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Industria bananera en colombia
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Industria bananera en colombia

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  • 1. LA INDUSTRIA BANANERA EN COLOMBIALa actividad bananera generó una dinámica económica significativa durante variasdécadas en el departamento del Magdalena, pero, por diferentes fenómenos, no pudoconvertirse en motor del desarrollo económico regional como lo fue la actividad cafeteraen varios departamentos de Colombia. La importancia del banano, a diferencia de otras experiencias exportadoras de la época,fue que transformó la economía de esta zona del Magdalena desde la última década delsiglo XIX. El banano fue el primer producto que atrajo inversión extranjera de algunaconsideración para el Magdalena, lo que permitió un crecimiento de las exportaciones alargo plazo. El banano fue para el Magdalena, el primer generador de divisas de maneracontinua, después de varias frustraciones exportadoras con el tabaco, la quina y el añil.En la década de 1880 irrumpió el cultivo que cambiaría la historia agrícola de Ciénaga ydel departamento del Magdalena. El primer cultivo de banano en el Magdalena lo inició elempresario samario José Manuel González Bermúdez, comerciante y agricultor,desde elaño 1885, con semillas de la variedad Gross Michel traídas de Panamá, quien en 1887 seasoció con el colombiano SantiagoPérez Triana, residente en Nueva York. En 1889 seexportó a Nueva York la primera fruta disponible con grandes contratiempos por eltransporte marítimo inadecuado.El cultivo de banano no requería una tecnología avanzada, sólo tierras planas yabundante agua, y estas condiciones se cumplían en la zona al sur de Ciénaga,enmarcada entre las estribaciones de la Sierra Nevada y la Ciénaga Grande. Estosempresarios hicieron la primera exportación de banano en marzo de 1891, en unacantidad de 1.500 racimos.El primer tropiezo que se encontró fue la falta de experiencia en el transporte yalmacenamiento del banano. Esto originó que la fruta de los primeros embarques llegaradañada al mercado norteamericano. Los problemas del transporte del bananoocasionaron el fracaso comercial de varios empresarios agrícolas de la región, que habíanarriesgado su capital en un nuevo producto de exportación, fue entonces cuando loscultivadores nacionales de la fruta comenzaron a entender el gran desarrollo técnico querequiere la producción, exportación y venta de banano.En 1892 algunas de las propiedades de la familia pasaron a poder de la firmanorteamericana J. Sanders, la que a su vez las vendió a la empresa inglesa ColombianLand Company, de amplia experiencia en explotaciones bananeras en las islas delCaribe. Esta firma inglesa fue una de las primeras empresas extrajeras en establecerseen la zona, al igual que la francesa Immobilière. La Colombian Land Co.En 1893 José Manuel González vendió a la Colombia Land Co. un globo de terrenosuperior a 3.300 hectáreas, por valor de diez mil pesos oro. El comprador fue WilliamCooperthwaite, apoderado de la empresa inglesa Colombian Land Co.y a su vez gerente
  • 2. de la Santa Marta Railway Co., quienes para 1894 tenían 520 hectáreas cultivadas enbanano.A pesar de la iniciativa empresarial local en el cultivo y exportación de banano, lainversión de capital a gran escala sólo se presentó cuando llegaron las empresasextranjeras. Esto confirmaría que los empresarios locales tuvieron la iniciativaempresarial, pero les faltó el capital suficiente para enfrentar el mercado externo.La organización y financiación que estas empresas bananeras le imprimieron al negocio,llevó a que la producción y exportaciones fueran crecientes entre 1891 y 1894, al pasar de74.915 racimos a 298.766.Las perspectivas de la actividad bananera se veían prometedoras para finales de 1894,toda vez que se había adquirido experiencia en la manipulación y transporte de la fruta.Pero el 6 de diciembre de 1894 se presentó un fuerte ciclón que