Pérdida alteración

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Pérdida alteración

  1. 1. Pérdida y alteraciónde los ecosistemas 2
  2. 2. Pérdida y alteraciónde los ecosistemas¿Qué son y para qué nos sirven los animales y microorganismos, y que sobrevivenecosistemas? en un ambiente con una temperatura y química del agua particulares y con cierto grado deMuy probablemente cuando has salido de tu transparencia; todas esas especies y condicionesciudad a otro destino, o gracias a los programas hacen que ese lago sea en sí, un ecosistema. Asíde televisión dedicados a la naturaleza, habrás como éste, podríamos describir una variedadconocido la gran diversidad de ecosistemas que enorme de ecosistemas en el mundo.existen en tu región, en México o en el mundo.Seguramente habrás visto o escuchado sobre las Los seres humanos somos una especie más en el planeta, por lo que hemos dependido -y loselvas, los bosques o los desiertos en las zonas seguiremos haciendo- de los ecosistemas paraterrestres, así como sobre los arrecifes de coral satisfacer nuestras necesidades. Quizá no te hayasy los ecosistemas de las profundidades en los dado cuenta de ello, lo cual podría ser resultadoocéanos y mares. de que muchos de nosotros nos sentimos cerca de la naturaleza tan sólo cuando miramos en laLos ecosistemas son los reservorios de la enorme televisión programas sobre animales o ecosistemasdiversidad de especies que encontramos en el particulares o cuando salimos a pasear por elplaneta. Las casi dos millones de especies que los campo. No obstante, es fácil demostrar hasta québiólogos han descrito hasta el momento están punto dependemos de los ecosistemas naturales.repartidas entre ellos: algunos con cientos o milesde especies, como las selvas húmedas, los bosques Echa una ojeada a tu alrededor. Ya sea que estésnubosos o los arrecifes de coral, y otros con una en casa, en la escuela o el trabajo, verás quemenor cantidad de especies, como los pastizales los artículos que tienes cerca están fabricadoso los ecosistemas de las dunas costeras. En todo con papel, madera o telas; si vuelves a mirar,el globo encontramos a los ecosistemas, desde las seguramente te fijarás en las plantas que decoranzonas más frías de las montañas y en los polos, el lugar o quizá en las mascotas que tienes.hasta los húmedos trópicos. También los hay en Pues todo ello, materiales, plantas y mascotas,los lagos, ríos y lagunas y en las cuencas oceánicas si lo piensas con detenimiento, provienen de(que cubren casi 75% de la superficie del planeta), los ecosistemas naturales. La madera con la quetanto en las zonas de aguas someras –como en se fabrican los muebles y el papel, así comoel caso de los arrecifes de coral- o en las grandes las fibras de las telas que se extraen de plantasprofundidades, como en el caso de los arrecifes como el algodón o el lino, o de animales como elde aguas frías. gusano de la seda o los borregos, tienen su origen, quizá muchos milenios atrás, en los ecosistemasLos ecólogos definen formalmente a los naturales. Las plantas y las mascotas tambiénecosistemas como el conjunto de poblaciones de fueron, en sus orígenes, especies que formarondiferentes especies que cohabitan en un sitio, que parte de un ecosistema natural.interaccionan entre sí y con el ambiente físico yquímico en el que se desarrollan. Si alguna vez Este conjunto de bienes que utilizamosvisitaste un lago natural, te habrás dado cuenta cotidianamente forman parte de lo que se conocede que en él habitan distintas especies de plantas, como servicios ambientales de los ecosistemas. De16
  3. 3. manera general, los servicios de los ecosistemas que se traduce, al final, en aguas más limpias quelos podemos definir como los beneficios que la corren por los ríos y pueden ser reaprovechadasgente obtiene de los ecosistemas y de las especies en otro momento. Podemos también citar comoque los integran (Figura 2.1). Sin embargo, los servicios ambientales el mantenimiento de laservicios ambientales no sólo incluyen a los fertilidad del suelo, el control de las inundaciones,bienes de los que hicimos mención en el párrafo de plagas y enfermedades y el mantenimiento deanterior, sino también a otro conjunto de servicios la biodiversidad, entre otros. No debemos olvidar-menos conocidos, pero no menos valiosos- que que los ecosistemas también ofrecen los llamadostambién usamos día con día sin darnos cuenta. servicios culturales, entre los que contamosPor ejemplo, los ecosistemas también nos ayudan los que ofrecen como elementos espirituales ya regular el clima. Los árboles de un bosque o una religiosos para algunas culturas, de recreación o,selva, gracias a la sombra que producen y a que a simplemente, por servir para el deleite de todostravés de sus hojas transpiran una gran cantidad nosotros por la belleza del paisaje que ofrecen.de agua, mantienen temperaturas agradablesy niveles de humedad que no veríamos en su La naturaleza nos provee gratuitamente deausencia. Es por ello que los sitios sin árboles, todos estos bienes y servicios. No obstante, ao aquéllos en los que han sido removidos por la muchos de ellos les podríamos adjudicar un valordeforestación, por ejemplo, son más calientes y económico. En el caso de los bienes, ponerlessecos en comparación a los que aún conservan su precio podría resultar muy sencillo, ya que casicubierta vegetal. todas las materias primas tienen un precio en el mercado –por ejemplo, la madera, las fibras, losTambién destacan entre estos servicios los de alimentos, etc.-; sin embargo, en el caso de lospurificación del agua y aire. Muchas plantas servicios ambientales es una tarea muy compleja:acuáticas son capaces, cuando están en contacto ¿te imaginas como podrías valuar en dinero elcon las aguas residuales que salen de nuestras mantenimiento de la biodiversidad o el controlciudades, de extraer de ellas sus contaminantes, lo de las inundaciones? Servicios ambientales que brindan los ecosistemas Servicios de soporte * Ciclo de nutrimentos * Formación de suelo * Fotosíntesis 17
