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EL RINCÓN EDUCATIVO                                                   NOTICIAS CASTILLA LA MANCHACon motivo de la celebrac...
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Insólitas parejasEn la Naturaleza, igual que en la vida social de los humanos, los socios necesitan confianza mutua para s...
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NUESTROS JARDINES: EL MAJUELO O ESPINO ALBAR (Crataegus monogyma)Hablar del majuelo tal y como ocurre con otras plantas, e...
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Ars natura febrero

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  1. 1. INFO-NATURA BOLETÍN INFORMATIVO DE MEDIO AMBIENTE Y EDUCACIÓN AMBIENTALNº 15 Febrero 2012 DÍA MUNDIAL DE LOS HUMEDALES 2012. AÑO INTERNACIONAL DE LA ENERGÍA SOSTENIBLE PARA TODOS Tras el pasado 2011, Año Internacional de los Bosques, damos paso este 2012 al Año Interna- cional de la Energía Sostenible para Todos. La Asamblea General de las Naciones Uni- das reconociendo la importancia de la energía para el desarrollo sostenible, ha proclamado el año 2012, el Año Internacional de la Energía Sos- tenible para Todos a fin de ofrecer una valiosa oportunidad para profundizar en la toma de con- ciencia sobre la importancia de incrementar el acceso sostenible a la energía, la eficiencia energé-El día dos de febrero en Ars Natura celebramos el día mundial de los humedales. tica y la energía renovable en el ámbito local, na-Nos visitaron alumnos del C.P. San Fernando de la capital conquense que realiza- cional, regional e internacional, como una formaron el taller “De regreso a nuestro humedal”, en el que los niños elaboraron ani- de ayudar a millones de personas a mejorar susmales que posteriormente liberaron en una de nuestras lagunas, concienciándose condiciones de vida. La falta de acceso a la energ-así de la importancia de mantener la biodiversidad en nuestros humedales. ía no contaminante, asequible y fiable obstaculiza el desarrollo social y económico. Según los datosA este acto asistió el Coordinador de Agricultura y medio ambiente de Cuenca de la ONU 1.500 millones de personas no tieneJavier José Zaballos García. acceso a la electricidad y 3.000 millones de perso- nas dependen de la biomasa tradicional o del EDUCACIÓN AMBIENTAL carbón como fuente del energía.En Ars Natura ofertamos una variada oferta para Centros Educativos de Educa- http://www.un.org/es/events/sustainableenergyción infantil, primaria, secundaria y bachillerato. Consulta todas nuestras activida-des en la siguiente dirección: forall/http://centroarsnatura.es/educacion/marcos TALLERES DE FIN DE SEMANA: “DE RECREO EN LOS HUMEDALES” Viernes a las 17 h. para niños de 6 a 12 años. Los talleres tendrán un coste de 2 euros por niño. Sábado a las 11 y 17 h. para niños de 3 a 12 años acompañados Datos a aportar: nombre y apellidos del niño, fecha de naci- de un adulto. miento, nombre y apellidos del adulto, D.N.I. adulto, foto de Reservas Tfno: 969271700 , reservas@centroarsnatura.es carnet. No olvides traer una caja vacía de cereales. 1
  2. 2. EL RINCÓN EDUCATIVO NOTICIAS CASTILLA LA MANCHACon motivo de la celebración del Año Internacional de la Energía Seis águilas imperiales mueren envenenadas.Sostenible para Todos os proponemos algunos enlaces que nos pue- El suceso tuvo lugar en la finca “La Encomienda de Mudela”den hacer reflexionar sobre este tema: (Ciudad Real). Las águilas ingirieron aldicarb, un potente in- Webquest “tipos de energía” secticida cuya comercialización está prohibida desde el añoWebquest elaborada por alumnos y alumnas de Tecnología de 2º de 2003, debido a su peligrosidad para la salud humana y el me-ESO del IES Catalina de Lancaster de Santa María la Real de Nieva dio ambiente. Se sospecha que puede existir un importante(Segovia, España) sobre fuentes de energía. La unidad se orienta a comercio clandestino de esta sustancia para la preparación deque el alumnado investigue sobre diferentes tipos de energías, las cebos envenenados. Estos cebos se utilizan para eliminar ani-valore y reflexione sobre sus ventajas e inconvenientes. La actividad males considerados como dañinos para distintas actividades,pone especial énfasis en la dinámica grupal a través de la simulación como la caza, la ganadería y la agricultura. El águila imperial esde un juicio para establecer un veredicto sobre las opciones energéti- una especie en peligro de extinción y que está incluida en loscas trabajadas. proyectos LIFE de la Unión Europea.La webquest está en esta dirección: Mucho dinero, tiempo y esfuerzo perdidos en un momento.http://www.concejoeducativo.org/IMG/html/index.html http://www.20minutos.es/noticia/1279715/0/Se pueden consultar las orientaciones didácticas aquí: Comienza la recuperación ambiental de la Laguna de la Celadilla.http://www.concejoeducativo.org/article.php?id_article=151 