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Origen de la explotacion capitalista
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Origen de la explotacion capitalista

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Este texto retoma muchos elementos del Cuadernos Nº2 de la serie: …

Este texto retoma muchos elementos del Cuadernos Nº2 de la serie:
Cuadernos de Educación Popular: ¿Qué es el socialismo?, escrito por Marta
Harnecker con la colaboración de Gabriela Uribe

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  • 1. EL ORIGEN DE LA EXPLOTACIÓN CAPITALISTA Marta Harnecker [2] 1
  • 2. Biblioteca PopularCuaderno e Educación Popular No2 [nueva serie]El origen de la explotación capitalistaMarta HarneckerCentro de Investigaciones “Memoria Popular Latinoamericana” [MEPLA]La Habana, Cuba, 13 julio 2012 2
  • 3. ÍNDICEINTRODUCCION ............................................................................................................................................... 5PRIMERA PARTE: EL VALOR EN EL INTERCAMBIO SIMPLE. ..................................................................... 5 1. CONDICIONES DE LA ECONOMÍA BASADA EN EL INTERCAMBIO...................................................... 5 1) Mercancías .......................................................................................................................................... 6 2) Intercambio mercantil simple ............................................................................................................... 6 3) Mercancía: valor de uso y valor de cambio ......................................................................................... 7 4) ¿Qué determina el precio de un producto? ......................................................................................... 8 a) Calidad y duración.......................................................................................................................... 9 b) Utilidad............................................................................................................................................ 9 c) Oferta y demanda ........................................................................................................................... 9 d) Costo de producción..................................................................................................................... 10 e) Cómo calcular el costo de producción.......................................................................................... 10 2. EL TIEMPO DE TRABAJO SOCIALMENTE NECESARIO ................................................................... 12 a) Lo común: gasto de fuerza de trabajo .......................................................................................... 15 b) Condiciones sociales medias ....................................................................................................... 15 c) Trabajo superfluo no produce valor .............................................................................................. 15 d) Tiempo de trabajo socialmente necesario y valor ........................................................................ 16 e) Tiempo de trabajo necesario varía en el tiempo .......................................................................... 16SEGUNDA PARTE: LA PLUSVALIA EN LA ECONOMIA CAPITALISTA ....................................................... 17 1. EL ORIGEN DE LA PLUSVALÍA O GANANCIA .................................................................................. 17 a) Imposibilidad de obtener plusvalía por medio del intercambio..................................................... 18 b) Una mercancía que produce más valor al ser usada ................................................................... 18 c) Elementos a considerar en el valor de la fuerza de trabajo.......................................................... 19 2. ¿CUÁNDO SURGE HISTÓRICAMENTE LA FUERZA DE TRABAJO COMO MERCANCÍA?............. 20 3. LA FORMACIÓN DE LA PLUSVALÍA. .................................................................................................. 21 a) Medios de producción no crean valor, traspasan valor ................................................................ 21 b) Desgaste de los instrumentos de trabajo ..................................................................................... 22 c) Trabajo muerto y trabajo vivo ....................................................................................................... 22 d) El capitalista no paga por el trabajo, sino por la fuerza de trabajo............................................... 23 1) La plusvalía es el concepto que explica la explotación capitalista .................................................... 25 4. EL CAPITAL COMO FACTOR DE LA PRODUCCIÓN ......................................................................... 26 a) El concepto de capital .................................................................................................................. 26 5. LA PLUSVALÍA ABSOLUTA Y LA PLUSVALÍA RELATIVA.................................................................. 28 1) Plusvalía absoluta.............................................................................................................................. 28 a) Prolongación de la jornada de trabajo.......................................................................................... 28 b). Intensificación del trabajo ............................................................................................................ 30 2) Ganancia extraordinaria .................................................................................................................... 30 3) Plusvalía relativa................................................................................................................................ 31 a) Disminución del tiempo de trabajo necesario o pagado............................................................... 31RESUMEN DEL TEXTO .................................................................................................................................. 32BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................................................ 34 -3-
  • 4. Este texto retoma muchos elementos del Cuadernos Nº2 de la serie:Cuadernos de Educación Popular: ¿Qué es el socialismo?, escrito por MartaHarnecker con la colaboración de Gabriela Uribe. Esta serie fue publicada enChile durante el gobierno de la Unidad Popular, fue reproducida en variospaíses e idiomas. El texto actual ha sido revisado, se han corregido algunoserrores y se han aumentado los ejemplos y cuadros para facilitar lacomprensión de las complejas ideas que aquí se abordan.Agradezco el estímulo y la colaboración recibida de muchos compañeros ycompañeras y muy especialmente la de los estudiantes chilenos de Historia dela Universidad Católica de Valparaíso: Loreto Serra e Ignacio Ponce en la faseprefinal de elaboración de este texto, y a Manuel Riesco, quien me motivó aclarificar y ampliar algunos puntos en la versión final.. Todos ellos hancontribuido a mejorarlo con valiosas observaciones y sugerencias. Agradezcotambién al chileno Pedro Landsberger quien revis’o la edición final de estematerial.Existe una charla filmada de este material en preparación que ha sido divididoen varios bloques de aproximadamente 10 minutos cada uno seguidos dealgunas preguntas, con el objetivo de promover la discusión sobre los temasabordados en grupos de trabajo. Ver éste y otros materiales audiovisualespedagógicos en www.videosmepla.wordpress.com .Para mayor información dirigirse al Centro de Investigaciones "MemoriaPopular Latinoamericana" [MEPLA], Calle 13, No 504, Vedado, Habana, Cuba,teléfonos: 833 3975 u 8342158, correo electrónico: mepla@enet.cu o a MartaHarnecker: mharnecker@gmail.com. Marta Harnecker 13 julio 2012 -4-
  • 5. INTRODUCCION partir de preguntas que iremos respondiendo. Sería interesante que quienes estudien este1. En este Cuaderno de Educación Popular1 material en forma colectiva vayannos proponemos estudiar el mecanismo deteniéndose en las preguntas y traten defundamental que explica por qué en la responderlas antes de seguir la lectura. Porsociedad capitalista existe un pequeño grupo otra parte, quisiéramos aclarar que habráde personas que posee muchas riquezas y temas que no podremos abordar en estegoza de una vida fácil, mientras una parte Cuaderno y que serán temas de otro u otrosimportante de las y los trabajadores vive en Cuadernos.2una situación muy difícil. 5. Esperamos contribuir con este esfuerzo a la2. Ya dijimos en el Cuaderno anterior que extraordinariamente importante tarea dedescubrir las verdaderas causas de la armar ideológicamente a los sectoresexplotación capitalista no es una tarea fácil. populares y la militancia revolucionaria paraEse trabajo fue realizado en el Siglo XIX por los combates que necesariamente deberánun científico alemán llamado Carlos Marx. enfrentar en su esfuerzo por construir unaEste investigador escribió varios volúmenes sociedad alternativa al capitalismo,sobre el tema en su obra maestra que tituló verdaderamente democrática, justa yjustamente: El Capital. solidaria.3. A partir de los aportes de Marx, lostrabajadores y pueblos del mundo pueden PRIMERA PARTE: EL VALOR EN ELconocer esas causas y prepararse mejor para INTERCAMBIO SIMPLE.luchar contra ese sistema tan inhumano y 1. CONDICIONES DE LA ECONOMÍA BASADAperverso. Este texto está basado en sus ideas. EN EL INTERCAMBIO4. Lo que expondremos no es una cosa ¿Conocen alguna comunidad en Américasencilla, tiene muchos matices y, por latina que viva de lo que produce sin tenerdesgracia, muchas exposiciones pedagógicas que recurrir al mercado?simplifican excesivamente las cosas y seprestan para que los lectores no lleguen 6. Todavía en los lugares más apartados derealmente a comprender aspectos esenciales América latina encontramos grupos dede la argumentación de Marx. Por ello, personas, en su mayor parte indígenas, quehemos decidido avanzar paso a paso, desde lo obtienen casi todo lo que necesitan para vivirmás simple a lo más complejo y lo haremos a sólo por medio de su propio trabajo: elaboran el pan que consumen con el trigo que han sembrado ellos mismos; se visten con telas tejidas a mano, con la lana de sus animales;1.Precisando más este texto contiene la mayor parte de construyen sus casas con la madera de loslos temas ya abordados en el CEP Nº 2 Explotación bosques y el barro de la zona donde habitan,capitalista, (1971), publicado en Chile por Editora se trasladan a pie o en vehículos de tracciónNacional Quimantú, 1ª ed. 1971; 2ª ed. 3ª ed., 4ª ed. y 5ª animal, etcétera.ed. 1972; Venezuela, Editorial Primero de Mayo, 1972;México, Universidad Autónoma de Puebla, 1972;Universidad Autónoma de Sinaloa, 1978, EditorialNuevos Horizontes, 1972; España, Ediciones De LaTorre, sin fecha y Akal Editor, 1979. Se suprimió partede la introducción ya que esas ideas fueron trasladadasal Cuaderno 1: Para entender el capitalismo. Algunos 2. Este Cuaderno no abordará temas como los referentesconceptos previos, MEPLA, Cuba, junio 2012, y la al capital fijo y capital circulante, capital financiero,“Tercera parte: acumulación capitalista, cesantía y capital comercial, tasa de interés, reproducción delmonopolios” que será objeto de otro Cuaderno. capital, renta de la tierra entre otros. -5-
