheuses extr´mit´s. e a e e Instruits du pitoyable ´tat o` vous serez alors, vos ennemis sortiront tout frais, e u fondront sur vous, et vous tailleront en pi`ces. Quoique jusqu’` ce jour vous ayez joui e a 8
  • 10. ARTICLE II d’une grande r´putation, d´sormais vous aurez perdu la face. En vain dans d’autres e e occasions aurez-vous donn´ des marques ´clatantes de votre valeur, toute la gloire e e que vous aurez acquise sera effac´e par ce dernier trait. e Je le r´p`te : On ne saurait tenir les troupes longtemps en campagne, sans porter e e e e a ´ un tr`s grand pr´judice ` l’Etat et sans donner une atteinte mortelle ` sa propre a r´putation. e Ceux qui poss`dent les vrais principes de l’art militaire ne s’y prennent pas ` e a deux fois. D`s la premi`re campagne, tout est fini ; ils ne consomment pas pendant e e trois ann´es de suite des vivres inutilement. Ils trouvent le moyen de faire subsister e e e e a ´ leurs arm´es au d´pens de l’ennemi, et ´pargnent ` l’Etat les frais immenses qu’il est oblig´ de faire, lorsqu’il faut transporter bien loin toutes les provisions. e Ils n’ignorent point, et vous devez le savoir aussi, que rien n’´puise tant un e royaume que les d´penses de cette nature ; car que l’arm´e soit aux fronti`res, ou e e e qu’elle soit dans les pays ´loign´s, le peuple en souffre toujours ; toutes les choses e e n´cessaires ` la vie augmentent de prix, elles deviennent rares, et ceux mˆme qui, e a e dans les temps ordinaires, sont le plus ` leur aise n’ont bientˆt plus de quoi les a o acheter. Le prince per¸oit en hˆte le tribut des denr´es que chaque famille lui doit ; et c a e la mis`re se r´pandant du sein des villes jusque dans les campagnes, des dix parties e e du n´cessaire on est oblig´ d’en retrancher sept. Il n’est pas jusqu’au souverain qui e e ne ressente sa part des malheurs communs. Ses cuirasses, ses casques, ses fl`ches, e ses arcs, ses boucliers, ses chars, ses lances, ses javelots, tout cela se d´truira. Les e chevaux, les bœufs mˆme qui labourent les terres du domaine d´p´riront, et, des dix e e e parties de sa d´pense ordinaire, se verra contraint d’en retrancher six. e C’est pour pr´venir tous ces d´sastres qu’un habile g´n´ral n’oublie rien pour e e e e abr´ger les campagnes, et pour pouvoir vivre aux d´pens de l’ennemi, ou tout au e e moins pour consommer les denr´es ´trang`res, ` prix d’argent, s’il le faut. e e e a Si l’arm´e ennemie a une mesure de grain dans son camp, ayez-en vingt dans e le vˆtre ; si votre ennemi a cent vingt livres de fourrage pour ses chevaux, ayez- o en deux mille quatre cents pour les vˆtres. Ne laissez ´chapper aucune occasion de o e l’incommoder, faites-le p´rir en d´tail, trouvez les moyens de l’irriter pour le faire e e tomber dans quelque pi`ge ; diminuez ses forces le plus que vous pourrez, en lui faisant e faire des diversions, en lui tuant de temps en temps quelque parti, en lui enlevant de ses convois, de ses ´quipages, et d’autres choses qui pourront vous ˆtre de quelque e e utilit´. e Lorsque vos gens auront pris sur l’ennemi au-del` de dix chars, commencez par a 9
  • 11. ARTICLE II r´compenser lib´ralement tant ceux qui auront conduit l’entreprise que ceux qui l’au- e e ront ex´cut´e. Employez ces chars aux mˆmes usages que vous employez les vˆtres, e e e o mais auparavant ˆtez-en les marques distinctives qui pourront s’y trouver. o Traitez bien les prisonniers, nourrissez-les comme vos propres soldats ; faites en sorte, s’il se peut, qu’ils se trouvent mieux chez vous qu’ils ne le seraient dans leur propre camp, ou dans le sein mˆme de leur patrie. Ne les laissez jamais oisifs, tirez e parti de leurs services avec les d´fiances convenables, et, pour le dire en deux mots, e conduisez-vous ` leur ´gard comme s’ils ´taient des troupes qui se fussent enrˆl´es a e e oe librement sous vos ´tendards. Voil` ce que j’appelle gagner une bataille et devenir e a plus fort. Si vous faites exactement ce que je viens de vous indiquer, les succ`s accompagne- e ront tous vos pas, partout vous serez vainqueur, vous m´nagerez la vie de vos soldats, e vous affermirez votre pays dans ses anciennes possessions, vous lui en procurerez de ´ nouvelles, vous augmenterez la splendeur et la gloire de l’Etat, et le prince ainsi que les sujets vous seront redevables de la douce tranquillit´ dans laquelle ils couleront e d´sormais leurs jours. e L’essentiel est dans la victoire et non dans les op´rations prolong´es. e e Le g´n´ral qui s’entend dans l’art de la guerre est le ministre du destin du peuple e e et l’arbitre de la destin´e de la victoire. e Quels objets peuvent ˆtre plus dignes de votre attention et de tous vos efforts ! e 10
  • 12. Article III Sun Tzu dit : Voici quelques maximes dont vous devez ˆtre p´n´tr´ avant que de e e e e vouloir forcer des villes ou gagner des batailles. Conserver les possessions et tous les droits du prince que vous servez, voil` quel a doit ˆtre le premier de vos soins ; les agrandir en empi´tant sur les ennemis, c’est ce e e que vous ne devez faire que lorsque vous y serez forc´. e Veiller au repos des villes de votre propre pays, voil` ce qui doit principalement a vous occuper ; troubler celui des villes ennemies, ce ne doit ˆtre que votre pis-aller. e Mettre ` couvert de toute insulte les villages amis, voil` ce ` quoi vous devez a a a penser ; faire des irruptions dans les villages ennemis, c’est ce ` quoi la n´cessit´ a e e seule doit vous engager. Empˆcher que les hameaux et les chaumi`res des paysans ne souffrent le plus petit e e dommage, c’est ce qui m´rite ´galement votre attention ; porter le ravage et d´vaster e e e les installations agricoles de vos ennemis, c’est ce qu’une disette de tout doit seule vous faire entreprendre. Conserver les possessions des ennemis est ce que vous devez faire en premier lieu, comme ce qu’il y a de plus parfait ; les d´truire doit ˆtre l’effet de la n´cessit´. Si un e e e e g´n´ral agit ainsi, sa conduite ne diff´rera pas de celle des plus vertueux personnages ; e e e elle s’accordera avec le Ciel et la Terre, dont les op´rations tendent ` la production e a et ` la conservation des choses plutˆt qu’` leur destruction. a o a Ces maximes une fois bien grav´es dans votre cœur, je suis garant du succ`s. e e ´ Je dis plus : la meilleure politique guerri`re est de prendre un Etat intact ; une e politique inf´rieure ` celle-ci consisterait ` le ruiner. e a a Il vaut mieux que l’arm´e de l’ennemi soit faite prisonni`re plutˆt que d´truite ; e e o e il importe davantage de prendre un bataillon intact que de l’an´antir. e Eussiez-vous cent combats ` livrer, cent victoires en seraient le fruit. a 11
  • 13. ARTICLE III Cependant ne cherchez pas ` dompter vos ennemis au prix des combats et des a victoires ; car, s’il y a des cas o` ce qui est au-dessus du bon n’est pas bon lui-mˆme, u e c’en est ici un o` plus on s’´l`ve au-dessus du bon, plus on s’approche du pernicieux u ee et du mauvais. Il faut plutˆt subjuguer l’ennemi sans donner bataille : ce sera l` le cas o` plus o a u vous vous ´l`verez au-dessus du bon, plus vous approcherez de l’incomparable et de ee l’excellent. Les grands g´n´raux en viennent ` bout en d´couvrant tous les artifices de l’en- e e a e nemi, en faisant avorter tous ses projets, en semant la discorde parmi ses partisans, en les tenant toujours en haleine, en empˆchant les secours ´trangers qu’il pourrait e e recevoir, et en lui ˆtant toutes les facilit´s qu’il pourrait avoir de se d´terminer ` o e e a quelque chose d’avantageux pour lui. Sun Tzu dit : Il est d’une importance suprˆme dans la guerre d’attaquer la e strat´gie de l’ennemi. e Celui qui excelle ` r´soudre les difficult´s le fait avant qu’elles ne surviennent. a e e Celui qui arrache le troph´e avant que les craintes de son ennemi ne prennent e forme excelle dans la conquˆte. e Attaquez le plan de l’adversaire au moment o` il naˆ u ıt. Puis rompez ses alliances. Puis attaquez son arm´e. e La pire des politiques consiste ` attaquer les cit´s. a e N’y consentez que si aucune autre solution ne peut ˆtre mise ` ex´cution. e a e Il faut au moins trois mois pour pr´parer les chariots par´s pour le combat, les e e armes n´cessaires et l’´quipement, et encore trois mois pour construire des talus le e e long des murs. Si vous ˆtes contraint de faire le si`ge d’une place et de la r´duire, disposez de e e e telle sorte vos chars, vos boucliers et toutes les machines n´cessaires pour monter ` e a l’assaut, que tout soit en bon ´tat lorsqu’il sera temps de l’employer. e Faites en sorte surtout que la reddition de la place ne soit pas prolong´e au-del` e a de trois mois. Si, ce terme expir´, vous n’ˆtes pas encore venu ` bout de vos fins, e e a sˆrement il y aura eu quelques fautes de votre part ; n’oubliez rien pour les r´parer. A u e la tˆte de vos troupes, redoublez vos efforts ; en allant ` l’assaut, imitez la vigilance, e a l’activit´, l’ardeur et l’opiniˆtret´ des fourmis. e a e 12
  • 14. ARTICLE III Je suppose que vous aurez fait auparavant les retranchements et les autres ou- vrages n´cessaires, que vous aurez ´lev´ des redoutes pour d´couvrir ce qui se passe e e e e chez les assi´g´s, et que vous aurez par´ ` tous les inconv´nients que votre prudence e e ea e vous aura fait pr´voir. Si, avec toutes ces pr´cautions, il arrive que de trois parties e e de vos soldats vous ayez le malheur d’en perdre une, sans pouvoir ˆtre victorieux, e soyez convaincu que vous n’avez pas bien attaqu´. e Un habile g´n´ral ne se trouve jamais r´duit ` de telles extr´mit´s ; sans donner e e e a e e des batailles, il sait l’art d’humilier ses ennemis ; sans r´pandre une goutte de sang, e sans tirer mˆme l’´p´e, il vient ` bout de prendre les villes ; sans mettre les pieds e e e a dans les royaumes ´trangers, il trouve le moyen de les conqu´rir sans op´rations e e e prolong´es ; et sans perdre un temps consid´rable ` la tˆte de ses troupes, il procure e e a e une gloire immortelle au prince qu’il sert, il assure le bonheur de ses compatriotes, et fait que l’Univers lui est redevable du repos et de la paix : tel est le but auquel tous ceux qui commandent les arm´es doivent tendre sans cesse et sans jamais se e d´courager. e Votre but demeure de vous saisir de l’empire alors qu’il est intact ; ainsi vos troupes ne seront pas ´puis´es et vos gains seront complets. Tel est l’art de la strat´gie e e e victorieuse. Il y a une infinit´ de situations diff´rentes dans lesquelles vous pouvez vous trouver e e par rapport ` l’ennemi. On ne saurait les pr´voir toutes ; c’est pourquoi je n’entre pas a e dans un plus grand d´tail. Vos lumi`res et votre exp´rience vous sugg´reront ce que e e e e vous aurez ` faire, ` mesure que les circonstances se pr´senteront. N´anmoins, je vais a a e e vous donner quelques conseils g´n´raux dont vous pourrez faire usage ` l’occasion. e e a Si vous ˆtes dix fois plus fort en nombre que ne l’est l’ennemi, environnez-le de e toutes parts ; ne lui laissez aucun passage libre ; faites en sorte qu’il ne puisse ni s’´vader pour aller camper ailleurs, ni recevoir le moindre secours. e Si vous avez cinq fois plus de monde que lui, disposez tellement votre arm´ee qu’elle puisse l’attaquer par quatre cˆt´s ` la fois, lorsqu’il en sera temps. oe a Si l’ennemi est une fois moins fort que vous, contentez-vous de partager votre arm´e en deux. e Mais si de part et d’autre il y a une mˆme quantit´ de monde, tout ce que vous e e pouvez faire c’est de hasarder le combat. Si, au contraire, vous ˆtes moins fort que lui, soyez continuellement sur vos gardes, e la plus petite faute serait de la derni`re cons´quence pour vous. Tˆchez de vous e e a mettre ` l’abri, et ´vitez autant que vous le pourrez d’en venir aux mains avec lui ; a e 13
  • 15. ARTICLE III la prudence et la fermet´ d’un petit nombre de gens peuvent venir ` bout de lasser e a et de dompter mˆme une nombreuse arm´e. Ainsi vous ˆtes ` la fois capable de vous e e e a prot´ger et de remporter une victoire compl`te. e e Celui qui est ` la tˆte des arm´es peut se regarder comme le soutien de l’Etat, a e e ´ et il l’est en effet. S’il est tel qu’il doit ˆtre, le royaume sera dans la prosp´rit´ ; si e e e au contraire il n’a pas les qualit´s n´cessaires pour remplir dignement le poste qu’il e e occupe, le royaume en souffrira infailliblement et se trouvera peut-ˆtre r´duit ` deux e e a doigts de sa perte. e e ´ Un g´n´ral ne peut bien servir l’Etat que d’une fa¸on, mais il peut lui porter un c tr`s grand pr´judice de bien des mani`res diff´rentes. e e e e Il faut beaucoup d’efforts et une conduite que la bravoure et la prudence accom- pagnent constamment pour pouvoir r´ussir : il ne faut qu’une faute pour tout perdre ; e et, parmi les fautes qu’il peut faire, de combien de sortes n’y en a-t-il pas ? S’il l`ve e des troupes hors de saison, s’il les fait sortir lorsqu’il ne faut pas qu’elles sortent, s’il n’a pas une connaissance exacte des lieux o` il doit les conduire, s’il leur fait faire des u campements d´savantageux, s’il les fatigue hors de propos, s’il les fait revenir sans e n´cessit´, s’il ignore les besoins de ceux qui composent son arm´e, s’il ne sait pas le e e e genre d’occupation auquel chacun d’eux s’exer¸ait auparavant, afin d’en tirer parti c suivant leurs talents ; s’il ne connaˆ pas le fort et le faible de ses gens, s’il n’a pas ıt lieu de compter sur leur fid´lit´, s’il ne fait pas observer la discipline dans toute la e e rigueur, s’il manque du talent de bien gouverner, s’il est irr´solu et s’il chancelle dans e les occasions o` il faut prendre tout ` coup son parti, s’il ne fait pas d´dommager ` u a e a propos ses soldats lorsqu’ils auront eu ` souffrir, s’il permet qu’ils soient vex´s sans a e raison par leurs officiers, s’il ne sait pas empˆcher les dissensions qui pourraient naˆ e ıtre parmi les chefs ; un g´n´ral qui tomberait dans ces fautes rendrait l’arm´e boiteuse e e e et ´puiserait d’hommes et de vivres le royaume, et deviendrait lui-mˆme la honteuse e e victime de son incapacit´. e Sun Tzu dit : Dans le gouvernement des arm´es il y a sept maux : e I. Imposer des ordres pris en Cour selon le bon plaisir du prince. II. Rendre les officiers perplexes en d´pˆchant des ´missaires ignorant les affaires e e e militaires. III. Mˆler les r`glements propres ` l’ordre civil et ` l’ordre militaire. e e a a e ´ IV. Confondre la rigueur n´cessaire au gouvernement de l’Etat, et la flexibilit´ e que requiert le commandement des troupes. V. Partager la responsabilit´ aux arm´es. e e 14
  • 16. ARTICLE III VI. Faire naˆ la suspicion, qui engendre le trouble : une arm´e confuse conduit ıtre e a ` la victoire de l’autre. VII. Attendre les ordres en toute circonstance, c’est comme informer un sup´rieur e que vous voulez ´teindre le feu : avant que l’ordre ne vous parvienne, les cendres sont e d´j` froides ; pourtant il est dit dans le code que l’on doit en r´f´rer ` l’inspecteur en ea ee a ces mati`res ! Comme si, en bˆtissant une maison sur le bord de la route, on prenait e a conseil de ceux qui passent ; le travail ne serait pas encore achev´ ! e Tel est mon enseignement : Nommer appartient au domaine r´serv´ au souverain, d´cider de la bataille ` e e e a celui du g´n´ral. e e Un prince de caract`re doit choisir l’homme qui convient, le revˆtir de responsa- e e bilit´s et attendre les r´sultats. e e Pour ˆtre victorieux de ses ennemis, cinq circonstances sont n´cessaires : e e I. Savoir quand il est ` propos de combattre, et quand il convient de se retirer. a II. Savoir employer le peu et le beaucoup suivant les circonstances. III. Assortir habilement ses rangs. Mensius dit : «La saison appropri´e n’est pas aussi importante que les avantages e du sol ; et tout cela n’est pas aussi important que l’harmonie des relations humaines.» IV. Celui qui, prudent, se pr´pare ` affronter l’ennemi qui n’est pas encore ; celui- e a l` mˆme sera victorieux. Tirer pr´texte de sa rusticit´ et ne pas pr´voir est le plus a e e e e grand des crimes ; ˆtre prˆt en-dehors de toute contingence est la plus grande des e e vertus. ˆ V. Etre ` l’abri des ing´rences du souverain dans tout ce qu’on peut tenter pour a e son service et la gloire de ses armes. C’est dans ces cinq mati`res que se trouve la voie de la victoire. e Connais ton ennemi et connais-toi toi-mˆme ; eussiez-vous cent guerres ` soute- e a nir, cent fois vous serez victorieux. 15
  • 17. ARTICLE III Si tu ignores ton ennemi et que tu te connais toi-mˆme, tes chances de perdre et e de gagner seront ´gales. e Si tu ignores ` la fois ton ennemi et toi-mˆme, tu ne compteras tes combats que a e par tes d´faites. e 16
  • 18. Article IV Sun Tzu dit : Anciennement ceux qui ´taient exp´riment´s dans l’art des combats e e e se rendaient invincibles, attendaient que l’ennemi soit vuln´rable et ne s’engageaient e jamais dans des guerres qu’ils pr´voyaient ne devoir pas finir avec avantage. e Avant que de les entreprendre, ils ´taient comme sˆrs du succ`s. Si l’occasion e u e d’aller contre l’ennemi n’´tait pas favorable, ils attendaient des temps plus heureux. e Ils avaient pour principe que l’on ne pouvait ˆtre vaincu que par sa propre faute, e et qu’on n’´tait jamais victorieux que par la faute des ennemis. e Se rendre invincible d´pend de soi, rendre ` coup sˆr l’ennemi vuln´rable d´pend e a u e e de lui-mˆme. e ˆ Etre instruit des moyens qui assurent la victoire n’est pas encore la remporter. Ainsi, les habiles g´n´raux savaient d’abord ce qu’ils devaient craindre ou ce qu’ils e e avaient ` esp´rer, et ils avan¸aient ou reculaient la campagne, ils donnaient bataille a e c ou ils se retranchaient, suivant les lumi`res qu’ils avaient, tant sur l’´tat de leurs e e propres troupes que sur celui des troupes de l’ennemi. S’ils se croyaient plus forts, ils ne craignaient pas d’aller au combat et d’attaquer les premiers. S’ils voyaient au contraire qu’ils fussent plus faibles, ils se retranchaient et se tenaient sur la d´fensive. e L’invincibilit´ se trouve dans la d´fense, la possibilit´ de victoire dans l’attaque. e e e Celui qui se d´fend montre que sa force est inad´quate, celui qui attaque qu’elle e e est abondante. L’art de se tenir ` propos sur la d´fensive ne le c`de point ` celui de combattre a e e a avec succ`s. e Les experts dans la d´fense doivent s’enfoncer jusqu’au centre de la Terre. Ceux, e au contraire, qui veulent briller dans l’attaque doivent s’´lever jusqu’au neuvi`me e e ciel. Pour se mettre en d´fense contre l’ennemi, il faut ˆtre cach´ dans le sein de la e e e Terre, comme ces veines d’eau dont on ne sait pas la source, et dont on ne saurait 17
