MOISÉS SÁENZ:     NACIONALISTA MEXICANO                                                                          John A . ...
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MOISÉS        SÁENZ:       NACIONALISTA MEXICANO                                    79a ñ o s ese puesto, p a s ó a l a d ...
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M O I S É S SÁENZ: N A C I O N A L I S T A     MEXICANO                      85S á e n z s e n t í a que l a R e v o l u c...
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M O I S É S SÁF.NZ:                NACIONALISTA                 MEXICANO                       91       Al      sintetizar...
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MOISÉS       SÁENZ:       NACIONALISTA MEXICANO                                    93      A l revisar l a h i s t o r i a...
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MOISÉS          SÁENZ:    NACIONALISTA       MEXICANO                95         . . .Si se observa la escena mexicana, nos...
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MOISÉS      SÁENZ:     NACIONALISTA          MEXICANO                    97    E n el a m p l i o p a n o r a m a de las a...
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  1. 1. MOISÉS SÁENZ: NACIONALISTA MEXICANO John A . B R I T T O N Universidad de TulaneLA REVOLUCIÓN MEXICANA, una de las grandes r e v o l u c i o n e ssociales de p r i n c i p i o s de siglo, l l a m ó la a t e n c i ó n del gobier-n o nacional hacia los grandes problemas sociales, i n c l u i d oel de l a e d u c a c i ó n d e l campesinado p r e d o m i n a n t e m e n t e anal-fabeto. Pero l a e x p a n s i ó n del sistema escolar e n el c a m p oe n los a ñ o s veintes y treintas fue m á s que u n intento deeducar al campesino, fue t a m b i é n u n esfuerzo b á s i c o d e l pro-ceso de construcción nacional. Con frecuencia los sectoresrurales d e l p a í s estaban aislados e c o n ó m i c a , social y cultu¬r a l m e n t e de los centros u r b a n o s m á s modernos y el campe-sino se h a l l a b a en l a p o s i c i ó n m á s desfavorecida, e n l a basede l a escala s o c i o e c o n ó m i c a . M o i s é s S á e n z v i o en l a escuelar u r a l u n m e d i o p a r a r e d u c i r l a brecha entre l a c i u d a d y elcampo, p a r a i n t e g r a r a l a p o b l a c i ó n i n d í g e n a y mestiza d e lM é x i c o r u r a l a l a v i d a n a c i o n a l . E n estos a ñ o s que mencio-namos t a l vez él haya sido el teórico m á s coherente de l a po-l í t i c a de l a S e c r e t a r í a de E d u c a c i ó n P ú b l i c a . D u r a n t e l a d é c a d a de los veintes, el g o b i e r n o federal me-x i c a n o i n i c i ó u n g r a n esfuerzo p o r llevar l a e d u c a c i ó n alcampo. E l a r q u i t e c t o de esta empresa fue J o s é Vasconcelos,u n j o v e n i n t e l e c t u a l e n é r g i c o y decidido. E n 1922 el Depar-t a m e n t o de E d u c a c i ó n y C u l t u r a I n d í g e n a de l a S e c r e t a r í ade E d u c a c i ó n P ú b l i c a t e n í a 309 escuelas, 17 925 estudiantesy cerca de 400 maestros. Para 1932 el g o b i e r n o federal m a n -t e n í a 6 796 escuelas rurales, con 8 442 maestros y 593 183estudiantes. 1 L a escuela r u r a l , o Casa del Pueblo, p a s ó a ser i Boletín de la Secretaria de Educación Pública, I I , n ú m . 5, p. 35y Eyler N . Simpson, The Ejido, Mexicos Way Out, Chapel Hill, Uni¬versity o£ N o r t h Carolina P r e s s , 1937, p. 282. 77
  2. 2. 78 JOHN A. BRITTONalgo m á s que u n a i n s t i t u c i ó n a c a d é m i c a , pues e j e r c í a las f u n -ciones de centro social para t o d a la comunidad. Pero elsistema carecía de u n a t e o r í a g l o b a l que o r i e n t a r a a los maes-tros, y M o i s é s S á e n z estaba dispuesto a satisfacer esa nece-sidad. C o m o subsecretario de E d u c a c i ó n d u r a n t e el g o b i e r n odel presidente Calles, e m p e z ó a aplicar l a p e d a g o g í a de J o h nDewey a l campo m e x i c a n o , a j u s t á n d o l a y a d a p t á n d o l a a losdesafíos de las p a r t i c u l a r i d a d e s del m e d i o a m b i e n t e . S á e n z era u n reconocido estudioso de l a f i l o s o f í a y de lap e d a g o g í a de Dewey; sin embargo, sus ideas en t o r n o al nacio-nalismo m e x i c a n o despertaron poco interés. Sus detractoresm á s agrios l o t i l d a b a n de " p o c h o " , o m e x i c a n o con valoresnorteamericanos. 2 Observadores m á s favorables e n c u e n t r a n quesu contribución fue importante en el campo de la teoríaeducativa, p o r q u e él fue q u i e n i n t r o d u j o en M é x i c o la edu-c a c i ó n progresiva de Dewey. 3 Sáenz entendía m u y bien lac u l t u r a n o r t e a m e r i c a n a y q u e r í a i m p o r t a r algunos de sus as-pectos, a u n q u e su i n t e r é s p r i m o r d i a l era la p r e s e r v a c i ó n y su-pervivencia de M é x i c o como n a c i ó n y como e n t i d a d c u l t u r a l . Siendo subsecretario de E d u c a c i ó n a una edad relativa-mente j o v e n - t r e i n t a y seis a ñ o s - , S á e n z p o s e í a ya excelen-tes credenciales de educador. N a c i ó en Monterrey, NuevoLeón, en 1880 y adquirió su primer entrenamiento comopedagogo en l a Escuela N a c i o n a l de Jalapa, Veracruz. Ob-t u v o u n d o c t o r a d o en el Teachers College de l a Universidadde C o l u m b i a , y m á s tarde c o n t i n u ó sus estudios en l a Sor¬b o n a de P a r í s . R e g r e s ó a M é x i c o para ocupar los cargos dedirector de Educación del estado de Guanajuato, directorde la Escuela N a c i o n a l P r e p a r a t o r i a , y, en 1924, subsecreta-r i o de E d u c a c i ó n P ú b l i c a . D e s p u é s de ocupar d u r a n t e seis •i R a m ó n Eduardo Ruiz, The Challenge of Poverty and Illiteracy,San Marino, T h e Huntington Library, 1963, p. 30. a Isidro Castillo, Mexico y su Revolución Educativa, México, Edi-torial Pax; México, 1965, pp. 283-284; y Francisco Larroyo, HistoriaComparada de la educación en México, México, Editorial Porrúa, 1964,7í e d i c i ó n , pp. 404-406.
