19199423 la-historia-de-google

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19199423 la-historia-de-google

  1. 1. La Historia de Google Contenido Título del Libro: Historia de Google Autor: David A. Vise y Mark MalseedIntroducción. Fecha de Publicación: 7 de Noviembre 2006 Pag 1 Editorial: La Esfera de los LibrosLos comienzos. Nº Páginas: 388 Pag 2 ISBN: 8497345665El despegue. EL AUTOR: David A. Vise es periodista de The Washington Post y autor de tres libros más, entre ellos The Bureau and the Mole. En 1990 ganó Pag 3 el Premio Pulitzer junto con su compañero Steve Coll por los artículos de investigación que publicaron en The Washington Post.La regla del 20 por ciento. Mark Malseed, colaborador de The Washington Post y The Boston Pag 5 Herald, ha sido muy elogiado por su trabajo de investigación en dos recientes libros de Bob Woodward: Plan de ataque: cómo se decidió invadir Irak y Bush en guerra.La salida a bolsa. Pag 6Conclusión: el futuro. Introducción de Internet. La búsqueda de cual- quier tipo de información se efec- Pag 7 Desde que Gutenberg inventó la túa googleando en un ordenador o imprenta moderna hace 500 años, en un teléfono móvil. Hombres, ningún otro invento ha transforma- mujeres y niños han llegado a do tan profundamente el acceso a depender tanto de Google que no la información como el buscador conciben la vida sin él. Google. La enorme capacidad de Se trata de un logro sin preceden- Google para producir respuestas tes, máxime si se tiene en cuenta rápidas y acertadas a cientos de que hablamos de una empresa Titulo origi- millones de búsquedas diarias ha nueva que no gasta dinero en anun- nal en modificado nuestra manera de cios ni promociona su nombre de inglés: “The encontrar la información y de estar marca. El crecimiento de Google se Google al corriente de las noticias. Es parte ha basado por completo en el boca Story”, indispensable e integral de nuestra a boca, en la medida en que unos publicado vida cotidiana. Son millones las usuarios satisfechos con el servicio en por la personas que lo utilizan a diario, en se lo contaban a sus amistades, editorial más de cien idiomas, y que han lle- mientras que los demás se iban Delacorte gado a considerarlo como sinónimo enterando online o gracias a los Press Leader Summaries © 2008. Resumen autorizado de: Historia de Google por David A. Vise y Mark Malseed, La Esfera de los Libros © 2008. 1
  2. 2. Historia de Google medios de comunicación. En un la siguiente: contar el número de para buscar información online. entorno como el actual, presidido enlaces que llevaban a un sitio web Por su parte, y dado que no tenía por la incertidumbre, Google sumi- era una forma de valorar su popula- fondos para pagar a un diseñador ni nistra información fiable y gratuita ridad. Además, no todos los enlaces el talento artístico para crear algo a cualquiera que la busque. Su utili-eran iguales por naturaleza, sino elegante, Brin elaboró una página zación es una forma apetecible de que unos eran más importantes que principal de Google muy sencilla. El gratificación instantánea de la otros. Por tanto, había que dar más aspecto limpio y despejado del bus- mente. peso a los enlaces de los sitios más cador atrajo desde el principio a los La inmensa mayoría de los usuarios relevantes o aquellos que remitían internautas en busca de informa- de Google desconoce cómo se creó a más enlaces. Jugando con su ape- ción. En un mundo tan abigarrado, este buscador, qué es lo que lo hace llido y con los documentos de la Red sus colores primarios sobre fondo tan valioso y rentable, por qué se que estaba estudiando en aquel blanco evocaban pureza, un atracti- ha impuesto a competidores econó- momento, Page empezó a llamar vo universal. Todo ello estaba en micamente más solventes y hacia “PageRank” a su sistema de clasifi- abierto contraste con el cada vez dónde se orientará en el futuro. cación de enlaces. mayor número de páginas de Conscientes de esta laguna, los Este sistema pronto se convertirá Internet atestadas de animaciones, autores David A. Vise y Mark en el prototipo de un motor de bús- colores metálicos, sonidos y luces. Malseed se han propuesto revelar- queda omnicomprensivo, llamado Google en absoluto daba la sensa- nos en el presente libro algunas de “BackRub”, para uso interno de ción de que quisiera vender algo, y las más importantes claves del éxito Stanford. Estaría basado en la tec- por eso el público estuvo más pre- del principal motor de búsqueda de nología convencional de los motores dispuesto a aceptarlo como propio. la Red. de búsqueda más el PageRank; era A principios de 1999, la empresa A lo largo de los capítulos relatan una forma de buscar información en Google se trasladó a unas nuevas cómo el motor de búsqueda se con- Internet que suministraba