  • 19. ARTICLE IV trouver les sentiers. C’est ainsi que vous cacherez toutes vos d´marches, et que vous e serez imp´n´trable. Ceux qui combattent doivent s’´lever jusqu’au neuvi`me ciel ; e e e e c’est-`-dire, il faut qu’ils combattent de telle sorte que l’Univers entier retentisse du a bruit de leur gloire. Sa propre conservation est le but principal qu’on doit se proposer dans ces deux cas. Savoir l’art de vaincre comme ceux qui ont fourni cette mˆme carri`re avec e e honneur, c’est pr´cis´ment o` vous devez tendre ; vouloir l’emporter sur tous, et e e u chercher ` raffiner dans les choses militaires, c’est risquer de ne pas ´galer les grands a e maˆıtres, c’est s’exposer mˆme ` rester infiniment au-dessous d’eux, car c’est ici o` e a u ce qui est au-dessus du bon n’est pas bon lui-mˆme. e Remporter des victoires par le moyen des combats a ´t´ regard´ de tous temps par ee e l’Univers entier comme quelque chose de bon, mais j’ose vous le dire, c’est encore ici o` ce qui est au-dessus du bon est souvent pire que le mauvais. Pr´dire une victoire u e que l’homme ordinaire peut pr´voir, et ˆtre appel´ universellement expert, n’est pas le e e e faˆ de l’habilet´ guerri`re. Car soulever le duvet des lapins en automne ne demande ıte e e pas grande force ; il ne faut pas avoir les yeux bien p´n´trants pour d´couvrir le soleil e e e et la lune ; il ne faut pas avoir l’oreille bien d´licate pour entendre le tonnerre lorsqu’il e gronde avec fracas ; rien de plus naturel, rien de plus ais´, rien de plus simple que e tout cela. Les habiles guerriers ne trouvent pas plus de difficult´s dans les combats ; ils font e en sorte de remporter la bataille apr`s avoir cr´´ les conditions appropri´es. e ee e Ils ont tout pr´vu ; ils ont par´ de leur part ` toutes les ´ventualit´s. Ils savent e e a e e la situation des ennemis, ils connaissent leurs forces, et n’ignorent point ce qu’ils peuvent faire et jusqu’o` ils peuvent aller ; la victoire est une suite naturelle de leur u savoir. Aussi les victoires remport´es par un maˆ dans l’art de la guerre ne lui rap- e ıtre portaient ni la r´putation de sage, ni le m´rite d’homme de valeur. e e Qu’une victoire soit obtenue avant que la situation ne se soit cristallis´e, voil` ce e a que le commun ne comprend pas. C’est pourquoi l’auteur de la prise n’est pas revˆtu de quelque r´putation de e e ´ sagacit´. Avant que la lame de son glaive ne soit recouverte de sang, l’Etat ennemi e s’est d´j` soumis. Si vous subjuguez votre ennemi sans livrer combat, ne vous estimez ea pas homme de valeur. Tels ´taient nos Anciens : rien ne leur ´tait plus ais´ que de vaincre ; aussi ne e e e croyaient-ils pas que les vains titres de vaillants, de h´ros, d’invincibles fussent un e 18
  • 20. ARTICLE IV tribut d’´loges qu’ils eussent m´rit´. Ils n’attribuaient leur succ`s qu’au soin extrˆme e e e e e qu’ils avaient eu d’´viter jusqu’` la plus petite faute. e a ´ Eviter jusqu’` la plus petite faute veut dire que, quoiqu’il fasse, il s’assure la a victoire ; il conquiert un ennemi qui a d´j` subi la d´faite ; dans les plans jamais un ea e d´placement inutile, dans la strat´gie jamais un pas de fait en vain. Le commandant e e habile prend une position telle qu’il ne peut subir une d´faite ; il ne manque aucune e circonstance propre ` lui garantir la maˆ a ıtrise de son ennemi. Une arm´e victorieuse remporte l’avantage, avant d’avoir cherch´ la bataille ; une e e arm´e vou´e ` la d´faite combat dans l’espoir de gagner. e e a e Ceux qui sont z´l´s dans l’art de la guerre cultivent le Tao et pr´servent les ee e r´gulations ; ils sont donc capables de formuler des politiques de victoire. e Avant que d’en venir au combat, ils tˆchaient d’humilier leurs ennemis, ils les a mortifiaient, ils les fatiguaient de mille mani`res. Leurs propres camps ´taient des e e lieux toujours ` l’abri de toute insulte, des lieux toujours ` couvert de toute surprise, a a des lieux toujours imp´n´trables. Ces g´n´raux croyaient que, pour vaincre, il fallait e e e e que les troupes demandassent le combat avec ardeur ; et ils ´taient persuad´s que, e e lorsque ces mˆmes troupes demandaient la victoire avec empressement, il arrivait e ordinairement qu’elles ´taient vaincues. e Ils ne veulent point dans les troupes une confiance trop aveugle, une confiance qui d´g´n`re en pr´somption. Les troupes qui demandent la victoire sont des troupes e e e e ou amollies par la paresse, ou timides, ou pr´somptueuses. Des troupes au contraire e qui, sans penser ` la victoire, demandent le combat, sont des troupes endurcies au a travail, des troupes vraiment aguerries, des troupes toujours sˆres de vaincre. u C’est ainsi que d’un ton assur´ ils osaient pr´voir les triomphes ou les d´faites, e e e avant mˆme que d’avoir fait un pas pour s’assurer des uns ou pour se pr´server des e e autres. Maintenant, voici les cinq ´l´ments de l’art de la guerre : ee I. La mesure de l’espace. II. L’estimation des quantit´s. e III. Les r`gles de calcul. e IV. Les comparaisons. V. Les chances de victoire. 19
  • 21. ARTICLE IV Les mesures de l’espace sont d´riv´es du terrain ; e e les quantit´s d´rivent de la mesure ; e e les chiffres ´manent des quantit´s ; e e les comparaisons d´coulent des chiffres ; e et la victoire est le fruit des comparaisons. C’est par la disposition des forces qu’un g´n´ral victorieux est capable de mener e e son peuple au combat, telles les eaux contenues qui, soudain relˆch´es, plongent dans a e un abˆ sans fond. ıme Vous donc, qui ˆtes ` la tˆte des arm´es, n’oubliez rien pour vous rendre digne de e a e e l’emploi que vous exercez. Jetez les yeux sur les mesures qui contiennent les quantit´s, e et sur celles qui d´terminent les dimensions : rappelez-vous les r`gles de calcul ; e e consid´rez les effets de la balance ; la victoire n’est que le fruit d’une supputation e exacte. Les consid´rations sur les diff´rentes mesures vous conduiront ` la connaissance e e a de ce que la terre peut offrir d’utile pour vous ; vous saurez ce qu’elle produit, et vous profiterez toujours de ses dons ; vous n’ignorerez point les diff´rentes routes e qu’il faudra tenir pour arriver sˆrement au terme que vous vous serez propos´. u e Par le calcul, estimez si l’ennemi peut ˆtre attaqu´, et c’est seulement apr`s cela e e e que la population doit ˆtre mobilis´e et les troupes lev´es ; apprenez ` distribuer e e e a toujours ` propos les munitions de guerre et de bouche, ` ne jamais donner dans les a a exc`s du trop ou du trop peu. e Enfin, si vous rappelez dans votre esprit les victoires qui ont ´t´ remport´es en ee e diff´rents temps, et toutes les circonstances qui les ont accompagn´es, vous n’igno- e e rerez point les diff´rents usages qu’on en aura faits, et vous saurez quels sont les e avantages qu’elles auront procur´s, ou quels sont les pr´judices qu’elles auront port´s e e e aux vainqueurs eux-mˆmes. e Un Y surpasse un Tchou. Dans les plateaux d’une balance, le Y emporte le Tchou. Soyez ` vos ennemis ce que le Y est au Tchou. (Si Yp`se environ 700 grammes, a e Tchoune p`se mˆme pas un gramme) e e Apr`s un premier avantage, n’allez pas vous endormir ou vouloir donner ` vos e a troupes un repos hors de saison. Poussez votre pointe avec la mˆme rapidit´ qu’un e e torrent qui se pr´cipiterait de mille toises de haut. Que votre ennemi n’ait pas le e temps de se reconnaˆ ıtre, et ne pensez ` recueillir les fruits de votre victoire que a 20
  • 22. ARTICLE IV lorsque sa d´faite enti`re vous aura mis en ´tat de le faire sˆrement, avec loisir et e e e u tranquillit´. e 21
  • 23. Article V Sun Tzu dit : G´n´ralement, le commandement du grand nombre est le mˆme e e e que pour le petit nombre, ce n’est qu’une question d’organisation. Contrˆler le grand o et le petit nombre n’est qu’une seule et mˆme chose, ce n’est qu’une question de e formation et de transmission des signaux. Ayez les noms de tous les officiers tant g´n´raux que subalternes ; inscrivez-les e e dans un catalogue ` part, avec la note des talents et de la capacit´ de chacun d’eux, a e afin de pouvoir les employer avec avantage lorsque l’occasion en sera venue. Faites en sorte que tous ceux que vous devez commander soient persuad´s que votre principale e attention est de les pr´server de tout dommage. e Les troupes que vous ferez avancer contre l’ennemi doivent ˆtre comme des pierres e que vous lanceriez contre des oeufs. De vous ` l’ennemi, il ne doit y avoir d’autre a diff´rence que celle du fort au faible, du vide au plein. e La certitude de subir l’attaque de l’ennemi sans subir une d´faite est fonction e de la combinaison entre l’utilisation directe et indirecte des forces. (Directe : fixer et distraire. Indirecte : rompre l` o` le coup n’est pas anticip´) a u e Usez g´n´ralement des forces directes pour engager la bataille, et des forces indi- e e rectes pour emporter la d´cision. Les ressources de ceux qui sont habiles dans l’uti- e lisation des forces indirectes sont aussi infinies que celles des Cieux et de la Terre, et aussi in´puisables que le cours des grandes rivi`res. e e Attaquez ` d´couvert, mais soyez vainqueur en secret. Voil` en peu de mots en a e a quoi consiste l’habilet´ et toute la perfection mˆme du gouvernement des troupes. e e Le grand jour et les t´n`bres, l’apparent et le secret ; voil` tout l’art. Ceux qui le e e a poss`dent sont comparables au Ciel et ` la Terre, dont les mouvements ne sont jamais e a sans effet : ils ressemblent aux fleuves et aux mers dont les eaux ne sauraient tarir. Fussent-ils plong´s dans les t´n`bres de la mort, ils peuvent revenir ` la vie ; comme e e e a le soleil et la lune, ils ont le temps o` il faut se montrer, et celui o` il faut disparaˆ ; u u ıtre comme les quatre saisons, ils ont les vari´t´s qui leur conviennent ; comme les cinq ee 22
  • 24. ARTICLE V tons de la musique, comme les cinq couleurs, comme les cinq goˆts, ils peuvent aller u a ` l’infini. Car qui a jamais entendu tous les airs qui peuvent r´sulter de la diff´rente e e combinaison des tons ? Qui a jamais vu tout ce que peuvent pr´senter les couleurs e diff´remment nuanc´es ? Qui a jamais savour´ tout ce que les goˆts diff´remment e e e u e temp´r´s peuvent offrir d’agr´able ou de piquant ? On n’assigne cependant que cinq ee e couleurs et cinq sortes de goˆt. u Dans l’art militaire, et dans le bon gouvernement des troupes, il n’y a certes que deux sortes de forces ; leurs combinaisons ´tant sans limites, personne ne peut toutes e les comprendre. Ces forces sont mutuellement productives et agissent entre elles. Ce serait dans la pratique une chaˆ d’op´rations dont on ne saurait voir le bout, tels ıne e ces anneaux multiples et entremˆl´s qu’il faut assembler pour former un annulaire, ee c’est comme une roue en mouvement qui n’a ni commencement ni fin. Dans l’art militaire, chaque op´ration particuli`re a des parties qui demandent le e e grand jour, et des parties qui veulent les t´n`bres du secret. Vouloir les assigner, cela e e ne se peut ; les circonstances peuvent seules les faire connaˆ et les d´terminer. On ıtre e oppose les plus grands quartiers de rochers ` des eaux rapides dont on veut resserrer a le lit : on n’emploie que des filets faibles et d´li´s pour prendre les petits oiseaux. e e Cependant, le fleuve rompt quelquefois ses digues apr`s les avoir min´es peu ` peu, e e a et les oiseaux viennent ` bout de briser les chaˆ a ınes qui les retiennent, ` force de se a d´battre. e C’est par son ´lan que l’eau des torrents se heurte contre les rochers ; c’est sur la e mesure de la distance que se r`gle le faucon pour briser le corps de sa proie. e Ceux-l` poss`dent v´ritablement l’art de bien gouverner les troupes, qui ont su et a e e qui savent rendre leur puissance formidable, qui ont acquis une autorit´ sans borne, e qui ne se laissent abattre par aucun ´v`nement, quelque fˆcheux qu’il puisse ˆtre ; qui e e a e ne font rien avec pr´cipitation ; qui se conduisent, lors mˆme qu’ils sont surpris, avec e e le sang-froid qu’ils ont ordinairement dans les actions m´dit´es et dans les cas pr´vus e e e longtemps auparavant, et qui agissent toujours dans tout ce qu’ils font avec cette promptitude qui n’est gu`re que le fruit de l’habilet´, jointe ` une longue exp´rience. e e a e Ainsi l’´lan de celui qui est habile dans l’art de la guerre est irr´sistible, et son attaque e e est r´gl´e avec pr´cision. e e e Le potentiel de ces sortes de guerriers est comme celui de ces grands arcs tota- lement band´s, tout plie sous leurs coups, tout est renvers´. Tels qu’un globe qui e e pr´sente une ´galit´ parfaite entre tous les points de sa surface, ils sont ´galement e e e e forts partout ; partout leur r´sistance est la mˆme. Dans le fort de la mˆl´e et d’un e e ee d´sordre apparent, ils savent garder un ordre que rien ne saurait interrompre, ils font e 23
  • 25. ARTICLE V naˆ la force du sein mˆme de la faiblesse, ils font sortir le courage et la valeur du ıtre e milieu de la poltronnerie et de la pusillanimit´. e Mais savoir garder un ordre merveilleux au milieu mˆme du d´sordre, cela ne se e e peut sans avoir fait auparavant de profondes r´flexions sur tous les ´v`nements qui e e e peuvent arriver. Faire naˆ la force du sein mˆme de la faiblesse, cela n’appartient qu’` ceux qui ıtre e a ont une puissance absolue et une autorit´ sans bornes (par le mot de puissance il ne e faut pas entendre ici domination, mais cette facult´ qui fait qu’on peut r´duire en e e acte tout ce qu’on se propose). Savoir faire sortir le courage et la valeur du milieu de la poltronnerie et de la pusillanimit´, c’est ˆtre h´ros soi-mˆme, c’est ˆtre plus que e e e e e h´ros, c’est ˆtre au-dessus des plus intr´pides. e e e Un commandant habile recherche la victoire dans la situation et ne l’exige pas de ses subordonn´s. e Quelque grand, quelque merveilleux que tout cela paraisse, j’exige cependant quelque chose de plus encore de ceux qui gouvernent les troupes : c’est l’art de faire mouvoir ` son gr´ les ennemis. Ceux qui le poss`dent, cet art admirable, disposent de a e e la contenance de leurs gens et de l’arm´e qu’ils commandent, de telle sorte qu’ils font e venir l’ennemi toutes les fois qu’ils le jugent ` propos ; ils savent faire des lib´ralit´s a e e quand il convient, ils en font mˆme ` ceux qu’ils veulent vaincre : ils donnent ` e a a l’ennemi et l’ennemi re¸oit, ils lui abandonnent et il vient prendre. Ils sont prˆts ` c e a tout ; ils profitent de toutes les circonstances ; toujours m´fiants ils font surveiller e les subordonn´s qu’ils emploient et, se m´fiant d’eux-mˆmes, ils ne n´gligent aucun e e e e moyen qui puisse leur ˆtre utile. e Ils regardent les hommes, contre lesquels ils doivent combattre, comme des pierres ou des pi`ces de bois qu’ils seraient charg´s de faire rouler de haut en bas. e e La pierre et le bois n’ont aucun mouvement de leur nature ; s’ils sont une fois en repos, ils n’en sortent pas d’eux-mˆmes, mais ils suivent le mouvement qu’on leur e imprime ; s’ils sont carr´s, ils s’arrˆtent d’abord ; s’ils sont ronds, ils roulent jusqu’` e e a ce qu’ils trouvent une r´sistance plus forte que la force qui leur ´tait imprim´e. e e e Faites en sorte que l’ennemi soit entre vos mains comme une pierre de figure ronde, que vous auriez ` faire rouler d’une montagne qui aurait mille toises de haut : a la force qui lui est imprim´e est minime, les r´sultats sont ´normes. C’est en cela e e e qu’on reconnaˆ que vous avez de la puissance et de l’autorit´. ıtra e 24
  • 26. Article VI Sun Tzu dit : Une des choses les plus essentielles que vous ayez ` faire avant le a combat, c’est de bien choisir le lieu de votre campement. Pour cela il faut user de diligence, il ne faut pas se laisser pr´venir par l’ennemi, il faut ˆtre camp´ avant e e e qu’il ait eu le temps de vous reconnaˆ ıtre, avant mˆme qu’il ait pu ˆtre instruit de e e votre marche. La moindre n´gligence en ce genre peut ˆtre pour vous de la derni`re e e e cons´quence. En g´n´ral, il n’y a que du d´savantage ` camper apr`s les autres. e e e e a e Celui qui est capable de faire venir l’ennemi de sa propre initiative le fait en lui offrant quelque avantage ; et celui qui est d´sireux de l’en empˆcher le fait en le e e blessant. Celui qui est charg´ de la conduite d’une arm´e, ne doit point se fier ` d’autres e e a pour un choix de cette importance ; il doit faire quelque chose de plus encore. S’il est v´ritablement habile, il pourra disposer ` son gr´ du campement mˆme et de toutes e a e e les marches de son ennemi. Un grand g´n´ral n’attend pas qu’on le fasse aller, il sait e e faire venir. Si vous faites en sorte que l’ennemi cherche ` se rendre de son plein gr´ a e dans les lieux o` vous souhaitez pr´cis´ment qu’il aille, faites en sorte aussi de lui u e e aplanir toutes les difficult´s et de lever tous les obstacles qu’il pourrait rencontrer ; e de crainte qu’alarm´ par les impossibilit´s qu’il suppute, o` les inconv´nients trop e e u e manifestes qu’il d´couvre, il renonce ` son dessein. Vous en serez pour votre travail e a et pour vos peines, peut-ˆtre mˆme pour quelque chose de plus. e e La grande science est de lui faire vouloir tout ce que vous voulez qu’il fasse, et de lui fournir, sans qu’il s’en aper¸oive, tous les moyens de vous seconder. c Apr`s que vous aurez ainsi dispos´ du lieu de votre campement et de celui de e e l’ennemi lui-mˆme, attendez tranquillement que votre adversaire fasse les premi`res e e d´marches ; mais en attendant, tˆchez de l’affamer au milieu de l’abondance, de lui e a procurer du tracas dans le sein du repos, et de lui susciter mille terreurs dans le temps mˆme de sa plus grande s´curit´. e e e 25
  • 27. ARTICLE VI Si, apr`s avoir longtemps attendu, vous ne voyez pas que l’ennemi se dispose ` e a sortir de son camp, sortez vous-mˆme du vˆtre ; par votre mouvement provoquez le e o sien, donnez-lui de fr´quentes alarmes, faites-lui naˆ e ıtre l’occasion de faire quelque imprudence dont vous puissiez tirer du profit. S’il s’agit de garder, gardez avec force : ne vous endormez point. S’il s’agit d’aller, allez promptement, allez sˆrement par des chemins qui ne soient connus que de vous. u Rendez-vous dans des lieux o` l’ennemi ne puisse pas soup¸onner que vous ayez u c dessein d’aller. Sortez tout ` coup d’o` il ne vous attend pas, et tombez sur lui a u lorsqu’il y pensera le moins. Pour ˆtre certain de prendre ce que vous attaquez, il faut donner l’assaut l` o` il e a u ne se prot`ge pas ; pour ˆtre certain de garder ce que vous d´fendez, il faut d´fendre e e e e un endroit que l’ennemi n’attaque pas. Si apr`s avoir march´ assez longtemps, si par vos marches et contre-marches vous e e avez parcouru l’espace de mille lieues sans que vous ayez re¸u encore aucun dommage, c sans mˆme que vous ayez ´t´ arrˆt´, concluez : ou que l’ennemi ignore vos desseins, e ee ee ou qu’il a peur de vous, ou qu’il ne fait pas garder les postes qui peuvent ˆtre de e e ´ cons´quence pour lui. Evitez de tomber dans un pareil d´faut. e Le grand art d’un g´n´ral est de faire en sorte que l’ennemi ignore toujours le lieu e e o` il aura ` combattre, et de lui d´rober avec soin la connaissance des postes qu’il fait u a e garder. S’il en vient ` bout, et qu’il puisse cacher de mˆme jusqu’aux moindres de ses a e d´marches, ce n’est pas seulement un habile g´n´ral, c’est un homme extraordinaire, e e e c’est un prodige. Sans ˆtre vu, il voit ; il entend, sans ˆtre entendu ; il agit sans bruit e e et dispose comme il lui plaˆ du sort de ses ennemis. ıt De plus, si, les arm´es ´tant d´ploy´es, vous n’apercevez pas qu’il y ait un certain e e e e vide qui puisse vous favoriser, ne tentez pas d’enfoncer les bataillons ennemis. Si, lorsqu’ils prennent la fuite, ou qu’ils retournent sur leurs pas, ils usent d’une extrˆme e diligence et marchent en bon ordre, ne tentez pas de les poursuivre ; ou, si vous les poursuivez, que ce ne soit jamais ni trop loin, ni dans les pays inconnus. Si, lorsque vous avez dessein de livrer la bataille, les ennemis restent dans leurs retranchements, n’allez pas les y attaquer, surtout s’ils sont bien retranch´s, s’ils ont de larges foss´s e e et des murailles ´lev´es qui les couvrent. Si, au contraire, croyant qu’il n’est pas ` e e a propos de livrer le combat, vous voulez l’´viter, tenez-vous dans vos retranchements, e et disposez-vous ` soutenir l’attaque et ` faire quelques sorties utiles. a a Laissez fatiguer les ennemis, attendez qu’ils soient ou en d´sordre ou dans une e tr`s grande s´curit´ ; vous pourrez sortir alors et fondre sur eux avec avantage. e e e 26