  3. 3. MOISÉS SÁENZ: NACIONALISTA MEXICANO 79a ñ o s ese puesto, p a s ó a l a d i r e c c i ó n de u n e x p e r i m e n t o dee d u c a c i ó n r u r a l en Carapan, M i c h o a c á n , y a ser consejeroespecial de l a S e c r e t a r í a . E n febrero de 1933 u n a v i r u l e n t ay desafortunada d i s p u t a c o n Narciso Bassols, entonces secre-t a r i o de E d u c a c i ó n , l l e v ó a S á e n z a a b a n d o n a r e l m i n i s t e r i od e s p u é s de u n a d é c a d a de servicio. M á s tarde fue n o m b r a d oembajador en P e r ú , en donde p e r m a n e c i ó hasta su m u e r t ee n 1941.* D u r a n t e esos diez a ñ o s e n l a S e c r e t a r í a , S á e n z sed i s t i n g u i ó como u n pensador serio y e s t i m u l a n t e , p r o f u n d a -m e n t e i m b u i d o de los problemas que México confrontabacomo nación. S á e n z fue u n o de los f o r m u l a d o r e s d e l n a c i o n a l i s m o me-xicano, q u e é l consideraba parte vital de l a R e v o l u c i ó n .M u c h o s estudiosos d e l siglo x x m e x i c a n o s e ñ a l a n que e l na-c i o n a l i s m o e n ese p e r í o d o es u n f e n ó m e n o de g r a n i m p o r -tancia, y para e v a l u a r l o h a n sugerido diversos enfoques. E nsu estudio The Dynamics of Mexican Nationalism? Frede¬rick T u r n e r considera e l n a c i o n a l i s m o como u n a fuente dec o h e s i ó n social; A r t h u r W h i t a k e r y D a v i d C. J o r d á n h a ne x a m i n a d o brevemente e l n a c i o n a l i s m o como u n m o v i m i e n t od e masas; • y c o n u n a perspectiva t o t a l m e n t e d i f e r e n t e Jose-f i n a V á z q u e z de K n a u t h h a analizado e l c o n t e n i d o de losl i b r o s de h i s t o r i a de M é x i c o , q u e r e v e l a n u n esfuerzo cons-c i e n t e p o r parte de los educadores p o r crear e n los alumnosu n a i m a g e n de l a h i s t o r i a de M é x i c o adecuada a las circuns-tancias y tendencias propias e i n m e d i a t a s d e l p a í s . 7 AlbertM i c h a e l s h a estudiado l a i d e o l o g í a p o l í t i c a de los partidosc o m o u n a e x p r e s i ó n d e l n a c i o n a l i s m o conservador del Mé- < Diccionario Porrva, México, Editorial Porrúa, 1964, p p . 1361-1362;y Excélsior, febrero 4, 1933, p p . 3 y 9. " F r e d e r i c k T u r n e r , The > Dynamics of Mexican Nationalism, ChapelHil!, U n i v e r s i t y o f N o r t h C a r o l i n a Press, 1968. " A r t h u r W h i t a k e r y D a v i d C . J o r d a n , Nationalism in ContemporaryLatin America, N u e v a Y o r k , F r e e P r e s s , 1966. • J o s e f i n a V á z q u e z de K n a u t h , Nacionalismo y Educación en México,M é x i c o , E l Colegio d e M é x i c o , 1970.
  4. 4. 80 JOHN A. BRITTONx i c o de mediados d e l siglo x i x . « Los trabajos mencionadoscaen d e n t r o de dos c a t e g o r í a s generales: el enfoque socioló-gico de Turner, Whitaker y Jordán; y los de tendenciasintelectuales de V á z q u e z de K n a u t h y de Michaels. El na-c i o n a l i s m o de M o i s é s S á e n z era de carácter primeramentei n t e l e c t u a l , en el sentido de que t r a t a b a de evaluar: 1) eld e s a f í o que representaba la d i p l o m a c i a d e l d ó l a r de EstadosU n i d o s , y 2) l a necesidad de la i n t e g r a c i ó n social y c u l t u r a lde México. Sáenz frente a la diplomacia del dólar De acuerdo c o n S á e n z , la r e a f i r m a c i ó n del derecho delg o b i e r n o a preservar y proteger los recursos naturales, fue u n ade las p r i n c i p a l e s contribuciones de l a R e v o l u c i ó n . L a Cons-t i t u c i ó n de 1917 a t r i b u y ó a l g o b i e r n o federal el c o n t r o l delsubsuelo, o b l i g a n d o a las empresas privadas a obtener unp e r m i s o g u b e r n a m e n t a l p a r a extraer el p e t r ó l e o o cualquierotro producto mineral. L a Revolución también modificó laa c t i t u d del g o b i e r n o hacia las c o m p a ñ í a s extranjeras. L a Cons-t i t u c i ó n p r o h i b í a l a a p r o p i a c i ó n e x t r a n j e r a de tierras y aguasa c i e n k i l ó m e t r o s de l a f r o n t e r a o a cincuenta de l a costa.Además, el g o b i e r n o se r e s e r v ó el derecho de gravar conimpuestos a las c o m p a ñ í a s extranjeras s e g ú n l a tasa que élmismo fijara.9 S á e n z h a l l ó l a j u s t i f i c a c i ó n de su p o l í t i c a nacionalista enel caso de l a r e l a c i ó n de C u b a con Estados U n i d o s . C o n basee n l a o b r a de Scott N e a r i n g y Joseph Freeman, Dallar Di¬plomacy, Sáenz afirmaba: "la vida política y económica de s Albert L . Michaels, " E l nacionalismo conservador mexicano", His-toria Mexicana, X V I , 2, o c t u b r e - d i c i e m b r e , 1966, pp. 213-238. 9 Moisés Sáenz, "Las inversiones extranjeras y el nacionalismo mexi-c a n o " , Publicaciones de la Secretaria de Educación Pública, X I I , 17, pp.12-14. T a m b i é n v e r Moisés Sáenz y Herbert J. P r i e s t l y , Some MexicanProblems, Chicago, University of C h i c a g o Press, 1926, pp. 3-31.
  5. 5. MOISÉS SÁENZ: NACIONALISTA MEXICANO 81l a isla e s t á d o m i n a d a desde N u e v a Y o r k y W a s h i n g t o n " y ge-neralizaba a l decir q u e las c o m p a ñ í a s internacionales t i e n e ne l poder suficiente para i n t i m i d a r a los gobiernos de los paí-ses p e q u e ñ o s a t r a v é s d e l soborno o, cuando era necesario,d e l f o m e n t o de revoluciones o de guerras civiles. M é x i c o see n f r e n t ó a esta amenaza representada p o r las c o m p a ñ í a s pe-troleras. 1 0 E n 1926 S á e n z a n t i c i p a b a en algunos de sus escri-tos la crisis p e t r o l e r a de 1938. A este personaje le disgustaba l a a c t i t u d de los extranje-ros q u e v i v í a n en M é x i c o y q u e n u n c a llegaban a interesarsep o r los asuntos mexicanos. E l i n t e r é s de esta gente era lasganancias materiales y s e n t í a n m u y poco respeto p o r l a cul-t u r a n a c i o n a l . E n general, S á e n z v e í a q u e estos extranjeross e n t í a n u n c i e r t o desprecio p o r el g o b i e r n o , las leyes y lasinstituciones mexicanas. D a b a el e j e m p l o de algunas compa-ñ í a s petroleras extranjeras q u e se negaban a hacer contri-buciones a l a sucursal m e x i c a n a de l a Y . M . C. A . Para él,las o p i n i o n e s y e l c o m p o r t a m i e n t o de l a c o l o n i a e x t r a n j e r aeran tan insultantes como peligrosas para la n a c i ó n me-xicana. 11 Sus opiniones en t o r n o al nacionalismo mexicano conrespecto a l a p o l í t i c a y a l a e c o n o m í a internacionales las re-s u m í a con las siguientes palabras: México ha sido llamado "madre del extranjero y madrastra del mexicano". La Revolución ha tratado y trata todavía de dar al mexicano u n lugar bajo el sol de México, y de reco- brar del explotador extranjero lo que nos pertenece por de- recho . . . Internacionalmente la Revolución no tiene hacha que esgrimir, pero desea evitar complicaciones con la adopción de una legislación clara y sometiendo a la ley al capitalista extranjero. Desde u n punto de vista internacional, el nacionalismo me- xicano, es, en parte, la tendencia a recobrar o a retener nues- " Ibid., pp. 8-9, 11-14. i i Ibid., pp. 5-6.