  • 6. fábrica textil vende directamente las telas que7. Pero en los pueblos o ciudades esto no es produce a una industria que confeccionaasí porque en ellos las personas, para camisas?satisfacer sus necesidades, deben compraruna serie de objetos que ellos mismos no 11. No, la fábrica textil no tiene ningunaproducen: alimento, ropa, y otras cosas en el relación con la fábrica de confecciones. Paramercado. Estos bienes han sido producidos que ambos centros de producción sepor el trabajo de muchas otras personas. relacionen entre sí, el propietario de la fábrica textil debe vender sus telas en el mercado y el8. En las grandes ciudades existe una gran propietario de la fábrica de confeccionesdivisión del trabajo; cada persona que trabaja deberá comprar esas telas para hacer camisastiene su actividad específica: trabajador o vestidos también en el mercado. Como semetalúrgico, panadero, trabajadora textil, trata de centros de producción aislados unosobrero de la construcción, maestra, médico, de otros, porque pertenecen a propietariostrabajador público, etcétera. Los trabajadores distintos, para poder relacionarse entre síde un sector o rama de la producción deben recurrir al mercado, es decir, debendependen de las y los trabajadores de los poner sus productos en venta y esperar queotros sectores de la producción. Mientras más los interesados se los compren.se desarrolla la división del trabajo, más crecela interdependencia de los distintos sectores 1) MERCANCÍASde la producción. 12. Podemos observar, entonces, que cuando9. Debemos por lo tanto distinguir la división existe propiedad privada de los medios detécnica del trabajo —aquella que se produce producción, la única forma de relacionar losdentro de la empresa por la forma técnica en distintos centros de producción aislados unosque se da el proceso de trabajo mismo—de la de otros es a través del intercambio dedivisión social del trabajo que se refiere al productos en el mercado.reparto del trabajo que se da en la sociedadcomo un todo especializándose la producciónen distintas ramas y sectores3.10. Y como esta especialización traspasa las Estos productos que se intercambian en elfronteras internacionales podemos hablar de mercado se llaman mercancías.división internacional del trabajo: los paísesdel sur generalmente son productores dematerias primas y los países del norte sonproductores de productos elaborados. Esta 2) INTERCAMBIO MERCANTIL SIMPLEespecialización hace que hoy los países más 13. Existen diferentes formas de intercambiodesarrollados se dediquen exclusivamente a de mercancías. Empecemos analizando lalas industrias de punta de alto nivel forma más simple, es decir, el intercambiotecnológico, mientras instalan las empresas que existe entre personas que son propietariasde menor desarrollo tecnológico en los países de sus medios de producción y trabajan enmenos desarrollados. forma independiente, vendiendo por su Ahora bien, ¿cómo se realiza la relación cuenta el fruto de su trabajo en el mercado.entre distintas unidades productivas? ¿Una 14. Por ejemplo: el campesino que es dueño de un pedazo de tierra y trabajándola obtiene una cierta cantidad de trigo, que lleva directamente al mercado para venderla y3. Cuando en el Cuaderno No 1 nos referíamos a la obtener con su venta una cierta cantidad desocialización de las fuerzas productivas, estaba dinero (precio) que le permita comprar otrosimplícito este concepto de la división social del trabajo. -6-
  • 7. objetos que él necesita: por ejemplo, una considerado mercancía. El aire, el agua delsilla, que es producida por un carpintero en su mar, son objetos útiles, pero no sonpropio taller individual. A esta forma de mercancías, porque no se venden en elintercambio se le llama intercambio mercantil mercado. Por la misma razón, tampoco essimple. mercancía un abrigo que una madre le teje a su hijo, un juguete que el papá fabrica en casa para su hijo con un trozo de madera. Ni son mercancías los alimentos que la mujerSe llama intercambio mercantil simple a la prepara en el hogar para su familia, ni loscompra y venta en el mercado de mercancías distintos bienes que producen los pequeñosproducidas por el trabajo individual del campesinos en sus huertos para su consumopropietario o propietaria de los medios de familiar. Sólo se llaman mercancías —comoproducción. decíamos anteriormente— los productos que se intercambian en el mercado. 18. Lo que determina la utilidad de una3) MERCANCÍA: VALOR DE USO Y VALOR DECAMBIO mercancía está relacionado con la cualidad de un bien, pero toda cosa útil como el hierro o15. El intercambio mercantil simple parte del el papel, pueden ser considerados desde doshecho de que los compradores acuden al puntos de vista. Tanto desde el punto de vistamercado a comprar productos que necesitan de su cualidad como desde el punto de vistapara vivir, para satisfacer sus necesidades de de su cantidad. Por eso es que la mercancíaalimentos, ropa, utensilios, etcétera. Los no sólo representa un valor de uso sino queproductores o productoras de cada una de su característica fundamental —que laestas mercancías las llevan al mercado porque diferencia de otros valores de uso, como lossaben que ellas tienen una determinada señalados anteriormente— es que puede serutilidad para los compradores. A ningún intercambiada en el mercado por otraproductor se le ocurre producir un bien sin mercancía porque tiene lo que se llama unpensar antes en qué utilidad tiene para otros. valor de cambio.16. Por tanto, para que un bien llegue a seruna mercancía, es decir, para que valga la Llamaremos valor de cambio a la proporciónpena llevarlo al mercado, éste debe tener una en que una determinada mercancía se cambiadeterminada utilidad para la persona que lo con otra en el mercado.va a comprar: debe ser un objeto útil, esdecir, tener valor de uso. Si el objeto nocorresponde a ninguna necesidad humana, 19. En resumen, llamamos mercancía a losnadie querrá comprarlo. Nadie compraría, por productos que pueden ser intercambiados porejemplo, basura no reciclable. otros en el mercado. La proporción concreta en que pueden cambiarse constituye su valor de cambio, oh, si se expresa en dinero, su precio.Llamamos valor de uso a todo bien oservicio que satisface una necesidad Llamaremos precio al valor de cambiohumana. expresado en dinero.17. Por último, debemos aclarar que no basta 20. Para facilitar la exposición, de aquí enque un objeto sea útil para que pueda ser adelante hablaremos de precios. -7-
  • 8. a. El papel que juegan los precios de los 25. Esto que ocurre entre propietariosproductos en la economía. individuales de mercancías, se reproduce en ¿Qué ocurre cuando un artesano va al escala ampliada a nivel de las empresas.pueblo a vender las sillas que ha 26. Pensemos, por ejemplo, en una fábrica deconfeccionado con sus propias manos? ¿A muebles donde se hacen sillas: si el precio dequé precio las vende? éstas sube mucho, significa que se han21. . El artesano —como todos los producido menos sillas de las que sepropietarios individuales— desea vender sus necesitaban; si baja el precio significa que sesillas al precio más alto posible para poder han producido demasiadas y, en otrascomprar con ese dinero más productos para palabras, que la organización del sistemasu subsistencia. basado en el intercambio ha llegado a una repartición del trabajo que no corresponde a Pero ¿puede el artesano satisfacer su deseo las necesidades de los hombres.y vender sus sillas al precio más ventajoso? Inmediatamente, los productores de sillas22. No, no puede hacerlo. Aparentemente él tomarán en cuenta esta indicación deles “el dueño absoluto” de sus mercancías, mercado. Si hay mucha demanda, aumentarápero el cumplimiento de su voluntad no la producción de sillas; si hay poca, sedepende sólo de él. El comprador es también restringirá. Es así como el movimiento de losun propietario que dispone de su dinero como precios dirige y regula la economía basadale place y a quién anima el deseo de comprar en el intercambio y lo hace sin quebarato. Además, al lado de nuestro intervenga la voluntad humana.comerciante, están otros comerciantes que 27. Sin embargo, aunque los precios que sevenden las mismas mercancías. A veces establecen en el mercado resultan de lallegan pocos compradores y puede pasar que acción recíproca y de la lucha de loscada uno de los comerciantes no venda todas propietarios-productores de mercancías,sus existencias (o el stock como se le dice en aquéllos son independientes de la voluntadalgunos lugares). de cada uno ellos y se imponen con una23. Nace así una lucha entre éstos para fuerza tan irresistible como la de las leyes dedisputarse a los compradores. Cada uno la naturaleza.intenta vender más barato que sus 4) ¿QUÉ DETERMINA EL PRECIO DE UNcompetidores, por eso los precios bajan. El PRODUCTO?mercado se convierte así en el teatro de unalucha incesante, de competencia entre los Hemos visto el importante papel que jueganvendedores y entre éstos y los compradores. los precios en esta economía basada en elSólo entonces se convence el propietario de intercambio, pero ¿de qué depende el precio?las mercancías de los estrechos límites de su ¿Qué es lo que lo determina?poder y de la estrecha dependencia de su 28. Si entro en una tienda y pido un par deempresa frente a todas las demás que son zapatos, el vendedor me ofrece sonriendo notambién de propiedad individual. un par, sino varios, de forma y calidad24 Antes de ir al mercado el propietario distintas. Y cada uno a un precio diferente.actuaba completamente a tientas. Sólo el 29. Si el vendedor me pide por un par demercado puede, por el precio que fija, zapatos 100 dólares y por otro sólo 80, puedo,enseñar al productor individual de mercancías naturalmente, informarme de la causa de estael lugar que su empresa ocupa en el sistema diferencia de precio.de la economía social. 30. ¿Qué me contestará el empleado? -8-
  • 9. 31. Ya sea que el primer par es de mejor compañero para ir a la tienda y, por otro lado,calidad o que está más a la moda. tenemos a un funcionario bien pagado, quea) Calidad y duración posee una vestimenta muy completa y desea comprarse un nuevo pantalón para estar más Pero, ¿pueden fijarse los precios de elegante cuando vaya al teatro o de visita.acuerdo a la calidad y a la duración de un Admitamos que ambos compradores eligen elproducto? mismo pantalón. ¿Cuál de los dos lo necesita32. A primera vista parecería que sí. más? Evidentemente que el estudiante, pero para el vendedor de pantalones, este producto33. Es cierto que podré ponerme un par de sólo tiene un precio.años el par de zapatos de buena calidad. El c) Oferta y demandaotro me durará menos. ¿No será ésta la razónpor la cual el primero cuesta más caro? Y, ¿no será la oferta y la demanda la que34. Estudiemos más a fondo esta explicación. determina los precios? ¿Acaso la fruta y lasComparemos el precio de un par de zapatos y verduras no cuestan más caras fuera deel de otra mercancía, por ejemplo, un plato. estación?35. Un plato es mucho más barato que un par 41. Nadie niega que cuando hay una mayorde zapatos. Supongamos que es cuatro veces demanda en relación a la oferta los preciosmás barato. ¿Se puede deducir de esto que aumentan. Pero una cosa es que la relacióndura menos que el par de zapatos? Por cierto entre la oferta y la demanda influya en losno. Un plato, sobre todo si es metálico, puede precios y otra es que se pueda explicar eldurar décadas, mientras que un par de zapatos origen de los precios por este factor. Si fuerasólo puede soportar algunas temporadas. así, el precio de 2 mercancías en que la oferta y la demanda se encuentran en las mismas36. El tiempo en que la mercancía puede proporciones tendría que ser el mismo.usarse no es pues el factor decisivo paradeterminar su precio. 42. Sí, por ejemplo, hay 1 000 kilos de azúcar en el mercado cuando los compradores sólob) Utilidad piden 500, y si, por otro lado, hay en el ¿Puede decirse que el precio depende de la mercado 100 máquinas de coser para lasutilidad que tenga el producto? cuales sólo se presentan 50 compradores, podemos decir que tanto en el caso del azúcar37. Tampoco es esta la explicación. El pan es como en el de las máquinas de coser, la ofertainfinitamente más barato que el diamante y, duplica la demanda y si el precio fuesesin embargo, la gente necesita mucho más el determinado por la oferta y la demanda, elpan que el diamante. kilo de azúcar y una máquina de coser38. Aún más, todos sabemos que ciertas cosas deberían venderse al mismo precio. Pero esode las cuales tenemos la más grande no es así, la máquina de coser cuesta bastantenecesidad son muy baratas, algunas son más cara que el kilo de azúcar.gratuitas como el aire, el agua del río, 43. Así, la ley de la oferta y de la demandaetcétera. puede explicar por qué la libra de azúcar39. Por otra parte, las nociones de utilidad y costaba ayer algo más de lo que cuesta hoy, ynecesidad son relativas y muy variables. por qué las máquinas de coser subieron de precio en las últimas semanas; pero esta ley40. Por ejemplo, supongamos que dos nunca explicará por qué el precio de laspersonas entran en una tienda para comprarse máquinas de coser es mucho mayor que elpantalones: por una parte, tenemos a un precio del azúcar.estudiante pobre que gastó tanto los suyos,que tuvo que pedir prestado un pantalón a un -9-