  • 28. ARTICLE VI Ayez constamment une extrˆme attention ` ne jamais s´parer les diff´rents corps e a e e de vos arm´es. Faites qu’ils puissent toujours se soutenir ais´ment les uns les autres ; e e au contraire, faites faire ` l’ennemi le plus de diversion qu’il se pourra. S’il se partage a en dix corps, attaquez chacun d’eux s´par´ment avec votre arm´e toute enti`re ; c’est e e e e le v´ritable moyen de combattre toujours avec avantage. De cette sorte, quelque petite e que soit votre arm´e, le grand nombre sera toujours de votre cˆt´. e oe Que l’ennemi ne sache jamais comment vous avez l’intention de le combattre, ni la mani`re dont vous vous disposez ` l’attaquer, ou ` vous d´fendre. Car, s’il se pr´pare e a a e e au front, ses arri`res seront faibles ; s’il se pr´pare ` l’arri`re, son front sera fragile ; e e a e s’il se pr´pare ` sa gauche, sa droite sera vuln´rable ; s’il se pr´pare ` sa droite, sa e a e e a gauche sera affaiblie ; et s’il se pr´pare en tous lieux, il sera partout en d´faut. S’il e e l’ignore absolument, il fera de grands pr´paratifs, il tˆchera de se rendre fort de tous e a les cˆt´s, il divisera ses forces, et c’est justement ce qui fera sa perte. oe Pour vous, n’en faites pas de mˆme : que vos principales forces soient toutes du e mˆme cˆt´ ; si vous voulez attaquer de front, faites choix d’un secteur, et mettez ` e oe a la tˆte de vos troupes tout ce que vous avez de meilleur. On r´siste rarement ` un e e a premier effort, comme, au contraire, on se rel`ve difficilement quand on d’abord du e dessous. L’exemple des braves suffit pour encourager les plus lˆches. Ceux-ci suivent a sans peine le chemin qu’on leur montre, mais ils ne sauraient eux-mˆmes le frayer. e Si vous voulez faire donner l’aile gauche, tournez tous vos pr´paratifs de ce cˆt´-l`, e oe a et mettez ` l’aile droite ce que vous avez de plus faible ; mais si vous voulez vaincre a par l’aile droite, que ce soit ` l’aile droite aussi que soient vos meilleures troupes et a toute votre attention. Celui qui dispose de peu d’hommes doit se pr´parer contre l’ennemi, celui qui en e a beaucoup doit faire en sorte que l’ennemi se pr´pare contre lui. e Ce n’est pas tout. Comme il est essentiel que vous connaissiez ` fond le lieu o` a u vous devez combattre, il n’est pas moins important que vous soyez instruit du jour, de l’heure, du moment mˆme du combat ; c’est une affaire de calcul sur laquelle il ne e faut pas vous n´gliger. Si l’ennemi est loin de vous, sachez, jour par jour, le chemin e qu’il fait, suivez-le pas ` pas, quoique en apparence vous restiez immobile dans votre a camp ; voyez tout ce qu’il fait, quoique vos yeux ne puissent pas aller jusqu’` lui ; a ´coutez tous les discours, quoique vous soyez hors de port´e de l’entendre ; soyez e e t´moin de toute sa conduite, entrez mˆme dans le fond de son cœur pour y lire ses e e craintes ou ses esp´rances. e Pleinement instruit de tous ses desseins, de toutes ses marches, de toutes ses actions, vous le ferez venir chaque jour pr´cis´ment o` vous voulez qu’il arrive. En e e u ce cas, vous l’obligerez ` camper de mani`re que le front de son arm´e ne puisse a e e 27
  • 29. ARTICLE VI pas recevoir du secours de ceux qui sont ` la queue, que l’aile droite ne puisse pas a aider l’aile gauche, et vous le combattrez ainsi dans le lieu et au temps qui vous conviendront le plus. Avant le jour d´termin´ pour le combat, ne soyez ni trop loin ni trop pr`s de l’en- e e e nemi. L’espace de quelques lieues seulement est le terme qui doit vous en approcher le plus, et dix lieues enti`res sont le plus grand espace que vous deviez laisser entre e votre arm´e et la sienne. e Ne cherchez pas ` avoir une arm´e trop nombreuse, la trop grande quantit´ de a e e monde est souvent plus nuisible qu’elle n’est utile. Une petite arm´e bien disciplin´e e e est invincible sous un bon g´n´ral. A quoi servaient au roi d’Yue les belles et nom- e e breuses cohortes qu’il avait sur pied, lorsqu’il ´tait en guerre contre le roi de Ou ? e Celui-ci, avec peu de troupes, avec une poign´e de monde, le vainquit, le dompta, et e ´ ne lui laissa, de tous ses Etats, qu’un souvenir amer, et la honte ´ternelle de les avoir e si mal gouvern´s.e Je dis que la victoire peut ˆtre cr´´e ; mˆme si l’ennemi est en nombre, je peux e ee e l’empˆcher d’engager le combat ; car, s’il ignore ma situation militaire, je peux faire e en sorte qu’il se pr´occupe de sa propre pr´paration : ainsi je lui ˆte le loisir d’´tablir e e o e les plans pour me battre. I. D´termine les plans de l’ennemi et tu sauras quelle strat´gie sera couronn´e de e e e succ`s et celle qui ne le sera pas. e II. Perturbe-le et fais-lui d´voiler son ordre de bataille. e III. D´termine ses dispositions et fais-lui d´couvrir son champ de bataille. e e IV. Mets-le ` l’´preuve et apprends o` sa force est abondante et o` elle est a e u u d´ficiente. e V. La suprˆme tactique consiste ` disposer ses troupes sans forme apparente ; e a alors les espions les plus p´n´trants ne peuvent fureter et les sages ne peuvent ´tablir e e e des plans contre vous. VI. C’est selon les formes que j’´tablis des plans pour la victoire, mais la multitude e ne le comprend gu`re. Bien que tous puissent voir les aspects ext´rieurs, personne e e ne peut comprendre la voie selon laquelle j’ai cr´´ la victoire. ee VII. Et quand j’ai remport´ une bataille, je ne r´p`te pas ma tactique, mais je e e e r´ponds aux circonstances selon une vari´t´ infinie de voies. e ee Cependant si vous n’aviez qu’une petite arm´e, n’allez pas mal ` propos vouloir e a vous mesurer avec une arm´e nombreuse ; vous avez bien des pr´cautions ` prendre e e a 28
  • 30. ARTICLE VI avant que d’en venir l`. Quand on a les connaissances dont j’ai parl´ plus haut, on a e sait s’il faut attaquer, ou se tenir simplement sur la d´fensive ; on sait quand il faut e rester tranquille, et quand il est temps de se mettre en mouvement ; et si l’on est forc´ de combattre, on sait si l’on sera vainqueur ou vaincu. A voir simplement la e contenance des ennemis, on peut conclure sa victoire ou sa d´faite, sa perte ou son e salut. Encore une fois, si vous voulez attaquer le premier, ne le faites pas avant d’avoir examin´ si vous avez tout ce qu’il faut pour r´ussir. e e Au moment de d´clencher votre action, lisez dans les premiers regards de vos e soldats ; soyez attentif ` leurs premiers mouvements ; et par leur ardeur ou leur non- a chalance, par leur crainte ou leur intr´pidit´, concluez au succ`s ou ` la d´faite. Ce e e e a e n’est point un pr´sage trompeur que celui de la premi`re contenance d’une arm´e e e e prˆte a livrer le combat. Il en est telle qui ayant remport´ la plus signal´e victoire e ` e e aurait ´t´ enti`rement d´faite si la bataille s’´tait livr´e un jour plus tˆt, ou quelques ee e e e e o heures plus tard. Il en doit ˆtre des troupes ` peu pr`s comme d’une eau courante. De mˆme que e a e e l’eau qui coule ´vite les hauteurs et se hˆte vers le pays plat, de mˆme une arm´e e a e e ´vite la force et frappe la faiblesse. e Si la source est ´lev´e, la rivi`re ou le ruisseau coulent rapidement. Si la source e e e est presque de niveau, on s’aper¸oit ` peine de quelque mouvement. S’il se trouve c a quelque vide, l’eau le remplit d’elle-mˆme d`s qu’elle trouve la moindre issue qui la e e favorise. S’il y a des endroits trop pleins, l’eau cherche naturellement ` se d´charger a e ailleurs. Pour vous, si, en parcourant les rangs de votre arm´e, vous voyez qu’il y a du e vide, il faut le remplir ; si vous trouvez du surabondant, il faut le diminuer ; si vous apercevez du trop haut, il faut l’abaisser ; s’il y du trop bas, il faut le relever. L’eau, dans son cours, suit la situation du terrain dans lequel elle coule ; de mˆme, e votre arm´e doit s’adapter au terrain sur lequel elle se meut. L’eau qui n’a point de e pente ne saurait couler ; des troupes qui ne sont pas bien conduites ne sauraient vaincre. Le g´n´ral habile tirera parti des circonstances mˆme les plus dangereuses et les e e e plus critiques. Il saura faire prendre la forme qu’il voudra, non seulement ` l’arm´e a e qu’il commande mais encore ` celle des ennemis. a Les troupes, quelles qu’elles puissent ˆtre, n’ont pas des qualit´s constantes qui e e les rendent invincibles ; les plus mauvais soldats peuvent changer en bien et devenir d’excellents guerriers. 29
  • 31. ARTICLE VI Conduisez-vous conform´ment ` ce principe ; ne laissez ´chapper aucune occasion, e a e lorsque vous la trouverez favorable. Les cinq ´l´ments ne sont pas partout ni toujours ee ´galement purs ; les quatre saisons ne se succ`dent pas de la mˆme mani`re chaque e e e e ann´e ; le lever et le coucher du soleil ne sont pas constamment au mˆme point de e e l’horizon. Parmi les jours, certains sont longs, d’autres courts. La lune croˆ et d´croˆ ıt e ıt et n’est pas toujours ´galement brillante. Une arm´e bien conduite et bien disciplin´e e e e imite ` propos toutes ces vari´t´s. a ee 30
  • 32. Article VII Sun Tzu dit : Apr`s que le g´n´ral aura re¸u du souverain l’ordre de tenir la e e e c campagne, il rassemble les troupes et mobilise le peuple ; il fait de l’arm´e un ensemble e harmonieux. Maintenant il doit mettre son attention ` leur procurer des campements a avantageux, car c’est de l` principalement que d´pend la r´ussite de ses projets et a e e de toutes ses entreprises. Cette affaire n’est pas d’une ex´cution aussi facile qu’on e pourrait bien se l’imaginer ; les difficult´s s’y rencontrent souvent sans nombre, et de e toutes esp`ces ; il ne faut rien oublier pour les aplanir et pour les vaincre. e Les troupes une fois camp´es, il faut tourner ses vues du cˆt´ du pr`s et du loin, e oe e des avantages et des pertes, du travail et du repos, de la diligence et de la lenteur ; c’est-`-dire qu’il faut rendre pr`s ce qui est loin, tirer profit de ses pertes mˆme, a e e substituer un utile travail ` un honteux repos, convertir la lenteur en diligence ; il a faut que vous soyez pr`s lorsque l’ennemi vous croit bien loin ; que vous ayez un e avantage r´el lorsque l’ennemi croit vous avoir occasionn´ quelques pertes ; que vous e e soyez occup´ de quelque utile travail lorsqu’il vous croit enseveli dans le repos, et e que vous usiez de toute sorte de diligence lorsqu’il ne croit apercevoir dans vous que de la lenteur : c’est ainsi qu’en lui donnant le change, vous l’endormirez lui-mˆmee pour pouvoir l’attaquer lorsqu’il y pensera le moins, et sans qu’il ait le temps de se reconnaˆıtre. L’art de profiter du pr`s et du loin consiste ` tenir l’ennemi ´loign´ du lieu que e a e e vous aurez choisi pour votre campement, et de tous les postes qui vous paraˆ ıtront de quelque cons´quence. Il consiste ` ´loigner de l’ennemi tout ce qui pourrait lui ˆtre e ae e avantageux, et ` rapprocher de vous tout ce dont vous pourrez tirer quelque avantage. a Il consiste ensuite ` vous tenir continuellement sur vos gardes pour n’ˆtre pas surpris, a e et ` veiller sans cesse pour ´pier le moment de surprendre votre adversaire. a e Ainsi prenez une voie indirecte et divertissez l’ennemi en lui pr´sentant le leurre e (morceau de cuir rouge en forme d’oiseau auquel on attachait un appˆt pour faire a revenir le faucon sur le poing) ; de cette fa¸on vous pouvez vous mettre en route c 31
  • 33. ARTICLE VII apr`s lui, et arriver avant lui. Celui qui est capable de faire cela comprend l’approche e directe et indirecte. De plus : ne vous engagez jamais dans de petites actions que vous ne soyez sˆr u qu’elles tourneront ` votre avantage, et encore ne le faites point si vous n’y ˆtes a e comme forc´, mais surtout gardez-vous bien de vous engager ` une action g´n´rale e a e e si vous n’ˆtes comme assur´ d’une victoire compl`te. Il est tr`s dangereux d’avoir e e e e de la pr´cipitation dans des cas semblables ; une bataille risqu´e mal ` propos peut e e a vous perdre enti`rement : le moins qu’il puisse vous arriver, si l’´v`nement en est e e e douteux, ou que vous ne r´ussissiez qu’` demi, c’est de vous voir frustr´ de la plus e a e grande partie de vos esp´rances, et de ne pouvoir parvenir ` vos fins. e a Avant que d’en venir ` un combat d´finitif, il faut que vous l’ayez pr´vu, et que a e e vous y soyez pr´par´ depuis longtemps ; ne comptez jamais sur le hasard dans tout e e ce que vous ferez en ce genre. Apr`s que vous aurez r´solu de livrer la bataille, et que e e les pr´paratifs en seront d´j` faits, laissez en lieu de sˆret´ tout le bagage inutile, e ea u e faites d´pouiller vos gens de tout ce qui pourrait les embarasser ou les surcharger ; e de leurs armes mˆmes, ne leur laissez que celles qu’ils peuvent porter ais´ment. e e Veillez, lorsque vous abandonnez votre camp dans l’espoir d’un avantage pro- bable, ` ce que celui-ci soit sup´rieur aux approvisionnements que vous abandonnez a e sˆrement. u Si vous devez aller un peu loin, marchez jour et nuit ; faites le double du chemin ordinaire ; que l’´lite de vos troupes soit ` la tˆte ; mettez les plus faibles ` la queue. e a e a Pr´voyez tout, disposez tout, et fondez sur l’ennemi lorsqu’il vous croit encore ` e a cent lieues d’´loignement : dans ce cas, je vous annonce la victoire. e Mais si ayant ` faire cent lieues de chemin avant que de pouvoir l’atteindre, a vous n’en faites de votre cˆt´ que cinquante, et que l’ennnemi s’´tant avanc´ en fait oe e e autant ; de dix parties, il y en a cinq que vous serez vaincu, comme de trois parties il y en a deux que vous serez vainqueur. Si l’ennemi n’apprend que vous allez ` lui a que lorsqu’il ne vous reste plus que trente lieues ` faire pour pouvoir le joindre, il a est difficile que, dans le peu de temps qui lui reste, il puisse pourvoir ` tout et se a pr´parer ` vous recevoir. e a Sous pr´texte de faire reposer vos gens, gardez-vous bien de manquer l’attaque, e d`s que vous serez arriv´. Un ennemi surpris est ` demi vaincu ; il n’en est pas de e e a mˆme s’il a le temps de se reconnaˆ ; bientˆt, il peut trouver des ressources pour e ıtre o vous ´chapper, et peut-ˆtre mˆme pour vous perdre. e e e Ne n´gligez rien de tout ce qui peut contribuer au bon ordre, ` la sant´, ` la sˆret´ e a e a u e de vos gens tant qu’ils seront sous votre conduite ; ayez grand soin que les armes de 32
  • 34. ARTICLE VII vos soldats soient toujours en bon ´tat. Faites en sorte que les vivres soient sains, et e ne leur manquent jamais ; ayez attention ` ce que les provisions soient abondantes, a et rassembl´es ` temps, car si vos troupes sont mal arm´es, s’il y a disette de vivres e a e dans le camp, et si vous n’avez pas d’avance toutes les provisions n´cessaires, il est e difficile que vous puissiez r´ussir. e N’oubliez pas d’entretenir des intelligences secr`tes avec les ministres ´trangers, et e e soyez toujours instruit des desseins que peuvent avoir les princes alli´s ou tributaires, e des intentions bonnes ou mauvaises de ceux qui peuvent influer sur la conduite du maˆıtre que vous servez, et vous attirer vos ordres ou des d´fenses qui pourraient e traverser vos projets et rendre par l` tous vos soins inutiles. a Votre prudence et votre valeur ne sauraient tenir longtemps contre leurs cabales ou leurs mauvais conseils. Pour obvier ` cet inconv´nient, consultez-les dans certaines a e occasions, comme si vous aviez besoin de leurs lumi`res : que tous leurs amis soient les e vˆtres ; ne soyez jamais divis´ d’int´rˆt avec eux, c´dez-leur dans les petites choses, o e ee e en un mot entretenez l’union la plus ´troite qu’il vous sera possible. e Ayez une connaissance exacte et de d´tail de tout ce qui vous environne ; sachez e o` il y a une forˆt, un petit bois, une rivi`re, un ruisseau, un terrain aride et pierreux, u e e un lieu mar´cageux et malsain, une montagne, une colline, une petite ´l´vation, un e ee vallon, un pr´cipice, un d´fil´, un champ ouvert, enfin tout ce qui peut servir ou nuire e e e aux troupes que vous commandez. S’il arrive que vous soyez hors d’´tat de pouvoir e ˆtre instruit par vous-mˆme de l’avantage ou du d´savantage du terrain, ayez des e e e guides locaux sur lesquels vous puissiez compter sˆrement. u La force militaire est r´gl´e sur sa relation au semblant. e e D´placez-vous quand vous ˆtes ` votre avantage, et cr´ez des changements de e e a e situation en dispersant et concentrant les forces. Dans les occasions o` il s’agira d’ˆtre tranquille, qu’il r`gne dans votre camp une u e e tranquillit´ semblable ` celle qui r`gne au milieu des plus ´paisses forˆts. Lorsque, e a e e e au contraire, il s’agira de faire des mouvements et du bruit, imitez le fracas du tonnerre ; s’il faut ˆtre ferme dans votre poste, soyez-y immobile comme une mon- e tagne ; s’il faut sortir pour aller au pillage, ayez l’activit´ du feu ; s’il faut ´blouir e e l’ennemi, soyez comme un ´clair ; s’il faut cacher vos desseins, soyez obscur comme e les t´n´bres. Gardez-vous sur toutes choses de faire jamais aucune sortie en vain. e e Lorsque vous ferez tant que d’envoyer quelque d´tachement, que ce soit toujours e dans l’esp´rance, ou, pour mieux dire, dans la certitude d’un avantage r´el. Pour e e ´viter les m´contentements, faites toujours une exacte et juste r´partition de tout ce e e e que vous aurez enlev´ ` l’ennemi. ea 33
  • 35. ARTICLE VII Celui qui connaˆ l’art de l’approche directe et indirecte sera victorieux. Voil` ıt a l’art de l’affrontement. A tout ce que je viens de dire, il faut ajouter la mani`re de donner vos ordres et de e les faire ex´cuter. Il est des occasions et des campements o` la plupart de vos gens ne e u sauraient ni vous voir ni vous entendre ; les tambours, les ´tendards et les drapeaux e peuvent suppl´er ` votre voix et ` votre pr´sence. Instruisez vos troupes de tous e a a e les signaux que vous pouvez employer. Si vous avez ` faire des ´volutions pendant a e la nuit, faites ex´cuter des ordres au bruit d’un grand nombre de tambours. Si, au e contraire, c’est pendant le jour qu’il faut que vous agissiez, employez les drapeaux et les ´tendards pour faire savoir vos volont´s. e e Le fracas d’un grand nombre de tambours servira pendant la nuit autant ` jeter a l’´pouvante parmi vos ennemis qu’` ranimer le courage de vos soldats : l’´clat d’un e a e grand nombre d’´tendards, la multitude de leurs ´volutions, la diversit´ de leurs e e e couleurs, et la bizarrerie de leur assemblage, en instruisant vos gens, les tiendront toujours en haleine pendant le jour, les occuperont et leur r´jouiront le coeur, en e jetant le trouble et la perplexit´ dans celui de vos ennemis. e Ainsi, outre l’avantage que vous aurez de faire savoir promptement toutes vos volont´s ` votre arm´e enti`re dans le mˆme moment, vous aurez encore celui de e a e e e lasser votre ennemi, en le rendant attentif ` tout ce qu’il croit que vous voulez a entreprendre, de lui faire naˆ des doutes continuels sur la conduite que vous devez ıtre tenir, et de lui inspirer d’´ternelles frayeurs. e Si quelque brave veut sortir seul hors des rangs pour aller provoquer l’ennemi, ne le permettez point ; il arrive rarement qu’un tel homme puisse revenir. Il p´rit pour e l’ordinaire, ou par la trahison, ou accabl´ par le grand nombre. e Lorsque vous verrez vos troupes bien dispos´es, ne manquez pas de profiter de e leur ardeur : c’est ` l’habilet´ du g´n´ral ` faire naˆ les occasions et ` distinguer a e e e a ıtre a lorsqu’elles sont favorables ; mais il ne doit pas n´gliger pour cela de prendre l’avis e des officiers g´n´raux, ni de profiter de leurs lumi`res, surtout si elles ont le bien e e e commun pour objet. On peut voler ` une arm´e son esprit et lui d´rober son adresse, de mˆme que le a e e e courage de son commandant. Au petit matin, les esprits sont p´n´trants ; durant la journ´e, ils s’alanguissent, e e e et le soir, ils rentrent ` la maison. a 34