  6. 6. 82 JOHN A. BRITTON tra herencia material. Este derecho es tan elemental que sin duda nadie lo discutirá. Nuestro nacionalismo deberá también cuidar de que la ri- queza nacional se desarrolle adecuadamente, y de que México se halle representado en los mercados del mundo como debe hallarse.12 La integración social S á e n z era u n a r d i e n t e defensor de la s o b e r a n í a mexicana,pero el n ú c l e o de su n a c i o n a l i s m o i m p l i c a b a el p r o b l e m a dela i n t e g r a c i ó n social. L a r e a f i r m a c i ó n de los derechos de lan a c i ó n ante las empresas internacionales t e n í a como o b j e t i v oú l t i m o e l desarrollo i n t e r n o de M é x i c o , p o r q u e esta reafir-m a c i ó n p e r m i t i r í a a los mexicanos u t i l i z a r sus recursos, t a n t ofísicos como h u m a n o s , s e g ú n les c o n v i n i e r a . C o m o educadory estudioso de la sociedad v i o que el p r o b l e m a m á s grave alque M é x i c o se enfrentaba era la ausencia de u n i d a d social;e s p e c í f i c a m e n t e e l a i s l a m i e n t o de los i n d í g e n a s , en su m e d i or u r a l , d e l resto de la p o b l a c i ó n . S e g ú n l a t e o r í a de este educador, el m e d i o m á s efectivopara r e d u c i r esta brecha y este aislamiento era la escuelar u r a l . Esta i n s t i t u c i ó n h a b r í a de convertirse en e l centro so-cial de la c o m u n i d a d i n d í g e n a , e i n c l u i r í a a n i ñ o s y adultosen u n a a m p l i a v a r i e d a d de actividades, desde la m ú s i c a y ladanza hasta e l c u l t i v o d e l m a í z . E r a i g u a l m e n t e i m p o r t a n t eq u e los i n d í g e n a s a p r e n d i e r a n a hablar, leer y escribir ene s p a ñ o l , para r o m p e r la b a r r e r a q u e significaba l a persisten-cia de muchos dialectos, especialmente en los estados d e l surde la R e p ú b l i c a . L o i d e a l s e r í a i n t r o d u c i r a las masas indí-genas e n la v i d a n a c i o n a l a través del sistema federal deescuelas rurales y de su cuerpo de maestros. 1 3 S á e n z t a m b i é n r e c o n o c í a la i m p o r t a n c i a del mestizo en elp r o b l e m a de l a i n t e g r a c i ó n n a c i o n a l . C u a n d o ios dos m i l l o - 12 Ibid., p . 5. i s S á e n z y P r i e s t l y , Some Mexican Problems, pp. 72-73.
  7. 7. M O I S É S SÁENZ: NACIONALISTA MEXICANO 83nes de i n d í g e n a s se h u b i e r a n u n i d o a los nueve m i l l o n e s demestizos, s ó l o u n m i l l ó n y m e d i o de l a p o b l a c i ó n m e x i c a n as e r í a blanca - u n poco m á s d e l diez p o r ciento. T a l vez lafrase " i n c o r p o r a r al i n d i o a la c i v i l i z a c i ó n " debiera cambiar-se p o r " i n c o r p o r a r l a c i v i l i z a c i ó n a l i n d i o " , si el mestizoq u e d a r a i n c l u i d o d e n t r o de esta c a t e g o r í a . Desde u n p u n t ode vista realista, S á e n z s a b í a que m u c h o s mestizos ya forma-b a n parte de la c u l t u r a m o d e r n a , al v i v i r y t r a b a j a r en lasciudades o en granjas comerciales, p e r o n o p o d í a dejar des e ñ a l a r el p r e d o m i n i o de la sangre i n d í g e n a en el t o t a l de lapoblación nacional.14 E l proceso de i n t e g r a c i ó n n o estaba d i s e ñ a d o para e l i m i -n a r o destruir el m o d o de v i d a i n d í g e n a . E l educador se en-f r e n t a b a a l a desafiante tarea de preservar algunos de loselementos b á s i c o s de l a c u l t u r a n a t i v a , al t i e m p o que intro-ducía algunos otros de la civilización occidental. "Conser-var, pues, los elementos valiosos de las culturas i n d í g e n a s yamalgamarlos con los nuevos conceptos y las nuevas manerasde las civilizaciones modernas es u n a tarea que compete dem a n e r a directa al educador m e x i c a n o " . 1 S á e n z se s e n t í a pro-fundamente conmovido por l o que él m i s m o l l a m a b a lasv i r t u d e s del i n d í g e n a : " u n a m a r a v i l l o s a paciencia y q u i e t u d ;una milagrosa fortaleza, tanto física como m e n t a l ; [y su]t e m p e r a m e n t o a r t í s t i c o . . . " . Los restos del M é x i c o precorte-siano o f r e c í a n u n a p r u e b a de l a grandeza que u n d í a alcan-z a r a n los nativos.16 L a i n t e g r a c i ó n social n o s ó l o t e n í a que superar barrerasculturales, sino t a m b i é n l a d e l i b e r a d a y consciente resistenciade la clase alta; u n a resistencia que se h a b í a m a n t e n i d o desdel a I n d e p e n d e n c i a , en 1810. S á e n z e x p l i c a b a esta postura conu n lenguaje m u y emotivo: " Secretaría de Educación Pública (S. E . P . ) , Boletín, VI, 7, pp.510-511. ir, Universal, 15 de s e p t i e m b r e de 1928, s e c c i ó n V I I , p. 6. i » S á e n z y P r i e s t l y , S o m e Mexican Problems, pp. 72-73.