El Ayuntamiento de El Pedernoso acometerá en breve la se- El petróleo, una riqueza envenenada. gunda fase de recuperación de la emblemática laguna de LaPropuesta didáctica editada en 2006 por Intermón-Oxfam para Celadilla, en este caso se trata de la recuperación paisajísticaalumnado de secundaria y bachillerato, dentro de la colección Global del entorno. En la primera, con una inversión de 190.000 eu-Express. Su objetivo principal es "que el alumnado tome conciencia ros se trabajó en la recuperación hídrica del vaso lagunar, parasobre la dependencia del petróleo de nuestro estilo de vida y consu- ello fue necesario impermeabilizarlo mediante la instalación demo. Asimismo, pone sobre la mesa las consecuencias que la produc- una geomembrana. La pretensión ahora es dotarlo con espe-ción de este combustible tiene para las poblaciones del Sur, más allá cies de vegetación autóctona, una actuación con doble objeti-de los problemas ambientales y geoestratégicos que supone su pose- vo puesto que al mismo tiempo que embellecen la zona, ser-sión, extracción y comercialización". virán de cobijo a la fauna, desgraciadamente hoy prácticamen- te desaparecida por la desolación ambiental del entorno lagu-http://www.kaidara.org/es/recurso/94# nar. Hacia soluciones: La soberanía energética. http://www.coneia2011.com/descargas/bloque5/L -Dos cortos que presentan el concepto y la práctica de la soberanía Monteagudo-153.pdfenergética alrededor del mundo, publicados en 2009 por la ONG 25.000 envases recuperados con el proyectoAmigos de la Tierra Internacional. "El poder de la gente" (11) pre- “Retorna”.senta prácticas inspiradores y propuestas concretas de iniciativascomunitarias sostenibles para producir y controlar la energía. "La Este proyecto piloto fue puesto en práctica en la localidad desoberanía energética" (8) presenta este concepto con ejemplos de Almonacid del Marquesado el pasado mes de noviembre. Losalrededor del mundo. 500 habitantes del pueblo y los comerciantes han colaborado en el mismo. Los primeros datos de la prueba de recogidahttp://www.foei.org/es/what -we-do/justicia -climatica -y- manual en la población conquense indican que cada ciudada-energia/ultimos-documentos/hacia-soluciones-soberania-energetica no ha recuperado 1,66 envases por día, cuando el consumo La ruta de la energía. diario de cada español es de 1,08. Esto indica más del 100% de recogida sobre el consumo, un avance impresionante sobre“¿Qué podemos hacer para que la energía sea sostenible? Podemos el índice actual de recogida selectiva, que ronda el 30%.actuar en cualquier punto de su recorrido: desde su origen en el sol o Además de recuperar un estimado 100% del consumo internoen una mina hasta que llega a su destino final en casas, fábricas o de la población, los habitantes de este pueblo han limpiadovehículos”. todas sus calles y bosques de residuos aprovechando la inicia-Esta página web es una buena herramienta pedagógica para ser utili- tiva de Retorna.zada en los centros educativos, pero también para que todos los ciu- http://www.retorna.org/news/es_ES/2012/01/02/0001/aldadanos "tomemos los mandos de la energía y la llevemos hacia la m o n a c i d - d e l - m ar q ue s a d o - c i er r a - su - p r ue b a - p i l o t o -sostenibilidad", proporcionando gran cantidad de información que brillantementenos permita actuar en cualquier punto de su recorrido: desde su ori-gen en el sol o en una mina hasta que llega a su destino final en ca- Castilla La Mancha es la tercera región con más super-sas, fábricas o vehículos y ofreciendo la mejor solución. ficie protegida.http://larutadelaenergia.org/ Entre espacios naturales protegidos (ENP) y Red Natura 2000 supera los 1,8 millones de hectáreas en total. http://www.efeverde.com/contenidos/noticias/castilla-la- mancha-es-la-tercera-region-espanola-con-mas-hectareas- 2
  3. 3. CERCA DE NOSOTROS La planta del mes Ya lo podemos encontrar en plena floración, aunque para ello tengamos que acercarnos a él y observar esos pequeños botones florales de color amarillento en el extremo de las ramillas. Es el ciprés de Arizona (Cupressus arizonica Greene). De la misma familia que el ciprés común, algunos especialistas, tal vez movidos por la mitología, atribuyen el origen del nombre al término kuparissos en re- cuerdo de un joven griego así llamado que fue transformado por Apolo en un ciprés. El nombre específico del ciprés de Arizona nos informa claramente de su origen, norte de México y suroeste de Estados Unidos, regiones bastante secas que dan idea de su resistencia a la sequía. Hay varios aspectos que nos permiten distinguir a esta especie del ciprés común, como su corteza, gris a pardo-rojiza, que se desprende en escamas, o Ciprés de Arizona. Foto J. Rodríguez Laguía sus hojas, de color verde azulado o gris azulado, con un suave aroma a pomelo si las frotas con las yemas de