  • 10. 44. La ley de la oferta y la demanda puede ¿Podemos pensar entonces que es el costomodificar los precios de las mercancías, pero de producción de una determinadano determinar la proporción en que unas mercancía lo que explica su precio?mercancías se intercambian por otras en el 49. Para contestar a esta pregunta pongamosmercado. un ejemplo concreto: Una costurera que hace45. Además, las variaciones de los precios, en su casa vestidos para la venta.producto de la influencia de la oferta y de la e) Cómo calcular el costo de produccióndemanda, tienen límites. ¿Cómo calcularían ustedes el costo de46. Si, por ejemplo, a consecuencia de una producción de sus vestidos?oferta insuficiente, los precios de un productodeterminado llegaran a subir demasiado, 50. Ella necesita gastar dinero en comprarpodría haber reacciones por parte de los tela, hilo, botones; necesita gastar dinero enconsumidores y de los productores. En el el alquiler del local donde cose, en luz yprimer caso, puede ocurrir que varias también necesita dinero para reponer lapersonas que antes pedían ese producto, dejen máquina de coser, la que se va gastando conde pedirlo: todos saben que cuando la carne el uso. Inventando una cifra, si la máquina desube mucho de precio las familias obreras coser vale 500 dólares y queda inutilizadadejan de consumirla y se alimentan después de coser 500 vestidos, la costureraesencialmente de pan, y que, desde hace deberá contar como gasto por cada vestidovarios años, una parte de la población no que haga, 1 dólar para poder reponer laconsume mantequilla sino margarina, porque máquina cuando ésta se haya gastado.no puede pagar el alto precio de la Pero, ¿es la suma de estos gastos lo quemantequilla. En el segundo caso, si ciertas determina el precio de un producto?mercancías abundan en el mercado y suprecio baja mucho, la producción de éstas 51. No, ya que si así fuera, querría decir quellega a ser desventajosa y los productores no se pagaría nada por el trabajo de ladejan de producirla, lo que provoca la costurera y que ella se moriría de hambre. Sidisminución de la oferta. Y como ya saben, la costurera se demorara un día entero encuando la oferta llega a ser menor que la hacer un vestido, y al trabajar gasta unademanda los precios vuelven a subir. determinada cantidad de energía, necesita recibir por su trabajo al menos una cantidad47. Hasta aquí hemos visto que los precios no de dinero suficiente como para comprar laspueden ser explicados en definitiva ni por la mercancías que ella no produce y quecalidad, ni por la utilidad, ni por la oferta y la necesita para reponer la energía gastada:demanda. leche, carne, huevos, pan, durante ese día, además de las otras cosas que permiten lad). Costo de producción reproducción de su vida. ¿Qué es lo que determina entonces los 52. Para poder mantenerse, por consiguiente,precios de las mercancías? tiene que vender el producto de su trabajo (el vestido) y obtener con ello los productos que48. Si pedimos a nuestro vendedor ambulante necesita para reponer la energía gastada y quede sillas que nos rebaje el precio, ¿qué nos son el resultado del trabajo de otros hombres.dirá? Que no lo puede rebajar, porque a él le Así, el precio del vestido deberá tener encostó más dinero producirlas que el dinero cuenta los elementos que se presentan en elque nosotros le ofrecemos. siguiente gráfico: - 10 -
  • 11. Elementos que se deben considerar para calcular el precio de un vestido el capitalismo desarrollado. Ya veíamos en el53. Recordemos que —como señalábamos en Cuaderno No 1 que también hay queel Cuaderno No1—debemos siempre considerar en el precio de un producto eldistinguir entre trabajo y fuerza de costo del embalaje y el costo de latrabajo. Entonces decíamos: Imaginemos propaganda que se hace para vender esteuna locomotora a vapor que arrastra 20 producto.carros durante 100 Km. Podríamosdenominar a esa actividad como el trabajo de Pero volvamos a nuestro ejemplo simple.la locomotora. Para poder realizar este ¿Podemos decir, entonces, que el precio estátrabajo la locomotora gasta una cierta determinado por el costo de producción decantidad de energía que proviene de la los objetos que son usados en el proceso decaldera a vapor alimentada por carbón. Para trabajo?continuar arrastrando carros necesita ser 55. Suponiendo que todas las costureras quealimentada: necesita más carbón para producen vestidos trabajan en las mismasproducir nuevamente vapor. No se puede condiciones, esto sería así.4 Pero, ¿qué ocurreconfundir, por lo tanto, el trabajo que realiza con los otros elementos que la costurera tienela locomotora con la energía que gasta paraproducir ese trabajo. Lo mismo ocurre con elser humano.54. Por otra parte, este ejemplo muy sencillono toma en cuenta otros elementos que hay 4. Más adelante veremos que esto no es así, que el costoque considerar en el costo de un producto en de producción individual puede variar y que el precio o valor de cambio es uno para todos los vestidos. - 11 -
  • 12. que comprar para producir el vestido, tales mercancías lo que determina el nivelcomo: la tela, la máquina de coser, los alrededor del cual giran los precios.botones, etcétera? 2. EL TIEMPO DE TRABAJO SOCIALMENTE56. Si analizamos cada uno de ellos, y NECESARIOempezamos con la tela, por ejemplo, tenemos Pero, ¿de qué trabajo estamos hablando?que tomar en cuenta los mismos elementos ¿Estamos hablando del trabajo que realizóque antes consideramos: los medios de esa persona específica, del trabajo concretoproducción (en este caso: la lana, el desgaste que ella ejecutó, es decir, del tiempo dede los telares, el pago del local, etc.) y una trabajo que cada uno ocupa en hacer elcierta cantidad de trabajo (en este caso: la de producto?la tejedora). 61. Si preguntamos esto es porque la mayor57. Si nos preguntamos por el precio de la parte de las exposiciones que pretendenlana, tenemos que volver a considerar los explicar pedagógicamente el concepto demismos elementos: medios de producción y valor lo explican de tal forma que parece queuna cierta cantidad de trabajo, hasta que cada uno de ustedes, si fuese un pequeñollegamos por último a ver que esta “cadena” artesano podría simplemente calcular el valortermina en el trabajo que realiza el cuidador de sus productos calculando cuanto les costóde las ovejas. producirlos.58. Lo mismo ocurre con todos los otros 62. Si el valor de una mercancía se midieraelementos materiales que hay que tener en por la cantidad de horas de trabajo gastadacuenta en el costo de producción del vestido. por un individuo en su producción concreta,En el caso de la máquina de coser, por cuanto más perezosa o torpe es la personaejemplo, al final llegaríamos a encontrarnos que trabaja, tanto más valiosa sería lacon el trabajo empleado por el minero que mercancía que produce, porque el perezoso osaca el hierro de la naturaleza. la persona poco entrenada tomaría mucho59. Por tanto, vemos que al calcular el precio más tiempo en fabricarla.de las mercancías según el costo de 63. Pero lo que determina el aquí determinaproducción, lo que hacemos es medir la el valor de cambio, es decir, el precio de uncantidad de trabajo que ha sido producto, no es el trabajo de un individuo,incorporado a las mercancías (que se mide sino, como dice Marx, el trabajo socialpor el gasto de fuerza de trabajo), tanto eltrabajo que ha significado producir los 64. Veamos lo que ocurre en el caso de tresmedios de producción en el pasado, como el tejedoras que emplean diferente cantidad detrabajo incorporado por el actual productor o tiempo de trabajo en hacer un par de medias,productora. todas gastan 2 dólares en medios de producción en cada par de medias y el valor60. Anteriormente hemos visto cómo el de la hora de trabajo es de 4 dólaresprecio de una mercancía puede variar segúnla oferta y la demanda y también que larelación entre oferta y demanda no explica aqué se debe el nivel alrededor del cual subeno bajan los precios. Ahora, podemos ver quees la cantidad de trabajo incorporado a las - 12 -
  • 13. Cuadro Tiempo de trabajo en confección de un par de mediasTejedoras Valor de los Horas de Valor de la Valor Fórmula matemática medios de trabajo hora total producción por par de de trabajo traspasado medias al producto1 $2 6 $4 $26 2+ (6x4)=$262 $2 4 $4 $18 2+ (4x4)=$183 $2 2 $4 $10 2+ (4x2)=$10.65. Una tejedora confecciona un par de necesario para la producción de medias, estomedias en 6 horas. El mismo par de medias lo es lo que se llama tiempo de trabajoconfecciona otra en 4 horas y una tercera en 2 socialmente necesario. Por eso es que Marxhoras. Estas diferencias se deben, por un lado, habla de trabajo social. Una mercancía tieneal tipo de telar que cada una usa y a la calidad un valor por ser cristalización de un trabajode la lana y, por el otro, a su habilidad y a la social. [...] La magnitud de su valor[...]intensidad con la que trabaja. depende de la mayor o menor sustancia social que encierra.”566. Una vez confeccionadas las medias, lastejedoras van a venderlas al mercado. Si se 68. Este trabajo socialmente necesario para laestima el valor de los medios de producción producción de las medias depende de laincorporados (lana, palillos, local, etcétera) cantidad de las tejedoras existentes en laen 2 dólares, ¿podrá la tejedora más lenta sociedad, del rendimiento de su trabajo y deobtener por sus medias un precio que le la cantidad de las mercancías que lanzan alpermita recuperar el valor de su tiempo de mercado.trabajo y sus gastos en medios de 69. Pongamos un ejemplo algo más complejoproducción? Para ello, tendría que poder para ilustrar la cantidad de tiempo de trabajovender el par de medias al menos en 28 socialmente necesario.dólares. Pero si lo lograra, las demástejedoras que producen más barato tratarían 70. Supongamos que una sociedad tiene unde vender sus medias a tan buen precio como total de 110 tejedoras que venden medias; 20la primera. Entonces ocurriría que la mayoría venden cada una 20 pares de medias, en lasde las tejedoras venderían sus mercancías por cuales gastaron 2 horas para producir cadasobre el valor. Esto atraería a otras personas a par de medias. 30 venden cada una 10 paresproducir medias. La producción de las medias en las cuales gastaron 4 horas de trabajo porsubiría por arriba de la demanda, y el precio par. Las otras 60 venden cada una 5 pares dede las medias terminaría por caer. medias a las cuales dedicaron 6 horas de trabajo por cada par de medias.67. El valor de las medias no se establece nisegún el tiempo de trabajo de la tejedora quemejor trabaja, ni según el tiempo de trabajode la tejedora que peor trabaja; se determinapor el tiempo de trabajo medio, desde el 5. Marx, Salario, precio y ganancia, en Obraspunto de vista de la sociedad como un todo, Escogidas en tres tomos, Editorial Progreso, Moscú, 1973, Tomo II, p.48. - 13 -
  • 14. 71. ¿Cómo se va a determinar en este caso eltiempo de trabajo socialmente necesario parala producción de un par de medias?72. Para que se vendan todas las medias debemos suponer que la oferta corresponde a la demanda. 20 tejedoras ofrecen 20 pares de medias, en total 400 pares 30 tejedoras ofrecen 10 pares de medias, en total 300 pares 60 tejedoras ofrecen 5 pares de medias, en total 300 pares__________________________________________________________________ Total 1000 pares exigió 3800 horas de trabajo, lo que da como73. Hay 1000 pares de medias en el mercado. término medio, por cada par 3800:1000= 3,8Hagamos ahora el cálculo del tiempo de horas. Este tiempo de 3,8 horas (o 3 horas 48trabajo que su producción costó al conjunto minutos) será el tiempo socialmentede las tejedoras necesario para producir un par de medias.400 pares a 2 hrs el par= 800 hrs 75. Como podemos constatar, este tiempo de300 pares a 4 hrs el par=1200 hrs trabajo promedio no corresponde a ninguno300 pares a 6 hrs el par=1800 hrs_ de los tiempos concretos empleados Total 3800 hrs por las tejedoras (2, 4 o 6 horas).74. Por lo tanto, la producción de los mil .pares de medias necesarias a la sociedad_____________________________________________________________________________ Cuadro: Tiempo de trabajo socialmente necesario en una sociedadNo tejedoras Cantidad de Producción Tiempo de trabajo Total horas medias total por par de medias de trabajo por tejedora 20 20 400 2 horas c/u 800 30 10 300 4 horas c/u 1200 60 5 300 6 horas c/u 1800Total 110 1000 38001 par de medias: 3 horas 48 minutos.Como se puede ver, el tiempo promedio no corresponde a ninguno de los tiempos usados por lastejedoras (2, 4 o 6 horas)_____________________________________________________________________________ - 14 -