resulta- oficinas ubicadas en el centro de virtió en una máquina de ganar dos clasificados en orden de impor- Palo Alto, Silicon Valley, California. dinero; por qué es una empresa que tancia. Mientras que los demás Su motor de búsqueda ya era muy no necesita marketing; cómo ha motores de búsqueda conectaban popular en Stanford y las personas hecho de la innovación permanente palabras de las búsquedas con pala- relacionadas con la universidad, y el núcleo de su maquinaria; qué es bras de los sitios web, “ BackRub” recibía unas 100.000 consultas dia- lo que distingue su estructura inter-colocaba los resultados de las bús- rias. El crecimiento se había basado na y la manera de trabajar de sus quedas en un orden lógico para los enteramente en el boca a boca y en empleados de la de otras empresas, usuarios de ordenadores. Por prime- los emails. entre muchos otros secretos de esta ra vez se había creado un modo de Page y Brin se habían puesto unas mítica compañía. buscar y encontrar resultados rápi- metas altas, pese al rechazo inicial damente en Internet. de posibles socios e inversores, y su Los comienzos En otoño de 1997, Brin y Page deci- entusiasmo siguió creciendo al dieron que el motor de búsqueda tiempo que lo hacía el número de necesitaba otro nombre. En una sus usuarios. Google estaba todavía A mediados de la década de los sesión de improvisación y tras varios en período de pruebas cuando la noventa, la Red era un salvaje oeste intentos de encontrar un nombre revista PC Magazine lo incluyó en la virtual: estaba desregulada, desin- original, un compañero de despacho lista de las 100 mejores páginas hibida y desestructurada. Millones de Larry Page, Sean Anderson, le web y motores de búsqueda de de personas navegaban por ella y sugirió a éste el término Googolplex 1998. empezaban a comunicarse por (en matemáticas se refiere a un Los dos amigos fundadores cobraron correo electrónico, pero la abun- número inimaginablemente gran - aún mayor impulso gracias a la coin- dancia y el aumento diario de los de), ya que la idea era crear una cidencia de determinados factores. sitios web dificultaba enormemente empresa que buscara, indicara y Los buscadores más conocidos del la búsqueda de información concre- permitiera a la gente organizar mercado en aquel momento, como ta. Los primeros intentos de ayudar inmensas cantidades de datos. A AltaVista, Excite o Lycos, se esta- a los usuarios de ordenadores a Page le gustó la sugerencia, abre- ban apartando del objetivo de encontrar información en Internet, viada a Google (Anderson lo había invertir en la mejor tecnología de como WebCrawler, Lycos, Magellan, escrito de manera incorrecta) y la búsqueda, bien porque hubieran Infoseek y otros, adolecían de múl- registró ese mismo día. sido absorbidos por empresas mayo- tiples imperfecciones. En 1997, el motor de búsqueda ya res, bien porque se estuvieran dedi- En enero de 1996, dos estudiantes estaba a disposición de los estu- cando a las ganancias que les gene- amigos de la Universidad de diantes, profesores y administrado- raba la publicidad de las empresas Stanford, Larry Page y Sergey Brin, res de la Universidad de Stanford. de nuevas tecnologías que acaba- formaron equipo para bajarse y La oficina de Patentes Tecnológicas ban de salir a bolsa. El consiguiente analizar los enlaces de la Red que, de Stanford le otorgó la patente. Y empeoramiento en la calidad de las según ellos, eran la clave para una los profesores y estudiantes de esta búsquedas impulsó a los usuarios a búsqueda más precisa. Su teoría era universidad empezaron a utilizarlo buscar alternativas, y en ese proce-2
  3. 3. Historia de Googleso fueron cada vez más los que se tis y fácilmente accesible a los se permitían anuncios llamativos niacercaron a Google. usuarios toda la información del ninguna otra clase de gráficos queLa opinión dominante era por mundo. En ese sentido, y en lugar interfirieran con una búsqueda enentonces que las páginas web gene- de centrarse en otorgar la patente Google. Los anuncios serían brevesralistas iban a ser la puerta de de su tecnología de búsqueda a y de idéntico aspecto: un encabeza-entrada preferida a Internet, pero empresas, Page y Brin decidieron miento, un enlace y una breve des-Page y Brin no estaban convencidos concentrarse en sacarle rendimien- cripción estilo haiku.de ello. Al intentar serlo todo para to permitiendo que los anunciantes Empezaron vendiéndolos uno a uno,todo tipo de personas, estos porta- llegaran directamente a su crecien- sobre todo a grandes empresas queles acababan por no responder a te y fiel legión de usuarios. Google podían permitirse costosas campa-ninguna necesidad particular que seguiría ofreciendo gratis los resul- ñas de publicidad. Sin embargo, ydistinguiera un sitio de otro, en un tados de las búsquedas, igual