los dedos. Los frutos (conos) maduran cada dosaños y contienen numerosas semillas, con las que puede multiplicarse. Suelen aparecer en grupos y permanecer cerrados durante mu-cho tiempo. Es una especie muy rústica que gusta de suelos calcáreos y resiste al ataque de las hormigas. Se utiliza mucho en sus di-versas formas y variedades como planta ornamental, así como para formar setos, repoblaciones y barreras contra el viento y el ruido.Su crecimiento es muy rápido en los 10 primeros años y puede alcanzar los 20 m de altura. Esos animales tan simpáticosEs un ave sedentaria y bastante común, tanto que ya podemos toparnos conella fuera de su hábitat natural en los escarpes rocosos. El buitre leonado(Gyps fulvus) tiene una función necrófaga fundamental en nuestro ecosiste-ma, ya que se encarga de limpiar el monte de cadáveres de animales, tantosalvajes como domésticos. Antes tenía más posibilidades de alimento, pueshabía más ganado y más caballerías en las casas del medio rural. Con la esca-sez de animales, hubo que proporcionarle el sustento, a pesar de lo cual elbuitre se vio obligado a desplazarse más lejos de su hábitat para encontrarmás comida. Por esa razón los tenemos ya en los alrededores de las ciudades.Otro hecho vino a complicar aún más las cosas: a raíz del llamado “mal delas vacas locas” se prohibió dejar animales muertos en el campo, lo que lasdejó en una situación precaria, hasta el punto de merodear los vertederos.Pero ahora, por fin, se ha aprobado un Real Decreto por el que las comuni-dades autónomas deberán delimitar y aprobar zonas de protección para laalimentación de las especies necrófagas, donde se podrá autorizar su alimentación fuera de comederos o muladares.Desde muy antiguo el buitre fue considerado un ave de mal agüero, especialmente en el entorno ganadero, ya que se creía que amena-zaba al ganado en la época de los partos. Sin embargo, se sabe con certeza que los buitres son incapaces de dar muerte a terneros ocorderos. Sus principales enemigos son el desconocimiento de la especie, la falta de alimento, el uso de venenos y los tendidos eléctri-cos. Lo que hay que verEl suplemento electrónico NATURAL del diario ABC (www.abc.es) dedica uno de sus espacios a juegos, que puedes encontrar enhttp://www.abc.es/natural-juegos/juegos.asp. Aquí aparecen dos juegos, ¿Dónde está el error? y ¡El desafío del reciclaje! El pri-mero nos invita a localizar errores que cometemos a diario y nos enseña a ser más sostenibles. Y el segundo pone a prueba nuestrosconocimientos sobre el reciclaje. Tal vez nos demos cuenta de que tenemos todavía mucho que aprender. Increíble, pero ciertoLa alteración del medio ambiente por el hombre puede provocar la desaparición de muchas especies de plantas y animales del planeta,por lo que cada vez estamos menos protegidos frente a las infecciones y esto deriva en la propagación de enfermedades. Esto es loque está ocurriendo con la malaria, también llamada paludismo, una enfermedad parasitaria propia de climas cálidos y húmedos trans-mitida por el mosquito Anopheles y que cada vez tenemos más cerca. Se ha comprobado que allí donde se produce una gran defores-tación existe un mayor número de enfermos de malaria, y eso porque la destrucción de vegetación favorece las condiciones de repro-ducción del mosquito. 3
  4. 4. Insólitas parejasEn la Naturaleza, igual que en la vida social de los humanos, los socios necesitan confianza mutua para sobrevivir. Eso deben pensarla hormiga —tanto la roja como la negra— y el pulgón, capaces de formar una de esas extrañas asociaciones vitales. El pulgón es unade las plagas más comunes de nuestras plantas de jardín e interior, a las que ataca absorbiendo la savia de sus hojas y ramillas. La ma-riquita es uno de sus enemigos naturales, de modo que, en ese sentido, sería socio nuestro y, por tanto, su presencia entre nosotrosdebe ser interpretada como una buena señal. Pero aquí entra la hormiga, que hace las veces de pastor —hasta el punto de guardar ensu nido los huevos del pulgón para resguardarlos del frío—, estimula al pequeño áfido con sus antenas y éste le ofrece una gota dedulce melaza, en la que se ha convertido la savia absorbida, a cambio de su protección. Porque si la mariquita se acerca al pulgón, suamiga la hormiga la atacará y se deshará de ella. En este caso, la insólita pareja hormiga-pulgón supera a la no menos insólita parejahombre-mariquita. Jaime Rodríguez Laguía UNA MOSCA CAUSA LA DESAPARICIÓN DE LA EVOLUCIÓN CULTURAL DE LAS LAS ABEJAS AVES URBANAS Desde hace varias décadas, el Investigadores despoblamiento de las colme- de la Universi- nas de abeja melífera en todo el dad de Sala- mundo es un problema que ma nca ha n trae de cabeza a los científicos. estudiado du- Una nueva explicación ha sido rante ocho años encontrada recientemente en la el canto de aves Universidad de San Francisco paseriformes en casi