  • 15. a) Lo común: gasto de fuerza de trabajo mitad del tiempo de trabajo que antes se invertía. Ahora, el pobre tejedor manual tenía ¿Y qué es entonces lo común a todos esos que trabajar 17 o 18 horas diarias, en vez detrabajos? las nueve o 10 que trabajaba antes no76. Lo común a todos ellos no es otra cosa obstante el producto de sus 20 horas deque el gasto de fuerza de trabajo humana. trabajo sólo representaba 10 horas de trabajo social, es decir, 10 horas de trabajo77. Uno de los grandes descubrimientos de socialmente necesario para convertir unaMarx6 es que el valor de una cosa no está determinada cantidad de hilo en artículosreferido al trabajo concreto de cada trabajador textiles. Por lo tanto su producto de 20 horaso trabajadora, sino al trabajo humano no tenía más valor que el que antes elaborabageneral7, social o trabajo abstracto o gasto de en diez.9fuerza de trabajo8. c) Trabajo superfluo no produce valorb) Condiciones sociales medias Pero, ¿creen ustedes que todo trabajo que78. Y éste se mide por el tiempo de trabajo se realiza en la sociedad en las condicionessocialmente necesario, es decir, por el tiempo anteriormente señaladas puede estimarsede trabajo que se emplea en producir un como trabajo socialmente necesario?objeto, dependiendo de la tecnología mediasocial, la habilidad media de los trabajadores, 80. No necesariamente, porque muchas vecesy las condiciones sociales medias de se produce más de lo que la sociedadproducción, entre ellas las condiciones necesita. Esto lo experimentan en carnenaturales medias. No produce la misma propia los pequeños agricultores dedicados alcantidad de mineral por hora un trabajador cultivo de hortalizas, situados en losque labora en una mina rica que otro que alrededores de las grandes ciudadeslabora en una mina pobre. capitalistas. Muchas veces ellos llegan al mercado y no logran vender todos sus79. Vamos a usar otro ejemplo que Marx productos, porque el conjunto de losmenciona para ilustrar lo anterior: “Cuando agricultores produjo más de lo que el públicoen Inglaterra el telar de vapor empezó a pedía. Por ejemplo, sólo 50 personas queríancompetir con el telar manual, para convertir comprar, cada una, una lechuga, y se ofrecíanuna determinada cantidad de hilo en una 100 lechugas en el mercado: 50 lechugasyarda de lienzo o de paño bastaba con la quedaron, por tanto, sin venderse. Esto quiere decir que el tiempo que se empleó en producir esas 50 lechugas fue un tiempo de trabajo superfluo.6. “[...] He sido el primero en exponer críticamente esta 81. Marx explica este problema en su libro Elnaturaleza bifacética del trabajo contenido en la Capital de la siguiente manera:mercancía. [...] este punto es el eje en torno al cual gira “Supongamos [...] que cada pieza de tela quela economía política [...]” Marx, El capital, Op.cit.p.51. viene al mercado no encierra más que el7. Marx habla de trabajo abstractamente humano otrabajo humano indiferenciado general, El Capital, TI, tiempo de trabajo socialmente necesario, esvol 1, Siglo XXI editores, p.47. decir, el tiempo promedio que se tomó en8. “Aunque actividades productivas cualitativamente producirla. A pesar de eso, puede ocurrir quediferentes, el trabajo del sastre y el del tejedor son la suma total de piezas de tela que van alambos gasto productivo del cerebro, músculo, nervio,mano, etc. humanos, y en este sentido uno y otro sontrabajo humano. Son nada más que dos formas distintasde gastar la fuerza humana de trabajo.” (Marx, ElCapital, T 1, vol 1. p.54. 9. Marx, Salario, precio y ganancia, Op.cit, pp.50-51 - 15 -
  • 16. mercado contenga tiempo de trabajo 84. Lo que interesa aquí no es tanto elsuperfluo. Si el estómago del mercado no es resultado de una fórmula matemática como lasuficientemente capaz de asimilar la idea que subyace a esa fórmula: que todacantidad total de tela que llega a él al mercancía o todo producto tiene incorporadoprecio normal [...], tendremos con esto la trabajo humano.prueba de que se ha invertido en forma de e) Tiempo de trabajo necesario varía en eltrabajo textil una cantidad excesiva del tiempotiempo total de trabajo de la sociedad10”. 85. Hay que tener en cuenta, además, que82. Nunca hay que olvidar entonces que para todos los aspectos que entran en la definiciónque un trabajo se traduzca en valor no puede del tiempo de trabajo van variando conformeser un trabajo superfluo. al desarrollo que la humanidad experimenta ad) Tiempo de trabajo socialmente necesario y lo largo de los años y van produciendo, porvalor tanto, un cambio del tiempo de trabajo socialmente necesario. Veamos lo que dice Marx al respecto : “La cantidad de trabajoLlamaremos tiempo de trabajo socialmentenecesario al tiempo de trabajo que se necesario para producir una mercancíaemplea en producir un objeto cuando se cambia constantemente, al cambiar lasutilizan condiciones sociales medias de fuerzas productivas del trabajo aplicado.producción (tecnología media, habilidades Cuanto mayores son las fuerzas productivasmedias, condiciones medias de trabajo de la del trabajo, más productos se elaboran en unsociedad y condiciones naturales medias) y tiempo de trabajo dado; y cuanto menoressiempre que se tengan en cuenta las son, menos se produce en el mismo tiempo.necesidades que la sociedad tiene de ese Si, por ejemplo, al crecer la población seproducto. hiciese necesario cultivar terrenos menos fértiles, habría que invertir una cantidad mayor de trabajo para obtener la misma producción, y esto haría subir el valor de los83. Ahora podemos definir en forma más productos agrícolas. De otra parte, si un soloprecisa el concepto de valor. hilador, con la ayuda de los modernos medios de producción, convierte en hilo, al cabo de la jornada, miles de veces más algodón queLlamaremos valor al trabajo humano general antes en el mismo tiempo con la rueca, eso trabajo abstracto contenido en una evidente que ahora cada libra de algodónmercancía. Y éste se mide por el tiempo de absorberá miles de veces menos trabajo detrabajo socialmente necesario para hilado que antes, y por consiguiente, el valorproducirla. que el proceso de hilado incorpora a cada libra de algodón será miles de veces menor. Y en la misma proporción bajará el valor del hilo.”11Llamaremos ley del valor a la ley que rige elintercambio de mercancías.10. Marx: El Capital. Akal editor, Madrid, 1976, libroI, tomo 1 (Lo subrayado es de Marta Harnecker). Verpág. ed. Siglo XXI (PENDIENTE) 11. Marx, Salario, precio y ganancia, Op.cit, p.51. - 16 -
  • 17. SEGUNDA PARTE: LA PLUSVALIA EN no será el de su sastre, por ejemplo: “losLA ECONOMIA CAPITALISTA tejidos están caros”; “hay que vivir”, etcétera. El vendedor le dirá: “Con la venta de este1. EL ORIGEN DE LA PLUSVALÍA O artículo no gano mucho” y finalmente le daráGANANCIA este argumento supremo: “No lo puedo86. Hasta aquí hemos hablado de lo que vender al costo, tengo que ganar algo”.hemos llamado “intercambio mercantil Vemos que aquí se modificó el propósitosimple” entre productores individuales mismo del intercambio de mercancías. Elpropietarios de sus productos, que los capitalista pretende obtener de la venta de susintercambian en el mercado. A continuación productos una mayor cantidad de dinero decomenzaremos a hablar de las características la que él gastó en la producción de esosespecíficas que adopta el intercambio en una objetos. Si él no logra obtener esta cantidadsociedad capitalista. mayor, su producción deja de tener sentido.87. Decíamos que el pequeño productor 89. Si en el intercambio mercantil simple seindependiente va al mercado a intercambiar trataba de vender mercancías (M) parasus mercancías por otras de igual valor: obtener dinero (D) que permitiera compraraquellas que él no produce y necesita para otras mercancías de igual valor (M), en elvivir. Pero este no es el caso del empresario intercambio capitalista se trata de tener dinerocapitalista. (D) que permita comprar mercancías (M) que permitan obtener más dinero (D+d).88. Entre usted en la tienda de una ciudadcapitalista e intente regatear los precios con el .vendedor. El primer argumento que le dará ya90. Así, la fórmula del intercambio mercantil simple será: M →D →M91. Y la fórmula del intercambio capitalista será: D →M →D+d. El capitalista tiene acumulado unacantidad de dinero [D] que le permite comprar mercancías [M]: medios de producción y fuerza detrabajo, que al juntarlos le permiten obtener más dinero [D+d] del que invirtió en comprarlas. - 17 -
  • 18. a) Imposibilidad de obtener plusvalía por otros capitalistas que los producen. Pues bien,medio del intercambio. si éstos subieran también los precios, se produciría una especie de compensación entre92. Ahora bien, la primera pregunta que surge todos los capitalistas de la sociedad. Lo quees: ganarían como vendedores, lo perderían ¿Cómo logra el capitalista obtener esta como compradores.mayor cantidad de dinero? ¿Podrá provenir b) Una mercancía que produce más valor alde la venta de sus mercancías a precios muy ser usadaaltos, es decir, de la venta de las mercancías ¿Cómo explicar entonces que, vendiendo lospor encima de su valor? productos a un precio ajustado a su valor, los93. En condiciones sociales normales, la capitalistas puedan obtener un cierto margenganancia que obtiene el capitalista no puede de ganancia?ser explicada a través del intercambio, es 95. Este problema sólo puede ser resuelto sidecir, cuando vende sus productos, porque la entre las mercancías que el capitalista compraley que rige el mercado es que los productos para producir se encuentra una mercancíase venden a su valor, es decir, de acuerdo al especial que tiene la particularidad detrabajo incorporado en ellos.12 producir más valor al ser usada por el94. Si los capitalistas fueran un grupo que capitalista del que él paga por ella en elsólo vendiera y nunca tuviera que comprar, mercado.quizás esa podría ser la explicación de sus ¿Cuáles son las mercancías que elganancias. Pero la realidad es diferente: el capitalista compra para producir?capitalista, al mismo tiempo que vende susproductos, tiene que comprar otros productos 96. El capitalista compra: materias primas,para poder producir. Tiene que comprar instrumentos de trabajo (y otros medios dematerias primas e instrumentos de trabajo a trabajo) y fuerza de trabajo. ¿De todas ellas, cuál creen ustedes que es la que produce valor al ser usada? 97. Si el origen del valor es el trabajo12. Cuando hay libre competencia. Otra situación se da humano, como veíamos anteriormente, estacuando empresas monopólicas controlan el mercado, mercancía especial sólo puede ser la fuerzacomo veremos en otro Cuaderno de Educación Popular. - 18 -