que gracias a su propia tecnología,momento en el que Internet evolu- las cadenas de televisión daban gra- pronto pasaron a un modelo quecionaba hacia la personalización. tis los espectáculos y las noticias, y facilitaba que los anunciantes sePor el contrario, los dos cofundado- procuraría ganar dinero vendiendo registraran ellos mismos online.res tenían la firme convicción de a las empresas publicidad discreta y Esto reducía costes, permitía incor-que la búsqueda en Internet era el relacionada con las páginas de porar empresas medianas y ponía aproblema a largo plazo más impor- resultados. Google por delante de serviciostante que ellos podían resolver y La estrategia de negocio era senci- similares, en los que pasaba ciertoque, al hacerlo, captarían decenas lla: seguir produciendo resultados tiempo desde que los anunciantesde miles de nuevos usuarios. gratuitos de las búsquedas y sacar remitían el anuncio hasta que esteHabían invertido la mayor parte del partido de la venta de anuncios. La aparecía.dinero recaudado en más hardware, clave estaba en dejar claro que los Otra gran idea de los fundadores dey la mayor parte del tiempo en la anuncios no condicionaban los la empresa en lo que respecta a labúsqueda de talentos y en la mejo- resultados de las búsquedas. Page y publicidad fue clasificar los anun-ra del software, con el fin de garan- Brin llegaron a la convicción de que cios por orden de importancia, igualtizar la exactitud, rapidez y fiabili- en Google podían lograr la misma que hacían con los resultados gra-dad de cada búsqueda. Tenían un distinción que se da en los periódi- tuitos de las búsquedas. En lugar deobjetivo en mente: llegar a alcan- cos entre noticias y publicidad. limitarse a poner los anuncios enzar la posición dominante en el Dado que no les gustaba en absolu- función del precio pagado por elámbito de las búsquedas, en el pre- to llenar la limpia interfaz que vendedor, Google los clasificabaciso momento en que otras empre- había sido su tarjeta de visita desde según una fórmula que tenía ensas estaban abandonando ese cami- el principio, dejaron la página prin- cuenta tanto el precio pagado,no. Ambos se mantuvieron firmes en cipal del buscador sin anuncios y como la frecuencia de los clics desu creencia de que la búsqueda iba establecieron unas normas muy los usuarios en el anuncio. Losa ser fundamental para navegar por estrictas sobre el tamaño y el tipo anuncios más populares aparecíanuna web en creciente expansión. de anuncios que pondrían en las arriba y, debajo de ellos, los menosGoogle se amplió a ocho trabajado- demás. Además, decidieron trazar populares en orden decreciente.res nada más trasladarse a las nue- una raya en la página de resultados Esto suponía confiar a los usuariosvas oficinas de Palo Alto, y siguió para separar los resultados gratui- la clasificación de los anuncios yluchando para estar a la altura de tos de las búsquedas de los anun- sería su tirón, más que la presión decada vez mayor número de búsque- cios, a los que denominaron “enla- los empresarios, lo que determinaradas diarias. Su peculiar sistema ces patrocinados”. De esta forma, dónde aparecían.informático, consistente en un nadie podría decir que los resulta-superordenador construido a base dos de las búsquedas estaban mez- El despeguede adaptar ordenadores baratos y clados con los anuncios, aun cuandode software a medida, le había éstos recibieran más clics bajo eldado la potencia necesaria para encabezamiento de “enlaces patro- Larry Page y Sergey Brin estabangestionar una cantidad cada vez cinados” que si se llamaran simple- perfectamente preparados para darmayor de peticiones de búsqueda y mente “anuncios”. un salto cualitativo cuando estallóde descargas de la Red. Al principio, Google fijó los precios la burbuja de las acciones deA finales de 1999, Google registraba al modo de las empresas tradiciona- Internet en 2000, que provocó des-un promedio de 7 millones de bús- les de los medios informativos, pidos y quiebras en todo Siliconquedas diarias, pero sus ingresos en basándose en la audiencia. Después Valley, excepto en Google. Éste, aconcepto de patente seguían siendo de consultar con varios expertos y pesar de ser una empresa reciénescasos. Aunque a Page y Brin no les hacer pruebas con diferentes panta- fundada, estaba en su mejorpreocupaba hacerse ricos, tampoco llas, decidieron poner anuncios en momento. Sus fundadores se encon-querían que su empresa se quedara un cuadro claramente delimitado traban en la cima de una de lasa mitad de camino. Si Google no era encima de los resultados gratuitos pocas compañías que seguía contra-capaz de autofinanciarse, no podrí- de las búsquedas. No querían estor- tando personal en medio de una cri-an cumplir su objetivo de hacer gra- bos para el usuario, de modo que no sis que se había llevado por delante 3