por casualidad. Se trata de España y Brasil. una mosca bautizada como El ruido produ- Apocephalus boreal. Este insecto, cido en las ciu- Mirlo en una chimenea. Autor: Malene Thys- sen . Wikimedia commons que es de un tamaño mucho dades hace que menor que la abeja pone sus algunas de estas aves tengan que modificar su canto, que Mosca infectando a una abeja. Fuente Wiki- huevos en el abdomen de la les resulta imprescindible para marcar su territorio y atra- media Commons misma. Las abejas de miel cuan- er alguna pareja. Estos cambios en el canto llegan a ser do son fecundadas comienzan a tan grandes que un ave de ciudad llega a ser incapaz devolar en círculo, como un zombi y pierden la estabilidad. Tanto es así, que comunicarse con un ave de campo aunque pertenezcan aincluso llegan a abandonar por la noche la colmena infectada y algunas la misma especie. "A esto lo llamamos mutación cultural,mueren a cientos de kilómetros de la misma. Siete días después de que los que es más rápida que la mutación genética", señala Sal-huevos fueran inyectados, hasta 13 larvas de mosca emergen de la cabeza vador Peris, director de la investigación, "y da como re-de la abeja. sultado una fragmentación de las poblaciones".“Este parásito puede ser la causa del Síndrome del Despoblamiento de las Este aspecto puede cambiar muy rápido en pocas gene-Colmenas” (CCD, en inglés), asegura Andrew Core, líder del estudio, raciones, especialmente en aquellas especies con mayorquien no descarta otras hipótesis como la del abuso de los pesticidas o capacidad de aprendizaje de nuevos cantos. Es el casoincluso un extraño virus que se propaga en las colonias afectadas y que ha del ruiseñor, del que se conocen hasta 110 melodías dife-mermado las colmenas estadounidenses hasta en un 90%. renteshttp://www.elmundo.es/elmundo/2012/01/03/natura/1325609840.htm http://www.usal.es/webusal/node/16410 BANCO DE ESPERMA DE CORAL ENCONTRADOS FÓSILES PERDI-La Gran Barrera de coral, registrada como patrimonio mundial de la DOS DE DARWINUNESCO, se extiende por unos 345.000 km2 y Contiene 400 especies de Un tesoro científico oculto ha sido descubierto en uncorales, 1.500 especies de peces, 4.000 especies de moluscos y numerosas armario de la institución científica British Geologicalespecies en peligro. Actualmente corre un gran peligro debido al cambio Survey. Se trata de una colección de fósiles recopiladosclimático, la acidificación de los océanos y el calentamiento del agua. por el naturalista inglés Charles Darwin en el siglo XIX yCientíficos australianos han elaborado un precioso banco de esperma con que habían sido dados por desaparecidos.la esperanza de asegurar el futuro de la Gran Barrera de Coral. Unos 70 Perdidos desde hace 165 años, fueron encontrados por elmil millones de espermatozoides y 22 mil millones de embriones coralinos paleontólogo Howard Falcon-Lang. El armario contienesumergidos en nitrógeno líquido, a -196 grados Celsius, están conservados piezas de madera fósil y vegetal pegadas a láminas finasasí en el zoológico de Dubbo, al este de Nueva Gales del Sur, en las puer- de vidrio, listas para ser estudiadas con microscopio.tas del desierto australiano. http://www.yamelose.com/arqueologia/los-fosiles-http://www.elmundo.es/elmundo/2012/01/30/natura/1327948840.htm perdidos-de-darwin.htmll 4
  5. 5. LLUVIA SÓLIDA CONTRA LA SEQUÍA COMBUSTIBLE ESPACIAL A BASE DEEl ingeniero mexicano Sergio Rico Velasco ha desarrollado un BACTERIASsistema de riego denominado "Lluvia sólida", consistente en el Científicos del Laboratorio de Investigación Naval en Washing-almacenamiento de agua a partir de granos de un polímero modifi- ton, Estados Unidos (NRL, por sus siglas en inglés), están des-cado que atrapan el líquido y lo concentran en pequeñas esferas en arrollando un vehículo para la exploración de las superficies deforma de gel. otros planetas impulsado por energía producida por microbios.Los polímeros, del tamaño de un grano de azúcar, ionizan molécu- El responsable de este invento es una bacteria descubierta enlas del agua y las mantienen unidas en un solo cuerpo. Cada pe- 1994 . Ya se conocía la utilidad de esta bacteria (Geobacter sulfu-queño grano es capaz de aumentar hasta 500 veces su tamaño rreduncens) por provocar la precipitación de un gran número deoriginal, y mantener sin cambios las propiedades y características metales, entre ellos algunos con radiactividad, como el Uranio,del agua. Así, un kilo de estos polímeros es suficiente para solidifi-el Tecnecio y el Cromo. Esto puede permitir su uso para des-car 500 litros de agua, que pueden ser conservados hasta por diez contaminar aguas contaminadas con sustancias radiactivas, yaaños. la mezcla puede transportarse a cualquier parte dentro de que al provocar su precipitación permite facilitar su descontami-sacos de plástico, bajo condiciones de sombra para evitar la evapo- nación. A