originó inundacionesentre Santa Marta y Ciénaga. Por este fenómeno natural, en 1895 las exportaciones debanano cayeron a 155.845 racimos. Luego, entre 1896 y 1899 las exportaciones pasaronde 335.834 a 485.385 racimos.Como la actividad bananera requería economías de escala para dominar el mercado eincrementar las utilidades, en 1899 las empresas Colombian Land Co., Boston Fruit Co.,Snyder Banana Co., Fruit Dispatch Co. y Tropical Trading and Transport Co. conformaronuna nueva empresa bajo la razón social United Fruit Company(UFC), como la firmaencargada de concentrar los negocios bananeros enCentroamérica y la cuenca delCaribe, además tenía el monopolio de la construcción del ferrocarril, lo que conllevó alprogreso de la zona. Pero en Colombia el negocio no pudocomenzar de inmediato, ya queese mismo año estalló la Guerra de los Mil Días.La guerra causó que las exportaciones de banano cayeran a menos de 270 mil racimosen 1900 y 1901, pero al lograrse la paz con la firma del tratado de Neerlandia en 1902, lasventas al exterior crecieron de nuevo. Una vez finalizada la guerra, varios militaresliberales y conservadores se radicaron en la zona bananera y norte del departamento delMagdalena, dadas las oportunidades que ofrecía la nueva actividad económica.Una vez lograda la paz en el territorio nacional, la United Fruit Company se dispuso adesarrollar la zona bananera del Magdalena: impulsó nuevas técnicas de cultivo, así comoun amplio sistema de financiación para los productores.En el departamento del Magdalena el cultivo del banano se impuso a los demás pordiversos factores: el negocio era intensivo en mano de obra; los rendimientos eran másrápidos que otros cultivos y no requería ningún proceso de transformación.La colonización bananera avanzaba de norte a sur de la mano de la United FruitCompany, y las carrileras del ferrocarril seguían su curso, hasta llegar a la población deFundación. Para 1928 empresarios nacionales y extranjeros tenían cultivadas más de 31mil hectáreas de banano, distribuidas en unas 380 haciendas. En tres décadas (1895-
  • 3. 1928), estos terrenos fueron convertidos en el más productivo campo de actividadagrícola de Colombia.De acuerdo con algunos autores, en 1925 la empresa tenía contratados de esta forma porlo menos a 25 mil trabajadores de sus plantaciones bananeras, muelles y ferrocarril, ysólo cinco mil estaban registrados como empleados de la empresa. Los trabajadoreselevaron varias peticiones a los empresarios bananeros, en especial a la UFC, como elreconocimiento de sus obligaciones de seguridad social, instituir el contrato de trabajocolectivo y el aumento de salarios. En medio de este ambiente de inconformismo y faltadediálogo entre las partes, el 12 de noviembre de 1928 se declaró la huelga en laqueparticiparon cerca de 30 mil trabajadores de las fincas bananeras, quienes paralizaron laslabores de la UFC, estos llegaban masivamente a la estación del ferrocarril de Ciénaga. ElGobierno decidió promulgar el decreto de turbación del orden público en Santa Marta yCiénaga, ante la multitud concentrada, el general Carlos Cortés Vargas ordenó a su tropade soldados andinos disparar, ocasionando un número indeterminado de muertos entrelos manifestantes.Los episodios de la masacre de las bananeras desprestigiaron el gobierno y fue uno delos hechos decisivos, junto con la gran crisis económica iniciada en 1929, que incidieronpara poner fin a la hegemonía que este partido mantuvo en Colombia por más de cuatrodécadas.Entre los años 1929 y 1934, la UFC redujo en dos terceras partes la extensión desus cultivos de banano, lo que generó desempleo en la región bananera y el Magdalenaen general. En estos años, al tiempo que la Compañía ampliaba sus tierras y reducíapaulatinamente su producción en el Magdalena, fortalecía su negocio bananero enHonduras, país centroamericano donde la mano de obra era más barata y lasplantaciones estaban más cerca del mercado norteamericano.

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