  • 19. de trabajo humano. Ella es la única es evidente que no los acaparará para sí, sinomercancía capaz de crear valor, y, por que los repartirá entre toda su familia y notanto, es la única que puede producir más podrá así reponer toda la energía que gastó,valor. Pero antes de examinar como esto se debilitará y no podrá seguir trabajando. Porocurre, veamos cómo se determina el valor de tanto, la manutención de la familia debe estarla fuerza de trabajo. comprendida obligatoriamente en el valor dec) Elementos a considerar en el valor de la la fuerza de trabajo. Al salario que cubre lafuerza de trabajo existencia y reproducción de los y las trabajadoras se le ha llamado salario mínimo98. Como toda mercancía, la fuerza de y su monto generalmente se fija de acuerdo atrabajo se vende a un determinado precio: los gastos de lo que se ha denominado laeste precio equivale al salario que el “canasta básica” de bines y servicios.capitalista paga al obrero. Este precio de lafuerza de trabajo, como todo precio de una 103. Además de todo lo anterior, el trabajadormercancía, gira en torno a su valor. tiene necesidades que corresponden a su grado de cultura y al nivel general de99. Si el valor de una mercancía depende del desarrollo de su país. Necesita, por ejemplo,tiempo de trabajo socialmente necesario para poder comprar libros, tener un televisor, unproducirla, tenemos que preguntarnos cómo teléfono, un medio de transporte, etcétera,podemos calcular el tiempo socialmente bienes cuyo valor también deben sernecesario para producir la fuerza de trabajo. considerados al calcular el valor de la fuerza100. Anteriormente veíamos como la de trabajo.costurera, luego de una jornada de trabajo se 104. Esta última categoría de necesidadessiente fatigada, con deseos de descansar, de explica las variaciones de salarios entre loscomer, de dormir, porque al trabajar han distintos países. La persona que trabaja engastado energía física y mental, es decir, Europa o en los Estados Unidos gana muchofuerza de trabajo. Lo mismo ocurre cuando el más que la que trabaja en Latinoamérica.obrero u obrera trabaja para el capitalistadurante el tiempo estipulado en el contrato de 105. Y es justamente esto lo que hace que lostrabajo. capitalistas de esos países tiendan a trasladar las empresas que requieren de mucha mano101. Por lo tanto, para reponer cada día la de obra a los países del Tercer Mundo, puesenergía gastada, deberá comer, dormir y allí la mano de obra es mucho más barata.abrigarse, entre otras cosas , es decir, necesitausar una cierta cantidad de bienes de 106. Un ejemplo de esto son las empresasconsumo: alimentos, ropa, casa, muebles, maquiladoras que grandes empresasetcétera. La suma del valor de estos bienes transnacionales instalan en nuestros paísesconforma una parte del valor de la fuerza de para producir en general pequeñas partes deltrabajo. proceso de fabricación de un producto, por ejemplo, los chips de las computadoras.102. Pero, como es necesario que esta fuerzade trabajo llegue constantemente al mercado, 107. En los países altamente desarrollados sey para ello es necesario asegurar que se localizan sólo empresas de alta tecnología yreproduzca, que los obreros tengan hijos, de escasa mano de obra.modo que no falten nuevos obreros, el 108. Por último, en el caso de los trabajadorestrabajador o trabajadora debe contar, también, especializados, es necesario tomar en cuentacon los medios suficientes para mantener a su el valor de los bienes que ese trabajadorfamilia. Si un obrero tiene mujer y cinco hijos consume durante el tiempo que duran susy el salario que recibe le alcanza para estudios de especialización (alimentos, ropa,comprar sólo medios de subsistencia para él, habitación, libros, útiles de enseñanza, etc.). - 19 -
  • 20. Aquí se encuentra la explicación de la 114. Aquí debemos aclarar que por razonesexistencia de salarios más altos entre los pedagógicas, para facilitar la comprensión deltrabajadores especializados. tema, no estamos tomando en cuenta los efectos de las variaciones de la oferta y de la109. En resumen, para determinar el valor de demanda de fuerza de trabajo, ni las luchasla fuerza de trabajo tenemos que sumar el obreras por conseguir mayores salarios,valor de todos los bienes que el trabajador o factores que pueden determinar variacionesla trabajadora deben consumir para poder en el precio de la fuerza de trabajo en elrecuperar la energía gastada en el proceso mercado por debajo o por encima de su valor.de trabajo, tanto la energía física como lamental. 115. Sólo quiero mencionar brevemente que en muchos países de América Latina suele110. En otras palabras, tenemos que tomar en pagarse menos de lo que vale la fuerza decuenta el tiempo de trabajo socialmente trabajo. Esto se debe a que existe una grannecesario para producir dichos bienes. cesantía: y siempre es mucho mayor el111. Entre estos bienes debemos considerar número de trabajadores que busca empleolos referidos a: que la cantidad de puestos de trabajo que sea) las necesidades básicas de él y su familia. ofrecen en el mercado, es decir, una mayorb) las necesidades culturales. oferta de fuerza de trabajo que demanda. Si elc) el grado de especialización. obrero u obrera no acepta ese salario menor que el capitalista le ofrece, y que muchasEl valor de la fuerza de trabajo es igual al veces es un salario de hambre, corre el riesgovalor de todos los bienes que son necesarios de quedarse sin trabajo.para su conservación y reproducción en una 2. ¿CUÁNDO SURGE HISTÓRICAMENTE LAsociedad determinada. Es decir, es igual al FUERZA DE TRABAJO COMO MERCANCÍA?tiempo de trabajo necesario para produciresos bienes de consumo. 116. Hasta aquí hemos hablado de fuerza de trabajo, pero ¿cuándo surge la fuerza de trabajo como mercancía en la historia de la112. Cuando existe una oferta de trabajo igual humanidad?a la demanda, el capitalista se ve obligado apagar por la fuerza de trabajo un salario más 117. La fuerza de trabajo no era unao menos igual a su valor. Y decimos: se ve mercancía en la esclavitud, ni en el modo deobligado, porque su tendencia natural será a producción servil: los esclavos/as y siervos/asdisminuir su gasto en salarios para obtener trabajaban en forma obligada para otrasmás ganancias del proceso de producción. personas no vendían su fuerza de trabajo. En el primer caso, lo que se vendía era la propia113. Sin embargo, las leyes elementales del persona del esclavo, todo su ser pertenecía amercado, que conducen a que el precio de las su amo; en el segundo caso, existía unmercancías gire en torno a su valor, lo determinado tipo de relación de dependenciaobligan a pagar al obrero, por término medio, que obligaba al siervo a entregar una ciertaun salario que corresponda precisamente a cantidad de trabajo al dueño de la tierra. Elese valor. Si el capitalista baja el salario del obrero o la obrera, en cambio, no pertenecenobrero por debajo de este mínimo, el a ningún propietario ni están adscritos alrendimiento y la calidad del trabajo sufren suelo; si desean pueden abandonar su centroenseguida, porque el obrero subalimentado, de trabajo y buscar otro que les otorguecansado por haber dormido mal, no rinde en mejores condiciones de vida.el trabajo tanto como el que llega a la fábricadescansado después de recobrar sus fuerzas. Entonces, ¿cuáles son las condiciones necesarias para que la fuerza de trabajo sea una mercancía? - 20 -
  • 21. 118. Primero: La existencia de un trabajador nuestras indígenas con telares manuales, enque no esté obligado a trabajar para un muchos países de América latina. Cada vez esdeterminado patrón, que pueda ir más difícil encontrarlas. Los telares“libremente” de un lugar a otro ofreciendo su mecánicos y los productos chinos, a preciosfuerza de trabajo. El esclavo, el campesino bajísimos, han hecho insostenible este tipo deligado a la tierra, no podían vender su fuerza producción, salvo que el Estado decidade trabajo: no eran libres para ofrecerla en el expresamente protegerla.mercado de trabajo. 126. Resumiendo lo dicho hasta ahora, en el119. Segundo: La existencia de un trabajador sistema de producción capitalista el obrero/aque no tenga medios de producción. y el capitalista se encuentran en el mercado en calidad de poseedores de mercancías. El120. Pero aquí debemos precisar. Estamos obrero/a posee la mercancía-fuerza de trabajodiciendo: que no tenga los medios de y el capitalista cierta suma de dinero. Elproducción que en ese momento histórico capitalista compra fuerza de trabajo por unautiliza la sociedad para producir un suma determinada de dinero (salario) quedeterminado objeto y que, por lo tanto, no corresponde al valor de la fuerza de trabajo.pueda trabajar como pequeño trabajadorindependiente o, lo que suele llamarse,trabajador por cuenta propia. 3. LA FORMACIÓN DE LA PLUSVALÍA.121. Pongamos un ejemplo que ilustre esta 127. Pero, como sabemos, el capitalista noafirmación, el de un pequeño zapatero que compra en el mercado sólo fuerza de trabajo,fabrica zapatos. Éste tiene algunos medios de compra además medios de producciónproducción muy simples (máquina de coser, (instrumentos de trabajo, materias primas,cuchillo para cortar el cuero, cuero, etcétera), local de trabajo, etcétera) y con ambospero con estos medios de producción no produce una serie de mercancías que vendepuede competir con la fábrica de zapatos en el mercado a un determinado precio, y quemoderna. al hacerlo obtiene más dinero del que invirtió en su compra,122. Él se demora tres días en hacer un par dezapatos, mientras las fábricas modernas 128. Recordemos que el valor de unaproducen 20 pares en un día. Esa mayor mercancía está relacionado con la cantidad deproductividad —debida al uso de medios de trabajo incorporado en ella, y si unaproducción técnicamente más avanzados—, mercancía adquiere más valor es porque se hapermite bajar los costos de los zapatos y incorporado a ella más trabajo, por ejemplo,nuestro zapatero no puede bajarlos más, una camisa bordada vale más que una camisaporque entonces trabajaría a pérdida. sin bordar, porque a la primera se le incorporó más trabajo que a la segunda. El123. Tarde o temprano se ve obligado a dejar bordado es fruto de más horas de trabajosu oficio privado e ir a enrolarse en el gran invertidas en su producción.ejército de trabajadores que trabajan para elcapitalista, porque éste es el dueño de los a) Medios de producción no crean valor,instrumentos de trabajo y más ampliamente traspasan valorde los medios de producción, sin los cuales el Pero, tomando un ejemplo muy simple,trabajador no puede trabajar. ¿podemos decir que a la camisa sólo se le124. Y si no se enrola como trabajador fabril, incorporó el trabajo de la costurera sobre latendrá que limitarse a reparar zapatos de tela? ¿Acaso la tela misma no fue elahora en adelante. resultado de un trabajo anterior?125. Pensemos aquí en lo que está ocurriendo 129. Así es efectivamente, y cuando lacon las bellas hamacas que producían costurera hace la camisa es como que - 21 -
  • 22. estuviera resucitando el trabajo que b) Desgaste de los instrumentos de trabajopreviamente otro trabajador había hecho al Pero, ¿podemos decir que la máquina deproducir la tela. coser está en las mismas condiciones luego Y ¿qué pasa con los instrumentos de de producir las camisas, que antes detrabajo? hacerlo?130. Igual que la materia prima estos medios 133. Si somos poco observadores podríamosde trabajo y otros medios de producción, pensar que así es, pero, de hecho, la máquinacomo todo producto, son el fruto de un de coser ha sufrido un desgaste y con eltrabajo pasado incorporado en ellos: las tiempo va a ser necesario repararla, renovarmáquinas de coser, el local donde están ciertas piezas o, simplemente, deshacerse deinstaladas, la electricidad que ilumina el ella. Y así ocurre con todos los otros medioslocal, todas estas cosas han implicado trabajo de trabajo.por parte de trabajadores y trabajadoras de Pero ¿cómo se calcula este desgaste?distintos sectores de la producción. 134. Supongamos que un telar dura unos 10 Pero, en el caso de los medios de trabajo años, en ese caso podemos decir que cada año¿se produce el mismo fenómeno que en el pierde una décima parte de su valor. Ellocaso de la materia prima cuando la costurera quiere decir que cada año la fuerza de trabajotransforma la tela en camisa? traspasa a la mercancía esa cantidad de valor.131. Para poder responder a esta pregunta Pongamos una cifra inventada: si el telar valeobservemos cuál es el comportamiento de la 10 000 dólares, la décima parte sería eltela y el de una máquina de coser. equivalente a 1000. Ahora bien, si con ese telar se producen 5000 metros de tela al año,132. En el caso de la tela, ésta desaparece en cada metro irán incorporados 20 ctvoscomo tela y pasa a ser parte del nuevo (1000:5000=$0.20), que es la cantidad deproducto: la camisa. En el caso de la máquina valor que el obrero o la obrera estáde coser la situación es diferente: la máquina traspasando a la mercancía. Por lo tanto,no desaparece, al final del proceso de podemos ver que el trabajo vivo de las y losproducción tenemos por un lado camisas y, trabajadores traspasa poco a poco el valor depor el otro, siguen existiendo las máquinas de los medios de trabajo al producto y no de unacoser. vez como en el caso de la materia prima. Ejemplo de traspaso de valor de un telarValor Duración Traspaso Metros de tela Traspaso Fórmuladel telar (años) de valor producidos en de valor a matemática anual el año c/ metro$10 000 10 $1000 5000 mts 20 ctvos 1000 : 5000 = 0,20135. Los medios de producción por sí solos de trabajo que, al trabajar con ellos, produceno crean ningún valor en el proceso de al mismo tiempo nuevo valor.producción. El valor plasmado en ellos sólo c) Trabajo muerto y trabajo vivopuede ser traspasado al producto por la fuerza - 22 -