este uso de organismos vivos para para la reducciónración. de la contaminación del aire o de los sistemas acuáticos o terres-Con la lluvia natural o los sistemas tradicionales de riego, la mayor tres se le llama Biorremediación.parte del agua y minerales de la tierra se filtran al subsuelo. Los Además, estas bacterias, al descomponer los metales, generanpolímeros, en cambio, los retienen durante largos periodos, y electricidad a través de procesos metabólicos. La innovadoracuando el líquido almacenado se agota pueden volverse a llenar fuente de energía podría expandir la capacidad de exploración decon un mínimo riego. Al aplicar la “lluvia sólida” en la raíz de las los vehículos en ambientes hostiles.plantas, la humedad permite su siembra, cosecha y sobrevivenciaaun en temporadas de sequía, es decir, al no perderse por filtra- La fuente de energía se describe como pila de energía microbia-ción, los granos de agua mantienen húmedos los campos de culti- na (MFC, por sus siglas en inglés). Según el laboratorio naval, lavo, condición necesaria para que los microorganismos que allí MFC fue seleccionada por su larga duración, dada la capacidadhabitan procesen los nutrientes de la tierra y después por ósmosis de los microorganismos de reproducirse y la alta densidad delos transmitan a las plantas. Las raíces pueden estar hidratadas y energía de las bacterias comparado a las fuentes tradicionalescrecer durante meses sin necesidad de lluvia o riego. como los iones de litio.http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2012/01/120120_lluvia_ http://www.el-nacional.com/noticia/18637/24/Vehiculo-de-solida_sequia_mexico_an.shtml exploracion-espacial-impulsado-por-microbios.html CUCARACHAS “CYBORG” LOS MURCIÉLAGOS TIENEN CURIOSOS HOGARES En 2006, científicos CEREBRO MULTITAREA DE ALGUNOS PECES japoneses crearon la Los animales que son capaces de utilizar las primera cucaracha mismas neuronas para escuchar dos sonidos “cyborg” capaz de distintos a la vez tienen un cerebro denomi- localizar sobrevivien- nado "cerebro multitarea", que es el cerebro tes de terremotos u de los seres humanos, por ejemplo. Es decirCucaracha. Fuente Wikiomedia otras tragedias, y de somos capaces de escuchar música y escu- Commmons efectuar misiones de char una conversación al mismo tiempo, espionaje industrial o esto se consigue gracias a que el cerebro esmilitar. Un grupo de ingenieros de la Universi- capaz de separar las señales auditivas y deri- Peces payaso. Fuente Wikimedia commonsdad de Tokio, implantó un chip en una cuca- varlas a hemisferios diferentes.racha, logrando manejar sus movimientos me- Durante la grabación de un docu-diante control remoto. El problema que se Los murciélagos pueden emitir y recibir las mental en la Gran Barrera de Coralpresentaba es que el tiempo de funcionamien- señales que les permiten orientarse en el en Australia, un equipo de la BBCto era muy limitado, pues se necesitaba una vuelo mientras atienden a lo que tratan de obtuvo imágenes de un perlero (unfuente de energía externa que alimentara el comunicarle sus congéneres, por este moti- pez de la familia Carapidae) ingresan-dispositivo. Ahora, científicos de Estados Uni- vo los científicos escogieron a estos anima- do a su guarida: el trasero de undos, han conseguido que la energía eléctrica les para entender el funcionamiento de los holoturoideo, una criatura marinanecesaria la fabriquen a partir de sus elemen- "cerebros multitareas". conocida vulgarmente como pepinotos químicos internos, mediante el implante de El funcionamiento del cerebro humano es de mar.dos electrodos en el abdomen de la cucaracha. muy parecido al de estos mamíferos. Cuan- No es el único insólito hogar queLas cucarachas no sufrieron ningún daño a do practicamos la multitarea cada mitad de utilizan los peces para vivir: árboles,largo plazo, por lo que podrían -en el futuro- nuestro cerebro se ocupa de un asunto dife- bocas o anémonas venenosas tam-ser convertidas en “cyborgs” y ser utilizadas en rente . bién pueden ser sus guaridas.tareas de espionaje o vigilancia. http://www.bbc.co.uk/mundo/notihttp://www.neoteo.com/cucaracha-cyborg- http://www.elmundo.es/elmundo/2012/01 cias/2012/01/120112_animales_lugagenera-su-propia-electricidad /06/ciencia/1325855583.html res_exoticos_lp.shtml 5