  8. 8. 84 JOHN A. BRITTON La aristocracia -sangre azul, excesiva posesión de tierras, privilegio social, exclusivismo político, privilegio religioso- con- tra el pueblo, contra el indio y mestizo, el peón y el misera- ble —el semiesclavo—, contra el conglomerado de seres humanos que han vegetado en México, extraños hambrientos en una tierra de plenitud. Se hallan frente a frente, decimos en Méxi- co, rebelde y reaccionario. ¡ L o que u n nombre significa! Esen- cialmente u n reaccionario en México es el hombre que por privilegio especial ha tenido demasiado que comer. U n rebelde es aquel que por u n siglo y más ha sufrido hambre. 1 7 E n u n discurso especialmente l ú c i d o p r o n u n c i a d o ante u ng r u p o , en su m a y o r í a n o r t e a m e r i c a n o , en los cursos de vera-n o de l a U n i v e r s i d a d N a c i o n a l , S á e n z d e f i n i ó la introspec-c i ó n de M é x i c o - s u b ú s q u e d a de i d e n t i d a d . Los mexicanos están efectivamente empeñados en la labor de descubrirse a ellos mismos. Estamos descubriéndonos étnica y socialmente, no ya con aquella sabiduría arqueológica y especialista que disecta a las sociedades y a los agentes, las cataloga y las archiva, que esa espe- cie de saber, si no abundante, no era del todo ignorada. E l conocimiento que hoy elaboramos es más dinámico, tiene u n sentido social más claro. E l indio, por ejemplo, no es objeto de curiosidad científica, sino de inquietud humana; no se le estudia para clasificarlo, n i siquiera para salvarlo, sino para hacerlo nuestro. 1 8 El creciente pesimismo de Sáenz M u c h o s de los discursos y a r t í c u l o s q u e Sáenz publicód u r a n t e los a ñ o s veintes s u g e r í a n en g r a n parte u n subya-cente o p t i m i s m o p o r e l f u t u r o de l a i n t e g r a c i ó n social enM é x i c o , pero, a veces, r e v e l a b a n u n persistente pesimismo. ir Sáenz, "Las inversiones extranjeras", p. 4. i » S. E . P., Boletín, V I I , 7, p p . 46-47.
  9. 9. M O I S É S SÁENZ: N A C I O N A L I S T A MEXICANO 85S á e n z s e n t í a que l a R e v o l u c i ó n h a b í a l o g r a d o a b r i r nuevaso p o r t u n i d a d e s para las clases bajas rurales a través de l a re-f o r m a agraria, l a e d u c a c i ó n y la a c e p t a c i ó n de la m a y o r í ai n d í g e n a y mestiza como parte esencial de l a c u l t u r a nacio-n a l . P e r o e n su á r e a de e s p e c i a l i z a c i ó n , l a e d u c a c i ó n r u r a l ,h a l l ó signos que i n d i c a b a n que el p r o g r a m a r e v o l u c i o n a r i on o se estaba desarrollando t a l y como l o h a b í a n previsto susf o r m u l a d o r e s . C o n frecuencia su pesimismo se manifestaba ensus reacciones ante l a evidencia de la ineficacia de la escuelar u r a l , n u b l a n d o a veces su v i s i ó n o p t i m i s t a de u n a n a c i ó nm e x i c a n a t o t a l m e n t e integrada. E n j u n i o de 1927 S á e n z v i s i t ó l a sierra de P u e b l a con elp r o p ó s i t o de observar las actividades de u n a escuela r u r a le n u n a c o m u n i d a d i n d í g e n a . L a v i d a t a n p r i m i t i v a de lar e g i ó n l o s o r p r e n d i ó , especialmente p o r los m é t o d o s agríco-las r u d i m e n t a r i o s y p o r el b a j o n i v e l de v i d a . L a gentea p r e n d í a l e n t a m e n t e el e s p a ñ o l , dada l a fuerza t r a d i c i o n a lde su l e n g u a m a d r e y l a ausencia de contactos c o n el m u n d oexterior. E n l a r e g i ó n e x i s t í a n escuelas desde que el sistema lan-casteriano l l e g ó al p a í s en l a d é c a d a de 1870, pero su efectosobre l a c o m u n i d a d h a b í a sido m u y d é b i l . Sin embargo, las"escuelas activas" o f r e c í a n u n n u e v o i n s t r u m e n t o para t r a t a rel medio r u r a l . S á e n z pensaba que el p r o g r a m a de escuelas rurales en l asierra de P u e b l a era muy bueno, pero n o había logradolos resultados deseados. Las escuelas h a b í a n desarrollado u n ag r a n v a r i e d a d de proyectos relacionados con l a c r í a de anima- les y las p e q u e ñ a s industrias, pero n o se v e í a q u e la comu- nidad hubiera recibido los efectos d e l é x i t o de estas i n n o - vaciones. P a r e c í a q u e los n i ñ o s pensaban de cierta manera en clase p a r a satisfacer al maestro, pero luego e n su casa v o l v í a n a sus h á b i t o s y l e n g u a tradicionales. Los adultos n o participaban e n las actividades iniciadas p o r la escuela, am- pliando de esta m a n e r a l a brecha entre e l s a l ó n de clases y la comunidad. N o obstante, S á e n z a p l a u d í a los valientes
  10. 10. 86 JOHN A . BRITTONesfuerzos de los maestros rurales e n su l u c h a c o n t r a las cos-tumbres nativas.19 A p a r t i r de sus experiencias en l a sierra de Puebla, S á e n zo b t u v o u n a n u e v a v i s i ó n de las l i m i t a c i o n e s de l a escuela: Y es que el problema en esta región no es tan sólo u n pro- blema educativo; es u n problema de civilización. Y en la obra civilizadora la parte escolar es mínima. Hay tantos aspectos de la vida a que atender, tantos problemas que quedan, por su naturaleza, fuera de la escuela misma, que por mucho que las instituciones escolares se esforzaran el resultado tendría que ser siempre deficiente. La civilización mecánica tiene que estar satisfecha antes de que el corazón y la inteligencia puedan entrar en juego. Y las gentes tienen que vestirse y que tener medios expeditos de comunicación. Hay, en suma, u n mundo de factores económicos que resolver y verdaderos montones de obstáculos materiales que remover antes de que la labor esco- lar pueda resultar eficaz. 2 0 En noviembre del mismo a ñ o S á e n z v i s i t ó las escuelasrurales de San L u i s P o t o s í y d e s c u b r i ó q u e l a p r i n c i p a l fallaera d e c o o r d i n a c i ó n e n t r e e l p r o g r a m a d e l g o b i e r n o federaly los esfuerzos de los educadores estatales. A d e m á s , los maes-tros n o a p l i c a b a n los p r i n c i p i o s de l a "escuela a c t i v a " , sinoque m á s b i e n m a n t e n í a n e l a n t i g u o e n f o q u e formalista. Laescuela estaba aislada de l a c o m u n i d a d y como resultado deello t e n í a poca i n f l u e n c i a sobre los asuntos locales. Sáenzt a m b i é n n o t ó q u e los salarios de los maestros empleados p o rel Estado e r a n m u y bajos, u n factor q u e p u d o haber c o n t r i -b u i d o a l a escasez de personal b i e n e n t r e n a d o e n l a t e o r í aeducativa moderna.21 L a p r i n c i p a l d e b i l i d a d de l a escuela de San L u i s Potosíera su fracaso e n l a a p l i c a c i ó n de l a t e o r í a de l a "escuelaa c t i v a " , d e n t r o d e l contexto local. L a necesidad m á s urgente 19 Ibid., V I , 7, p p . 497-510. 20 ibid., p. 504. a i Ibid., V I I , 2 , p p . 268-279.