  • 36. ARTICLE VII Mei Yao-tchen dit que matin, journ´e et soir repr´sentent les phases d’une longue e e campagne. Lors donc que vous voudrez attaquer l’ennemi, choisissez, pour le faire avec avan- tage, le temps o` les soldats sont cens´s devoir ˆtre faibles ou fatigu´s. Vous aurez u e e e pris auparavant vos pr´cautions, et vos troupes repos´es et fraˆ e e ıches auront de leur cˆt´ l’avantage de la force et de la vigueur. Tel est le contrˆle du facteur moral. oe o Si vous voyez que l’ordre r`gne dans les rangs ennemis, attendez qu’il soit inter- e rompu, et que vous aperceviez quelque d´sordre. Si leur trop grande proximit´ vous e e offusque ou vous gˆne, ´loignez-vous afin de vous placer dans des dispositions plus e e sereines. Tel est le contrˆle du facteur mental. o Si vous voyez qu’ils ont de l’ardeur, attendez qu’elle se ralentisse et qu’ils soient accabl´s sous le poids de l’ennui ou de la fatigue. Tel est le contrˆle du facteur e o physique. S’ils se sauvent sur des lieux ´lev´s, ne les y poursuivez point ; si vous ˆtes vous- e e e mˆme dans des lieux peu favorables, ne soyez pas longtemps sans changer de situa- e tion. N’engagez pas le combat lorsque l’ennemi d´ploie ses banni`res bien rang´es et e e e de formations en rang impressionnant ; voil` le contrˆle des facteurs de changement a o des circonstances. Si, r´duits au d´sespoir, ils viennent pour vaincre ou pour p´rir, ´vitez leur ren- e e e e contre. ` A un ennemi encercl´ vous devez laisser une voie de sortie. e Si les ennemis r´duits ` l’extr´mit´ abandonnent leur camp et veulent se frayer e a e e un chemin pour aller camper ailleurs, ne les arrˆtez pas. e S’ils sont agiles et lestes, ne courez pas apr`s eux ; s’ils manquent de tout, pr´venez e e leur d´sespoir. e Ne vous acharnez pas sur un ennemi aux abois. Voil` ` peu pr`s ce que j’avais ` vous dire sur les diff´rents avantages que vous aa e a e devez tˆcher de vous procurer lorsque ` la tˆte d’une arm´e vous aurez ` vous me- a a e e a surer avec des ennemis qui, peut-ˆtre aussi prudents et aussi vaillants que vous, ne e pourraient ˆtre vaincus, si vous n’usez de votre part des petits stratag`mes dont je e e viens de parler. 35
  • 37. Article VIII Sun Tzu dit : Ordinairement l’emploi des arm´es rel`ve du commandant en chef, e e apr`s que le souverain l’a mandat´ pour mobiliser le peuple et assembler l’arm´e. e e e I. Si vous ˆtes dans des lieux mar´cageux, dans les lieux o` il y a ` craindre e e u a les inondations, dans les lieux couverts d’´paisses forˆts ou de montagnes escarp´es, e e e dans des lieux d´serts et arides, dans des lieux o` il n’y a que des rivi`res et des e u e ruisseaux, dans des lieux enfin d’o` vous ne puissiez ais´ment tirer du secours, et o` u e u vous ne seriez appuy´ d’aucune fa¸on, tˆchez d’en sortir le plus promptement qu’il e c a vous sera possible. Allez chercher quelque endroit spacieux et vaste o` vos troupes u puissent s’´tendre, d’o` elles puissent sortir ais´ment, et o` vos alli´s puissent sans e u e u e peine vous porter les secours dont vous pourriez avoir besoin. II. Evitez, avec une extrˆme attention, de camper dans des lieux isol´s ; ou si la e e n´cessit´ vous y force, n’y restez qu’autant de temps qu’il en faut pour en sortir. e e Prenez sur-le-champ des mesures efficaces pour le faire en sˆret´ et en bon ordre. u e III. Si vous vous trouvez dans des lieux ´loign´s des sources, des ruisseaux et e e des puits, o` vous ne trouviez pas ais´ment des vivres et du fourrage, ne tardez pas u e de vous en tirer. Avant que de d´camper, voyez si le lieu que vous choisissez est ` e a l’abri par quelque montagne au moyen de laquelle vous soyez ` couvert des surprises a de l’ennemi, si vous pouvez en sortir ais´ment, et si vous y avez les commodit´s e e n´cessaires pour vous procurer les vivres et les autres provisions ; s’il est tel, n’h´sitez e e point a vous en emparer. ` IV. Si vous ˆtes dans un lieu de mort, cherchez l’occasion de combattre. J’appelle e lieu de mort ces sortes d’endroits o` l’on a aucune ressource, o` l’on d´p´rit insen- u u e e siblement par l’intemp´rie de l’air, o` les provisions se consument peu ` peu sans e u a esp´rance d’en pouvoir faire de nouvelles ; o` les maladies, commen¸ant ` se mettre e u c a dans l’arm´e, semblent devoir y faire bientˆt de grands ravages. Si vous vous trouvez e o dans de telles circonstances, hˆtez-vous de livrer quelque combat. Je vous r´ponds a e que vos troupes n’oublieront rien pour bien se battre. Mourir de la main des ennemis 36
  • 38. ARTICLE VIII leur paraˆ quelque chose de bien doux au prix de tous les maux qu’ils voient prˆts ıtra e a ` fondre sur eux et ` les accabler. a V. Si, par hasard ou par votre faute, votre arm´e se rencontrait dans des lieux e plein de d´fil´s, o` l’on pourrait ais´ment vous tendre des embˆches, d’o` il ne e e u e u u serait pas ais´ de vous sauver en cas de poursuite, o` l’on pourrait vous couper les e u vivres et les chemins, gardez-vous bien d’y attaquer l’ennemi ; mais si l’ennemi vous y attaque, combattez jusqu’` la mort. Ne vous contentez pas de quelque petit avantage a ou d’une demi-victoire ; ce pourrait ˆtre une amorce pour vous d´faire enti`rement. e e e Soyez mˆme sur vos gardes, apr`s que vous aurez eu toutes les apparences d’une e e victoire compl`te. e VI. Quand vous saurez qu’une ville, quelque petite qu’elle soit, est bien fortifi´e et e abondamment pourvue de munitions de guerre et de bouche, gardez-vous bien d’en aller faire le si`ge ; et si vous n’ˆtes instruit de l’´tat o` elle se trouve qu’apr`s que e e e u e le si`ge en aura ´t´ ouvert, ne vous obstinez pas ` vouloir le continuer, vous courrez e ee a le risque de voir toutes vos forces ´chouer contre cette place, que vous serez enfin e contraint d’abandonner honteusement. VII. Ne n´gligez pas de courir apr`s un petit avantage lorsque vous pourrez vous e e le procurer sˆrement et sans aucune perte de votre part. Plusieurs de ces petits u avantages qu’on pourrait acqu´rir et qu’on n´glige occasionnent souvent de grandes e e pertes et des dommages irr´parables. e VIII. Avant de songer ` vous procurer quelque avantage, comparez-le avec le a travail, la peine, les d´penses et les pertes d’hommes et de munitions qu’il pourra e vous occasionner. Sachez ` peu pr`s si vous pourrez le conserver ais´ment ; apr`s a e e e cela, vous vous d´terminerez ` le prendre ou ` le laisser suivant les lois d’une saine e a a prudence. IX. Dans les occasions o` il faudra prendre promptement son parti, n’allez pas u vouloir attendre les ordres du prince. S’il est des cas o` il faille agir contre des ordres u re¸us, n’h´sitez pas, agissez sans crainte. La premi`re et principale intention de celui c e e qui vous met ` la tˆte de ses troupes est que vous soyez vainqueur des ennemis. S’il a e avait pr´vu la circonstance o` vous vous trouvez, il vous aurait dict´ lui-mˆme la e u e e conduite que vous voulez tenir. Voil` ce que j’appelle les neuf changements ou les neuf circonstances principales a qui doivent vous engager ` changer la contenance ou la position de votre arm´e, ` a e a changer de situation, ` aller ou ` revenir, ` attaquer ou ` vous d´fendre, ` agir ou ` a a a a e a a vous tenir en repos. Un bon g´n´ral ne doit jamais dire : Quoi qu’il arrive, je ferai e e 37
  • 39. ARTICLE VIII telle chose, j’irai l`, j’attaquerai l’ennemi, j’assi´gerai telle place. La circonstance a e seule doit le d´terminer ; il ne doit pas s’en tenir ` un syst`me g´n´ral, ni ` une e a e e e a mani`re unique de gouverner. Chaque jour, chaque occasion, chaque circonstance e demande une application particuli`re des mˆmes principes. Les principes sont bons e e en eux-mˆmes ; mais l’application qu’on en fait les rend souvent mauvais. e Un grand g´n´ral doit savoir l’art des changements. S’il s’en tient ` une connais- e e a sance vague de certains principes, ` une application routini`re des r`gles de l’art, si a e e ses m´thodes de commandement sont d´pourvues de souplesse, s’il examine les si- e e tuations conform´ment ` quelques sch´mas, s’il prend ses r´solutions d’une mani`re e a e e e m´canique, il ne m´rite pas de commander. e e Un g´n´ral est un homme qui, par le rang qu’il occupe, se trouve au-dessus d’une e e multitude d’autres hommes ; il faut par cons´quent qu’il sache gouverner les hommes ; e il faut qu’il sache les conduire ; il faut qu’il soit v´ritablement au-dessus d’eux, non e pas seulement par sa dignit´, mais par son esprit, par son savoir, par sa capacit´, e e par sa conduite, par sa fermet´, par son courage et par ses vertus. Il faut qu’il sache e distinguer les vrais d’avec les faux avantages, les v´ritables pertes d’avec ce qui n’en e a que l’apparence ; qu’il sache compenser l’un par l’autre et tirer parti de tout. Il faut qu’il sache employer ` propos certains artifices pour tromper l’ennemi, et qu’il a se tienne sans cesse sur ses gardes pour n’ˆtre pas tromp´ lui-mˆme. Il ne doit ignorer e e e aucun des pi`ges qu’on peut lui tendre, il doit p´n´trer tous les artifices de l’ennemi, e e e de quelque nature qu’ils puissent ˆtre, mais il ne doit pas pour cela vouloir deviner. e Tenez-vous sur vos gardes, voyez-le venir, ´clairez ses d´marches et toute sa conduite, e e et concluez. Vous courriez autrement le risque de vous tromper et d’ˆtre la dupe ou e la triste victime de vos conjectures pr´cipit´es. e e Si vous voulez n’ˆtre jamais effray´ par la multitude de vos travaux et de vos e e peines, attendez-vous toujours ` tout ce qu’il y aura de plus dur et de plus p´nible. a e Travaillez sans cesse ` susciter des peines ` l’ennemi. Vous pourrez le faire de plus a a d’une fa¸on, mais voici ce qu’il y a d’essentiel en ce genre. c N’oubliez rien pour lui d´baucher ce qu’il y aura de mieux dans son parti : offres, e pr´sents, caresses, que rien ne soit omis. Trompez mˆme s’il le faut : engagez les gens e e d’honneur qui sont chez lui ` des actions honteuses et indignes de leur r´putation, ` a e a des actions dont ils aient lieu de rougir quand elles seront sues, et ne manquez pas de les faire divulguer. Entretenez des liaisons secr`tes avec ce qu’il y a de plus vicieux chez les ennemis ; e servez-vous-en pour aller ` vos fins, en leur joignant d’autres vicieux. a Traversez leur gouvernement, semez la dissension parmi leurs chefs, fournissez 38
  • 40. ARTICLE VIII des sujets de col`re aux uns contre les autres, faites-les murmurer contre leurs offi- e ciers, ameutez les officiers subalternes contre leurs sup´rieurs, faites en sorte qu’ils e manquent de vivres et de munitions, r´pandez parmi eux quelques airs d’une musique e voluptueuse qui leur amolisse le coeur, envoyez-leur des femmes pour achever de les corrompre, tˆchez qu’ils sortent lorsqu’il faudra qu’ils soient dans leur camp, et qu’ils a soient tranquilles dans leur camp lorsqu’il faudrait qu’ils tinssent la campagne ; faites leur donner sans cesse de fausses alarmes et de faux avis ; engagez dans vos int´rˆts ee les gouverneurs de leurs provinces ; voil` ` peu pr`s ce que vous devez faire, si vous aa e voulez tromper par l’adresse et par la ruse. Ceux des g´n´raux qui brillaient parmi nos Anciens ´taient des hommes sages, e e e pr´voyants, intr´pides et durs au travail. Ils avaient toujours leurs sabres pendus e e a ` leurs cˆt´s, ils ne pr´sumaient jamais que l’ennemi ne viendrait pas, ils ´taient oe e e toujours prˆts ` tout ´v`nement, ils se rendaient invincibles et, s’ils rencontraient e a e e l’ennemi, ils n’avaient pas besoin d’attendre du secours pour se mesurer avec lui. Les troupes qu’ils commandaient ´taient bien disciplin´es, et toujours dispos´es ` faire e e e a un coup de main au premier signal qu’ils leur en donnaient. Chez eux la lecture et l’´tude pr´c´daient la guerre et les y pr´paraient. Ils gar- e e e e daient avec soin leurs fronti`res, et ne manquaient pas de bien fortifier leurs villes. e Ils n’allaient pas contre l’ennemi, lorsqu’ils ´taient instruits qu’il avait fait tous ses e pr´paratifs pour les bien recevoir ; ils l’attaquaient par ses endroits faibles, et dans e le temps de sa paresse et de son oisivet´.e Avant que de finir cet article, je dois vous pr´venir contre cinq sortes de dangers, e d’autant plus ` redouter qu’ils paraissent moins ` craindre, ´cueils funestes contre a a e lesquels la prudence et la bravoure ont ´chou´ plus d’une fois. e e I. Le premier est une trop grande ardeur ` affronter la mort ; ardeur t´m´raire a e e qu’on honore souvent des beaux noms de courage, d’intr´pidit´ et de valeur, mais qui, e e au fond, ne m´rite gu`re que celui de lˆchet´. Un g´n´ral qui s’expose sans n´cessit´, e e a e e e e e comme le ferait un simple soldat, qui semble chercher les dangers et la mort, qui combat et qui fait combattre jusqu’` la derni`re extr´mit´, est un homme qui m´rite a e e e e de mourir. C’est un homme sans tˆte, qui ne sourait trouver aucune ressource pour e se tirer d’un mauvais pas ; c’est un lˆche qui ne saurait souffrir le moindre ´chec sans a e en ˆtre constern´, et qui se croit perdu si tout ne lui r´ussit. e e e II. Le deuxi`me est une trop grande attention ` conserver ses jours. On se croit e a n´cessaire ` l’arm´e enti`re ; on n’aurait garde de s’exposer ; on n’oserait pour cette e a e e raison se pourvoir de vivres chez l’ennemi ; tout fait ombrage, tout fait peur ; on est toujours en suspens, on ne se d´termine ` rien, on attend une occasion plus favorable, e a on perd celle qui se pr´sente, on ne fait aucun mouvement ; mais l’ennemi, qui est e 39
  • 41. ARTICLE VIII toujours attentif, profite de tout, et fait bientˆt perdre toute esp´rance ` un g´n´ral o e a e e ainsi prudent. Il l’enveloppera, il lui coupera les vivres et le fera p´rir par le trop e grand amour qu’il avait de conserver sa vie. III. Le troisi`me est une col`re pr´cipit´e. Un g´n´ral qui ne sait pas se mod´rer, e e e e e e e qui n’est pas maˆ ıtre de lui-mˆme, et qui se laisse aller aux premiers mouvements e d’indignation ou de col`re, ne saurait manquer d’ˆtre la dupe des ennemis. Ils le e e provoqueront, ils lui tendront mille pi`ges que sa fureur l’empˆchera de reconnaˆ e e ıtre, et dans lesquels il donnera infailliblement. IV. Le quatri`me est un point d’honneur mal entendu. Un g´n´ral ne doit pas e e e se piquer mal ` propos, ni hors de raison ; il doit savoir dissimuler ; il ne doit point a se d´courager apr`s quelque mauvais succ`s, ni croire que tout est perdu parce qu’il e e e aura fait quelque faute ou qu’il aura re¸u quelque ´chec. Pour vouloir r´parer son c e e honneur l´g`rement bless´, on le perd quelquefois sans ressources. e e e V. Le cinqui`me, enfin, est une trop grande complaisance ou une compassion trop e tendre pour le soldat. Un g´n´ral qui n’ose punir, qui ferme les yeux sur le d´sordre, e e e qui craint que les siens ne soient toujours accabl´s sous le poids du travail, et qui e n’oserait pour cette raison leur en imposer, est un g´n´ral propre ` tout perdre. Ceux e e a d’un rang inf´rieur doivent avoir des peines ; il faut toujours avoir quelque occupation e a ` leur donner ; il faut qu’ils aient toujours quelque chose ` souffrir. Si vous voulez a tirer parti de leur service, faites en sorte qu’ils ne soient jamais oisifs. Punissez avec s´v´rit´, mais sans trop de rigueur. Procurez des peines et du travail, mais jusqu’` e e e a un certain point. Un g´n´ral doit se pr´munir contre tous ces dangers. Sans trop chercher ` vivre ou e e e a a ` mourir, il doit se conduire avec valeur et avec prudence, suivant que les circonstances l’exigent. S’il a de justes raisons de se mettre en col`re, qu’il le fasse, mais que ce ne soit e pas en tigre qui ne connaˆ aucun frein. ıt S’il croit que son honneur est bless´, et qu’il veuille le r´parer, que ce soit en e e suivant les r`gles de la sagesse, et non pas les caprices d’une mauvaise honte. e Qu’il aime ses soldats, qu’il les m´nage, mais que ce soit avec discr´tion. e e S’il livre des batailles, s’il fait des mouvements dans son camp, s’il assi`ge dese villes, s’il fait des excursions, qu’il joigne la ruse ` la valeur, la sagesse ` la force des a a armes ; qu’il r´pare tranquillement ses fautes lorsqu’il aura eu le malheur d’en faire ; e 40
  • 42. ARTICLE VIII qu’il profite de toutes celles de son ennemi, et qu’il le mette souvent dans l’occasion d’en faire de nouvelles. 41
  • 43. Article IX Sun Tzu dit : Avant que de faire camper vos troupes, sachez dans quelle position sont les ennemis, mettez-vous au fait du terrain et choisissez ce qu’il y aura de plus avantageux pour vous. On peut r´duire ` quatre points principaux ces diff´rentes e a e situations. I. Si vous ˆtes dans le voisinage de quelque montagne, gardez-vous bien de vous e emparer de la partie qui regarde le nord ; occupez au contraire le cˆt´ du midi : cet oe avantage n’est pas d’une petite cons´quence. Depuis le penchant de la montagne, e ´tendez-vous en sˆret´ jusque bien avant dans les vallons ; vous y trouverez de l’eau e u e et du fourrage en abondance ; vous y serez ´gay´ par la vue du soleil, r´chauff´ par ses e e e e rayons, et l’air que vous y respirerez sera tout autrement salubre que celui que vous respireriez de l’autre cˆt´. Si les ennemis viennent par derri`re la montagne dans le oe e dessein de vous surprendre, instruit par ceux que vous aurez plac´ sur la cime, vous e vous retirerez ` loisir, si vous ne vous croyez pas en ´tat de leur faire tˆte ; ou vous a e e les attendrez de pied ferme pour les combattre si vous jugez que vous puissiez ˆtre e vainqueur sans trop risquer. Cependant ne combattez sur les hauteurs que lorsque la n´cessit´ vous y engagera, surtout n’y allez jamais chercher l’ennemi. e e II. Si vous ˆtes aupr`s de quelque rivi`re, approchez-vous le plus que vous pourrez e e e de sa source ; tˆchez d’en connaˆ tous les bas-fonds et tous les endroits qu’on peut a ıtre passer ` gu´. Si vous avez ` la passer, ne le faites jamais en pr´sence de l’ennemi ; a e a e mais si les ennemis, plus hardis, ou moins prudents que vous, veulent en hasarder le passage, ne les attaquez point que la moiti´ de leurs gens ne soit de l’autre cˆt´ ; e oe vous combattrez alors avec tout l’avantage de deux contre un. Pr`s des rivi`res mˆmes e e e tenez toujours les hauteurs, afin de pouvoir d´couvrir au loin ; n’attendez pas l’ennemi e pr`s des bords, n’allez pas au-devant de lui ; soyez toujours sur vos gardes de peur e qu’´tant surpris vous n’ayez pas un lieu pour vous retirer en cas de malheur. e III. Si vous ˆtes dans des lieux glissants, humides, mar´cageux et malsains, sortez- e e en le plus vite que vous pourrez ; vous ne sauriez vous y arrˆter sans ˆtre expos´ aux e e e 42