  6. 6. LAS HUELLAS Y SEÑALES DE LOS HABITANTES DEL BOSQUE Las cáscaras de las semillas consumidas por el ratón de campo, tales como nueces, almendras y bellotas, se caracterizan por pre- sentar un corte redondeado, normalmente en un extremo, y por la presencia de una “corona”, que es debida al uso de los incisivos inferiores por parte del ratón para abrir la semilla de dentro hacia fuera mientras la sujeta con las manos. Cuando la perforación del ratón ha alcanzado el tamaño necesario para acceder al interior de la semilla, la termina de extraer completamente (Foto 2). Ratón de campo. Autor Cristina Igualada AmigoNos ocuparemos en este número del Boletín de Ars Natura, deuno de los pequeños roedores más comunes de los bosques caste-llano-manchegos. Y es que su pequeño tamaño no le impide de-jarnos interesantes rastros de su presencia allá donde se encuen-tra. Nos estamos refiriendo al ratón de campo (Apodemus sylvati-cus). Quizá, al igual que otras especies de ratones, se trate de unanimal que no despierta pasiones entre la gente. Sin embargo, suimportancia dentro de los ecosistemas Mediterráneos resulta in- Foto 2: Detalle de un cúmulo de cáscaras de bellotascuestionable, ya que forma la base de multitud de cadenas trófi- comidas por el ratón de campo (Autor: Jaime Rodrí-cas, por lo que su conocimiento también es de gran importancia guez Estival).para la conservación del medio ambiente. El ratón de campo es de hábitos fundamentalmente nocturnos, En comparación con las de modo que pasa el día guarecido en pequeñas oquedades que otras dos especies de rato- encuentra en troncos de árboles viejos, entre las rocas o en ruino- nes con las que suele com- sas construcciones campestres (viejas cabañas de pastores, por partir el hábitat, el ratón ejemplo), donde también anida en la época de cría (Foto 2). No casero (Mus musculus) y el obstante, también puede anidar entre la materia vegetal que se ratón moruno (Mus spretus), acumula en el suelo de los bosques, cuando ésta es abundante, o el ratón de campo es el de incluso entre los matorrales, cuando éstos alcanzan una cobertura mayor tamaño, alcanzando suficiente como para garantizar la seguridad del nido. También es casi los 40 gramos de peso. capaz de excavar pequeñas galerías de escasa profundidad, las Su pelaje es pardo-rojizo cuales constan al menos de dos cámaras-nido, utilizadas para la por la parte superior del cría y para el almacenamiento de provisiones, respectivamente. cuerpo, mientras que en el vientre predomina una colo- Aunque la presencia de huellas y excrementos también podría ser ración blanquecina (Dibujo). indicativa de la presencia de la especie, no cabe duda de que, en Lo podremos encontrar en ambos casos, se trata de rastros bastante difíciles de detectar. De casi cualquier tipo de hábi- este modo, los talleres y las madrigueras se convierten en los indi- Foto 1: Acumulación de restos de bello- tat, aunque muestra prefe- cios del ratón de campo que con mayor facilidad y seguridad nos tas (taller) consumidas por el ratón de rencias por los medios fo- permitirán adivinar su presencia en nuestros bosques. campo. Nótese también la presencia de restales en los que predomi-los restos de piñas devoradas por el ratón nan altas coberturas arbóre- de campo (Autor: Jaime Rodríguez Esti- val) as y arbustivas (ya que es donde encuentra mayordisponibilidad de refugio), dentro de los cuales seleccionará lasáreas marginales, es decir, aquellas en las que el bosque limita conzonas de pasto y matorral más abiertas.El ratón de campo es un roedor omnívoro, que se alimenta defrutos, bayas, brotes y tallos y semillas fundamentalmente, perotambién de varios tipos de insectos y larvas en función de la dis-ponibilidad de los mismos. Resultan especialmente curiosos sushábitos de acopio y almacenamiento de semillas en alguna oque- Foto 3: Este agujero en la pared de un antiguo refugiodad del roquedo o en el hueco de algún árbol viejo, cuando éstas forestal ha sido aprovechado por un ratón de camposon abundantes en el medio. Lo que el ratón hace es formar una como madriguera. Obsérvese la senda que se ha dibuja-despensa de alimentos, para disponer de ellos en épocas de esca- do en la entrada al agujero como consecuencia del tras-sez. Al consumirlos mayoritariamente en el mismo sitio (ya que iego del roedor a su través (Autor: Jaime Rodríguez Estival).aquí se siente seguro), con el tiempo se produce la acumulaciónde grandes cantidades de cáscaras y otros desechos de haber co-mido, recibiendo estos lugares el nombre de “talleres” (Foto 1). Jaime Rodríguez Estival 6
  7. 7. NUESTROS JARDINES: EL MAJUELO O ESPINO ALBAR (Crataegus monogyma)Hablar del majuelo tal y como ocurre con otras plantas, escasi sembrar la confusión, especialmente cuando el interlocu-tor es original de la Mancha. Para alguien criado en esas tie-rras llanas se trata de un brote de viña de pocos años. Posi-blemente su abuelo recogía los majuelos en los primeros me-ses de verano con la intención de hacer limpia en la viña yasegurar que el fruto engordase más, ya que la planta dedicasu actividad a fabricar azúcares y no “desperdicia” su vitali-dad en fabricar chupones y yemas. Tales majuelos o“tronchos” se aprovechaban en salmuera o a la vinagreta,convirtiéndose así en una especie de golosina infantil.Pero el majuelo en la Sierra es otra cosa bien distinta. Se tratadel Espino Albar y como su nombre indica un arbusto relega-do a formar seto y deslindar los campos. Si