  • 23. 136. Marx llamaba trabajo muerto a este 140. El capitalista se mete en el negocio,trabajo pasado plasmado en las materias porque luego de pagar todos sus gastosprimas y los medios de trabajo, y trabajo (medios de producción y fuerza de trabajo),vivo al trabajo actual, concreto, incorporado logra obtener una determinada ganancia.por el obrero u obrera durante el proceso de 141. Lo que ocurre en esas ocho horas es queproducción. El trabajo vivo, resucita al el trabajador no puede parar cuando ya hatrabajo muerto. producido tanto valor como el equivalente al137. En cualquier proceso de producción, el invertido por el capitalista en fuerza devalor que se agrega en el proceso de trabajo trabajo y medios de producción. Debe seguirse debe al trabajo vivo realizado por las y los trabajando para cumplir el contrato con eltrabajadores durante ese proceso específico. capitalista y, al trabajar, va produciendo másEs de este trabajo de dónde sale el único productos (más metros de tela, por ejemplo),valor que se crea en cada proceso de es decir, sigue produciendo más valor, peroproducción. Esto ocurre tanto en la pequeña como los productos no le pertenecen a él sinoproducción independiente como en la al capitalista, quien se beneficia con ello es elproducción capitalista. capitalista y no el trabajador.138. Pero volvamos a nuestra comparación 142. Sintetizando, el capitalista y el obrero seentre el productor independiente y el obrero. encuentran en el mercado de trabajo. ElEl primero puede dejar de trabajar cuando el obrero ofrece como mercancía su fuerza devalor que ha incorporado en las mercancías le trabajo. El capitalista la compra por unaalcanza para intercambiarlas por las determinada cantidad de dinero (salario), paramercancías que él necesita para vivir, o sea, hacerla trabajar durante una determinadapara mantener su fuerza trabajo, o puede cantidad de tiempo al día y, al hacerlaseguir si quiere tener más dinero para poder trabajar, ésta crea valor, no sólo para cubrircomprarle un regalo a su hija para su su propio valor como fuerza de trabajo, sinocumpleaños. En cambio, el obrero no puede más valor, pero ese valor creado no leparar de trabajar una vez que ha producido el pertenece al obrero sino al capitalista.valor equivalente a su fuerza de trabajo, 143. Aquí radica la gran injusticia delporque se ha comprometido a una jornada de capitalismo: quien goza de los frutos deltrabajo de ocho horas a cambio de un salario. trabajo no son las y los trabajadores qued) El capitalista no paga por el trabajo, sino producen los bienes, sino los capitalistas,por la fuerza de trabajo porque al ser dueños de los medios de Pero, ¿qué ocurre en esas ocho horas de producción tienen derecho a apoderarse de lotrabajo? que se produce con ellos.139. Si la persona que trabaja se limitase a 144. Ahora tenemos todos los elementos paraproducir el equivalente en valor de lo que responder a la pregunta que quedó sinvale su fuerza de trabajo y el valor de los respuesta en el Cuaderno No1. Allímedios de producción que ella traspasa al preguntábamos si se puede decir que elproducto, es decir, si se limitase a recuperar capitalista al pagar al obrero y obrera unlo que el capitalista gastó en fuerza de trabajo salario está pagando su trabajo u otra cosa.y medios de producción ¿qué sentido tendría 145. El patrón no está pagando el trabajo, espara el capitalista mantener un proceso de decir, la actividad que realizan esos operarios,producción que no le beneficia en nada? y que se traduce en la elaboración de una¿Para qué molestarse en instalar una fábrica y determinada cantidad de productos, sino lacontratar a personas para que trabajen para energía para trabajar o fuerza de trabajo y,él? 23
  • 24. por eso, usando esa energía, puede obtenermás valor del que invierte en comprarla. 3 horas de PLUSVALÍA146. Supongamos que el capitalista ha trabajocomprado la fuerza de trabajo a su valor: por TRABAJO para elejemplo, a $50 por una jornada de 8 horas de EXTRA NO capitalistatrabajo. Supongamos que al trabajar para el PAGADOcapitalista, el obrero produce en cada hora unvalor de $10. Entonces en 5 horas el obreroha creado una cantidad de valor que 5 horas de TRABAJOcorresponde al valor de su fuerza de trabajo: trabajo para NECESARIO$50 y, al mismo tiempo ha traspasado a las recuperar Omercancías producidas el valor total o parcial valor de la PAGADOde los medios de producción. Por lo tanto, en fuerza de5 horas de trabajo del obrero, el capitalista trabajorecupera todo el dinero que ha invertido en laproducción: tanto en salario como en mediosde producción.147. Sin embargo, el obrero no deja por ello de trabajo se materializa en un valor por elde trabajar en este momento: debe seguir que se abonó un equivalente en forma deproduciendo durante 3 horas más hasta salario; otra parte se materializa en un valorcompletar las 8 horas por las cuales vendió su por el que no se pagó ningún equivalente.fuerza de trabajo. Todo lo que produce en Una parte del trabajo encerrado la mercancíaestas últimas 3 horas es ganancia para el es trabajo retribuido; otra parte, trabajo nocapitalista. El capitalista obtiene, entonces, retribuido. Por lo tanto, cuando el capitalistasus ganancias apoderándose del trabajo o, al vender la mercancía por su valor, es decirmás precisamente, de los productos de ese como cristalización de la cantidad total detrabajo que el obrero sigue elaborando trabajo invertido en ella, tienedespués del tiempo en que ya ha creado o necesariamente que venderla con ganancia.reproducido un valor igual a su salario. [...] Repito, pues, que vendiendo las mercancías por su verdadero valor, y no por148. Por lo tanto, en condiciones normales, encima de éste es como se obtienen gananciastoda mercancía producida bajo relaciones de normales y medias.”13producción capitalistas se vende a su valor yen ella se cristaliza tanto un trabajo pagado 150. La jornada de trabajo se divide entoncescomo un trabajo no pagado. en dos tiempos que tienen un significado muy distinto.149. Al respecto veamos lo que Marx dicetextualmente: “El valor de una mercancía se Se llama tiempo de trabajo necesario odetermina por la cantidad total de trabajo pagado al tiempo de trabajo durante el cualque encierra. Pero una parte de esta cantidad el obrero reproduce el valor de su fuerza de trabajo y tiempo de trabajo extra, o excedente o no pagado al tiempo en que el obrero crea plusvalía para el capitalista. 13. Marx. Salario, precio y ganancia, Op.cit, pp.60-61. 24
  • 25. 151. En el caso del pequeño productor o medios de producción, de tal modo que noproductora independiente, si ésta desea seguir puede producir por su propia cuenta lostrabajando luego de haber conseguido bienes que necesita para vivir: losproducir el valor necesario para intercambiar trabajadores.en el mercado por los productos que necesita Segundo, esta situación obliga a lospara su inmediata sobrevivencia, ese trabajo trabajadores a vender como mercancía loexcedente14 es un trabajo que realiza por único que poseen para poder subsistir: sudecisión propia, nadie la obliga a trabajar fuerza de trabajo.más, y los frutos de ese trabajo excedente le Tercero, los capitalistas compran en elpertenecen. En del obrero u obrera, ese mercado esta mercancía que tiene laexcedente pertenece al capitalista. característica especial de ser la fuente creadora de todo valor, y la usan para152. 147. En síntesis, el capitalista se apodera producir más valor del que ellos necesitandel trabajo excedente y así podemos decir que para compensar lo que pagaron por ella y poren el régimen capitalista la fuerza de trabajo los medios de producción con los que ellaes una mercancía que al ser usada crea más trabaja. Es así como los capitalistas obtienenvalor que el necesario para poder sus ganancias, apoderándose de ese mayorreproducirla. Es decir, no sólo crea valor, valor producido por los trabajadores.sino que tiene la capacidad de producir un Cuarto, esta relación que se establece entrevalor mayor que es apropiado por el los capitalistas y los obreros es una relacióncapitalista, y es lo que llamamos plusvalía. de explotación, debido a que los capitalistas, dueños de los medios de producción, se apoderan de los frutos del trabajo de los trabajadores, que no poseen estos medios deSe llama plusvalía al valor que el obrero producción.produce durante todo el tiempo extra quesigue trabajando después del tiempo de Cinco, en consecuencia, resulta claro que eltrabajo en que ya ha reproducido el valor de concepto de plusvalía es el concepto clavesu fuerza de trabajo para explicar la explotación propia de un régimen de producción en el que el proceso de trabajo se realiza bajo relaciones de producción capitalistas. 154. Después de lo dicho, podemos darnos1) LA PLUSVALÍA ES EL CONCEPTO QUE EXPLICA cuenta que la explotación de los obreros en elLA EXPLOTACIÓN CAPITALISTA sistema capitalista no se ejerce de la misma153. Resumamos lo que hemos descubierto manera que la explotación en el régimenhasta ahora: esclavista o en el régimen feudal. 155. En todo sistema económico donde existePrimero, en la sociedad capitalista existe, por propiedad privada de los medios deuna parte, un grupo de personas que es producción, los dueños de estos medios sepropietario de los medios de producción más apoderan de los frutos del trabajo creadoimportantes: los capitalistas, y, por otra parte, por los trabajadores que no poseen estosotro grupo totalmente desposeído de los medios, pero el modo en que lo hacen es diferente de un régimen a otro. 156. En el régimen esclavista y en el régimen servil, es la fuerza directa, la privación de14. Recordemos que el Cuaderno No1 definíamos como libertad o el sometimiento a una presiónexcedente a lo que se produce más de lo que se necesita externa, lo que obliga a esclavos o siervos apara su consumo inmediato. 25
  • 26. trabajar para el señor. Sin ese poder directo pero ¿por qué estos señores dueños de lossobre los hombres, los amos o señores no medios de producción y que contratan fuerzahabrían podido apoderarse del trabajo de sus de trabajo para producir mercancías se llamanesclavos y siervos ya que, si éstos lograran capitalistas?liberarse de los lazos que los mantenían a) El concepto de capitalsometidos, habrían podido producir en formaindependiente lo que necesitaban para vivir. ¿Podrán llamarse capitalistas porque tienen mucho dinero?157. En el sistema capitalista, en cambio, elobrero es “libre y soberano”, nadie lo obliga a 161. No toda persona que tiene mucho dinerotrabajar. Es la fuerza de la necesidad lo que es un capitalista. Un avaro que guarda mucholleva a los trabajadores y trabajadoras a dinero en una caja de fondos no es unofrecer su trabajo “voluntariamente” al capitalista. Mucho antes de que existierancapitalista, porque si no lo hacen, ellos y sus capitalistas había gente avara.familias se mueren de hambre, debido a que 162. Tampoco es capital el dinero que recibeno posee los medios que necesitan para un trabajador como salario o sueldo y quetrabajar por su propia cuenta y poder gasta en comprar una serie de bienes desubsistir. consumo para él y su familia.158. La forma en que se produce la 163. Y menos es capital el dinero que unaexplotación capitalista crear la ilusión o persona ganó a través del juego en un casino“apariencia engañosa” de que el capitalista al o a través de la lotería.pagar a los trabajadores y trabajadoras unsalario estaría pagando su trabajo. “Aunque 164. Para que el dinero se transforme ensólo se paga una parte del trabajo diario del capital es necesario que éste sea gastado en laobrero, en el que la otra parte queda sin compra de una mercancía que permita alretribuir, y aunque este trabajo no retribuido o dueño del dinero no sólo recuperar esteplus trabajo es precisamente el fondo del que dinero, sino además obtener más dinerosale la plusvalía o ganancia, parece como si después que esa mercancía ha sido usadatodo el trabajo fuese trabajo retribuido.”15 en el proceso de producción.159. Así, en situaciones normales, sin tener ¿Quiere ello decir que sólo es capital elque recurrir a la fuerza directa o a otras dinero que se emplea en la compra de laformas de presión, el capitalista se apodera fuerza de trabajo?del trabajo de los obreros. Y decimos en 165. No, porque en el proceso de producciónsituaciones normales, ya que basta que los capitalista no participa sólo la fuerza deobreros, a través de sus luchas, pongan en trabajo; son también necesarios los mediospeligro seriamente las ganancias o la de producción: materias primas, máquinas,propiedad de los medios de producción de los edificios, etc.capitalistas, para que éstos recurran a lapolicía o al ejército para reprimir a los 166. 161. Con estos elementos ya podemostrabajadores. definir lo que entendemos por capital.4. EL CAPITAL COMO FACTOR DE LAPRODUCCIÓN Llamaremos capital al dinero que se emplea en la compra de medios de producción y de160. En los párrafos anteriores hemos fuerza de trabajo, siempre que éstos esténhablado de capitalistas y obreros u obreras, destinados a obtener más valor, es decir plusvalía, a través del proceso de trabajo.15. Marx, Salario, precio y ganancia, Op.cit, p.59. 26