  • 44. ARTICLE IX plus grands inconv´nients ; la disette des vivres et les maladies viendraient bientˆt e o vous y assi´ger. Si vous ˆtes contraint d’y rester, tˆchez d’en occuper les bords ; e e a gardez-vous bien d’aller trop avant. S’il y a des forˆts aux environs, laissez-les derri`re e e vous. IV. Si vous ˆtes en plaine dans des lieux unis et secs, ayez toujours votre gauche ` e a d´couvert ; m´nagez derri`re vous quelque ´l´vation d’o` vos gens puissent d´couvrir e e e ee u e au loin. Quand le devant de votre camp ne vous pr´sentera que des objets de mort, e ayez soin que les lieux qui sont derri`re puissent vous offrir des secours contre e l’extrˆme n´cessit´. e e e Tels sont les avantages des diff´rents campements ; avantages pr´cieux, d’o` d´pend e e u e la plus grande partie des succ`s militaires. C’est en particulier parce qu’il poss´dait ` e e a fond l’art des campements que l’Empereur Jaune triompha de ses ennemis et soumit a ´ ` ses lois tous les princes voisins de ses Etats. Il faut conclure de tout ce que je viens de dire que les hauteurs sont en g´n´ral e e plus salutaires aux troupes que les lieux bas et profonds. Dans les lieux ´lev´s mˆmes, e e e il y a un choix ` faire : c’est de camper toujours du cˆt´ du midi, parce que c’est a oe l` qu’on trouve l’abondance et la fertilit´. Un campement de cette nature est un a e avant-coureur de la victoire. Le contentement et la sant´, qui sont la suite ordinaire e d’une bonne nourriture prise sous un ciel pur, donnent du courage et de la force au soldat, tandis que la tristesse, le m´contement et les maladies l’´puisent, l’´nervent, e e e le rendent pusillanime et le d´couragent enti`rement. e e Il faut conclure encore que les campements pr`s des rivi`res ont leurs avantages e e qu’il ne faut pas n´gliger, et leurs inconv´nients qu’il faut tˆcher d’´viter avec un e e a e grand soin. Je ne saurais trop vous le r´p´ter, tenez le haut de la rivi`re, laissez-en le e e e courant aux ennemis. Outre que les gu´s sont beaucoup plus fr´quents vers la source, e e les eaux en sont plus pures et plus salubres. Lorsque les pluies auront form´ quelque torrent, ou qu’elles auront grossi le fleuve e ou la rivi`re dont vous occupez les bords, attendez quelque temps avant que de vous e mettre en marche ; surtout ne vous hasardez pas ` passer de l’autre cˆt´, attendez a oe pour le faire que les eaux aient repris la tranquillit´ de leur cours ordinaire. Vous en e aurez des preuves certaines si vous n’entendez plus un certain bruit sourd, qui tient plus du fr´missement que du murmure, si vous ne voyez plus d’´cume surnager, et si e e la terre ou le sable ne coulent plus avec l’eau. Pour ce qui est des d´fil´s et des lieux entrecoup´s par des pr´cipices et par des e e e e rochers, des lieux mar´cageux et glissants, des lieux ´troits et couverts, lorsque la e e n´cessit´ ou le hasard vous y aura conduit, tirez-vous-en le plus tˆt qu’il vous sera e e o 43
  • 45. ARTICLE IX possible, ´loignez-vous-en le plus tˆt que vous pourrez. Si vous en ˆtes loin, l’ennemi e o e en sera pr`s. Si vous fuyez, l’ennemi poursuivra et tombera peut-ˆtre dans les dangers e e que vous venez d’´viter. e Vous devez encore ˆtre extrˆmement en garde contre une autre esp`ce de terrain. e e e Il est des lieux couverts de broussailles ou de petits bois ; il en est qui sont pleins de hauts et de bas, o` l’on est sans cesse ou sur des collines ou dans des vallons, u d´fiez-vous-en ; soyez dans une attention continuelle. Ces sortes de lieux peuvent ˆtre e e pleins d’embuscades ; l’ennemi peut sortir ` chaque instant vous surprendre, tomber a sur vous et vous tailler en pi`ces. Si vous en ˆtes loin, n’en approchez pas ; si vous e e en ˆtes pr`s, ne vous mettez pas en mouvement que vous n’ayez fait reconnaˆ e e ıtre tous les environs. Si l’ennemi vient vous y attaquer, faites en sorte qu’il ait tout le d´savantage du terrain de son cˆt´. Pour vous, ne l’attaquez que lorsque vous le e oe verrez ` d´couvert. a e Enfin, quel que soit le lieu de votre campement, bon ou mauvais, il faut que vous en tiriez parti ; n’y soyez jamais oisif, ni sans faire quelque tentative ; ´clairez toutes e les d´marches des ennemis ; ayez des espions de distance en distance, jusqu’au milieu e de leur camp, jusque sous la tente de leur g´n´ral. Ne n´gligez rien de tout ce qu’on e e e pourra vous rapporter, faites attention ` tout. a Si ceux de vos gens que vous avez envoy´s ` la d´couverte vous font dire que e a e les arbres sont en mouvement, quoique par un temps calme, concluez que l’ennemi est en marche. Il peut se faire qu’il veuille venir ` vous ; disposez toutes choses, a pr´parez-vous ` le bien recevoir, allez mˆme au-devant de lui. e a e Si l’on vous rapporte que les champs sont couverts d’herbes, et que ces herbes sont fort hautes, tenez-vous sans cesse sur vos gardes ; veillez continuellement, de peur de quelque surprise. Si l’on vous dit qu’on a vu des oiseaux attroup´s voler par bandes sans s’arrˆter, e e soyez en d´fiance ; on vient vous espionner ou vous tendre des pi`ges ; mais si, outre les e e oiseaux, on voit encore un grand nombre de quadrup`des courir la campagne, comme e s’ils n’avaient point de gˆ c’est une marque que les ennemis sont aux aguets. ıte, Si l’on vous rapporte qu’on aper¸oit au loin des tourbillons de poussi`re s’´lever c e e dans les airs, concluez que les ennemis sont en marche. Dans les endroits o` la u poussi`re est basse et ´paisse sont les gens de pied ; dans les endroits o` elle est e e u moins ´paisse et plus ´lev´e sont la cavalerie et les chars. e e e Si l’on vous avertit que les ennemis sont dispers´s et ne marchent que par pelotons, e c’est une marque qu’ils ont eu ` traverser quelque bois, qu’ils ont fait des abattis, et a qu’ils sont fatigu´s ; ils cherchent alors ` se rassembler. e a 44
  • 46. ARTICLE IX Si vous apprenez qu’on aper¸oit dans les campagnes des gens de pied et des c hommes ` cheval aller et venir, dispers´s ¸` et l` par petites bandes, ne doutez pas a e ca a que les ennemis ne soient camp´s. e Tels sont les indices g´n´raux dont vous devez tˆcher de profiter, tant pour savoir e e a la position de ceux avec lesquels vous devez vous mesurer que pour faire avorter leurs projets, et vous mettre ` couvert de toute surprise de leur part. En voici quelques a autres auxquels vous devez une plus particuli`re attention. e Lorsque ceux de vos espions qui sont pr`s du camp des ennemis vous feront savoir e qu’on y parle bas et d’une mani`re myst´rieuse, que ces ennemis sont modestes dans e e leur fa¸on d’agir et retenus dans tous leurs discours, concluez qu’ils pensent ` une c a action g´n´rale, et qu’ils en font d´j` les pr´paratifs : allez ` eux sans perdre de e e ea e a temps. Ils veulent vous surprendre, surprenez-les vous-mˆme. e Si vous apprenez au contraire qu’ils sont bruyants, fiers et hautains dans leurs discours, soyez certain qu’ils pensent ` la retraite et qu’ils n’ont nullement envie d’en a venir aux mains. Lorsqu’on vous fera savoir qu’on a vu quantit´ de chars vides pr´c´der leur arm´e, e e e e pr´parez-vous ` combattre, car les ennemis viennent ` vous en ordre de bataille. e a a Gardez-vous bien d’´couter alors les propositions de paix ou d’alliance qu’ils pour- e raient vous faire, ce ne serait qu’un artifice de leur part. S’ils font des marches forc´es, c’est qu’ils croient courir ` la victoire ; s’ils vont et e a viennent, s’ils avancent en partie et qu’ils reculent autant, c’est qu’ils veulent vous attirer au combat ; si, la plupart du temps, debout et sans rien faire, ils s’appuient sur leurs armes comme sur des bˆtons, c’est qu’ils sont aux exp´dients, qu’ils meurent a e presque de faim, et qu’ils pensent ` se procurer de quoi vivre ; si passant pr`s de a e quelque rivi`re, ils courent tous en d´sordre pour se d´salt´rer, c’est qu’ils ont souffert e e e e de la soif ; si leur ayant pr´sent´ l’appˆt de quelque chose d’utile pour eux, sans e e a cependant qu’ils aient su ou voulu en profiter, c’est qu’ils se d´fient ou qu’ils ont e peur ; s’ils n’ont pas le courage d’avancer, quoiqu’ils soient dans les circonstances o` u il faille le faire, c’est qu’ils sont dans l’embarras, dans les inqui´tudes et les soucis. e Outre ce que je viens de dire, attachez-vous en particulier ` savoir tous leurs a diff´rents campements. Vous pourrez les connaˆ au moyen des oiseaux que vous e ıtre verrez attroup´s dans certains endroits. Et si leurs campements ont ´t´ fr´quents, e ee e vous pourrez conclure qu’ils ont peu d’habilet´ dans la connaissance des lieux. Le vol e des oiseaux ou les cris de ceux-ci peuvent vous indiquer la pr´sence d’embuscades e invisibles. 45
  • 47. ARTICLE IX Si vous apprenez que, dans le camp des ennemis, il y a des festins continuels, qu’on y boit et qu’on y mange avec fracas, soyez-en bien aise ; c’est une preuve infaillible que leurs g´n´raux n’ont point d’autorit´. e e e Si leurs ´tendards changent souvent de place, c’est une preuve qu’ils ne savent e a ` quoi se d´terminer, et que le d´sordre r`gne parmi eux. Si les soldats se groupent e e e continuellement, et chuchotent entre eux, c’est que le g´n´ral a perdu la confiance de e e son arm´e. e L’exc`s de r´compenses et de punitions montre que le commandement est au bout e e de ses ressources, et dans une grande d´tresse ; si l’arm´e va mˆme juqu’` se saborder e e e a et briser ses marmites, c’est la preuve qu’elle est aux abois et qu’elle se battra jusqu’` a la mort. Si leurs officiers subalternes sont inquiets, m´contents et qu’ils se fˆchent pour la e a moindre chose, c’est une preuve qu’ils sont ennuy´s ou accabl´s sous le poids d’une e e fatigue inutile. Si dans diff´rents quartiers de leur camp on tue furtivement des chevaux, dont e on permette ensuite de manger la chair, c’est une preuve que leurs provisions sont sur la fin. Telles sont les attentions que vous devez ` toutes les d´marches que peuvent faire a e les ennemis. Une telle minutie dans les d´tails peut vous paraˆ e ıtre superflue, mais mon dessein est de vous pr´venir sur tout, et de vous convaincre que rien de tout e ce qui peut contribuer ` vous faire triompher n’est petit. L’exp´rience me l’a appris, a e elle vous l’apprendra de mˆme ; je souhaite que ce ne soit pas ` vos d´pens. e a e Encore une fois, ´clairez toutes les d´marches de l’ennemi, quelles qu’elles puissent e e ˆtre ; mais veillez aussi sur vos propres troupes, ayez l’oeil ` tout, sachez tout, e a empˆchez les vols et les brigandages, la d´bauche et l’ivrognerie, les m´contentements e e e et les cabales, la paresse et l’oisivet´. Sans qu’il soit n´cessaire qu’on vous en ins- e e truise, vous pourrez connaˆ par vous-mˆme ceux de vos gens qui seront dans le ıtre e cas, et voici comment. Si quelques-uns de vos soldats, lorsqu’ils changent de poste ou de quartier, ont laiss´ tomber quelque chose, quoique de petite valeur, et qu’ils n’aient pas voulu se e donner la peine de la ramasser ; s’ils ont oubli´ quelque ustensile dans leur premi`re e e station, et qu’ils ne le r´clament point, concluez que ce sont des voleurs, punissez-les e comme tels. Si dans votre arm´e on a des entretiens secrets, si l’on y parle souvent ` l’oreille e a ou ` voix basse, s’il y a des choses qu’on n’ose dire qu’` demi-mot, concluez que la a a 46
  • 48. ARTICLE IX peur s’est gliss´e parmi vos gens, que le m´contentement va suivre, et que les cabales e e ne tarderont pas ` se former : hˆtez-vous d’y mettre ordre. a a Si vos troupes paraissent pauvres, et qu’elles manquent quelquefois d’un certain petit n´cessaire ; outre la solde ordinaire, faites-leur distribuer quelque somme d’ar- e gent, mais gardez-vous bien d’ˆtre trop lib´ral, l’abondance d’argent est souvent plus e e funeste qu’elle n’est avantageuse, et plus pr´judiciable qu’utile ; par l’abus qu’on en e fait, elle est la source de la corruption des coeurs et la m`re de tous les vices. e Si vos soldats, d’audacieux qu’ils ´taient auparavant, deviennent timides et crain- e tifs, si chez eux la faiblesse a pris la place de la force, la bassesse, celle de la magna- nimit´, soyez sˆr que leur coeur est gˆt´ ; cherchez la cause de leur d´pravation et e u ae e tranchez-la jusqu’` la racine. a Si, sous divers pr´textes, quelques-uns vous demandent leur cong´, c’est qu’ils e e n’ont pas envie de combattre, ne les refusez pas tous ; mais, en l’accordant ` plusieurs, a que ce soit ` des conditions honteuses. a S’ils viennent en troupe vous demander justice d’un ton mutin et col`re, ´coutez e e leurs raisons, ayez-y ´gard ; mais, en leur donnant satisfaction d’un cˆt´, punissez-les e oe tr`s s´v`rement de l’autre. e e e Si, lorsque vous aurez fait appeler quelqu’un, il n’ob´it pas promptement, s’il est e longtemps ` se rendre ` vos ordres, et si, apr`s que vous aurez fini de lui signifier vos a a e volont´s, il ne se retire pas, d´fiez-vous, soyez sur vos gardes. e e En un mot, la conduite des troupes demande des attentions continuelles de la part d’un g´n´ral. Sans quitter de vue l’arm´e des ennemis, il faut sans cesse ´clairer e e e e la vˆtre ; sachez lorsque le nombre des ennemis augmentera, soyez inform´ de la mort o e ou de la d´sertion du moindre de vos soldats. e Si l’arm´e ennemie est inf´rieure ` la vˆtre, et si elle n’ose pour cette raison se e e a o mesurer ` vous, allez l’attaquer sans d´lai, ne lui donnez pas le temps de se renforcer ; a e une seule bataille est d´cisive dans ces occasions. Mais si, sans ˆtre au fait de la e e situation actuelle des ennemis, et sans avoir mis ordre ` tout, vous vous avisez de a les harceler pour les engager ` un combat, vous courez le risque de tomber dans ses a pi`ges, de vous faire battre, et de vous perdre sans ressource. e Si vous ne maintenez une exacte discipline dans votre arm´e, si vous ne punissez e pas exactement jusqu’` la moindre faute, vous ne serez bientˆt plus respect´, votre a o e autorit´ mˆme en souffrira, et les chˆtiments que vous pourrez employer dans la suite, e e a bien loin d’arrˆter les fautes, ne serviront qu’` augmenter le nombre des coupables. e a Or si vous n’ˆtes ni craint ni respect´, si vous n’avez qu’une autorit´ faible, et dont e e e 47
  • 49. ARTICLE IX vous ne sauriez vous servir sans danger, comment pourrez-vous ˆtre avec honneur ` e a e e ´ la tˆte d’une arm´e ? Comment pourrez-vous vous opposer aux ennemis de l’Etat ? Quand vous aurez ` punir, faites-le de bonne heure et ` mesure que les fautes a a l’exigent. Quand vous aurez des ordres ` donner, ne les donnez point que vous ne a soyez sˆr que vous serez exactement ob´i. Instruisez vos troupes, mais instruisez-les u e a ` propos ; ne les ennuyez point, ne les fatiguez point sans n´cessit´ ; tout ce qu’elles e e peuvent faire de bon ou de mauvais, de bien ou de mal, est entre vos mains. Dans la guerre, le grand nombre seul ne conf`re pas l’avantage ; n’avancez pas en e comptant sur la seule puissance militaire. Une arm´e compos´e des mˆmes hommes e e e peut ˆtre tr`s m´prisable, quand elle sera command´e par tel g´n´ral, tandis qu’elle e e e e e e sera invincible command´e par tel autre. e 48
  • 50. Article X Sun Tzu dit : Sur la surface de la terre tous les lieux ne sont pas ´quivalents ; il y e en a que vous devez fuir, et d’autres qui doivent ˆtre l’objet de vos recherches ; tous e doivent vous ˆtre parfaitement connus. e Dans les premiers sont ` ranger ceux qui n’offrent que d’´troits passages, qui a e sont bord´s de rochers ou de pr´cipices, qui n’ont pas d’acc`s facile avec les espaces e e e libres desquels vous pouvez attendre du secours. Si vous ˆtes le premier ` occuper e a ce terrain, bloquez les passages et attendez l’ennemi ; si l’ennemi est sur place avant vous, ne l’y suivez pas, ` moins qu’il n’ait pas ferm´ compl`tement les d´fil´s. Ayez-en a e e e e une connaissance exacte pour ne pas y engager votre arm´e mal ` propos. e a Recherchez au contraire un lieu dans lequel il y aurait une montagne assez haute pour vous d´fendre de toute surprise, o` l’on pourrait arriver et d’o` l’on pourrait e u u sortir par plusieurs chemins qui vous seraient parfaitement connus, o` les vivres u seraient en abondance, o` les eaux ne sauraient manquer, o` l’air serait salubre et u u le terrain assez uni ; un tel lieu doit faire l’objet de vos plus ardentes recherches. Mais soit que vous vouliez vous emparer de quelque campement avantageux, soit que vous cherchiez ` ´viter des lieux dangereux ou peu commodes, usez d’une extrˆme ae e diligence, persuad´ que l’ennemi a le mˆme objet que vous. e e Si le lieu que vous avez dessein de choisir est autant ` la port´e des ennemis qu’` a e a la vˆtre, si les ennemis peuvent s’y rendre aussi ais´ment que vous, il s’agit de les o e devancer. Pour cela, faites des marches pendant la nuit, mais arrˆtez-vous au lever e du soleil, et, s’il se peut, que ce soit toujours sur quelque ´minence, afin de pouvoir e d´couvrir au loin ; attendez alors que vos provisions et tout votre bagage soient e arriv´s ; si l’ennemi vient ` vous, vous l’attendrez de pied ferme, et vous pourrez le e a combattre avec avantage. Ne vous engagez jamais dans ces sortes de lieu o` l’on peut aller tr`s ais´ment, u e e mais d’o` l’on ne peut sortir qu’avec beaucoup de peine et une extrˆme difficult´ ; si u e e l’ennemi laisse un pareil camp enti`rement libre, c’est qu’il cherche ` vous leurrer ; e a 49
  • 51. ARTICLE X gardez-vous bien d’avancer, mais trompez-le en pliant bagage. S’il est assez imprudent pour vous suivre, il sera oblig´ de traverser ce terrain scabreux. Lorsqu’il y aura e engag´ la moiti´ de ses troupes, allez ` lui, il ne saurait vous ´chapper, frappez-le e e a e avantageusement et vous le vaincrez sans beaucoup de travail. Une fois que vous serez camp´ avec tout l’avantage du terrain, attendez tranquille- e ment que l’ennemi fasse les premi`res d´marches et qu’il se mette en mouvement. e e S’il vient ` vous en ordre de bataille, n’allez au-devant de lui que lorsque vous verrez a qu’il lui sera difficile de retourner sur ses pas. Un ennemi bien pr´par´ pour le combat, et contre qui votre attaque a ´chou´, est e e e e dangeureux : ne revenez pas ` une seconde charge, retirez-vous dans votre camp, si a vous le pouvez, et n’en sortez pas que vous ne voyiez clairement que vous le pouvez sans danger. Vous devez vous attendre que l’ennemi fera jouer bien des ressorts pour vous attirer : rendez inutiles tous les artifices qu’il pourrait employer. Si votre rival vous a pr´venu, et qu’il ait pris son camp dans le lieu o` vous auriez e u dˆ prendre le vˆtre, c’est-`-dire dans le lieu le plus avantageux, ne vous amusez u o a point ` vouloir l’en d´loger en employant les stratag`mes communs ; vous travailleriez a e e inutilement. Si la distance entre vous et lui est assez consid´rable et que les deux e arm´es sont ` peu pr`s ´gales, il ne tombera pas ais´ment dans les pi`ges que vous e a e e e e lui tendrez pour l’attirer au combat : ne perdez pas votre temps inutilement, vous r´ussirez mieux d’un autre cˆt´. e oe Ayez pour principe que votre ennemi cherche ses avantages avec autant d’em- pressement que vous pouvez chercher les vˆtres : employez toute votre industrie ` o a lui donner le change de ce cˆt´-l` ; mais surtout ne le prenez pas vous-mˆme. Pour oe a e cela, n’oubliez jamais qu’on peut tromper ou ˆtre tromp´ de bien des fa¸ons. Je ne e e c vous en rappellerai que six principales, parce qu’elles sont les sources d’o` d´rivent u e toutes les autres. La premi`re consiste dans la marche des troupes e La deuxi`me, dans leurs diff´rents arrangements. e e La troisi`me, dans leur position dans des lieux bourbeux. e La quatri`me, dans leur d´sordre. e e La cinqui`me, dans leur d´p´rissement. e e e Et la sixi`me, dans leur fuite. e Un g´n´ral qui recevrait quelque ´chec, faute de ces connaissances, aurait tort e e e d’accuser le Ciel de son malheur ; il doit se l’attribuer tout entier. 50