  11. 11. M O I S É S SÁENZ: NACIONALISTA MEXICANO 87de esta á r e a era el agua, pero la escuela h a b í a i g n o r a d o esas i t u a c i ó n . S á e n z p e n s ó que la escuela p o d í a haber hecho u np e q u e ñ o esfuerzo, t a l vez t r a b a j a n d o p o r el m e j o r a m i e n t ode las condiciones h i g i é n i c a s del t a n q u e de almacenamien-to del p u e b l o . Los maestros h u b i e r a n p o d i d o , p o r lo menos,instalar f i l t r o s m o d e r n o s en el sistema de t u b e r í a de l a es-cuela para e j e m p l o de la c o m u n i d a d . Pero S á e n z se d i o cuen- ta de que n o era fácil aplicar nuevas teorías educativas yq u e los agentes del g o b i e r n o federal t e n í a n que t r a t a r con tacto y paciencia a los f u n c i o n a r i o s locales. 2 2 Sus viajes h i c i e r o n a S á e n z consciente de las l i m i t a c i o n e sde la e d u c a c i ó n en las á r e a s rurales. U n defecto sobresalienteera la inadecuada c o m u n i c a c i ó n entre los sistemas estatal yfederal, p a r t i c u l a r m e n t e con r e l a c i ó n a la a p l i c a c i ó n de lat e o r í a de la "escuela activa". L a nueva p e d a g o g í a t a m b i é nh a b í a tardado m u c h o e n ser aceptada en las escuelas n o r m a -les r u r a l e s . 2 3 L a ausencia de directivas centrales se v e í a com-p l i c a d a p o r la v a r i e d a d de circunstancias en las que t e n í aque ser aplicada la t e o r í a . E n San L u i s P o t o s í el i n a d e c u a d oa p r o v i s i o n a m i e n t o de agua era u n g r a n p r o b l e m a , pero enel d i s t r i t o i n d í g e n a de l a sierra de Puebla, t a n intensamentep o b l a d o , el d e s a f í o era m a y o r y l a resistencia al c a m b i o m u -cho m á s fuerte. S á e n z t e n í a l a dolorosa conciencia de lascomplejidades i m p l i c a d a s en la i n t r o d u c c i ó n de nuevos mo-dos de v i d a e n las á r e a s rurales. L a s i m p l e tarea de l i g a ral maestro r u r a l c o n la S e c r e t a r í a de E d u c a c i ó n P ú b l i c a ysu m e t o d o l o g í a , era bastante difícil en sí misma, pero exhor-tar al maestro a relacionarse con su p r o p i a c o m u n i d a d o f r e c í au n a serie de p r o b l e m a s t o t a l m e n t e diferente. E l pesimismo que p a r e c í a t a n o b v i o a n i v e l local l o eramenos cuando S á e n z fue a d q u i r i e n d o u n p a n o r a m a generalde la e d u c a c i ó n a n i v e l n a c i o n a l . A d m i t i ó que las escuelasestatales se h a l l a b a n rezagadas con respecto a las escuelas fe- 22 ibid., pp. 268, 277-278. Universal, 15 de s e p t i e m b r e de 1928, V I , pp. 5-6.
  12. 12. 88 JOHN A. BRITTONderales e n l a a c e p t a c i ó n de l a n u e v a p e d a g o g í a , pero c r e í aque l a "escuela a c t i v a " ganaba constantemente nuevos adhe¬rentes y que p r o n t o se c o n v e r t i r í a e n la filosofía d i r i g e n t ede l a e d u c a c i ó n m e x i c a n a a todos los niveles. M é x i c o expe-r i m e n t a b a u n progreso educativo, a u n q u e a veces parecieraq u e su desarrollo era de u n a l e n t i t u d exasperante. 2 * En 1932, antes de su d i s p u t a con Bassols y de su r e t i r ode la Secretaría de Educación Pública, Sáenz publicó una r t í c u l o en El Maestro Rural, en el que i n t e n t a b a analizarlas razones del frecuente rechazo d e l campesino a la escuelar u r a l . C o n c l u í a que l a escuela y sus p á g i n a s impresas e r a najenas a las costumbres y a l a c o m u n i c a c i ó n verbal del i n -d í g e n a y del mestizo. C o n los valores modernos q u e apor-t a b a n la a l f a b e t i z a c i ó n , el s a l ó n de clases y el maestro, laescuela t e n í a que l u c h a r contra el f o l k l o r e h a b l a d o general-m e n t e aceptado. E l maestro t e n í a que ser consciente d e l con-f l i c t o entre la t r a d i c i ó n o r a l p r e d o m i n a n t e m e n t e i n d í g e n a , yl a t r a d i c i ó n escrita p r e d o m i n a n t e m e n t e e s p a ñ o l a ; pero tam-bién debía darse cuenta de que esta ú l t i m a mejoraría lav i d a d e l campesinado. S á e n z a d m i t í a que " l a escuela es la ene-m i g a de l a c u l t u r a ( i n d í g e n a ) " y p e d í a a los maestros bene-volencia y h u m i l d a d en sus esfuerzos p o r llevar a sus a l u m n o sa una cultura más moderna.25 Campan: la complejidad de la vida rural Como director del experimento realizado en t o r n o a lae d u c a c i ó n i n d í g e n a e n 1932 en Carapan, M i c h o a c á n , Sáenzi n t e n t ó evaluar el proyecto y extraer las conclusiones refe-rentes a sus efectos sobre la c o m u n i d a d i n d í g e n a local. Laescuela estaba localizada en C a r a p a n , el pueblo principal 24 Ibid. 25 M o i s é s S á e n z , "La escuela y la c u l t u r a " , El maestro rural, I, 5,1? de m a y o d e 1932, pp. 6-9.
  13. 13. M O I S É S SÁENZ: NACIONALISTA MEXICANO 89de l a r e g i ó n michoacana Los once pueblos. E l propósito delproyecto era d e t e r m i n a r c u á l e s e r a n los mejores i n s t r u m e n t o sp a r a i n t r o d u c i r al i n d í g e n a en los aspectos sociales y e c o n ó m i -cos de la m o d e r n i d a d - l a i n c o r p o r a c i ó n del i n d í g e n a a l an a c i ó n mexicana. E n c u a n t o a sus experiencias en l a sierrade P u e b l a y en San L u i s P o t o s í , S á e n z t u v o que l u c h a r en sue v a l u a c i ó n para e q u i l i b r a r l o p o s i t i v o y l o negativo, logrosy fracasos. E l e x p e r i m e n t o de C a r a p a n n o t u v o é x i t o y l a explica-c i ó n de ese fracaso l a h a l l ó S á e n z en tres razones principales:p r i m e r o , era necesaria u n a asistencia especializada en agri-c u l t u r a , s a l u b r i d a d , e c o n o m í a y comunicaciones, necesidadq u e n o p o d í a satisfacer l a S e c r e t a r í a de E d u c a c i ó n . T a m p o c oh a b í a facilidades de c r é d i t o p a r a los p e q u e ñ o s propietarios,o t r o p r o b l e m a que se h a l l a b a fuera del alcance de esa m i s m ad e p e n d e n c i a . " Segundo, los educadores que p a r t i c i p a b a n ene l e x p e r i m e n t o p a r e c í a n e n t r a r d e n t r o de dos c a t e g o r í a s : aca-d é m i c o s y activistas. A l a p r i m e r a le bastaba con hacer estu-dios y d i s c u t i r sus hallazgos; l a segunda q u e r í a i n t r o d u c i ru n c a m b i o acelerado en l a c o m u n i d a d i n d í g e n a y conside-r a b a los resultados a c a d é m i c o s c o m o s e c u n d a r i o s . " Y p o rú l t i m o , el a b a n d o n o d e l e x p e r i m e n t o de C a r a p a n d e s p u é sde a ñ o y m e d i o de t r a b a j o fue p a r a S á e n z " s i n t o m á t i c o deu n a dolencia m e x i c a n a : l a f a l t a de perseverancia". Su posi-c i ó n n o era l a de sostener que las escuelas h u b i e r a n p o d i d ot r a n s f o r m a r l a c o m u n i d a d i n d í g e n a e n pocos a ñ o s , pero pen-saba q u e u n poco m á s de t i e m p o p e r m i t i r í a que tales empre-sas m a d u r a r a n . 2 * S á e n z i n t e r p r e t a b a en u n sentido m á s a m p l i o el procesoq u e l l a m a b a de " m e x i c a n i z a c i ó n " e n o p o s i c i ó n al "indigenis-m o " en su f o r m a p u r i s t a . Los indigenistas radicales estabanexcesivamente preocupados p o r la p r e s e r v a c i ó n de los a t r i b u - í s M o i s é s S á e n z , Carapan: bosquejo de una experiencia, Lima, Perú,1936, pp. 300-302. "-t Ibid., pp. 301-302. as Ibid., p. 303.