  • 27. 167. El dinero, por lo tanto, no es capital por 172. De este modo, no podemos hablar desus condiciones naturales, sino sólo cuando capital en cualquier tipo de sociedad: eles empleado en la compra de medios de capital solo existe en el sistema capitalistaproducción y de fuerza de trabajo para lograr de producción.obtener plusvalía. b) Capital constante y capital variable168. Las máquinas paradas o guardadas en 173. Habíamos visto que el trabajo humanouna bodega tampoco son capital simplemente no tiene sólo la capacidad de crear valor, sinopor ser máquinas. Sólo pueden ser también de traspasar el valor de los medios deconsideradas como capital cuando participan producción al producto o mercancía. Es poren el proceso de producción de plusvalía. ello que en el capital total que invierte el169. Lo mismo ocurre con la fuerza de capitalista en la producción, distinguimos dostrabajo. El dinero que se invierte en comprar partes: una parte que invierte en medios defuerza de trabajo para realizar labores producción y que no aumenta sino que sedomésticas, por ejemplo, no se puede mantiene constante, porque su valor no crece,considerar como capital. En este caso la no varía, sólo es traspasado a los productos, yfuerza de trabajo no produce mercancías de otra parte que invierte en fuerza de trabajocuya venta el patrón pueda obtener plusvalía, que varía, que aumenta, ya que la fuerza dese gasta en servicios a sus patrones. trabajo no sólo crea valor, sino que crea más valor o plusvalía. Así, podemos hablar de la170. Los medios de producción y la fuerza de existencia de un capital constante y un capitaltrabajo sólo representan capital cuando son variable.empleados en determinadas relaciones deproducción: las relaciones de produccióncapitalistas, que permiten a los capitalistasobtener cada vez más dinero del que ellos Llamaremos capital constante al capitalinvierten en la producción. Por ello no tiene invertido en medios de producción debido asentido hablar de capital humano para que su valor no cambia en el proceso dereferirse al potencial humano, y mucho producción y capital variable al capitalmenos en el socialismo. invertido en fuerza de trabajo, debido a que ésta produce más valor durante el proceso171. Estas relaciones se reproducen de trabajo del invertido inicialmente en ella, y,constantemente16. Ello se debe a que, por una por consiguiente, hace variar el valorparte, los capitalistas quieren seguir ganandosiempre más y para lograr esto vuelven acomprar más medios de producción y fuerzade trabajo para obtener más plusvalía y, por 174. Aprovechemos para memorizar algunasotra parte, los obreros u obreras tienen que fórmulas usadas en la economía políticaseguir vendiendo su fuerza de trabajo ya que marxista. Se usa la letra c para designar elel salario que obtienen sólo les alcanza para capital constante, la letra v para designar elcomprar las mercancías que consumen para capital variable y pl para designar lasobrevivir un corto tiempo, y por lo tanto, se plusvalía. Por ejemplo, podríamos poner losven obligados a seguir vendiendo su fuerza datos de una empresa de la siguiente manera:de trabajo para continuar viviendo.16. Ver CEP Nº 1: Explotados y explotadores. 27
  • 28. pagado y el tiempo de trabajo necesario ocapital constante [c] $100 000 pagado, como veremos más adelante.(máquinas y local) $ 20 000 materias 5. LA PLUSVALÍA ABSOLUTA Y LAprimas (principales y auxiliares) PLUSVALÍA RELATIVA.capital variable [v] $ 40 000 fuerza 181. Habíamos dicho que lo que interesa alde trabajo capitalista es ganar siempre más. Ahora podemos darnos cuenta que esto sólo se lograplusvalía [pl] $ 20 000 mil a través de un aumento del trabajo no pagado. Mientras más logra apropiarse del trabajo noc) Tasa de explotación pagado, más ganancias, es decir, más175. Ahora bien, aunque sin capital constante plusvalía, obtendrá el capitalista.se hace imposible la creación de plusvalía, ya 1) PLUSVALÍA ABSOLUTAque la fuerza de trabajo sólo puede dar susfrutos poniendo en acción los medios de a. Prolongación de la jornada de trabajoproducción, el mayor valor sólo es creado por Pero ¿cómo se logra aumentar cada vezel trabajo. más el trabajo no pagado o plusvalía?176. De manera que si queremos determinar 182. La primera forma que encontró elel grado de explotación del obrero por el capitalista para aumentar sus ganancias, encapitalista, podemos dejar de lado los gastos los comienzos del régimen capitalista deque le ocasionó al capitalista la adquisición producción, fue prolongar al máximo lade los medios de producción (capital jornada de trabajo del obrero. De estaconstante), y sólo necesitamos conocer el manera, después que el trabajador havalor de la fuerza de trabajo (o lo que es lo producido el valor equivalente al valor de sumismo, el valor del capital variable) y la fuerza de trabajo, sigue trabajando muchasmagnitud de la plusvalía. horas más en las que sólo produce plusvalía177. En nuestro ejemplo: para el capitalista.capital variable (v) = $ 40.000 183. Si en cuatro horas produce el valor queplusvalía (pl) = $ 20.000 corresponde al valor de su fuerza de trabajo y178. El grado de explotación o tasa de del sigue trabajando otras 4 horas más, la tasa deobrero se puede expresar por la relación entre explotación será de un 100 %. Pero, si elplusvalía y capital variable. capitalista consigue alargar la jornada de trabajo a 12 horas, entonces las horas de179. 174. Esta relación expresada en trabajo no pagado pasarán de 4 a 8 y, por loporcentajes, se llama tasa de plusvalía o tasa tanto, producirán el doble de plusvalíade explotación. aumentando al doble la explotación de lostasa de explotación pl/v 20.000 / obreros. La tasa de explotación será ahora de 40.000=0,5 x un 200%. 100% = 50% 184. Este fue el procedimiento que se usó en180. También puede expresarse por la los comienzos del capitalismo, cuando losrelación entre el tiempo de trabajo extra o no obreros trabajaban entre 16 y 18 horas diarias. 28
  • 29. Tasa de explotación jornada de trabajo 8 hrs tiempo de trabajo pagado 4 hrs tiempo de trabajo no pagado 4 hrs tasa de explotación (4 : 4 x 100 = 100) 100% jornada de trabajo 12 hrs tiempo de trabajo pagado 4 hrs tiempo de trabajo no pagado 8 hrs tasa de explotación (8 : 4 x 100 = 200) 200%.185. Esta forma de obtener más plusvalía es muy conveniente para el capitalista, ya que él noaumenta sus gastos ni en máquinas ni en locales y logra entonces, sin un desembolso mayor17,aumentar sus ganancias por medio de una explotación mayor de la fuerza de trabajo.186. Este fue el procedimiento que se usó en los comienzos del capitalismo, cuando los obrerostrabajaban entre 16 y 18 horas diarias.187. Definamos ahora lo que entendemos por tasa de explotación.Se llama tasa de explotación o tasa de plusvalía a la fórmula matemática que mide el grado deexplotación de la fuerza de trabajo. 8 hrs de trabajo no pagado 4 hrs de trabajo no Tasa de pagado PLUSVALÍA 100% 4 hrs de 8 hrs de trabajo trabajo pagado pagado17. En lo único que gasta es en la mayor cantidad de materias primas que emplea y el costo del desgaste de los medios deproducción, que es una mínima parte de todo el capital invertido. 29
  • 30. suprimir todos los movimientos superfluos.188. En el gráfico vemos claramente cómo en Además, instalan música, mejor iluminación,el primer caso las horas de trabajo no pagado etcétera, no por sentimientos humanitarios,son 8, el doble que en el otro caso en que solo sino porque ello contribuye a que las y losson 4. Sin embargo, la proporción o tasa de trabajadores produzcan más. Se aumenta asíplusvalía o tasa de explotación es la misma: enormemente el ritmo de trabajo.100% 193. Sin embargo, la intensificación del Pero ¿se puede prolongar indefinidamente trabajo tiene también un límite, ya que llegala jornada de trabajo? un momento en que trabajar a mayor189. No, porque existen límites físicos e intensidad produce agotamiento físico yhistóricos que lo impiden. mental y los capitalistas no pueden seguirFísicos, ya que si el trabajador trabaja durante aumentando sus ganancias por estemucho tiempo, no puede descansar lo mecanismo.suficiente como para reponer su fuerza de ¿A través de qué otro mecanismo lostrabajo en la forma debida y se irá capitalistas pueden seguir aumentando susproduciendo un agotamiento intensivo que ganancias?hará bajar su rendimiento.Históricos, ya que a medida que se desarrolla 194. Para lograr que los y las trabajadorasel capitalismo se desarrolla también la clase produzcan más sin agotarse físicamenteobrera, la cual se organiza y empieza a deben perfeccionan los instrumentos con losoponer una resistencia combativa a la que ellos trabajan. Se introducen así lasexplotación capitalista. A través de difíciles y máquinas18 que van reemplazando poco aduras luchas va consiguiendo reducir la poco al trabajo humano.jornada de trabajo, obligando a los 195. Por ejemplo, un telar moderno logracapitalistas a buscar otras maneras para producir muchos más metros de tela en unaaumentar sus ganancias. hora de trabajo que un telar antiguo manejado190. Los capitalistas ya no pueden aumentar manualmente por el tejedor; de esta manera,sus ganancias alargando la jornada de trabajo; cada metro de tela se abarata, ya que incluyepor el contrario, muchas veces, presionados menos horas de trabajo incorporadas en él.por la lucha de las y los trabajadores, debenacortarla. 2) GANANCIA EXTRAORDINARIAb. Intensificación del trabajo 196. Este capitalista, al producir a costos menores que sus competidores, logra obtener ¿Cómo pueden los capitalistas, en estas una ganancia mayor que el resto de loscondiciones, seguir obteniendo más capitalistas que sigue produciendo conganancias sin alargar la jornada de trabajo? máquinas antiguas.191. Los capitalistas se dan cuenta de quepueden aumentar sus ganancias si logran quelos obreros rindan más, es decir, queproduzcan más productos en el mismo tiempode trabajo; en otras palabras, que aumenten su 18. A esta nueva tecnología, propia de la revoluciónproductividad. industrial, se le dio el nombre de máquina-herramienta porque en lugar de ser el obrero el que usa los192. Los capitalistas mandan hacer estudios instrumentos de trabajo ahora estos instrumentos estánpara ver cuáles son los movimientos incorporados a la máquina y el obrero se limita muchas veces a apretar un botón que hará funcionar esteabsolutamente necesarios para realizar un monstruo que a veces ocupa todo el espacio de ladeterminado tipo de trabajo, tratando de fábrica. 30