  • 52. ARTICLE X Si celui qui est ` la tˆte des arm´es n´glige de s’instruire ` fond de tout ce qui a a e e e a rapport aux troupes qu’il doit mener au combat et ` celles qu’il doit combattre ; s’il a ne connaˆ pas exactement le terrain o` il est actuellement, celui o` il doit se rendre, ıt u u celui o` l’on peut se retirer en cas de malheur, celui o` l’on peut feindre d’aller sans u u avoir d’autre envie que celle d’y attirer l’ennemi, et celui o` il peut ˆtre forc´ de u e e s’arrˆter, lorsqu’il n’aura pas lieu de s’y attendre ; s’il fait mouvoir son arm´e hors e e de propos ; s’il n’est pas intruit de tous les mouvements de l’arm´e ennemie et des e desseins qu’elle peut avoir dans la conduite qu’elle tient ; s’il divise ses troupes sans n´cessit´, ou sans y ˆtre comme forc´ par la nature du lieu o` il se trouve, ou sans e e e e u avoir pr´vu tous les inconv´nients qui pourraient en r´sulter, ou sans une certitude e e e de quelque avantage r´el de cette dispersion ; s’il souffre que le d´sordre s’insinue peu e e peu dans son arm´e, ou si, sur des indices incertains, il se persuade trop ais´ment e e que le d´sordre r`gne dans l’arm´e ennemie, et qu’il agisse en cons´quence ; si son e e e e arm´e d´p´rit insensiblement, sans qu’il se mette en devoir d’y apporter un prompt e e e rem`de ; un tel g´n´ral ne peut ˆtre que la dupe des ennemis, qui lui donneront le e e e e change par des fuites ´tudi´es, par des marches feintes, et par un total de conduite e e dont il ne saurait manquer d’ˆtre la victime. e Les maximes suivantes doivent vous servir de r`gles pour toutes vos actions. e Si votre arm´e et celle de l’ennemi sont ` peu pr`s en nombre ´gal et d’´gale force, e a e e e il faut que des dix parties des avantages du terrain vous en ayez neuf pour vous ; mettez toute votre application, employez tous vos efforts et toute votre industrie pour vous les procurer. Si vous les poss´dez, votre ennemi se trouvera r´duit ` n’oser e e a se montrer devant vous et ` prendre la fuite d`s que vous paraˆ a e ıtrez ; ou s’il est assez imprudent pour vouloir en venir ` un combat, vous le combattrez avec l’avantage de a dix contre un. Le contraire arrivera si, par n´gligence ou faute d’habilet´, vous lui e e avez laiss´ le temps et les occasions de se procurer ce que vous n’avez pas. e Dans quelque position que vous puissiez ˆtre, si pendant que vos soldats sont e forts et pleins de valeur, vos officiers sont faibles et lˆches, votre arm´e ne saurait a e manquer d’avoir le dessous ; si, au contraire, la force et la valeur se trouve uniquement renferm´es dans les officiers, tandis que la faiblesse et la lˆchet´ domineront dans le e a e coeur des soldats, votre arm´e sera bientˆt en d´route ; car les soldats pleins de e o e courage et de valeur ne voudront pas se d´shonorer ; ils ne voudront jamais que ce e que des officiers lˆches et timides ne sauraient leur accorder, de mˆme des officiers a e vaillants et intr´pides seront ` coup sˆr mal ob´is par des soldats timides et poltrons. e a u e Si les officiers g´n´raux sont faciles ` s’enflammer, et s’ils ne savent ni dissimuler e e a ni mettre un frein ` leur col`re, quel qu’en puisse ˆtre le sujet, ils s’engageront d’eux- a e e 51
  • 53. ARTICLE X mˆmes dans des actions ou de petits combats dont ils ne se tireront pas avec honneur, e parce qu’ils les auront commenc´s avec pr´cipitation, et qu’ils n’en auront pas pr´vu e e e les inconv´nients et toutes les suites ; il arrivera mˆme qu’ils agiront contre l’intention e e expresse du g´n´ral, sous divers pr´textes qu’ils tˆcheront de rendre plausibles ; et e e e a d’une action particuli`re commenc´e ´tourdiment et contre toutes les r`gles, on en e e e e viendra ` un combat g´n´ral, dont tout l’avantage sera du cˆt´ de l’ennemi. Veillez a e e oe sur de tels officiers, ne les ´loignez jamais de vos cˆt´s ; quelques grandes qualit´s e oe e qu’ils puissent avoir d’ailleurs, ils vous causeraient de grands pr´judices, peut-ˆtre e e mˆme la perte de votre arm´e enti`re. e e e Si un g´n´ral est pusillanime, il n’aura pas les sentiments d’honneur qui conviennent e e a ` une personne de son rang, il manquera du talent essentiel de donner de l’ardeur aux troupes ; il ralentira leur courage dans le temps qu’il faudrait le ranimer ; il ne saura ni les instruire ni les dresser ` propos ; il ne croira jamais devoir compter a sur les lumi`res, la valeur et l’habilet´ des officiers qui lui sont soumis, les officiers e e eux-mˆmes ne sauront ` quoi s’en tenir ; il fera faire mille fausses d´marches ` ses e a e a troupes, qu’il voudra disposer tantˆt d’une fa¸on et tantˆt d’une autre, sans suivre o c o aucun syst`me, sans aucune m´thode ; il h´sitera sur tout, il ne se d´cidera sur rien, e e e e partout il ne verra que des sujets de crainte ; et alors le d´sordre, et un d´sordre e e g´n´ral, r´gnera dans son arm´e. e e e e Si un g´n´ral ignore le fort et le faible de l’ennemi contre lequel il a ` combattre, e e a s’il n’est pas instruit ` fond, tant des lieux qu’il occupe actuellement que de ceux a qu’il peut occuper suivant les diff´rents ´v`nements, il lui arrivera d’opposer ` ce e e e a qu’il y a de plus fort dans l’arm´e ennemie ce qu’il y a de plus faible dans la sienne, ` e a envoyer ses troupes faibles et aguerries contre les troupes fortes, ou contre celles qui n’ont aucune consid´ration chez l’ennemi, ` ne pas choisir des troupes d’´lite pour e a e son avant-garde, ` faire attaquer par o` il ne faudrait pas le faire, ` laisser p´rir, faute a u a e de secours, ceux des siens qui se trouveraient hors d’´tat de r´sister, ` se d´fendre e e a e mal ` propos dans un mauvais poste, ` c´der l´g`rement un poste de la derni`re a a e e e e importance ; dans ces sortes d’occasions il comptera sur quelque avantage imaginaire qui ne sera qu’un effet de la politique de l’ennemi, ou bien il perdra courage apr`s e un ´chec qui ne devrait ˆtre compt´ pour rien. Il se trouvera poursuivi sans s’y ˆtre e e e e attendu, il se trouvera envelopp´. On le combattra vivement, heureux alors s’il peut e trouver son salut dans la fuite. C’est pourquoi, pour en revenir au sujet qui fait la mati`re de cet article, un bon g´n´ral doit connaˆ tous les lieux qui sont ou qui e e e ıtre peuvent ˆtre le th´ˆtre de la guerre, aussi distinctement qu’il connaˆ tous les coins e ea ıt et recoins des cours et des jardins de sa propre maison. 52
  • 54. ARTICLE X J’ajoute dans cet article qu’une connaissance exacte du terrain est ce qu’il y a de plus essentiel parmi les mat´riaux qu’on peut employer pour un ´difice aussi e e a e a ´ important ` la tranquillit´ et ` la gloire de l’Etat. Ainsi un homme, que la naissance o` les ´v`nements semblent destiner ` la dignit´ de g´n´ral, doit employer tous ses u e e a e e e soins et faire tous ses efforts pour se rendre habile dans cette partie de l’art des guerriers. Avec une connaissance exacte du terrain, un g´n´ral peut se tirer d’affaire dans e e les circonstances les plus critiques. Il peut se procurer les secours qui lui manquent, il peut empˆcher ceux qu’on envoie ` l’ennemi ; il peut avancer, reculer et r´gler toutes e a e ses d´marches comme il le jugera ` propos ; il peut disposer des marches de son e a ennemi et faire ` son gr´ qu’il avance ou qu’il recule ; il peut le harceler sans crainte a e d’ˆtre surpris lui-mˆme ; il peut l’incommoder de mille mani`res, et parer de son cˆt´ e e e oe a ` tous les dommages qu’on voudrait lui causer. Calculer les distances et les degr´s e de difficult´ du terrain, c’est contrˆler la victoire. Celui qui combat avec la pleine e o connaissance de ces facteurs est certain de gagner ; il peut enfin finir ou prolonger la campagne, selon qu’il le jugera plus exp´dient pour sa gloire ou pour ses int´rˆts. e ee Vous pouvez compter sur une victoire certaine si vous connaissez tous les tours et tous les d´tours, tous les hauts et les bas, tous les allants et les aboutissants de e tous les lieux que les deux arm´es peuvent occuper, depuis les plus pr`s jusqu’` ceux e e a qui sont les plus ´loign´s, parce qu’avec cette connaissance vous saurez quelle forme e e il sera plus ` propos de donner aux diff´rents corps de vos troupes, vous saurez a e sˆrement quand il sera ` propos de combattre ou lorsqu’il faudra diff´rer la bataille, u a e vous saurez interpr´ter la volont´ du souverain suivant les circonstances, quels que e e puissent ˆtre les ordres que vous en aurez re¸us ; vous le servirez v´ritablement en e c e suivant vos lumi`res pr´sentes, vous ne contracterez aucune tache qui puisse souiller e e votre r´putation, et vous ne serez point expos´ ` p´rir ignominieusement pour avoir e ea e ob´i. e Un g´n´ral malheureux est toujours un g´n´ral coupable. e e e e ´ Servir votre prince, faire l’avantage de l’Etat et le bonheur des peuples, c’est ce que vous devez avoir en vue ; remplissez ce triple objet, vous avez atteint le but. Dans quelque esp`ce de terrain que vous soyez, vous devez regarder vos troupes e comme des enfants qui ignorent tout et qui ne sauraient faire un pas ; il faut qu’elles soient conduites ; vous devez les regarder, dis-je, comme vos propres enfants ; il faut les conduire vous-mˆme. Ainsi, s’il s’agit d’affronter les hasards, que vos gens ne les e affrontent pas seuls, et qu’ils ne les affrontent qu’` votre suite. S’il s’agit de mourir, a qu’ils meurent, mais mourez avec eux. 53
  • 55. ARTICLE X Je dis que vous devez aimer tous ceux qui sont sous votre conduite comme vous aimeriez vos propres enfants. Il ne faut pas cependant en faire des enfants gˆt´s ; ils ae seraient tels, si vous ne les corrigiez pas lorsqu’ils m´ritent de l’ˆtre, si, quoique plein e e d’attention, d’´gards et de tendresse pour eux, vous ne pouviez pas les gouverner, ils e se montreraient insoumis et peu empress´s ` r´pondre ` vos d´sirs. e a e a e Dans quelque esp`ce de terrain que vous soyez, si vous ˆtes au fait de tout ce qui e e le concerne, si vous savez mˆme par quel endroit il faut attaquer l’ennemi, mais si e vous ignorez s’il est actuellement en ´tat de d´fense ou non, s’il est dispos´ ` vous e e ea bien recevoir, et s’il a fait les pr´paratifs n´cessaires ` tout ´v`nement, vos chances e e a e e de victoire sont r´duites de moiti´. e e Quoique vous ayez une pleine connaissance de tous les lieux, que vous sachiez mˆme que les ennemis peuvent ˆtre attaqu´s, et par quel cˆt´ ils doivent l’ˆtre, si e e e oe e vous n’avez pas des indices certains que vos propres troupes peuvent attaquer avec avantage, j’ose vous le dire, vos chances de victoire sont r´duites de moiti´. e e Si vous ˆtes au fait de l’´tat actuel des deux arm´es, si vous savez en mˆme temps e e e e que vos troupes sont en ´tat d’attaquer avec avantage, et que celles de l’ennemi leur e sont inf´rieures en force et en nombre, mais si vous ne connaissez pas tous les coins e et recoins des lieux circonvoisins, vous ne saurez s’il est invuln´rable ` l’attaque ; je e a vous l’assure, vos chances de victoire sont r´duites de moiti´. e e Ceux qui sont v´ritablement habiles dans l’art militaire font toutes leurs marches e sans d´savantage, tous leurs mouvements sans d´sordre, toutes leurs attaques ` coup e e a sˆr, toutes leurs d´fenses sans surprise, leurs campements avec choix, leurs retraites u e par syst`me et avec m´thode ; ils connaissent leurs propres forces, ils savent quelles e e sont celles de l’ennemi, ils sont instruits de tout ce qui concerne les lieux. Donc je dis : Connais toi toi-mˆme, connais ton ennemi, ta victoire ne sera jamais e mise en danger. Connais le terrain, connais ton temps, ta victoire sera alors totale. 54
  • 56. Article XI Sun Tzu dit : Il y a neuf sortes de lieux qui peuvent ˆtre ` l’avantage ou au e a ◦ d´triment de l’une ou de l’autre arm´e. 1 Des lieux de division ou de dispersion. e e 2◦ Des lieux l´gers. 3◦ Des lieux qui peuvent ˆtre disput´s. 4◦ Des lieux de r´union. e e e e ◦ ◦ ◦ 5 Des lieux pleins et unis. 6 Des lieux ` plusieurs issues. 7 Des lieux graves et a importants. 8◦ Des lieux gˆt´s ou d´truits. 9◦ Des lieux de mort. ae e I. J’appelle lieux de division ou de dispersion ceux qui sont pr`s des fronti`res e e dans nos possessions. Des troupes qui se tiendraient longtemps sans n´cessit´ au e e voisinage de leurs foyers sont compos´es d’hommes qui ont plus envie de perp´tuer e e leur race que de s’exposer ` la mort. A la premi`re nouvelle qui se r´pandra de a e e l’approche des ennemis, ou de quelque prochaine bataille, le g´n´ral ne saura quel e e parti prendre, ni ` quoi se d´terminer, quand il verra ce grand appareil militaire se a e dissiper et s’´vanouir comme un nuage pouss´ par les vents. e e II. J’appelle lieux l´gers ou de l´g`ret´ ceux qui sont pr`s des fronti`res, mais e e e e e e p´n`trent par une br`che sur les terres des ennemis. Ces sortes de lieux n’ont rien e e e qui puisse fixer. On peut regarder sans cesse derri`re soi, et le retour ´tant trop ais´, e e e il fait naˆ ıtre le d´sir de l’entreprendre ` la premi`re occasion : l’inconstance et le e a e caprice trouvent infailliblement de quoi se contenter. III. Les lieux qui sont ` la biens´ance des deux arm´es, o` l’ennemi peut trouver a e e u son avantage aussi bien que nous pouvons trouver le nˆtre, o` l’on peut faire un o u campement dont la position, ind´pendamment de son utilit´ propre, peut nuire au e e parti oppos´, et traverser quelques-unes de ses vues ; ces sortes de lieux peuvent ˆtre e e disput´s, ils doivent mˆme l’ˆtre. Ce sont l` des terrains cl´s. e e e a e IV. Par les lieux de r´union, j’entends ceux o` nous ne pouvons gu`re manquer de e u e nous rendre et dans lesquels l’ennemi ne saurait presque manquer de se rendre aussi, ceux encore o` l’ennemi, aussi ` port´e de ses fronti`res que vous l’ˆtes des vˆtres, u a e e e o trouverait, ainsi que vous, sa sˆret´ en cas de malheur, ou les occasions de suivre u e 55
  • 57. ARTICLE XI sa bonne fortune, s’il avait d’abord du succ`s. Ce sont l` des lieux qui permettent e a d’entrer en communication avec l’arm´e ennemie, ainsi que les zones de repli. e V. Les lieux que j’appelle simplement pleins et unis sont ceux qui, par leur confi- guration et leurs dimensions, permettent leur utilisation par les deux arm´es, mais, e parce qu’ils sont au plus profond du territoire ennemi, ne doivent pas vous inciter `a livrer bataille, ` moins que la n´cessit´ ne vous y contraigne, ou que vous n’y soyez a e e forc´ par l’ennemi, qui ne vous laisserait aucun moyen de pouvoir l’´viter. e e VI. Les lieux ` plusieurs issues, dont je veux parler ici, sont ceux en particulier qui a ´ permettent la jonction entre les diff´rents Etats qui les entourent. Ces lieux forment e le noeud des diff´rents secours que peuvent apporter les princes voisins ` celle des e a deux parties qu’il leur plaira de favoriser. VII. Les lieux que je nomme graves et importants sont ceux qui, plac´s dans les e ´ Etats ennemis, pr´sentent de tous cˆt´s des villes, des forteresses, des montagnes, e oe des d´fil´s, des eaux, des ponts ` passer, des campagnes arides ` traverser, ou telle e e a a autre chose de cette nature. VIII. Les lieux o` tout serait ` l’´troit, o` une partie de l’arm´e ne serait pas ` u a e u e a port´e de voir l’autre ni de la secourir, o` il y aurait des lacs, des marais, des torrents e u ou quelque mauvaise rivi`re, o` l’on ne saurait marcher qu’avec de grandes fatigues e u et beaucoup d’embarras, o` l’on ne pourrait aller que par pelotons, sont ceux que u j’appelle gˆt´s ou d´truits. ae e IX. Enfin, par des lieux de mort, j’entends tous ceux o` l’on se trouve tellement u r´duit que, quelque parti que l’on prenne, on est toujours en danger ; j’entends des e lieux dans lesquels, si l’on combat, on court ´videmment le risque d’ˆtre battu, dans e e lesquels, si l’on reste tranquille, on se voit sur le point de p´rir de faim, de mis`re ou e e de maladie ; des lieux, en un mot, o` l’on ne saurait rester et o` l’on ne peut survivre u u que tr`s difficilement en combattant avec le courage du d´sespoir. e e Telles sont les neuf sortes de terrain dont j’avais ` vous parler ; apprenez ` les a a connaˆ ıtre, pour vous en d´fier ou pour en tirer parti. e Lorsque vous ne serez encore que dans des lieux de division, contenez bien vos troupes ; mais surtout ne livrez jamais de bataille, quelque favorables que les circons- tances puissent vous paraˆ ıtre. La vue de leur pays et la facilit´ du retour occasion- e neraient bien des lˆchet´s : bientˆt les campagnes seraient couvertes de fuyards. a e o Si vous ˆtes dans des lieux l´gers, n’y ´tablissez point votre camp. Votre arm´e e e e e ne s’´tant point encore saisie d’aucune ville, d’aucune forteresse, ni d’aucun poste e 56
  • 58. ARTICLE XI important dans les possessions des ennemis, n’ayant derri`re soi aucune digue qui e puisse l’arrˆter, voyant des difficult´s, des peines et des embarras pour aller plus e e avant, il n’est pas douteux qu’elle ne soit tent´e de pr´f´rer ce qui lui paraˆ le plus e ee ıt ais´ ` ce qui lui semblera difficile et plein de dangers. ea Si vous avez reconnu de ces sortes de lieux qui vous paraissent devoir ˆtre disput´s, e e commencez par vous en emparer : ne donnez pas ` l’ennemi le temps de se reconnaˆ a ıtre, employez toute votre diligence, que les formations ne se s´parent pas, faites tous e vos efforts pour vous en mettre dans une enti`re possession ; mais ne livrez point e de combat pour en chasser l’ennemi. S’il vous a pr´venu, usez de finesse pour l’en e d´loger, mais si vous y ˆtes une fois, n’en d´logez pas. e e e Pour ce qui est des lieux de r´union, tˆchez de vous y rendre avant l’ennemi ; faites e a en sorte que vous ayez une communication libre de tous les cˆt´s ; que vos chevaux, oe vos chariots et tout votre bagage puissent aller et venir sans danger. N’oubliez rien de tout ce qui est en votre pouvoir pour vous assurer de la bonne volont´ des peuples e voisins, recherchez-la, demandez-la, achetez-la, obtenez-la ` quelque prix que ce soit, a elle vous est n´cessaire ; et ce n’est gu`re que par ce moyen que votre arm´e peut avoir e e e tout ce dont elle aura besoin. Si tout abonde de votre cˆt´, il y a grande apparence oe que la disette r´gnera du cˆt´ de l’ennemi. e oe Dans les lieux pleins et unis, ´tendez-vous ` l’aise, donnez-vous du large, faites e a des retranchements pour vous mettre ` couvert de toute surprise, et attendez tran- a quillement que le temps et les circonstances vous ouvrent les voies pour faire quelque grande action. Si vous ˆtes ` port´e de ces sortes de lieux qui ont plusieurs issues, o` l’on peut se e a e u rendre par plusieurs chemins, commencez par les bien connaˆ ; alliez-vous aux Etats ıtre ´ voisins, que rien n’´chappe ` vos recherches ; emparez-vous de toutes les avenues, n’en e a n´gligez aucune, quelque peu importante qu’elle vous paraisse, et gardez-les toutes e tr`s soigneusement. e Si vous vous trouvez dans des lieux graves et importants, rendez-vous maˆ de ıtre tout ce qui vous environne, ne laissez rien derri`re vous, le plus petit poste doit e ˆtre emport´ ; sans cette pr´caution vous courriez le risque de manquer des vivres e e e n´cessaires ` l’entretien de votre arm´e, ou de vous voir l’ennemi sur les bras lorsque e a e vous y penseriez le moins, et d’ˆtre attaqu´ par plusieurs cˆt´s ` la fois. e e oe a Si vous ˆtes dans des lieux gˆt´s ou d´truits, n’allez pas plus avant, retournez sur e ae e vos pas, fuyez le plus promptement qu’il vous sera possible. Si vous ˆtes dans des lieux de mort, n’h´sitez point ` combattre, allez droit ` e e a a l’ennemi, le plus tˆt est le meilleur. o 57