  14. 14. 90 JOHN A. BRITTONtos ú n i c o s de los diversos grupos nativos, sin conciencia al-g u n a de l a necesidad t o d a v í a m a y o r de u n M é x i c o unifica-do. Para Sáenz, cuyo indigenismo era más moderado, siM é x i c o h a b í a de seguir existiendo, t e n í a que asimilar a sup u e b l o e n u n a sola c u l t u r a nacional. A veces me ha asaltado el temor de que México, no obs- tante su pujanza, no la tenga suficiente para insinuarse con propósito y eficacia hasta el ultimo confín de su dominio natu- ral. Perdimos Texas con los Estados Unidos por esa falta de vigor y quién sabe si aún corramos el riesgo de perder la Baja California otra vez con los yanquis y la zona oriental de Yu- catán con los ingleses. En cuanto a los indios, nadie vendrá a disputárnoslos al corazón de Anáhuac, pero no los merece- mos si en décadas y en centurias no hemos sido capaces de integrarlos a la vida n a c i o n a l ^ S á e n z c o n c e b í a l a " m e x i c a n i z a c i ó n " del i n d í g e n a como u n ac u e s t i ó n de m e j o r a m i e n t o de las comunidades, puesto que losdiversos grupos i n d í g e n a s vivían en áreas rurales aisladasde c u a l q u i e r contacto con el e x t e r i o r . N o e x i s t í a n carreterasn i p a r a v i a j a r n i para el comercio, y la persistencia de losdialectos y del analfabetismo a y u d a b a n a crear u n a barre-r a c u l t u r a l que o b s t r u í a el desarrollo de la v i d a nacional."El p r o b l e m a es sencillamente u n a c u e s t i ó n de grupos h u -manos aislados, remotos, o l v i d a d o s . " Y esta gente t e n í a queser trasladada de las m á r g e n e s e c o n ó m i c a s y culturales de lan a c i ó n , al centro, a través de l a c r e a c i ó n de nuevos mediosde c o m u n i c a c i ó n . 3 0 S á e n z v e í a a los mexicanos d i v i d i d o s entres culturas: " c i t a d i n o y u r b a n i z a d o el p r i m e r o ; campesinoe l segundo; i n d í g e n a el ú l t i m o " . E n t r e estas tres culturas lai n d í g e n a era l a que menos i n t e r a c c i ó n t e n í a , pues era la m á si m p e r m e a b l e a las influencias externas.31 2» Ibid., pp. 305-306. so Ibid., pp. 304-305. s i Ibid., pp. 306-307.
  15. 15. M O I S É S SÁF.NZ: NACIONALISTA MEXICANO 91 Al sintetizar sus hallazgos en C a r a p a n , S á e n z proponíaque el proceso de i n t e g r a c i ó n del i n d í g e n a p o d í a realizarsem á s aceleradamente a través de u n d e p a r t a m e n t o guberna-m e n t a l especializado en asuntos i n d í g e n a s . Esta o f i c i n a p o d í allevar a cabo las funciones de e d u c a c i ó n , e c o n o m í a y estudioagrarios, investigaciones sociales, s a l u b r i d a d , a s e s o r í a legal yp r o t e c c i ó n d e l i n d í g e n a - a c t i v i d a d e s que anteriormente ha-b í a n c o r r e s p o n d i d o a varios ministerios. D e n t r o de ese depar-t a m e n t o h a b r í a cabida para diversas especializaciones, de t a lmanera que tanto el activista como el a c a d é m i c o podríanh a l l a r posiciones satisfactorias. 3 2 L a e v a l u a c i ó n de l a i n f l u e n c i a de las sugerencias de S á e n zsobre l a p o l í t i c a g u b e r n a m e n t a l está fuera d e l alcance de estet r a b a j o ; s i n embargo, vale l a pena s e ñ a l a r que en 1936, añoen que S á e n z p u b l i c ó su l i b r o sobre C a r a p a n , la S e c r e t a r í a deE d u c a c i ó n c r e ó el D e p a r t a m e n t o de A s u n t o s I n d í g e n a s , cuyae s t r u c t u r a y programas eran m u y similares a las ideas deSáenz.33 De la incorporación a la integración D e s p u é s de a b a n d o n a r la S e c r e t a r í a de E d u c a c i ó n , y M é -x i c o , para r e s i d i r en P e r ú , S á e n z d i r i g i ó su atención hacialos pueblos i n d í g e n a s peruanos y hacia la causa d e l indige-n i s m o en t o d a A m é r i c a L a t i n a . N o obstante, de 1929 a 1934escribió una serie de ensayos en t o r n o a l a i n t e g r a c i ó n na-c i o n a l en M é x i c o , y en 1939 la i m p r e n t a G ó m e z A g u i r r e deL i m a los p u b l i c ó en f o r m a del l i b r o México integro, con lige-ras modificaciones introducidas por el m i s m o Sáenz. Estao b r a representa su ú l t i m a p u b l i c a c i ó n en t o r n o a ese tema. E n México íntegro S á e n z atacaba los enfoques sentimen- 32 Ibid., pp. 313-345. Departamento de Asuntos Indígenas, Memorias correspondientesa los períodos del 1? de enero al 31 de agosto de 1936 y 1 de diciem-bre de 1936 al 31 de agosto de 1937, México, Departamento Autónomode Propaganda, 1938.