  4. 4. Historia de Google multitud de cotizadas empresas de derías infantiles, gimnasios con que parecía funcionar siempre bien, tecnología. Como empresa no coti- monitores personales y masajistas algo muy distinto de los frecuentes zada e inmune a la influencia de profesionales, todo lo cual haría reinicios y los mensajes de “error Wall Street, Google tenía en ese prácticamente innecesario salir del grave” tan habituales entre los momento acceso a los mejores lugar de trabajo. También se les usuarios de Windows. Además, matemáticos e ingenieros de soft- brindaba la oportunidad de jugar al Google tenía una misión idealista: ware que, de pronto, se habían voley playa, fútbol, hockey sobre hacer accesible, útil y gratis toda la quedado sin trabajo o con un mon- patines, hacer carreras de scooters, información del mundo. Este agudo tón de acciones sin valor alguno. etc. Todo ello con la idea de hacer- contraste ayudaba al buscador a Ese aporte de talentos representaba les el trabajo divertido y de generar reclutar personal, aun cuando una oportunidad única de dotar a un entorno creativo y desenfadado Microsoft, golpeado por la publici- Google de un enorme potencial en donde a los empleados de dad adversa, se abstenía de entrar intelectual, imposible de conseguir Google, en su mayoría jóvenes y sin en algunos mercados nuevos. en las condiciones normales del pareja, les gustara pasar la jornada. La innovación seguía adelante en mercado. Google se trasladó a una Detrás de todos estos elementos tan Googleplex. Uno de los ingenieros sede mayor en Mountain View, en poco convencionales había una sóli- de la empresa ideó la forma de que tanto que muchos de sus competi- da estrategia empresarial. El motor los usuarios localizaran un número dores pasaban por graves apuros de búsqueda de Google era un pro- de teléfono en Google tecleando en financieros y no tenían esperanzas ducto magnífico, una fuente de el cajetín de búsqueda simplemen- de recuperarse. ingresos gracias a la publicidad y un te el nombre y el código postal del El ambiente juguetón del interior nombre de marca potente que con- abonado en cuestión. Otro encontró de la empresa contrastaba abierta- jugaba la excelencia con una sensa- la manera de detectar errores de mente con la inestabilidad reinante ción de integridad y divertimiento. escritura. Si alguien tecleaba erró- en el exterior: sobresalía por su Además, la empresa contaba con el neamente un término en el cajetín carácter relajado, el trabajo en equipo y la tecnología para crecer de búsqueda, Google respondía equipo de sus programadores, los rápidamente en todos los frentes, automáticamente: “Quizás quiso ayudantes de éstos que comían desde la infraestructura informática decir xxx”. Esto suponía un gran gominolas y los usuarios satisfechos a la venta de anuncios pasando por paso adelante, no sólo para adivinar y encantados con la sencillez, velo- el aumento del personal, e ir ofre- lo que los usuarios habían tecleado, cidad y precisión de los resultados ciendo nuevos productos. sino lo que habían querido teclear. de las búsquedas. Brin y Page habí- Mientras Google desplegaba las Google lanzó también otro servicio an gastado fondos con sensatez alas, a uno de sus competidores más que acabaría revolucionando el uso mientras construían la infraestruc- importantes, Microsoft, se las esta- de Internet, Image Search, con tura informática de la empresa, ban cortando. En junio de 2000, la millones de fotografías y gráficos pero no escatimaron gastos a la empresa de Bill Gates había perdido disponibles con sólo hacer clic con hora de crear la cultura adecuada un importante juicio a nivel fede- el ratón. Bastaba con que el usuario dentro de Googleplex (el nombre de ral: la sentencia de un juez de tecleara un nombre o descripción la nueva sede en Mountain View), Washington había fallado que la en el Image Search de Google para cultivando una firme lealtad y satis- inclusión del navegador Internet que aparecieran instantáneamente facción ante el trabajo entre los Explorer dentro del sistema opera- las imágenes. Image Search fue un miembros de su organización. Las tivo Windows infringía la legislación éxito mundial por sus múltiples señas de identidad de esa cultura antimonopolios. Mucha gente de la aplicaciones y una demostración de (pelotas de vivos colores, lámparas industria del software, que había que el modelo de búsquedas de de lava y variopintos juguetes dise- llegado a despreciar a Bill Gates y Google tenía grandes posibilidades minados por todas partes) daban a su empresa Microsoft, disfrutaba de expansión. la empresa el atractivo de un cam- viendo que recibían su justo casti- A la hora del balance anual, se vio pus universitario lleno de vida. go. que la estrategia empresarial