  • 59. ARTICLE XI Telle est la conduite que tenaient nos anciens guerriers. Ces grands hommes, habiles et exp´riment´s dans leur art, avaient pour principe que la mani`re d’attaquer e e e et de se d´fendre ne devait pas ˆtre invariablement la mˆme, qu’elle devait ˆtre prise e e e e de la nature du terrain que l’on se occupait et de la position o` l’on se trouvait. Ils u disaient encore que la tˆte et la queue d’une arm´e ne devaient pas ˆtre command´es e e e e de la mˆme fa¸on, qu’il fallait combattre la tˆte et enfoncer la queue ; que la multitude e c e et le petit nombre ne pouvaient pas ˆtre longtemps d’accord ; que les forts et les e faibles, lorsqu’ils ´taient ensemble, ne tardaient gu`re ` se d´sunir ; que les hauts et les e e a e bas ne pouvaient ˆtre ´galement utiles ; que les troupes ´troitement unies pouvaient e e e ais´ment se diviser, mais que celles qui ´taient une fois divis´es ne se r´unissaient que e e e e tr`s difficilement. Ils r´p´taient sans cesse qu’une arm´e ne devait jamais se mettre e e e e en mouvement qu’elle ne fˆt sˆre de quelque avantage r´el, et que, lorsqu’il n’y avait u u e rien ` gagner, il fallait se tenir tranquille et garder le camp. a En r´sum´, je vous dirai que toute votre conduite militaire doit ˆtre r´gl´e suivant e e e e e les circonstances ; que vous devez attaquer ou vous d´fendre selon que le th´ˆtre de e ea la guerre sera chez vous ou chez l’ennemi. Si la guerre se fait dans votre propre pays, et si l’ennemi, sans vous avoir donn´ e le temps de faire tous vos pr´paratifs, s’apprˆtant ` vous attaquer, vient avec une e e a arm´e bien ordonn´e pour l’envahir ou le d´membrer, ou y faire des d´gˆts, ramassez e e e e a promptement le plus de troupes que vous pourrez, envoyez demander du secours chez les voisins et chez les alli´s, emparez-vous de quelques lieux qu’il ch´rit, et il se fera e e conforme ` vos d´sirs, mettez-les en ´tat de d´fense, ne fˆt-ce que pour gagner du a e e e u temps ; la rapidit´ est la s`ve de la guerre. e e Voyagez par les routes sur lesquelles il ne peut vous attendre ; mettez une partie de vos soins ` empˆcher que l’arm´e ennemie ne puisse recevoir des vivres, barrez-lui tous a e e les chemins, ou du moins faites qu’elle n’en puisse trouver aucun sans embuscades, ou sans qu’elle soit oblig´e de l’emporter de vive force. e Les paysans peuvent en cela vous ˆtre d’un grand secours et vous servir mieux e que vos propres troupes : faites-leur entendre seulement qu’ils doivent empˆcher que e d’injustes ravisseurs ne viennent s’emparer de toutes leurs possessions et ne leur enl`vent leur p`re, leur m`re, leur femme et leurs enfants. e e e Ne vous tenez pas seulement sur la d´fensive, envoyez des partisans pour enlever e des convois, harcelez, fatiguez, attaquez tantˆt d’un cˆt´, tantˆt de l’autre ; forcez o oe o votre injuste agresseur ` se repentir de sa t´m´rit´ ; contraignez-le de retourner sur a e e e ses pas, n’emportant pour tout butin que la honte de n’avoir pu r´ussir. e Si vous faites la guerre dans le pays ennemi, ne divisez vos troupes que tr`s e 58
  • 60. ARTICLE XI rarement, ou mieux encore, ne les divisez jamais ; qu’elles soient toujours r´unies et e en ´tat de se secourir mutuellement ; ayez soin qu’elles ne soient jamais que dans des e lieux fertiles et abondants. Si elles venaient ` souffrir de la faim, la mis`re et les maladies feraient bientˆt a e o plus de ravage parmi elles que ne le pourrait faire dans plusieurs ann´es le fer de e l’ennemi. Procurez-vous pacifiquement tous les secours dont vous aurez besoin ; n’employez la force que lorsque les autres voies auront ´t´ inutiles ; faites en sorte que les ha- ee bitants des villages et de la campagne puissent trouver leurs int´rˆts ` venir d’eux- ee a mˆmes vous offrir leurs denr´es ; mais, je le r´p`te, que vos troupes ne soient jamais e e e e divis´es. e Tout le reste ´tant ´gal, on est plus fort de moiti´ lorsqu’on combat chez soi. e e e Si vous combattez chez l’ennemi, ayez ´gard ` cette maxime, surtout si vous e a e ´ ˆtes un peu avant dans ses Etats : conduisez alors votre arm´e enti`re ; faites toutes e e vos op´rations militaires dans le plus grand secret, je veux dire qu’il faut empˆcher e e qu’aucun ne puisse p´n´trer vos desseins : il suffit qu’on sache ce que vous voulez e e faire quand le temps de l’ex´cuter sera arriv´. e e Il peut arriver que vous soyez r´duit quelquefois ` ne savoir o` aller, ni de quel e a u cˆt´ vous tourner ; dans ce cas ne pr´cipitez rien, attendez tout du temps et des oe e circonstances, soyez in´branlable dans le lieu o` vous ˆtes. e u e Il peut arriver encore que vous vous trouviez engag´ mal ` propos ; gardez-vous e a bien alors de prendre la fuite, elle causerait votre perte ; p´rissez plutˆt que de recu- e o ler, vous p´rirez au moins glorieusement ; cependant, faites bonne contenance. Votre e arm´e, accoutum´e ` ignorer vos desseins, ignorera pareillement le p´ril qui la me- e e a e nace ; elle croira que vous avez eu vos raisons, et combattra avec autant d’ordre et de valeur que si vous l’aviez dispos´e depuis longtemps ` la bataille. e a Si dans ces sortes d’occasions vous triomphez, vos soldats redoubleront de force, de courage et de valeur ; votre r´putation s’accroˆ dans la proportion mˆme du risque e ıt e que vous avez couru. Votre arm´e se croira invincible sous un chef tel que vous. e Quelque critiques que puissent ˆtre la situation et les circonstances o` vous vous e u trouvez, ne d´sesp´rez de rien ; c’est dans les occasions o` tout est ` craindre qu’il e e u a ne faut rien craindre ; c’est lorsqu’on est environn´ de tous les dangers qu’il n’en e faut redouter aucun ; c’est lorsqu’on est sans aucune ressource qu’il faut compter sur toutes ; c’est lorsqu’on est surpris qu’il faut surprendre l’ennemi lui-mˆme. e Instruisez tellement vos troupes qu’elles puissent se trouver prˆtes sans pr´paratifs, e e 59
  • 61. ARTICLE XI qu’elles trouvent de grands avantages l` o` elles n’en ont cherch´ aucun, que sans a u e aucun ordre particulier de votre part, elles improvisent les dispositions ` prendre, a que sans d´fense expresse elles s’interdisent d’elles-mˆmes tout ce qui est contre la e e discipline. Veillez en particulier avec une extrˆme attention ` ce qu’on ne s`me pas de faux e a e bruits, coupez racine aux plaintes et aux murmures, ne permettez pas qu’on tire des augures sinistres de tout ce qui peut arriver d’extraordinaire. Si les devins ou les astrologues de l’arm´e ont pr´dit le bonheur, tenez-vous-en ` e e a leur d´cision ; s’ils parlent avec obscurit´, interpr´tez en bien ; s’ils h´sitent, ou qu’ils e e e e ne disent pas des choses avantageuses, ne les ´coutez pas, faites-les taire. e Aimez vos troupes, et procurez-leur tous les secours, tous les avantages, toutes les commodit´s dont elles peuvent avoir besoin. Si elles essuient de rudes fatigues, e ce n’est pas qu’elles s’y plaisent ; si elles endurent la faim, ce n’est pas qu’elles ne se soucient pas de manger ; si elles s’exposent ` la mort, ce n’est point qu’elles n’aiment a pas la vie. Si mes officiers n’ont pas un surcroˆ de richesses, ce n’est pas parce qu’ils ıt d´daignent les biens de ce monde. Faites en vous-mˆme de s´rieuses r´flexions sur e e e e tout cela. Lorsque vous aurez tout dispos´ dans votre arm´e et que tous vos ordres auront e e ´t´ donn´s, s’il arrive que vos troupes nonchalamment assises donnent des marques ee e de tristesse, si elles vont jusqu’` verser des larmes, tirez-les promptement de cet a ´tat d’assoupissement et de l´thargie, donnez-leur des festins, faites-leur entendre le e e bruit du tambour et des autres instruments militaires, exercez-les, faites-leur faire des ´volutions, faites-leur changer de place, menez-les mˆme dans des lieux un peu e e difficiles, o` elles aient ` travailler et ` souffrir. Imitez la conduite de Tchouan Tchou u a a et de Tsao-Kouei, vous changerez le coeur de vos soldats, vous les accoutumerez au travail, ils s’y endurciront, rien ne leur coˆtera dans la suite. u Les quadrup`des regimbent quand on les charge trop, ils deviennent inutiles quand e ils sont forc´s. Les oiseaux au contraire veulent ˆtre forc´s pour ˆtre d’un bon usage. e e e e Les hommes tiennent un milieu entre les uns et les autres, il faut les charger, mais non pas jusqu’` les accabler ; il faut mˆme les forcer, mais avec discernement et mesure. a e Si vous voulez tirer un bon parti de votre arm´e, si vous voulez qu’elle soit in- e vincible, faites qu’elle ressemble au Chouai Jen. Le Chouai Jen est une esp`ce de e gros serpent qui se trouve dans la montagne de Tchang Chan. Si l’on frappe sur la tˆte de ce serpent, ` l’instant sa queue va au secours, et se recourbe jusqu’` la tˆte ; e a a e qu’on le frappe sur la queue, la tˆte s’y trouve dans le moment pour la d´fendre ; e e qu’on le frappe sur le milieu ou sur quelque autre partie de son corps, sa tˆte et sa e 60
  • 62. ARTICLE XI queue s’y trouvent d’abord r´unies. Mais cela peut-il ˆtre pratiqu´ par une arm´e ? e e e e dira peut-ˆtre quelqu’un. Oui, cela se peut, cela se doit, et il le faut. e Quelques soldats du royaume de Ou se trouv`rent un jour ` passer une rivi`re e a e en mˆme temps que d’autres soldats du royaume de Yue la passaient aussi ; un vent e imp´tueux souffla, les barques furent renvers´es et les hommes auraient tous p´ri, s’ils e e e ne se fussent aid´s mutuellement : ils ne pens`rent pas alors qu’ils ´taient ennemis, ils e e e se rendirent au contraire tous les offices qu’on pouvait attendre d’une amiti´ tendre e et sinc`re, ils coop´r`rent comme la main droite avec la main gauche. e ee Je vous rappelle ce trait d’Histoire pour vous faire entendre que non seulement les diff´rents corps de votre arm´e doivent se secourir mutuellement, mais encore qu’il e e faut que vous secouriez vos alli´s, que vous donniez mˆme du secours aux peuples e e vaincus qui en ont besoin ; car, s’ils vous sont soumis, c’est qu’ils n’ont pu faire autrement ; si leur souverain vous a d´clar´ la guerre, ce n’est pas de leur faute. e e Rendez-leur des services, ils auront leur tour pour vous en rendre aussi. En quelque pays que vous soyez, quel que soit le lieu que vous occupiez, si dans votre arm´e il y a des ´trangers, ou si, parmi les peuples vaincus, vous avez choisi des e e soldats pour grossir le nombre de vos troupes, ne souffrez jamais que dans les corps qu’ils composent ils soient ou les plus forts, ou en majorit´. Quand on attache plu- e sieurs chevaux ` un mˆme pieu, on se garde bien de mettre ceux qui sont indompt´s, a e e ou tous ensemble, ou avec d’autres en moindre nombre qu’eux, ils mettraient tout en d´sordre ; mais lorsqu’ils sont dompt´s, ils suivent ais´ment la multitude. e e e Dans quelque position que vous puissiez ˆtre, si votre arm´e est inf´rieure ` celle e e e a des ennemis, votre seule conduite, si elle est bonne, peut la rendre victorieuse. Il n’est pas suffisant de compter sur les chevaux boiteux ou les chariots embourb´s, mais ` e a quoi vous servirait d’ˆtre plac´ avantageusement si vous ne saviez pas tirer parti de e e votre position ? A quoi servent la bravoure sans la prudence, la valeur sans la ruse ? Un bon g´n´ral tire parti de tout, et il n’est en ´tat de tirer parti de tout que e e e parce qu’il fait toutes ses op´rations avec le plus grand secret, qu’il sait conserver son e sang-froid, et qu’il gouverne avec droiture, de telle sorte n´anmoins que son arm´e e e a sans cesse les oreilles tromp´es et les yeux fascin´s. Il sait si bien que ses troupes e e ne savent jamais ce qu’elles doivent faire, ni ce qu’on doit leur commander. Si les ´v`nements changent, il change de conduite ; si ses m´thodes, ses syst`mes ont des e e e e inconv´nents, il les corrige toutes les fois qu’il le veut, et comme il le veut. Si ses e propres gens ignorent ses desseins, comment les ennemis pourraient-ils les p´n´trer ? e e Un habile g´n´ral sait d’avance tout ce qu’il doit faire ; tout autre que lui doit e e l’ignorer absolument. Telle ´tait la pratique de ceux de nos anciens guerriers qui se e 61
  • 63. ARTICLE XI sont le plus distingu´s dans l’art sublime du gouvernement. Voulaient-ils prendre une e ville d’assaut, ils n’en parlaient que lorsqu’ils ´taient aux pieds des murs. Ils mon- e taient les premiers, tout le monde les suivait ; et lorsqu’on ´tait log´ sur la muraille, e e ils faisaient rompre toutes les ´chelles. Etaient-ils bien avant dans les terres des alli´s, e e ils redoublaient d’attention et de secret. Partout ils conduisaient leurs arm´es comme un berger conduit un troupeau ; ils e les faisaient aller o` bon leur semblait, ils les faisaient revenir sur leurs pas, ils les u faisaient retourner, et tout cela sans murmure, sans r´sistance de la part d’un seul. e La principale science d’un g´n´ral consiste ` bien connaˆ e e a ıtre les neuf sortes de terrain, afin de pouvoir faire ` propos les neuf changements. Elle consiste ` savoir a a d´ployer et replier ses troupes suivant les lieux et les circonstances, ` travailler ef- e a ficacement ` cacher ses propres intentions et ` d´couvrir celles de l’ennemi, ` avoir a a e a pour maxime certaine que les troupes sont tr`s unies entre elles, lorsqu’elles sont bien e avant dans les terres des ennemis ; qu’elles se divisent au contraire et se dispersent tr`s ais´ment, lorsqu’on ne se tient qu’aux fronti`res ; qu’elles ont d´j` la moiti´ de la e e e ea e victoire, lorsqu’elles se sont empar´es de tous les allants et de tous les aboutissants, e tant de l’endroit o` elles doivent camper que des environs du camp de l’ennemi ; u que c’est un commencement de succ`s que d’avoir pu camper dans un terrain vaste, e spacieux et ouvert de tous cˆt´s ; mais que c’est presque avoir vaincu, lorsque ´tant oe e dans les possessions ennemies, elles se sont empar´es de tous les petits postes, de e tous les chemins, de tous les villages qui sont au loin des quatre cˆt´s, et que, par oe leurs bonnes mani`res, elles ont gagn´ l’affection de ceux qu’elles veulent vaincre, ou e e qu’elles ont d´j` vaincus. ea Instruit par l’exp´rience et par mes propres r´flexions, j’ai tˆch´, lorsque je com- e e a e mandais les arm´es, de r´duire en pratique tout ce que je vous rappelle ici. Quand e e j’´tais dans des lieux de division, je travaillais ` l’union des coeurs et ` l’uniformit´ e a a e des sentiments. Lorsque j’´tais dans des lieux l´gers, je rassemblais mon monde, et e e je l’occupais utilement. Lorsqu’il s’agissait des lieux qu’on peut disputer, je m’en em- parais le premier, quand je le pouvais ; si l’ennemi m’avait pr´venu, j’allais apr`s lui, e e et j’usais d’artifices pour l’en d´loger. Lorsqu’il ´tait question des lieux de r´union, e e e j’observais tout avec une extrˆme diligence, et je voyais venir l’ennemi. Sur un ter- e rain plein et uni, je m’´tendais ` l’aise et j’empˆchais l’ennemi de s’´tendre. Dans des e a e e lieux ` plusieurs issues, quand il m’´tait impossible de les occuper tous, j’´tais sur a e e mes gardes, j’observais l’ennemi de pr`s, je ne le perdais pas de vue. Dans des lieux e graves et importants, je nourrissais bien le soldat, je l’accablais de carresses. Dans des lieux gˆt´s ou d´truits, je tˆchais de me tirer d’embarras, tantˆt en faisant des ae e a o 62
  • 64. ARTICLE XI d´tours et tantˆt en remplissant les vides. Enfin, dans des lieux de morts, je faisais e o croire ` l’ennemi que je ne pouvais survivre. a Les troupes bien disciplin´es r´sistent quand elles sont encercl´es ; elles redoublent e e e d’efforts dans les extr´mit´s, elles affrontent les dangers sans crainte, elles se battent e e jusqu’` la mort quand il n’y a pas d’alternative, et ob´issent implicitement. Si celles a e que vous commandez ne sont pas telles, c’est votre faute ; vous ne m´ritez pas d’ˆtre e e a ` leur tˆte. e e ´ Si vous ˆtes ignorant des plans des Etats voisins, vous ne pourrez pr´parer vos e alliances au moment opportun ; si vous ne savez pas en quel nombre sont les ennemis contre lesquels vous devez combattre, si vous ne connaissez pas leur fort et leur faible, vous ne ferez jamais les pr´paratifs ni les dispositions n´cessaires pour la conduite e e de votre arm´e ; vous ne m´ritez pas de commander. e e Si vous ignorez o` il y a des montagnes et des collines, des lieux secs ou humides, u des lieux escarp´s ou pleins de d´fil´s, des lieux mar´cageux ou pleins de p´rils, vous e e e e e ne sauriez donner des ordres convenables, vous ne sauriez conduire votre arm´e ; vous e ˆtes indigne de commander. e Si vous ne connaissez pas tous les chemins, si vous n’avez pas soin de vous munir de guides sˆrs et fid`les pour vous conduire par les routes que vous ignorerez, vous ne u e parviendrez pas au terme que vous vous proposez, vous serez la dupe des ennemis ; vous ne m´ritez pas de commander. e ´ Lorsqu’un grand h´g´monique attaque un Etat puissant, il fait en sorte qu’il soit e e impossible ` l’ennemi de se concentrer. Il intimide l’ennemi et empˆche ses alli´s de se a e e joindre ` lui. Il s’ensuit que le grand h´g´monique ne combat pas des combinaisons a e e ´ ´ puissantes d’Etats et ne nourrit pas le pouvoir d’autres Etats. Il s’appuie pour la r´alisation de ses buts sur sa capacit´ d’intimider ses opposants et ainsi il peut e e ´ prendre les villes ennemies et renverser l’Etat de l’ennemi. Si vous ne savez pas combiner quatre et cinq tout ` la fois, vos troupes ne sauraient a aller de pair avec celles des vassaux et des feudataires. Lorsque les vassaux et les feudataires avaient ` faire la guerre contre quelque grand prince, ils s’unissaient entre a eux, ils tˆchaient de troubler tout l’Univers, ils mettaient dans leur parti le plus de a monde qu’il leur ´tait possible, ils recherchaient surtout l’amiti´ de leurs voisins, ils e e l’achetaient mˆme bien cher s’il le fallait. Ils ne donnaient pas ` l’ennemi le temps e a de se reconnaˆ ıtre, encore moins celui d’avoir recours ` ses alli´s et de rassembler a e toutes ses forces, ils l’attaquaient lorsqu’il n’´tait pas encore en ´tat de d´fense ; e e e aussi, s’ils faisaient le si`ge d’une ville, ils s’en rendaient maˆ e ıtres ` coup sˆr. S’ils a u 63
  • 65. ARTICLE XI voulaient conqu´rir une province, elle ´tait ` eux ; quelques grands avantages qu’ils e e a se fussent d’abord procur´s, ils ne s’endormaient pas, ils ne laissaient jamais leur e arm´e s’amollir par l’oisivet´ ou la d´bauche, ils entretenaient une exacte discipline, e e e ils punissaient s´v`rement, quand les cas l’exigeaient, et ils donnaient lib´ralement e e e des r´compenses, lorsque les occasions le demandaient. Outre les lois ordinaires de e la guerre, ils en faisaient de particuli`res, suivant les circonstances des temps et des e lieux. Voulez-vous r´ussir ? Prenez pour mod`le de votre conduite celle que je viens de e e vous tracer ; regardez votre arm´e comme un seul homme que vous seriez charg´ e e de conduire, ne lui motivez jamais votre mani`re d’agir ; faites-lui savoir exactement e tous vos avantages, mais cachez-lui avec grand soin jusqu’` la moindre de vos pertes ; a faites toutes vos d´marches dans le plus grand secret ; placez-les dans une situation e p´rilleuse et elles survivront ; disposez-les sur un terrain de mort et elles vivront, car, e lorsque l’arm´e est plac´e dans une telle situation, elle peut faire sortir la victoire e e des revers. Accordez des r´compenses sans vous pr´occuper des usages habituels, publiez des e e ordres sans respect des pr´c´dents, ainsi vous pourrez vous servir de l’arm´e enti`re e e e e comme d’un seul homme. ´ Eclairez toutes les d´marches de l’ennemi, ne manquez pas de prendre les mesures e les plus efficaces pour pouvoir vous assurer de la personne de leur g´n´ral ; faites tuer e e leur g´n´ral, car vous ne combattez jamais que contre des rebelles. e e Le noeud des op´rations militaires d´pend de votre facult´ de faire semblant de e e e vous conformer aux d´sirs de votre ennemi. e Ne divisez jamais vos forces ; la concentration vous permet de tuer son g´n´ral, e e mˆme ` une distance de mille lieues ; l` se trouve la capacit´ d’atteindre votre objet e a a e d’une mani`re ing´nieuse. e e Lorsque l’ennemi vous offre une opportunit´, saisissez-en vite l’avantage ; anticipez- e le en vous rendant maˆ de quelque chose qui lui importe et avancez suivant un ıtre plan fix´ secr`tement. e e La doctrine de la guerre consiste ` suivre la situation de l’ennemi afin de d´cider a e de la bataille. D`s que votre arm´e sera hors des fronti`res, faites-en fermer les avenues, d´chirez e e e e les instructions qui sont entre vos mains et ne souffrez pas qu’on ´crive ou qu’on e re¸oive des nouvelles ; rompez vos relations avec les ennemis, assemblez votre conseil c et exhortez-le ` ex´cuter le plan ; apr`s cela, allez ` l’ennemi. a e e a 64