  16. 16. 92 JOHN A. ERITTONtales y a c a d é m i c o s del problema indígena. Le simpatizabamuy poco l a actitud que sólo permitía una investigaciónm e r a m e n t e científica, e j e m p l i f i c a d a p o r F r e d e r i c k Starr, queen a l g u n a o c a s i ó n se j a c t a r a ante S á e n z de haber m e d i d o lascabezas de todos los i n d í g e n a s de Oaxaca. O b j e t a b a t a m b i é nel " s e n t i m e n t a l i s m o estéril y ocasional" que consideraba alos indígenas como parte de u n pasado distante y ajeno.N i n g ú n e n f o q u e p o d í a presentar al i n d í g e n a c o m o u n a pre-o c u p a c i ó n social y c u l t u r a l del M é x i c o actual, l o c u a l e x i g í aa c c i ó n y u n estudio p r á c t i c o y r e a l i s t a . 3 4 E l a u t o r de México íntegro daba u n a d e f i n i c i ó n exactadel proceso de i n c o r p o r a c i ó n social d e l i n d í g e n a en M é x i c o ,a p u n t a n d o p r i m e r o a l o inaceptable y d e l i n e a n d o d e s p u é s l oque d e b í a hacerse: N i por u n instante deseo que se me crea defensor de la segregación del indio. Tampoco soy partidario de la política de paternalismo benevolente...; n i estoy con los que, postu- lando la incapacidad del indio, pretenden colocarlo en la cate- goría de u n menor o de u n incapacitado. Por otra parte, no soy de los que, con exaltación romántica, desearían convertir a México en u n paraíso indígena, de penachos, mecenas y teocalis, n i se me ha ocurrido jamás sustituir a Noel por Quet- zalcóatl o enseñar el náhuatl en vez del castellano. Pretendo, sencillamente, que el indio sea considerado como u n dato, como u n factor real o importante del problema de la integración de México. Soy partidario ferviente de la "incorporación" del in- dio a la familia mexicana, si esto quiere decir, en lo biológico, el proceso natural del mestizaje; en lo político, dar al indio cabida libre, con u n criterio igualitario y democrático, al cam- po de la ciudadanía, y en lo cultural, una amalgama cons- ciente y respetuosa, a la vez que selectiva e inteligente, de los rasgos y valores autóctonos con los elementos típicos y nor- mativos del diseño cultural mexicano. 3 5 34 M o i s é s S á e n z , México integro, Lima, Perú, Imprenta Torres Agui-rre, 1939, pp. 219-221. 35 Ibid., pp. 212-213.
  17. 17. MOISÉS SÁENZ: NACIONALISTA MEXICANO 93 A l revisar l a h i s t o r i a d e los esfuerzos d e l g o b i e r n o p o ri n c o r p o r a r a l i n d í g e n a , S á e n z se e n c o n t r ó c o n q u e e l térmi-n o " i n c o r p o r a c i ó n " h a b í a a d q u i r i d o u n significado meca-nicista q u e n o reflejaba las necesidades d e l p a í s . E l deseo dei n c o r p o r a r a l i n d í g e n a a l a c u l t u r a n a c i o n a l se h a b í a acep-t a d o desde q u e Vasconcelos c r e ó e l D e p a r t a m e n t o de C u l t u r aI n d í g e n a , pero l a n o c i ó n de " i n c o r p o r a c i ó n " h a b í a llegado asignificar u n a cierta f ó r m u l a : e l establecimiento de u n a es-cuela e n u n a c o m u n i d a d i n d í g e n a , q u e o r i e n t a r a a l n a t i v oe n l a civilización m o d e r n a . S á e n z i n s i s t í a e n q u e este pro-g r a m a era demasiado i n g e n u o , puesto q u e se basaba e n l ai d e a de q u e l a escuela como i n s t i t u c i ó n social e s t i m u l a r í al a t r a n s f o r m a c i ó n c u l t u r a l e n g r a n escala. O p t a b a p o r e lt é r m i n o " i n t e g r a c i ó n " siempre y c u a n d o c o n ello se signi-ficara u n proceso m á s c o m p l e j o q u e i n c l u y e r a u n a a m p l i a de variables: " . . . t o d o s los elementos de l a n a c i o n a l i -d a d , los factores h u m a n o s , las fuerzas vitales, las circunstan-cias del a m b i e n t e , las exigencias e c o n ó m i c a s , y p o r a ñ a d i d u r a ,c u a n t o de i d e a l i s m o y de s e n t i m i e n t o podamos poner e n l ae m p r e s a " . 3 0 T o d o s estos factores deben t r a b a j a r conjunta¬m e n t e C U l í l COIÜUHi(3.3.(1 Í í l d í ^ C I 1 3 , J p 3 X í l i n c o r p o r a r l a a l a vidanacional. E n e l siglo x x , Estados U n i d o s y M é x i c o o f r e c í a n con-trastes reveladores e n t é r m i n o s d e i n t e g r a c i ó n social. E n o p i -n i ó n de S á e n z e l p u e b l o n o r t e a m e r i c a n o h a b í a c o n q u i s t a d osu m e d i o físico y a l m i s m o t i e m p o h a b í a estandarizado suc u l t u r a . T o d a s las ciudades t e n í a n e l m i s m o aspecto, e l siste-m a f e r r o v i a r i o abarcaba a t o d o e l p a í s y era u n i f o r m e , ytodas las comunidades t e n í a n u n a sala c i n e m a t o g r á f i c a . Perolos grupos m i n o r i t a r i o s - e l i n d i o y e l n e g r o - h a b í a n sidorecluidos e n reservaciones o, a t r a v é s de l a s e g r e g a c i ó n , es-t a b a n incapacitados p a r a p a r t i c i p a r e n l a v i d a n a c i o n a l . E nM é x i c o l o c o n t r a r i o era cierto, l a v a r i e d a d y e l contraste eranl a regla y n o l a e x c e p c i ó n . E l p u e b l o n o h a b í a superado las =« Ibid., pp. 231-233.
  18. 18. 94 JOHN A. BRITTONdificultades del m e d i o físico y muchos grupos rurales perma-n e c í a n marginados, ajenos a la a t m ó s f e r a comercial y pro-gresista de las ciudades. A s i m p l e vista l a c o m p a r a c i ó n conEstados U n i d o s h a c í a de M é x i c o u n m u n d o c a ó t i c o y desor-ganizado, pero S á e n z pensaba que su p a í s se h a b í a compro-m e t i d o de m a n e r a f u n d a m e n t a l e irrevocable en el c a m i n ode l a u n i d a d . " L a mezcla b i o l ó g i c a d e l e s p a ñ o l con el i n d í -gena era u n hecho; l o que restaba p o r hacer era la amalga-m a c i ó n e c o n ó m i c a , c u l t u r a l y e s p i r i t u a l . E n el f l o r e c i m i e n t od e l " a r t e mestizo" S á e n z v e í a l o q u e a su j u i c i o faltaba: "mes-tizo es a q u e l que é t n i c a , c u l t u r a l y e c o n ó m i c a m e n t e participade los rasgos de las dos razas y de las dos civilizaciones queh a n d o m i n a d o el p a í s " . 3 8 E n su c o m p a r a c i ó n , S á e n z s u g e r í aque Estados U n i d o s n u n c a o b t e n d r í a esa mezcla sin s u f r i r u n amonumental alteración de las actitudes y valores sociales,m i e n t r a s que M é x i c o estaba e n proceso de sintetizar los d i -versos componentes de su cultura. S á e n z observaba c o n agudeza crítica el í m p e t u q u e la Re-v o l u c i ó n h a b í a dado a l a u n i d a d n a c i o n a l . Alcanzar l a u n i d a da través de l a c r e a c i ó n de u n a civilización m o d e r n a m e c á -nica, i m p l i c a b a u n grave p e l i g r o a causa de la e s t a n d a r i z a c i ó nq u e t a l proceso e x i g í a . Quizás, en c o m p a r a c i ó n , las desven-tajas d e l aislamiento e r a n m e n o r e s . 3 9 L a R e v o l u c i ó n tambiénh a b í a dificultado la unificación al generar serias divisionesd e n t r o de l a sociedad m e x i c a n a . Las clases bajas se habíanrebelado y h a b í a n l u c h a d o ferozmente contra las clases altas.Los campesinos h a b í a n i n v a d i d o las ciudades y establecidonuevos r e g í m e n e s . P o r ú l t i m o , l a Iglesia c a t ó l i c a y el gobier-n o m e x i c a n o se h a b í a n c o m p r o m e t i d o en u n a l u c h a p o r e lpoder que resultaba desafortunadamente m u y disruptiva.*0S á e n z c o m p a r a b a las fuerzas que favorecían la u n i d a d conlas que la d e s f a v o r e c í a n y c o n c l u í a : 37 Ibid., pp. 4-6. 38 Ibid., p. 38. 39 Ibid., pp. 48-49. *o Ibid., pp. 49-51, 255.