de Los ochenta y cinco empleados que Del desarrollo de acontecimientos Brin y Page era la correcta. La suya trabajaban para el consejero dele- como este, Google salió una vez era una empresa que con sólo tres gado de Google, Larry Page, y su más beneficiada. Los ingenieros que años de vida ya estaba en mucha presidente, Sergey Brin, hacían lar- en otro tiempo ansiaban trabajar mejor posición que muchas de las gas jornadas laborales, pero recibí- para Microsoft llegaron a conside- de su género. Haberse centrado en an un trato cordial. Comían gratis y rarlo como el lado oscuro del soft- la innovación y en cultivar una ade- como en familia y se les ofrecían ware que no quería jugar limpio. En cuada cultura de empresa había zumos saludables y tentempiés en cambio, Google se presentaba como dado lugar a una extensa gama de abundancia. Los miembros de la una empresa nueva aureolada con productos y áreas de posible expan- empresa disfrutaban también de el lema “ No seas malvado” y por sión del negocio. El número de toda una serie de servicios como una pareja de jóvenes fundadores usuarios crecía exponencialmente. lavandería, peluquería, médico y con fama de buenos chicos. Su lim- Y los anuncios habían comenzado a dentista o lavado de coches, que en pia interfaz hacia que la gente se generar dinero, aun cuando todavía el futuro iban a ampliarse con guar- sintiera a gusto con el producto, no habían hecho más que empezar.4
  5. 5. Historia de GoogleLa regla del 20 por ciento desarrollador de “Noticias Google”, vendedores al por menor online, Krishna Bharat, los fundadores entre ellos Amazon.com, centrán- “inventaron lo del 20% del tiempo dose en cómo extraían la informa-Google tenía algo especial que sus para que la gente investigara. La ción basada en el tipo de producto,ingenieros y aspirantes a serlo apre- gente es productiva cuando trabaja el precio y la descripción. Al cabociaban mucho: la norma de que en cosas que considera importantes de unos seis meses, había converti-éstos debían dedicar como mínimo o que ha inventado o que le apasio- do su idea en un prototipo. Medioel 20% de su tiempo, o un día a la nan. Además, esto brinda una opor- en broma, llamó “ Froogle” al archi-semana, a trabajar en proyectos tunidad para que surjan innovacio- vo donde almacenó el código de suque fueran de su interés. Esta nes radicales. La dirección de la nueva creación, porque rimaba connorma era una manera de estimular empresa sólo puede concretar u Google y cuadraba con la búsquedala innovación, y tanto Brin como ordenar determinadas cosas”. Los del mejor precio, algo que preocu-Page la consideraban esencial para ingenieros pueden elegir entre pa enormemente a los consumido-establecer y mantener la cultura y dedicar el 20% del horario semanal res. A principios de 2002, presentóel espacio adecuados donde los o ir acumulándolo y después pasar el prototipo a Larry y Sergey paraexpertos en tecnología con talento un mes trabajando en un proyecto. ver su reacción. La idea les gustó,quisieran trabajar y pudieran sen- Otra vez en palabras de Bharat: pero no estaban seguros de si valíatirse motivados para dar con ideas “Durante la comida la gente habla la pena seguir explorando. Una deinnovadoras. En otras empresas de las cosas en las que está traba- las cuestiones pendientes era siestaba mal visto que los trabajado- jando. Es como ser el consejero Froogle podía integrarse en el bus-res emprendedores se dedicaran a delegado de la propia empresa. En cador de Google o tenía que ofre-trabajar por cuenta propia en nue- cuanto madura un poco una idea, cerse por separado. Nevill-Manningvas ideas y proyectos paralelos; a suelen exponerla en público, aun- creyó que lo más acertado era vol-menudo tenían que hacerlo en que siempre dentro de la empre- ver a centrarse en su trabajo coti-secreto, sin que lo supieran sus sa”. diano del sistema de anuncios dejefes. En Google la norma del 20% Para los ingenieros, una forma de Google y, por el momento, dejó designificaba precisamente lo contra- dar a conocer lo que están haciendo lado la idea.rio: la posibilidad de dedicarse un es el tablón de anuncios de la red No obstante, a medida que pasabadía a la semana a algo que a uno le interna de ordenadores de Google, el tiempo a Nevill-Manning le resul-apasionara, sin preocuparse de si la aunque la empresa también prevé taba difícil olvidarse de Froogle.idea era rentable o podía transfor- tiempo para hojear revistas en las Volvió a su idea para perfilarla ymarse en un producto de éxito. que los ingenieros pueden encon- convencerse a sí mismo, y después aLa norma del 20% era algo insólito trar apoyo para las ideas que les los demás, de que merecía la penaen las empresas modernas, aunque rondan por la cabeza. En lugar de empeñarse en seguir adelante.tuviera un precedente