  • 31. 197. Como tiempo de trabajo socialmente por lo tanto, el tiempo que cada mercancíanecesario es mayor que el tiempo que requiere para ser producida tenderá a sernuestro capitalista emplea en producir su tela, menor. Dicho en otras palabras, al aumentary como el precio de venta o, más la productividad del trabajo, disminuye elexactamente, el valor de las mercancías está tiempo socialmente necesario para producirdeterminado por el tiempo de trabajo dichas mercancías y, consecuentemente, susocialmente necesario, el precio de la tela en valor, por lo tanto el precio cae.el mercado es superior al costo de 202. Si un capitalista se queda atrás, si noproducción de nuestro capitalista. En logra aumentar la productividad de suconsecuencia, este capitalista al vender su empresa al mismo ritmo que las demás, sustela al precio de venta del mercado obtiene costos de producción serán más altos que losuna ganancia mayor que el resto de los de aquéllas y, como tiene que vender a uncapitalistas. precio aproximado al precio que venden los198. Toda la diferencia entre el tiempo de demás capitalistas —que ahora es menor—trabajo socialmente necesario y el tiempo de ganará menos hasta que llegue el día en quetrabajo empleado en su empresa irá a su no ganará nada, viéndose obligado a cerrar subolsillo. Esta ganancia se llama ganancia fábrica.extraordinaria porque se produce en 203. Así, todos los capitalistas se vencircunstancias excepcionales. obligados a ir perfeccionando continuamente199. Esta es una de las razones por las cuales los medios de producción, ya que si no lolos empresarios capitalistas intentan hacen, no serán capaces de competir con losintroducir en la producción nuevas máquinas demás capitalistas de su rama.y mantener en secreto los progresos técnicoscon el fin de que su uso no se generalice. Si 3) PLUSVALÍA RELATIVAun solo capitalista comienza a usar en su a) Disminución del tiempo de trabajofábrica telares modernos que producen más necesario o pagadometros de tela en un tiempo mucho menorque antes, esto influirá muy poco en lo que 204. En la historia del desarrollo del sistemahemos llamado el tiempo de trabajo capitalista, llega un momento en que lassocialmente necesario, ya que todos los otros máquinas se usan en la mayoría de loscapitalistas seguirán produciendo con telares sectores de la producción, reemplazando a losantiguos que emplean un tiempo de trabajo instrumentos manuales de trabajo. Estomayor para producir 1 metro de tela. aumenta enormemente el rendimiento de trabajo, es decir, su productividad en una200. El capitalista individual no puede seguir rama tras otra de la producción, con lo cual elobteniendo de esta manera sus ganancias por valor de las mercancías disminuye, ya que alun tiempo muy prolongado porque otros producirse en menos tiempo tienen menorcapitalistas, deseosos de ganar más, empiezan cantidad de trabajo incluido. Al disminuir ela imitarlo, comienzan a emplear en sus valor de las mercancías, y especialmentefábricas esas nuevas máquinas. Esa cuando disminuye el valor de lasinnovación sólo comenzará a influir cuando mercancías de consumo, tales comosea utilizada por un número significativo de alimento, ropa, útiles de casa, etcétera,empresas de dicha rama de la producción. disminuye también el valor de la fuerza de201. En cuanto la nueva máquina es utilizada trabajo, ya que, como hemos visto, su valorpor un número bastante grande de empresas, depende del valor de los bienes que el obreroel rendimiento del trabajo social aumenta y, necesita para vivir. 31
  • 32. 205. Al bajar el valor de la fuerza de trabajo, se necesita menos tiempo de trabajo del obrero parareponer su valor en el proceso deproducción, es decir, se acorta el tiempo de trabajo necesario o pagado dentro de la jornadalaboral. Tasa de explotación (ejemplos) jornada de trabajo 8 hrs tiempo de trabajo pagado 4 hrs tiempo de trabajo no pagado 4 hrs tasa de explotación (4 : 4 x 100 = 100) 100% jornada de trabajo 8 hrs tiempo de trabajo pagado 3 hrs tiempo de trabajo no pagado 5 hrs tasa de explotación (5 : 3 x 100= 169 169%206. De esta manera, a través de las obtención de plusvalía, constatamos, por elmotivaciones individuales de los capitalistas, contrario, que el grado de explotaciónque los llevan a la búsqueda de ganancias aumenta con esta nueva forma de obtenerla.extraordinarias, en el sistema capitalista se Al disminuir el tiempo de trabajo necesario oestablece un mecanismo que permite pagado, el obrero produce en menos tiempoaumentar la plusvalía sin aumentar la jornada el valor de su fuerza de trabajo y, por lo tanto,de trabajo y sin aumentar la intensidad del trabaja más horas gratis para eltrabajo. Este mecanismo consiste en capitalista.disminuir el tiempo de trabajo necesario opagado. 208. Los capitalistas aumentan así cada vez más sus ganancias a costa de los obreros y en207. Con este mecanismo aparentemente se consecuencia, aumenta la diferencia deexplota menos a los obreros, pero sabiendo riqueza y de poder entre ambos grupos de laque la explotación está basada en la sociedad.Llamaremos plusvalía absoluta a la plusvalía que se obtiene alargando la jornada de trabajo ointensificando el uso de la fuerza de trabajo y plusvalía relativa a la plusvalía que se obtienedisminuyendo el tiempo de trabajo necesario gracias al aumento de la productividad del trabajo. 32
  • 33. RESUMEN DEL TEXTOEn este cuaderno hemos tratado de explicar, Si algo debe haber quedado claro a todosen una forma sencilla pero rigurosa, el origen ustedes es que si los capitalistas sede la explotación capitalista: la producción de enriquecen es gracias al trabajo de todosla plusvalía. Hemos debido empezar por aquellos hombres y mujeres que venden suanalizar el proceso de producción mercantil fuerza de trabajo por un salario. Éstos —al nosimple, para luego pasar al proceso de contar con medios de producción propios—producción capitalista. Hemos partido de las deben comprometerse a trabajar unaapariencias para ir descubriendo cuál es la determinada cantidad de horas al día para elexplicación de fondo del problema. Hemos dueño de esos medios, y los frutos que elloscomenzado, por tanto, desde los precios para producen no son suyos sino que pertenecen alllegar a entender de donde surge dueño de los medios de producción, quien alverdaderamente el valor de las mercancías. venderlos recupera el dinero invertido y ganaDespués de haber examinado en forma mucho más. Esta explotación que sufren losdetenida el concepto de valor y trabajo trabajadores no se resuelve luchando sólo porsocialmente necesario, hemos pasado a mejores salarios, solo terminará cuando sedefinir la plusvalía, partiendo de un análisis construya una sociedad alternativa aldel valor de la fuerza de trabajo. Luego, para capitalismo en la que sean las trabajadoras ypoder distinguir entre plusvalía absoluta y trabajadores los verdaderos protagonistas. ◄relativa, hemos definido los conceptos decapital constante y capital variable. Para terminar hiciéramos citar unas palabras que Marx dirige a los trabajadores de su época: [...] la clase obrera no debe exagerar ante sus propios ojos el resultado final de estas luchas diarias. No debe olvidar que lucha contra los efectos, no contra las causas de estos efectos; [...] que aplican paliativos, pero no cura la enfermedad. [...] En vez del lema conservador de ¡Un salario justo por una jornada de trabajo justa! Deberá inscribirse en su bandera esta consigna revolucionaria: ¡Abolición del sistema de trabajo asalariado!1919. Marx, Salario, precio y ganancia, Op.cit, p.76. 33
  • 34. BIBLIOGRAFIATEXTOS PEDAGÓGICOS.Lapidus y Ostrovitianov:Libro I. El trabajo, base del valor.Libro II. La producción de la plusvalía.Libro III. El salario, en el libro de M. Harnecker: El Capital: conceptos fundamentales. EditorialUniversitaria, 1971.Mandel, E.: Tratado de Economía Marxista, capítulos II y III. Editorial Eras, México, 1970.TEXTOS CLÁSICOS.Marx, C.: El Capital. Fondo de Cultura Económica, México, 1966.a) Acerca del concepto de valor, libro I, capítulo I, pp. 3-15. (Aquí se dejan de lado las páginas quese refieren a la forma de valor: relativa, equivalente, el proceso de cambio y el dinero.)b) La transformación del dinero en capital, libro I, cap. IV, pp. 103-123.c) Producción de la plusvalía absoluta, libro I, caps. V, VI y VII, páginas 130-176, y cap. VIII, sólopáginas 177-180.d) Cuota y masa de plusvalía, libro I, cap, IX, pp. 242-249.e) La producción de la plusvalía relativa, libro I, cap. X, pp. 520-528.f) La producción de la plusvalía absoluta y relativa, libro I, caps. XIV, XV, XVI, pp. 425-447.Marx, Salario, precio y ganancia, en Obras Escogidas en tres tomos, Editorial Progreso, Moscú,1973, Tomo II, pp.Marx, C.: Trabajo asalariado y capital. Ob. cit., T.I, pp. 61-99.Marx, C.: El Capital. Libro I, tomo III, sección VII, El proceso de acumulación capitalista,pp.9-273.TEXTOS PARA PROFUNDIZAR.B5. Sweezy, P.: Teoría del desarrollo capitalista. Fondo de Cultura Económica, México, 1969.Baran y Sweezy: El capital monopolista. Siglo XXI, México, 1968.Vigotski: Ensayos sobre la teoría del capitalismo contemporáneo. Editorial Lautaro, Buenos Aires,1964.Tauru, Shigeto y otros: ¿Adónde va el capitalismo? Ediciones Oikos, Barcelona, 1967.Mandel, E.: Tratado de economía marxista. T. II, cap. XII, El capitalismo de los monopolios,Editorial Era, México, 1970 34
  • 35. CUESTIONARIO ¿Qué es lo que más le llamó la atención del texto que acabamos de estudiar? Cuando hablamos de mercado ¿nos estamos refiriendo sólo al régimen de produccióncapitalista o nos estamos refiriendo a todo sistema de producción? O dicho de otramanera: ¿sólo existe mercado en el régimen de producción capitalista o, por el contrario,mercado existe en todo sistema de producción? Ponga el ejemplo de tres objetos que sólo tienen valor de uso. ¿Cree usted que en alguna región de su país existe alguna experiencia de lo que hemosllamado economía mercantil simple? ¿Podría poner un ejemplo? Se habla mucho de la globalización, de la universalización de los mercados, ¿estaglobalización favorece o debilita la economía mercantil simple? ¿En qué se está pensando cuando se dice que el capitalismo transforma todo enmercancía? Ponga un ejemplo que confirme esta afirmación. ¿Por qué los tomates y otros productos del campo suben sus precios en determinadasépocas del año? ¿Por qué unas sandalias que se usan en el verano bajan de precio aliniciarse la temporada de invierno? ¿No nos confirman estos hechos que lo que rige losprecios es la ley de la oferta y la demanda? ¿Qué es lo que finalmente determina el precio de un producto? ¿Qué elementos habría que considerar en el costo de producción de un kilo de leche enpolvo? ¿Se recordaron que es necesario tener en cuenta el embalaje y la propaganda? Hemos hablado de la ley del valor, ¿creen ustedes que esta ley se aplica también en elcaso de un producto que es producido en forma monopólica? Pensemos, por ejemplo, en unpaís en que sólo existe una sola fábrica de celulares. ¿Vale lo mismo una silla producida por un carpintero perezoso que una silla producidapor un carpintero muy eficiente y rápido? ¿Qué tipo de trabajo es el que cuenta para determinar el valor de un objeto? ¿Podemos decir que el dueño logra producir plusvalía gracias a la explotación de estetipo de fuerza de trabajo? ¿Existe alguna diferencia entre plusvalía y excedente económico? ¿Podemos considerar capital al dinero que se gasta en pagar a una empleada doméstica? ¿Puede considerarse capital el dinero mensual que recibe un jubilado? ¿Cuándo sí sepodría considerar capital? 35
  • 36. ¿Puede un capitalista, movido por sentimientos humanitarios, pagar a sus obreros eldoble del salario que paga el resto de los capitalistas por producir un producto semejante? Se habla mucho de salario justo. ¿Qué elementos deben ser considerados para poderdecir que un salario es justo o injusto? ¿Puede decirse que los países desarrollados pagansalarios más justos que los países menos desarrollados? ¿Existen en su país empresas maquiladoras? ¿En qué se diferencian de otras empresascapitalistas? Una persona con escasos recursos que recibe una gran herencia ¿se transforma encapitalista? ¿Por qué luchar por mejores salarios no es luchar contra el sistema capitalista? ¿Por qué los obreros que están descontentos con sus salarios en la gran mayoría de loscasos no se deciden a abandonar la empresa en que trabajan? ¿Tiene alguna relación la ley del valor con las ganancias extraordinarias que logra uncapitalista debido a que ha introducido en su empresa una máquina que permite aumentarcuatro veces su productividad? ¿Cree usted que los capitalistas esperan que sus máquinas se deterioren con el uso pararenovar el equipamiento de su fábrica y entonces introducir una tecnología superior?¿Puede un capitalista específico decidir libremente cuando va a cambiar su maquinaria? ¿Por qué los productos textiles chinos son más baratos que los que producen nuestrasartesanas en América Latina? ¿Por qué es importante distinguir entre capital constante y capital variable? ¿No seríamejor simplificar y hablar sólo de capital variable 36

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