en invierno su Localización del majuelo en los jardines de Ars Natura. Foto Álvaro Martíndesnudez le hace confundirse con todo tipo de arbustos, es en primavera cuando muestra todo su esplendor. Las flores blancas deolor embriagador se convierten en un hervidero de abejas e insectos. También los herbívoros las comen casi con gula por su azucara-do néctar. Es en la noche cuando no hay tal competencia de unos sobre los otros y el paciente amante de la naturaleza se embobarácon la multitud de polillas libadoras que acuden con la fragancia de las flores. Entre éstas destacan por su tamaño las esfinges noctur-nas que como si de colibríes se tratase, quedan inmóviles delante de la flor y proyectan su espiritrompa de casi dos centímetros paraabsorber el nutritivo néctar. La floración es fugaz, puede en el mejor de los casos que no pase de una semana, e inme- diatamente nacen los pequeñitos frutos en el mismo receptáculo. Perdónenme los lectores, porque en realidad se debe hablar de “falsos frutos”, ya que guardan fiel parentesco con la pera o manzana. Se trata de “Pomos”. Bien, como se decía con anterioridad, poco a poco van engordando, conservando siempre los sépalos secos y el paquete de antiguos estam- bres. El buen observador incluso distinguirá con ayuda de una lupa hasta el estigma y estilo del antiguo gineceo. Es precisamente este gineceo quien le da el nombre científico a la plan- ta : crataegus “monogyna”. Está claro que atendiendo a la etimología se trata de “un solo gineceo”. Pero aclaremos un poco los términos. Un solo gineceo significa que dentro del antiguo ovario (único) se desarrollará una sola semilla de buena dimensión con respecto a la totalidad del “pomo” (falso fruto). En realidad el grueso del pomo que adquiere color rojo en las primeras escarchas otoñales, está formado por una especie de harina grumosa ligera- Hojas, flores y frutos. Dibujo E. Guadalajara mente dulce y de alto valor nutritivo. Los animales lo saben y es frecuente descubrir todo tipo de seres rondando los majuelos cargados a tope cuando han perdido ya las hojas. Elzorro accederá solo hasta los más bajos. Su glotonería no tiene límite. Los tejones competirán con el zorro. Las garduñas dotadas degarras escalarán el tronco hasta casi su cima y se saciarán aprovechando la nocturnidad. Las “pájaras pintas”, también llamadas mirlosnegros, acudirán periódicamente a la cita y con ellas toda la legión de aves de paso hasta los cuarteles de invierno en el sur y África.Ningún “fruto” será desperdiciado, porque los del suelo serán pasto de ovejas y roedores. Y todos ellos en conjunto no son sino unosmeros depositarios de semilla que el “inteligente” majuelo “utiliza” para diseminar y colonizar nuevos espacios.Puede pensarse que este arbusto no es útil nada más que para deslinde de fincas. Nadamás lejos de la realidad. El campesino lo usa desde tiempos inmemoriales como basede injerto. De sobra es conocido el comentario entre los lugareños: para tener un buenperal hay que empezar por sembrar un espino. ¿Cómo es posible?. Sencillamente por-que la naturaleza fabrica biodiversidad de un mismo tronco genético común. Al princi-pio se habló y se insiste en ese “falso fruto”. Manzano, peral, membrillo y majuelo sonvariedades de Rosáceas y por tanto con posibilidades de injerto exitoso. Asegurar elbuen enraizamiento del espino albar significa acaparar agua y nutrientes para esa futuraestaquilla que se convertirá en el más frondoso peral.Pero dejando aparte el mundo del vivero, el majuelo es poco menos que indispensable Frutos. Foto Emilio Guadalajarapara el desarrollo normal de la vida en el mismo entorno rural. Cuando la primaveraviste con abundantes frondosidades al rústico majuelo, algún pájaro aprovecha para ubicar su nido y cumplir así con la perpetuidad dela especie. Ruiseñores, herrerillos abubillas y hasta las llamativas oropéndolas buscarán los setos de espinos. Es entonces cuando sepuede disfrutar del más bello coro de trinos y cánticos que la madre naturaleza ofrece.Por todo ello y simplemente por amor propio, los majuelos deben protegerse. Los linderos y setos constituyen de por sí un ecosiste-ma en miniatura al alcance de la mano. Un simple camino, un arcén de carretera o un antiguo muladar en los aledaños de la más insig-nificante casita de campo constituyen pequeñas islas con vida y recursos propios. Emilio Guadalajara Guadalajara 7