en la compa- dejar que los empleados hagan de Entraba muy a menudo en el despa-ñía 3M, muchos años antes. La inventores a domicilio, con el riesgo cho de Sergey para hablar deempresa, que producía las cintas de de que una idea no cuaje por falta Froogle y enseñarle los últimosla marca Scotch, puso en práctica de recursos o tenga tal éxito que el avances. El obstáculo que tenía queuna norma del 25% para estimular la trabajador en cuestión deje la salvar era si Froogle era exhaustivoinnovación, haciendo que sus inge- empresa para explotarla, Google les y podía aplicarse a las diferentesnieros dedicaran parte de su tiempo da libertad de acción y recursos. escalas, como el motor de búsquedade trabajo a proyectos de su propia A Craig Nevill-Manning, un profesor de Google. En palabras del propioelección. En el caso de 3M, ese de universidad de New Jersey dedi- Nevill-Manning: “El quid de la cues-tiempo extra dedicado a soñar trajo cado a buscar formas innovadoras tión fue que Larry dijera: ‘Voy aconsigo, entre otras cosas, la idea de extraer información de las pági- buscar una nueva cámara digitalde los bloc de notas Post-It. Lo que nas web, no le atrajo Google sólo para comprarla’, y lo tecleara. Omás influyó en Brin y Page para con- por la posibilidad de dedicarse a que Sergey dijera: ‘Me he enteradoceder un día flexible a sus ingenie- investigaciones interesantes, sino de que acaban de salir unos punte-ros fue el sistema que habían visto también por la posibilidad de con- ros láser verdes. Vamos a ver sien la universidad, donde dedicaban vertir sus ideas en productos que la puedo encontrarlos en Froogle’.cuatro días a trabajar en el despa- gente pudiera utilizar. Igual que a Sobre todo, cuando al final dijeron:cho y el quinto a proyectos de muchos otros profesionales de la ‘¿Puedes encontrar esos productosinvestigación propios. Como Sergey informática, a él le atrajo la cultu- nuevos y raros?’. Esas son las cosasy Larry habían vivido siempre en un ra de la innovación de la empresa, que Google sabe encontrar en losmedio universitario hasta que aban- que incluía la regla del 20% del recovecos de la Red. Y esa fue aldonaron Stanford, les parecía natu- tiempo para investigación. Poco final la cuestión. Si les resultabaral trasladar el ambiente universita- después de su incorporación, Nevill- útil a Larry y a Sergey”.rio de libertad y autonomía a la Manning empezó a explorar el Finalmente, Nevill-Manning recibiónueva empresa. campo de las ventas online al por luz verde para formar un equipo deSegún las palabras de uno de los menor. ingenieros que desarrollara Froogle.ingenieros de software de Google y De entrada, estudió a fondo a varios El reto de escribir el código era dis- 5
  6. 6. Historia de Google tinto de otros proyectos de Google, recaudar dinero. La única ventaja acciones era el mismo tanto para porque no tenía el modo PageRank. que le veían a la salida a bolsa era los grandes como para los pequeños Los productos disponibles en la Red que les procuraría más recursos inversores. Sin favoritismos, sin dis- no solían tener enlaces indicativos para crecer y llevar a la práctica su tribución de acciones para familia- de su popularidad, lo que obligaba a idea de Google. res y amigos, sin acuerdos a la som- idear algún otro medio de averiguar En los anales de Wall Street no figu- bra. En la subasta podrían partici- cuáles eran los productos más útiles raba ninguna empresa que hubiera par incluso novatos, con poco dine- e idóneos tras una búsqueda en logrado hacer una salida a bolsa de ro para invertir y generalmente Froogle. Así, en la temporada de miles de millones de dólares, tal y ignorados por Wall Street, a condi- 2003, Froogle ya tenía su público como Larry y Sergey querían, pero ción de que compraran un mínimo constituido básicamente a partir de eso a ellos no les preocupaba. de cinco acciones. usuarios de Google que lo habían Acostumbrados como estaban a Larry y Sergey rehusaron nombrar probado. En la más pura tradición soñar y a hacer las cosas a las que presidente del consejo de adminis- de Google, Froogle (que en la nadie se atrevía, estaban decididos tración durante el proceso de salida actualidad se llama Google Product a abrir una nueva ruta con su salida a bolsa para dejar vacante el pues- Search) se distinguía de otros sitios a bolsa. to. Algo insólito para los estándares de compra por negarse a aceptar Desde el punto de vista de Wall de Wall Street, pero era otro meca- listas pagadas de productos en los Street, resultaba rara una empresa nismo con el que Brin y Page pre- resultados de las búsquedas y, en como Google, potente, presuntuosa tendían conservar el control sobre cambio, insertar pequeños anuncios y lo suficientemente conocida como la empresa. El consejero delegado, de texto a la derecha de las