  • 66. ARTICLE XI Avant que la campagne soit commenc´e, soyez comme une jeune fille qui ne sort e pas de la maison ; elle s’occupe des affaires du m´nage, elle a soin de tout pr´parer, e e elle voit tout, elle entend tout, elle fait tout, elle ne se mˆle d’aucune affaire en e apparence. La campagne une fois commenc´e, vous devez avoir la promptitude d’un li`vre e e qui, se trouvant poursuivi par des chasseurs, tˆcherait, par mille d´tours, de trouver a e enfin son gˆ pour s’y r´fugier en sˆret´. ıte, e u e 65
  • 67. Article XII Sun Tzu dit : Les diff´rentes mani`res de combattre par le feu se r´duisent ` cinq. e e e a La premi`re consiste ` brˆler les hommes ; la deuxi`me, ` brˆler les provisions ; la e a u e a u troisi`me, ` brˆler les bagages ; la quatri`me, ` brˆler les arsenaux et les magasins ; e a u e a u et la cinqui`me, ` utiliser des projectiles incendiaires. e a Avant que d’entreprendre ce genre de combat, il faut avoir tout pr´vu, il faut e avoir reconnu la position des ennemis, il faut s’ˆtre mis au fait de tous les chemins e par o` il pourrait s’´chapper ou recevoir du secours, il faut s’ˆtre muni des choses u e e n´cessaires pour l’ex´cution du projet, il faut que le temps et les circonstances soient e e favorables. Pr´parez d’abord toutes les mati`res combustibles dont vous voulez faire usage : e e d`s que vous aurez mis le feu, faites attention ` la fum´e. Il y a le temps de mettre le e a e feu, il y a le jour de le faire ´clater : n’allez pas confondre ces deux choses. Le temps e de mettre le feu est celui o` tout est tranquille sous le Ciel, o` la s´r´nit´ paraˆ u u ee e ıt devoir ˆtre de dur´e. Le jour de le faire ´clater est celui o` la lune se trouve sous une e e e u des quatre constellations, Qi, Pi, Y, Tchen. Il est rare que le vent ne souffle point alors, et il arrive tr`s souvent qu’il souffle avec force. e Les cinq mani`res de combattre par le feu demandent de votre part une conduite e qui varie suivant les circonstances : ces variations se r´duisent ` cinq. Je vais les e a indiquer, afin que vous puissiez les employer dans les occasions. 1. D`s que vous aurez mis le feu, si, apr`s quelque temps, il n’y a aucune rumeur e e dans le camp des ennemis, si tout est tranquille chez eux, restez vous-mˆme tranquille, e n’entreprenez rien ; attaquer imprudemment, c’est chercher ` se faire battre. Vous a savez que le feu a pris, cela doit vous suffire : en attendant, vous devez supposer qu’il agit sourdement ; ses effets n’en seront que plus funestes. Il est au-dedans ; attendez qu’il ´clate et que vous en voyiez des ´tincelles au-dehors, vous pourrez aller recevoir e e ceux qui ne chercheront qu’` se sauver. a 66
  • 68. ARTICLE XII 2. Si peu de temps apr`s avoir mis le feu, vous voyez qu’il s’´l`ve par tourbillons, e ee ne donnez pas aux ennemis le temps de l’´teindre, envoyez des gens pour l’attiser, e disposez promptement toutes choses, et courez au combat. 3. Si malgr´ toutes vos mesures et tous les artifices que vous aurez pu employer, il e n’a pas ´t´ possible ` vos gens de p´n´trer dans l’int´rieur, et si vous ˆtes forc´ ` ne ee a e e e e ea pouvoir mettre le feu que par dehors, observez de quel cˆt´ vient le vent ; c’est de ce oe cˆt´ que doit commencer l’incendie ; c’est par le mˆme cˆt´ que vous devez attaquer. oe e oe Dans ces sortes d’occasions, qu’il ne vous arrive jamais de combattre sous le vent. 4. Si pendant le jour le vent a souffl´ sans discontinuer, regardez comme une e chose sˆre que pendant la nuit il y aura un temps o` il cessera ; prenez l`-dessus vos u u a pr´cautions et vos arrangements. e 5. Un g´n´ral qui, pour combattre ses ennemis, sait employer le feu toujours ` e e a propos est un homme v´ritablement ´clair´. Un g´n´ral qui sait se servir de l’eau e e e e e et de l’inondation pour la mˆme fin est un excellent homme. Cependant, il ne faut e employer l’eau qu’avec discr´tion. Servez-vous-en, ` la bonne heure ; mais que ce ne e a soit que pour gˆter les chemins par o` les ennemis pourraient s’´chapper ou recevoir a u e du secours. Les diff´rentes mani`res de combattre par le feu, telles que je viens de les indiquer, e e sont ordinairement suivies d’une pleine victoire, dont il faut que vous sachiez recueillir les fruits. Le plus consid´rable de tous, et celui sans lequel vous auriez perdu vos soins e et vos peines, est de connaˆ le m´rite de tous ceux qui se seront distingu´s, c’est de ıtre e e les r´compenser en proportion de ce qu’ils auront fait pour la r´ussite de l’entreprise. e e Les hommes se conduisent ordinairement par l’int´rˆt ; si vos troupes ne trouvent ee dans le service que des peines et des travaux, vous ne les emploierez pas deux fois avec avantage. La n´cessit´ seule doit faire entreprendre la guerre. Les combats, de quelque e e nature qu’ils soient, ont toujours quelque chose de funeste pour les vainqueurs eux- mˆmes ; il ne faut les livrer que lorsqu’on ne saurait faire la guerre autrement. e Lorsqu’un souverain est anim´ par la col`re ou par la vengeance, qu’il ne lui arrive e e jamais de lever des troupes. Lorsqu’un g´n´ral trouve qu’il a dans le coeur les mˆmes e e e sentiments, qu’il ne livre jamais de combats. Pour l’un et pour l’autre ce sont des temps n´buleux : qu’ils attendent les jours de s´r´nit´ pour se d´terminer et pour e ee e e entreprendre. S’il y a quelque profit ` esp´rer en vous mettant en mouvement, faites marcher a e votre arm´e ; si vous ne pr´voyez aucun avantage, tenez-vous en repos ; eussiez-vous e e 67
  • 69. ARTICLE XII les sujets les plus l´gitimes d’ˆtre irrit´, vous eˆt-on provoqu´, insult´ mˆme, at- e e e u e e e tendez, pour prendre votre parti, que le feu de la col`re se soit dissip´ et que les e e sentiments pacifiques s’´l`vent en foule dans votre coeur. N’oubliez jamais que votre ee a ´ dessein, en faisant la guerre, doit ˆtre de procurer ` l’Etat la gloire, la splendeur et e la paix, et non pas d’y mettre le trouble, la d´solation et la confusion. e Ce sont les int´rˆts du pays et non pas vos int´rˆts personnels que vous d´fendez. ee ee e Vos vertus et vos vices, vos belles qualit´s et vos d´fauts rejaillissent ´galement sur e e e ceux que vous repr´sentez. Vos moindres fautes sont toujours de cons´quence ; les e e grandes sont souvent irr´parables, et toujours tr`s funestes. Il est difficile de soutenir e e un royaume que vous aurez mis sur le penchant de sa ruine ; il est impossible de le relever, s’il est une fois d´truit : on ne ressuscite pas un mort. e De mˆme qu’un prince sage et ´clair´ met tous ses soins ` bien gouverner, ainsi e e e a un g´n´ral habile n’oublit rien pour former de bonnes troupes, et pour les employer e e a ´ ` sauvegarder l’Etat et ` pr´server l’arm´e. a e e 68
  • 70. Article XIII Sun Tzu dit : Si, ayant sur pied une arm´e de cent mille hommes, vous devez e la conduire jusqu’` la distance de cent lieues, il faut compter qu’au-dehors, comme a au-dedans, tout sera en mouvement et en rumeur. Les villes et les villages dont vous aurez tir´ les hommes qui composent vos troupes ; les hameaux et les campagnes dont e vous aurez tir´ vos provisions et tout l’attirail de ceux qui doivent les conduire ; les e chemins remplis de gens qui vont et viennent, tout cela ne saurait arriver qu’il n’y ait bien des familles dans la d´solation, bien des terres incultes, et bien des d´penses e e ´ pour l’Etat. Sept cent mille familles d´pourvues de leurs chefs ou de leurs soutiens se trouvent e tout ` coup hors d’´tat de vaquer ` leurs travaux ordinaires ; les terres priv´es d’un a e a e pareil nombre de ceux qui les faisaient valoir diminuent, en proportion des soins qu’on leur refuse, la quantit´ comme la qualit´ de leurs productions. e e Les appointements de tant d’officiers, la paie journali`re de tant de soldats et e l’entretien de tout le monde creusent peu ` peu les greniers et les coffres du prince a comme ceux du peuple, et ne sauraient manquer de les ´puiser bientˆt. e o ˆ Etre plusieurs ann´es ` observer ses ennemis, ou ` faire la guerre, c’est ne point e a a aimer le peuple, c’est ˆtre l’ennemi de son pays ; toutes les d´penses, toutes les e e peines, tous les travaux et toutes les fatigues de plusieurs ann´es n’aboutissent le e plus souvent, pour les vainqueurs eux-mˆmes, qu’` une journ´e de triomphe et de e a e gloire, celle o` ils ont vaincu. N’employer pour vaincre que la voie des si`ges et des u e batailles, c’est ignorer ´galement et les devoirs de souverain et ceux de g´n´ral ; c’est e e e ´ ne pas savoir gouverner ; c’est ne pas savoir servir l’Etat. Ainsi, le dessein de faire la guerre une fois form´, les troupes ´tant d´j` sur pied e e ea et en ´tat de tout entreprendre, ne d´daignez pas d’employer les artifices. e e Commencez par vous mettre au fait de tout ce qui concerne les ennemis ; sachez 69
  • 71. ARTICLE XIII exactement tous les rapports qu’ils peuvent avoir, leurs liaisons et leurs int´rˆts ee r´ciproques ; n’´pargnez pas les grandes sommes d’argent ; n’ayez pas plus de regret e e a ` celui que vous ferez passer chez l’´tranger, soit pour vous faire des cr´atures, soit e e pour vous procurer des connaissances exactes, qu’` celui que vous emploierez pour a la paie de ceux qui sont enrˆl´s sous vos ´tendards : plus vous d´penserez, plus vous oe e e gagnerez ; c’est un argent que vous placez pour en retirer un gros int´rˆt. ee Ayez des espions partout, soyez instruit de tout, ne n´gligez rien de ce que vous e pourrez apprendre ; mais, quand vous aurez appris quelque chose, ne la confiez pas indiscr`tement ` tous ceux qui vous approchent. e a Lorsque vous emploierez quelque artifice, ce n’est pas en invoquant les Esprits, ni en pr´voyant ` peu pr`s ce qui doit ou peut arriver, que vous le ferez r´ussir ; e a e e c’est uniquement en sachant sˆrement, par le rapport fid`le de ceux dont vous vous u e servirez, la disposition des ennemis, eu ´gard ` ce que vous voulez qu’ils fassent. e a Quand un habile g´n´ral se met en mouvement, l’ennemi est d´j` vaincu : quand e e ea il combat, il doit faire lui seul plus que toute son arm´e ensemble ; non pas toutefois e par la force de son bras, mais par sa prudence, par sa mani`re de commander, et e surtout par ses ruses. Il faut qu’au premier signal une partie de l’arm´e ennemie se e range de son cˆt´ pour combattre sous ses ´tendards : il faut qu’il soit toujours le oe e maˆ d’accorder la paix et de l’accorder aux conditions qu’il jugera ` propos. ıtre a Le grand secret de venir ` bout de tout consiste dans l’art de savoir mettre la a division ` propos ; division dans les villes et les villages, division ext´rieure, division a e entre les inf´rieurs et les sup´rieurs, division de mort, division de vie. e e Ces cinq sortes de divisions ne sont que les branches d’un mˆme tronc. Celui qui e sait les mettre en usage est un homme v´ritablement digne de commander ; c’est le e tr´sor de son souverain et le soutien de l’empire. e J’appelle division dans les villes et les villages celle par laquelle on trouve le moyen de d´tacher du parti ennemi les habitants des villes et des villages qui sont de e sa domination, et de se les attacher de mani`re ` pouvoir s’en servir sˆrement dans e a u le besoin. J’appelle division ext´rieure celle par laquelle on trouve le moyen d’avoir ` son e a service les officiers qui servent actuellement dans l’arm´e ennemie. e Par la division entre les inf´rieurs et les sup´rieurs, j’entends celle qui nous met e e en ´tat de profiter de la m´sintelligence que nous aurons su mettre entre alli´s, entre e e e les diff´rents corps, ou entre les officiers de divers grades qui composent l’arm´e que e e nous aurons ` combattre. a 70
  • 72. ARTICLE XIII La division de mort est celle par laquelle, apr`s avoir fait donner de faux avis e sur l’´tat o` nous nous trouvons, nous faisons courir des bruits tendancieux, lesquels e u nous faisons passer jusqu’` la cour de son souverain, qui, les croyant vrais, se conduit a en cons´quence envers ses g´n´raux et tous les officiers qui sont actuellement ` son e e e a service. La division de vie est celle par laquelle on r´pand l’argent ` pleines mains envers e a tous ceux qui, ayant quitt´ le service de leur l´gitime maˆ e e ıtre, ont pass´ de votre cˆt´, e oe ou pour combattre sous vos ´tendards, ou pour vous rendre d’autres services non e moins essentiels. Si vous avez su vous faire des cr´atures dans les villes et les villages des ennemis, e vous ne manquerez pas d’y avoir bientˆt quantit´ de gens qui vous seront enti`rement o e e d´vou´s. Vous saurez par leur moyen les dispositions du grand nombre des leurs ` e e a votre ´gard, ils vous sugg´reront la mani`re et les moyens que vous devez employer e e e pour gagner ceux de leurs compatriotes dont vous aurez le plus ` craindre ; et quand a le temps de faire des si`ges sera venu, vous pourrez faire des conquˆtes, sans ˆtre e e e oblig´ de monter ` l’assaut, sans coup f´rir, sans mˆme tirer l’´p´e. e a e e e e Si les ennemis qui sont actuellement occup´s ` vous faire la guerre ont ` leur e a a service des officiers qui ne sont pas d’accord entre eux ; si de mutuels soup¸ons, de pe- c tites jalousies, des int´rˆts personnels les tiennent divis´s, vous trouverez ais´ment les ee e e moyens d’en d´tacher une partie, car quelque vertueux qu’ils puissent ˆtre d’ailleurs, e e quelque d´vou´s qu’ils soient ` leur souverain, l’appˆt de la vengeance, celui des ri- e e a a chesses ou des postes ´minents que vous leur promettez, suffiront amplement pour e les gagner ; et quand une fois ces passions seront allum´es dans leur coeur, il n’est e rien qu’ils ne tenteront pour les satisfaire. Si les diff´rents corps qui composent l’arm´e des ennemis ne se soutiennent pas e e entre eux, s’ils sont occup´s ` s’observer mutuellement, s’ils cherchent r´ciproquement e a e a ` se nuire, il vous sera ais´ d’entretenir leur m´sintelligence, de fomenter leurs di- e e visions ; vous les d´truirez peu ` peu les uns par les autres, sans qu’il soit besoin e a qu’aucun d’eux se d´clare ouvertement pour votre parti ; tous vous serviront sans le e vouloir, mˆme sans le savoir. e Si vous avez fait courir des bruits, tant pour persuader ce que vous voulez qu’on croie de vous, que sur les fausses d´marches que vous supposerez avoir ´t´ faites par e ee les g´n´raux ennemis ; si vous avez fait passer de faux avis jusqu’` la cour et au conseil e e a mˆme du prince contre les int´rˆts duquel vous avez ` combattre ; si vous avez su e ee a faire douter des bonnes intentions de ceux mˆmes dont la fid´lit´ ` leur prince vous e e ea sera la plus connue, bientˆt vous verrez que chez les ennemis les soup¸ons ont pris la o c place de la confiance, que les r´compenses ont ´t´ substitu´es aux chˆtiments et les e ee e a 71
  • 73. ARTICLE XIII chˆtiments aux r´compenses, que les plus l´gers indices tiendront lieu des preuves a e e les plus convaincantes pour faire p´rir quiconque sera soup¸onn´. e c e Alors les meilleurs officiers, leurs ministres les plus ´clair´s se d´goˆteront, leur e e e u z`le se ralentira ; et se voyant sans esp´rance d’un meilleur sort, ils se r´fugieront e e e chez vous pour se d´livrer des justes craintes dont ils ´taient perp´tuellement agit´s, e e e e et pour mettre leurs jours ` couvert. a Leurs parents, leurs alli´s ou leurs amis seront accus´s, recherch´s, mis ` mort. e e e a Les complots se formeront, l’ambition se r´veillera, ce ne seront plus que perfidies, e que cruelles ex´cutions, que d´sordres, que r´voltes de tous cˆt´s. e e e oe Que vous restera-t-il ` faire pour vous rendre maˆ d’un pays dont les peuples a ıtre voudraient d´j` vous voir en possession ? ea Si vous r´compensez ceux qui se seront donn´s ` vous pour se d´livrer des justes e e a e craintes dont ils ´taient perp´tuellement agit´s, et pour mettre leurs jours ` couvert ; e e e a si vous leur donnez de l’emploi, leurs parents, leurs alli´s, leur amis seront autant de e sujets que vous acquerrez ` votre prince. a Si vous r´pandez l’argent ` pleines mains, si vous traitez bien tout le monde, si e a vous empˆchez que vos soldats ne fassent le moindre d´gˆt dans les endroits par o` e e a u ils passeront, si les peuples vaincus ne souffrent aucun dommage, assurez-vous qu’ils sont d´j` gagn´s, et que le bien qu’ils diront de vous attirera plus de sujets ` votre ea e a maˆ et plus de villes sous sa domination que les plus brillantes victoires. ıtre Soyez vigilant et ´clair´ ; mais montrez ` l’ext´rieur beaucoup de s´curit´, de sim- e e a e e e plicit´ et mˆme d’indiff´rence ; soyez toujours sur vos gardes, quoique vous paraissiez e e e ne penser ` rien ; d´fiez-vous de tout, quoique vous paraissiez sans d´fiance ; soyez a e e extrˆmement secret, quoiqu’il paraisse que vous ne fassiez rien qu’` d´couvert ; ayez e a e des espions partout ; au lieu de paroles, servez-vous de signaux ; voyez par la bouche, parlez par les yeux ; cela n’est pas ais´, cela est tr`s difficile. On est quelquefois tromp´ e e e lorsqu’on croit tromper les autres. Il n’y a qu’un homme d’une prudence consomm´e, e qu’un homme extrˆmement ´clair´, qu’un sage du premier ordre qui puisse employer e e e a ` propos et avec succ`s l’artifice des divisions. Si vous n’ˆtes point tel, vous devez y e e renoncer ; l’usage que vous en feriez ne tournerait qu’` votre d´triment. a e Apr`s avoir enfant´ quelque projet, si vous apprenez que votre secret a transpir´, e e e faites mourir sans r´mission tant ceux qui l’auront divulgu´ que ceux ` la connais- e e a sance desquels il sera parvenu. Ceux-ci ne sont point coupables encore ` la v´rit´, a e e mais ils pourraient le devenir. Leur mort sauvera la vie ` quelques milliers d’hommes a et assurera la fid´lit´ d’un plus grand nombre encore. e e 72
  • 74. ARTICLE XIII Punissez s´v`rement, r´compensez avec largesse : multipliez les espions, ayez-en e e e partout, dans le propre palais du prince ennemi, dans l’hˆtel de ses ministres, sous les o tentes de ses g´n´raux ; ayez une liste des principaux officiers qui sont ` son service ; e e a sachez leurs noms, leurs surnoms, le nombre de leurs enfants, de leurs parents, de leurs amis, de leurs domestiques ; que rien ne se passe chez eux que vous n’en soyez instruit. Vous aurez vos espions partout : vous devez supposer que l’ennemi aura aussi les siens. Si vous venez ` les d´couvrir, gardez-vous bien de les faire mettre ` mort ; leurs a e a jours doivent vous ˆtre infiniment pr´cieux. Les espions des ennemis vous serviront e e efficacement, si vous mesurez tellement vos d´marches, vos paroles et toutes vos e actions, qu’ils ne puissent jamais donner que de faux avis ` ceux qui les ont envoy´s. a e Enfin, un bon g´n´ral doit tirer parti de tout ; il ne doit ˆtre surpris de rien, quoi e e e que ce soit qui puisse arriver. Mais par-dessus tout, et de pr´f´rence ` tout, il doit ee a mettre en pratique ces cinq sortes de divisions. Rien n’est impossible ` qui sait s’en a servir. ´ D´fendre les Etats de son souverain, les agrandir, faire chaque jour de nouvelles e conquˆtes, exterminer les ennemis, fonder mˆme de nouvelles dynasties, tout cela e e peut n’ˆtre que l’effet des dissensions employ´es ` propos. e e a Telle fut la voie qui permit l’av`nement des dynasties Yin et Tcheou, lorsque des e serviteurs transfuges contribu`rent ` leur ´l´vation. e a ee Quel est celui de nos livres qui ne fait l’´loge de ces grands ministres ! L’Histoire e leur a-t-elle jamais donn´ les noms de traˆ e ıtres ` leur patrie, ou de rebelles ` leur a a souverain ? Seul le prince ´clair´ et le digne g´n´ral peuvent gagner ` leur service les e e e e a esprits les plus p´n´trants et accomplir de vastes desseins. e e Une arm´e sans agents secrets est un homme sans yeux ni oreilles. e 73

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