  19. 19. MOISÉS SÁENZ: NACIONALISTA MEXICANO 95 . . .Si se observa la escena mexicana, nos vemos precisados a admitir que más que una nación unida, la nuestra es una patria de divisiones. Se ha alcanzado, es verdad, la unidad emo- tiva; en cierto grado existe también una comunidad de idea- les; la centralización del gobierno implica en parte uniformi- dad y coordinación. La fe católica, aunque nebulosa, también es u n lazo de unión. Pero por otro lado, en lo social, en lo étnico, en lo intelectual y más aún, en lo económico nos en- contramos desintegrados o en conflicto, no obstante la disci- plina unificadora de la propia Revolución. La unión y el orden siguen siendo nuestras más ingentes necesidades.41 México íntegro t e r m i n a con u n resumen de los objeti-vos del n a c i o n a l i s m o , s e g ú n el a u t o r ; algunos de ellos eran: El propósito de nuestro nacionalismo no debe ser otro que la integración de todos los elementos y de todas las fuerzas - p o n i e n d o lo material siempre al servicio de lo h u m a n o - a f i n de llegar a constituir una patria de hombres libres. Precisa resolver el caos etnológico; la fusión de las razas debe trascender el terreno de u n mero proceso biológico y con- vertirse en u n fenómeno de unión espiritual. Incorpórese el indio a la familia mexicana, pero a la vez incorpórese México a la familia indígena. Se impone la reinterpretación cultural. E l cuerpo mestizo ha de animar u n alma mestiza. Aplicar la norma nórdica del blanco es injusto y contraproducente. Aceptemos valientemente el hecho básico de la mezcla indio-ibérica; permitamos que tanto lo indio como lo español fluyan en nuestra alma y aún podremos crear un Nuevo M u n d o . 4 2 Un nacionalismo maduro De 1924 a 1934 el pensamiento n a c i o n a l i s t a de MoisésS á e n z s u f r i ó cambios considerables. E l o p t i m i s m o evidente de « Ibid., p. 257. « Ibid., pp. 261-262.
  20. 20. 96 JOHN A. BRITTONlas declaraciones que hizo en sus primeros a ñ o s en l a sub-s e c r e t a r í a se e n f r e n t ó a m u y serios d e s a f í o s en las experien-cias q u e a p o r t a r o n las escuelas rurales de l a sierra de Pueblay de San L u i s P o t o s í . E n C a r a p a n t u v o que rendirse anteo t r o fracaso. A p r i n c i p i o s de los a ñ o s treintas su optimismoh a b í a d i s i m i n u i d o y aparentemente h a b í a dado paso a uncierto pesimismo, con el que i n s i s t í a en l a u n i d a d nacional,pero c o n u n a mayor conciencia de las inmensas complejida-des que ello i m p l i c a b a . P r o b a b l e m e n t e l a clave de su creciente pesimismo la ha-l l a m o s e n su concepto de la efectividad de la escuela en elm e d i o r u r a l . B a j o l a i n f l u e n c i a de la e d u c a c i ó n progresivade D e w e y de los a ñ o s veintes, h a b í a depositado su fe en la"escuela a c t i v a " como el catalizador d e l c a m b i o social. Para1927 las limitaciones de esta i n s t i t u c i ó n se h i c i e r o n claras,ante las enormes resistencias que i m p o n í a n el dialecto y lascostumbres i n d í g e n a s y la necesidad de m e j o r a s a g r a n escalaen e l m e d i o m a t e r i a l , p a r a la p r o m o c i ó n d e l c r e c i m i e n t o eco-n ó m i c o . S á e n z l l e g ó a considerar la escuela c o m o el ú n i c ofactor e n la serie de los muchos que deben conjugarse p a r aintegrar al indígena. G r a d u a d o en la U n i v e r s i d a d de C o l u m b i a y d i s c í p u l o deJ o h n Dewey, S á e n z era consciente de algunos de los aspectospositivos m á s relevantes de la c u l t u r a de Estados U n i d o s , perot a m b i é n s a b í a de la amenaza que representaba p a r a el fu-t u r o de la s o b e r a n í a y u n i d a d nacionales e l agresivo vecinod e l n o r t e . E n 1926 e l p o d e r de las c o m p a ñ í a s petroleras enmanos de norteamericanos h a b í a llevado a S á e n z a adoptaruna postura antiextranjera; p e r o l o i m p o r t a n t e es que du-rante su d é c a d a de servicio en l a S e c r e t a r í a de Educaciónr e v e l ó tener conciencia de q u e era posible que en Méxicose e x t e n d i e r a el m i s m o m o d o de v i d a m e c á n i c o y estandari-zado q u e p r e d o m i n a b a en Estados U n i d o s . Se o p o n í a a estet i p o de m o d e r n i z a c i ó n , favoreciendo la u n i f i c a c i ó n d e l i n -d í g e n a , d e l campesino y de los segmentos u r b a n o s de la pobla-c i ó n n a c i o n a l , c o n base en u n a c u l t u r a m e x i c a n a productode la a m a l g a m a de las herencias e s p a ñ o l a e i n d í g e n a .
  21. 21. MOISÉS SÁENZ: NACIONALISTA MEXICANO 97 E n el a m p l i o p a n o r a m a de las actividades r e v o l u c i o n a r i a sque i n c l u í a l a r e f o r m a agraria, l a l e g i s l a c i ó n obrera, el con-t r o l de l a Iglesia c a t ó l i c a y l a c o n s t r u c c i ó n de escuelas p ú -blicas, S á e n z v e í a o t r a d i m e n s i ó n : l a de la c o n s t r u c c i ó n nacio-n a l . E l é x i t o de la R e v o l u c i ó n d e p e n d í a en g r a n m e d i d a desus esfuerzos p o r i n t e g r a r p l e n a m e n t e al i n d í g e n a a los sec-tores m á s avanzados del p a í s . Para él, que era el p r i n c i p a lexponente de l a "escuela a c t i v a " , este proceso significaba algom á s que l a m e r a c o n s t r u c c i ó n de escuelas. Ya e n 1933 estabaconvencido de q u e t a m b i é n t e n í a que tomar en c o n s i d e r a c i ó nvariables p o l í t i c a s y especialmente e c o n ó m i c a s ; así como so-ciales y educativas. Pero en n i n g ú n m o m e n t o propuso queM é x i c o fuera u n a calca f i e l de Estados U n i d o s ; era dema-siado i n t e l i g e n t e y c u l t i v a d o como para hacer u n a sugerenciat a n simplista. N i t a m p o c o fue su p a p e l p r i n c i p a l el de " i m -portador" de valores norteamericanos; su objetivo último,expresado en su pensamiento nacionalista, era la i n t e g r a c i ó nsocial y c u l t u r a l de M é x i c o .

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