listas para intentar imponer sus propias Eric Schmidt, haría las veces de pre- de productos. normas para salir a bolsa. Era más sidente del comité ejecutivo del frecuente que, para efectuar esta consejo, con facultades para repre- La salida a bolsa operación, las empresas necesita- sentar a la organización en los ran orientaciones, apoyo, asesora- ámbitos ceremoniales y legales que miento y un método ya contrastado surgieran al tratarse de una empre- Larry y Sergey habían aplazado al de hacer que los inversores les sa que cotizaría en bolsa. Brin y máximo la salida de Google a bolsa, escucharan. Por este tipo de rela- Page seguirían como copresidentes pero ya se les estaba echando enci- ciones y servicios las empresas esta- y accionistas mayoritarios. Y ambos, ma la fecha límite de finales de ban dispuestas a pagar honorarios con Schmidt cerca, dirigirían juntos abril de 2004. Las ventajas de que, según les habían contado los Google. seguir siendo una empresa que no asesores de Wall Street, deberían Los copresidentes de Google querí- cotizaba en bolsa eran enormes y no salir del dinero recaudado en la an demostrar que su empresa tenía les gustaba nada perderlas. salida a bolsa, antes que de las personalidad, que era una compa- Además, sus rivales Microsoft y arcas de la empresa. ñía y un lugar de trabajo diferente. Yahoo! iban a darse cuenta de lo Sin embargo, en la declaración de Así que, mientras la mayoría de las rentable que había llegado a ser oferta financiera de la CMV, Google empresas presentaban su documen- Google y a enterarse de muchos había diseñado un método total- tación para la salida a bolsa con una detalles relativos al alcance de sus mente diferente de distribución información financiera y legal ano- operaciones. No obstante, la legis- pública de acciones, que le parecía dina, ellos querían llamar la aten- lación federal norteamericana exi- más igualitario en el sentido de que ción con una carta inusual sobre la gía la declaración pública de los cualquiera podía participar, lo que cultura de la empresa y su visión del resultados financieros de las empre- invertiría la tendencia de Wall mundo. sas con cierta cantidad de activos y Street a la depreciación. El procedi- En dicha carta, Brin y Page insistían accionistas, y Google había sobre- miento consistía en una versión de en que procurarían hacer como pasado esos límites. alta tecnología de la “subasta empresa cotizada las mismas cosas La salida a bolsa era la máxima holandesa ”, así llamada por la que Google había hecho antes con aspiración de la mayoría de los forma en la que se fijan los precios tanto éxito. Titularon su carta empresarios de Silicon Valley, la de venta de los tulipanes de “Manual del propietario de accio- ocasión de recibir elogios y medir su Holanda. nes de Google”. En ella expusieron propio valor al estilo americano: en Del mismo modo que Google vendía su proyecto de que Google lanzara dólares. Brin y Page, sin embargo, anuncios a partir de una subasta dos clases de acciones: acciones de eran diferentes: les encantaban la automática permanente, fijaría el clase A para inversores “externos” intimidad y la libertad, y habían dis- precio de venta de sus acciones a (a razón de un voto por acción), y frutado mientras analistas y compe- partir de las pujas que recibiera acciones de clase B para ellos (a tidores subestimaban la capacidad online de los inversores potencia- razón de diez votos por acción), con de la empresa. Dado que Google no les. Todo aquel que concurriera a un lo que mantenían un control absolu- había contraído deudas, sino que se precio igual o superior al fijado por to. Esa estructura dual haría impo- autofinanciaba y tenía mucho dine- la empresa, recibiría las acciones. sible que alguien adquiriera la ro disponible, no necesitaban ven- Los que lo hicieran por debajo, no. empresa sin su aprobación, disuadi- der acciones públicamente para El procedimiento de compra de ría a los inversores públicos de cual-6
  7. 7. Historia de Googlequier veleidad de influir en la ges- Larry y Sergey habían efectuado inmensos depósitos de informacióntión y a ellos les facilitaría gestio- una de las salidas más fuertes de la viva, tanto pública como privada,nar la empresa sin interferencias. historia, conservando el control de que todavía no está disponible onli-Los notables resultados financieros todo el proceso y ganándose el res- ne. En concreto, películas y progra-de Google, sacados a la luz en la peto de los directivos de las grandes mas de radio y televisión; imágenesdocumentación remitida para su empresas que llevaban largo tiempo y textos; llamadas telefónicas ysalida a bolsa, dejó atónitos a ana- en Wall Street. otros actos de comunicación verbal;listas, competidores e inversores. El materiales educativos y datos delveloz