  8. 8. ¿SABIAS QUE…? LAS TELAS DE ARAÑA La seda con que las arañas fabrican sus telas es uno de los materiales más asom- brosos que se puede encontrar en el entorno natural. Las fibras de seda de araña puede llegar a ser hasta 5 veces más resistentes que un cable de acero de similar grosor y muchísimo más elásticas, ya que puede estirarse hasta el 135% de su lon- gitud original sin romperse. Incluso se ha dicho que si se tuviera un hilo de araña del grueso de un lápiz, ¡podría llegar a detener un avión Boeing 747 en pleno vue- lo!. La tela de una araña está compuesta principalmente de proteínas, es decir, de ami- noácidos (que forman dichas proteínas). La araña los produce por medio de unas glándulas llamadas "hilanderas", en la parte posterior de su abdomen. Estas glándulas unen las proteínas para crear una seda flexible y resistente. Cuando a esta seda se añade una sustancia pegajosa, el resultado es una "trampa" muy efi- Araña de la cruz. Araneus diadematus . Autor Vincent ciente. El hilado de la seda de araña representa un cambio de fase de una solución De Groot. Wikimedia Commons. líquida cuando se encuentra en su abdomen a una hebra sólida cuando sale al ex-terior; pero se desconocen en gran medida los detalles de este proceso.Las arañas tejen siete tipos distintos de seda. Por lo general, utilizan uno para envolver a sus presas una vez capturadas, otro para tejerun capullo para sus huevos, y cinco tipos para la construcción de las telarañas y otras estructuras, como el caso de las arañas subterrá-neas, que excavan un hoyo en el suelo y fabrican una trampa o puerta con tierra y seda. Cada tipo de hilo se produce en hilanderasdiferentes. Algunas arañas, como la de la foto, reciclan sus telas cuando están estropeadas, lo que suele suceder casi a diario, comién-dosela y acumulando las proteínas de nuevo en su abdomen.Los científicos llevan mucho tiempo investigando para fabricar algún material parecido de manera artificial que podría tener multitudde aplicaciones para usos médicos, industriales y militares, tales como micro suturas quirúrgicas, cuerdas especiales o ropa blindadaextremadamente ligera. Usar arañas para la producción industrial es imposible porque producen poca seda y tienden a comerse entreellas. Hace poco se han llevado a cabo experimentos con gusanos de seda modificados genéticamente con buenos resultados, pero laexperiencia más asombrosa ha sido la modificación genética de cabras para que produzcan seda en su leche; una vez ordeñadas laleche se trata para aislar la proteína de la seda, que posteriormente puede ser hilada.Observa como la araña teje su tela paso a paso en esta dirección: http://www.espace-sciences.org/explorer/animations-en-ligne/comment-l-araignee-construit-elle-sa-toile.La sección cuadernos de gaia del programa “La aventura del saber” nos ilustra sobre las telas de araña:http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-aventura-del-saber/aventura-del-saber-cuaderno-gaia-telas-arana/1289970/ LA NATURALEZA EN IMÁGENES Insectos como quizás nunca antes los habías visto. Sus dimensiones son aproximadamente de unos 150 km de este a oeste y de unos 100 km de norte a sur. El espesor promedio delLos insectos se encuentran en todas partes, desde el trópico hasta hielo es de unos 400 m, llegando a un máximo de 1.000 m.los polos, sobre la tierra, en el aire, y dentro del agua. ¡Más de lastres cuartas partes de los animales conocidos son insectos y más http://www.bbc.co.uk/mundo/video_fotos/2012/01/120111_gde la mitad de todas las nuevas especies que se descubren en el aleria_hielo_adz.shtmlmundo son insectos! Canica azul.Esta impresionante galería de imágenes no tiene desperdicio: La Nasa acaba de lanzar la imagen más precisa de la Tierra. Lahttp://ibytes.es/blog_no_soy_un_mamifero.html fotografía, llamada Canica Azul (Blue Marble), ha sido tomada con el instrumento VIIRS, que forma parte del equipamiento del La belleza en las cavernas del mayor glaciar de Europa. último satélite de observación de la Tierra lanzado por la agenciaEl fotógrafo islandés Skarpi Thrainsson registró diversas imáge- espacial norteamericana, el Suomi NPP.nes que revelan la belleza de las cavernas debajo del mayor glaciar http://earthobservatory.nasa.gov/Features/BlueMarble/de Europa, el Vatnajökull, en Islandia.Este boletín electrónico está abierto a sugerencias y colaboraciones de centros educativos, instituciones, asociaciones o particulares. Si estás interesa-do en publicar en el mismo alguna experiencia, artículo, proyecto… relacionado con la naturaleza, el medio ambiente, el desarrollo sostenible, etc.Puedes ponerte en contacto con nosotros en el teléfono o el correo electrónico que figuran abajo. Si quieres recibir este boletín directamente en tucorreo electrónico contacta con nosotros.Los contenidos de este boletín pueden ser utilizados por los docentes con fines didácticos o para elaborar sus propios materiales educativos siem-pre que se indique la procedencia de los mismos.ARS NATURA Tfno. 969271700 Coordinación y maquetación: Álvaro Martín Palomares.C/ Río Gritos nº 5, Cerro Molina Fax. 969271717 Redacción: Emilio Guadalajara Guadalajara, Jaime Rodríguez16004 Cuenca http://centroarsnatura.es/ Laguía , Jaime Rodríguez Estival y Álvaro Martín Palomares.Información general: info@centroarsnatura.es 8

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