motor de búsqueda tenía ten- Conclusión: el futuro espacio. También participan en ladencia a generar beneficios. En el búsqueda de fuentes de energíasprimer semestre de 2004, las ventas limpias y renovables para proveer ade la empresa alcanzaron los 1.400 Sergey Brin y Larry Page tienen Google y favorecer el crecimientomillones de dólares, con unos bene- ambiciosos planes a largo plazo económico.ficios de 143 millones de dólares; para la expansión de Google en los Uno de sus proyectos de futuro másen el mismo período del año ante- campos de la biología y la genética, emocionantes se centra en la inves-rior, las ventas habían ascendido a a través de la fusión de ciencia, tigación biológica y genética que560 millones de dólares y los bene- medicina y tecnología. Su objetivo podría promover importantes avan-ficios a 58 millones. Si los resulta- es ofrecer a millones de personas, y ces médicos y científicos. A travésdos financieros revelados por la también a los científicos, informa- de él, Google podrá contribuir aempresa no hubieran sido tan ción que les permita una vida más acercar la era de la medicina perso-extraordinarios, las palabras de Brin sana e inteligente mediante la pre- nalizada, la que permitirá el cono-y Page no habrían tenido tampoco vención y curación de una amplia cimiento de la configuración gené-el mismo valor. Pero en un mundo gama de enfermedades. Parte de tica exacta de una persona y quedonde la gente escucha más al rico este trabajo, realizado en colabora- servirá para que los médicos y psi-y poderoso que al pobre y débil, los ción con otros, ya está en marcha, cólogos adapten la atención sanita-resultados financieros reforzaban gracias a una selección de reducidos ria a cada caso que se les presente,los argumentos de los fundadores equipos de empleados de Google y en lugar de recetar medicamentos ode Google. La empresa había espe- de su infatigable énfasis en la inno- recomendar tratamientos basadosrado hasta el último momento para vación, su incomparable capacidad en medias y estadísticas. Entre susdarse a conocer y, en ese tiempo, investigadora y sus inmensos recur- posibles logros se cuentan nuevoshabía construido una máquina de sos informáticos. enfoques, nuevos medicamentos, elganar dinero que ocupaba titulares La actividad fundamental dentro de consumo o la abstención de ciertosen todo el mundo y abría el apetito Googleplex consiste en la experi- alimentos y productos farmacéuti-de los inversores. mentación con técnicas de inteli- cos para personas con determinadosCuando finalmente, el 19 de agosto gencia artificial y nuevos métodos rasgos genéticos.de 2004, Google lanzó sus primeras de traducción de idiomas. La La ambición y las ideas a veces apa-acciones a 85 dólares en el mercado empresa confía en que estos esfuer- rentemente disparatadas de Brin yNASDAQ bajo el símbolo de GOOG, zos permitirán que la gente tenga Page van mucho más allá de Google.los 19,6 millones de acciones inicia- acceso a una información y un cono- Hoy en día, todo el mundo identifi-les no pudieron entrar en juego a cimiento mejores sin las limitacio- ca Google con Internet, pero Brin ylas 9:30, hora de apertura del mer- nes y barreras impuestas por las Page prevén enormes posibilidadescado, porque la demanda superaba diferencias de idioma, lugar de resi- de relación cada vez más estrechaa la oferta a causa de un número dencia, acceso a Internet y disponi- entre los seres humanos y el motorrelativamente escaso de acciones bilidad de energía eléctrica. de búsqueda.en oferta. Las operaciones dieron Larry y Sergey han reclutado a un Brin incluso llega a preguntarse:comienzo al mediodía y las acciones grupo de gente muy diversa para “¿Por qué no mejorar el cerebro?subieron de 15,01 a 100,01 dólares. trabajar en Googleplex con dicho Usted puede necesitar una granLa oferta aumentó a 1.670 millones objetivo, entre otros, antiguos potencia informática. Tal vez en elde dólares y dio a la empresa un directivos de empresas, centenares futuro podamos instalar una ver-valor inicial de mercado de 23.000 de titulados universitarios, campeo- sión reducida de Google conectadamillones de dólares. De repente, nes norteamericanos y mundiales al cerebro. Tendremos que fabricarGoogle tenía un valor bursátil supe- de puzles, antiguos deportistas versiones con mucho estilo, perorior al de muchas otras empresas olímpicos, un realizador de cine usted dispondría al instante demás antiguas y consolidadas. independiente premiado y un círcu- todo el conocimiento del mundo, yLa salida a bolsa de Google había lo de profesores universitarios. eso es muy emocionante”.marcado un hito en las relaciones Brin y Page imaginan usuarios deentre Silicon Valley y Wall Street. Internet con acceso universal a 7

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