  4. 4. Fijarle precio a los servicios ambientales, es estar conscientes de todo lo que obtenemos decomo calcular cuánto nos costaría reproducirlos los ecosistemas, así como de la importancia decon la tecnología que poseemos. A pesar de lo cuidarlos y mantenerlos en funcionamiento.compleja que pueda parecer esta labor de cálculo, También debemos reconocer que, a pesar de loslos científicos la han intentado, y los resultados avances de la ciencia y la tecnología, no tenemos, enson sorprendentes. Se ha calculado que el valor muchos casos, los conocimientos ni la tecnologíade los servicios que producen los ecosistemas para intentar reproducir lo que los ecosistemas hacen naturalmente. Esto sin considerar el enormeanualmente en el mundo oscila entre los 16 y los esfuerzo humano y de inversión económica54 trillones de dólares, esto es, ¡un 16 o un 54 indispensables para conseguirlo. Por tanto, laseguido por 18 ceros! Estas cifras son estimaciones, mejor estrategia, y más barata, es conservarlos enpero nos dan una idea aproximada de la utilidad buen estado. Para que te des una mejor idea dey el valor de los ecosistemas en el planeta. Estas qué ha pasado cuando hemos intentado replicarestimaciones equivalen entre 25 y 83% del valor los ecosistemas terrestres, puedes consultar eltotal de los productos que se fabricaron en el recuadro Proyecto Biosfera 2: un miniplaneta pocomundo durante el 2006 o, dicho en términos funcional en el capítulo de Biodiversidad.económicos, del producto interno bruto (PIB) detodos los países en ese año. En la Figura 3.12 del ¿Estamos perdiendo loscapítulo de Biodiversidad hemos incluido el valor ecosistemas naturales?económico de algunos de los ecosistemas en elmundo. Para cualquiera de nosotros es claro que ya somos muchas personas habitando el planeta. Lo habrásCon lo que hemos revisado hasta aquí te podrás notado al caminar por el centro de tu ciudad endar una idea más completa del porqué debemos un domingo, al viajar en el transporte público, o Crecimiento de la población mundial
  5. 5. simplemente, al salir de descanso a la playa durante rebasado los 2 mil millones de personas y tan sóloalgún periodo vacacional. En efecto, la población 50 años más tarde sumábamos 6 mil 400 millones.del mundo ha crecido sorprendentemente. Desde Esto quiere decir que nos tomó 10 mil generacioneslos orígenes de nuestra especie (los cuales los alcanzar los 2 mil millones de habitantes y tan sólocientíficos datan en cerca de 160 mil años atrás) un par de ellas para pasar de 2 mil a 6 mil milloneshasta 1492, el año en el que Cristóbal Colón llegó de personas. Y según lo calculan los expertos, noa América, la población mundial no sobrepasó pararemos ahí: ¡podríamos todavía crecer hastalos 500 millones de personas. Para el término de cerca de los 9 mil millones para mediados de estela Segunda Guerra Mundial en 1945, habíamos siglo! (Figura 2.2). Población mundial en 2006 Habitantes
  6. 6. El crecimiento demográfico ha sido el principal Los lugares que ocupamos para vivir tambiénmotor de presión sobre los ecosistemas naturales. han crecido. Con mucha seguridad tus padres yY esto porque para poder satisfacer las necesidades abuelos recuerdan como los pueblos y ciudadesde poblaciones cada día más grandes, ha sido donde vivían quizás estaban rodeados por camponecesario que explotemos más intensamente los y no por las zonas urbanas que pueden ver hoyecosistemas. Para abastecer la creciente demanda día. En efecto, dejamos los pequeños pobladosde los granos que han constituido el alimento para transformarlos en grandes urbes que, enbásico de muchas culturas desde los albores de muchos casos (como Tokio, la Ciudad de México,la civilización, ha sido necesario sembrar cada Sao Paulo, Nueva York y Seúl, todas con más de 19vez mayores superficies de tierra, ello a costa de millones de habitantes en 2005) ocupan extensassacrificar terrenos que anteriormente ocupaban superficies y demandan no menos recursos parabosques, selvas, humedales o matorrales. Se mantenerse.calcula que aproximadamente 24% de la superficieterrestre está ocupada hoy día por tierras de En 1900, en las áreas urbanas vivían cerca de 200cultivo y que tan sólo cuatro gramíneas (cebada, millones de personas que, para el año 2000, yamaíz, trigo y arroz) ocupan cerca de 40% de la eran cerca de 2 900 millones –las ciudades consuperficie agrícola total (Figura 2.3). De igual un millón o más de habitantes pasaron entre lasmodo, para abastecernos de carne, leche y pieles mismas fechas de ser 17 a 388-. El área que ocupanhemos transformado para la cría del ganado en el planeta las zonas urbanas es en realidadsuperficies naturales a pastizales, contabilizando pequeña (tan sólo 2.8% de la superficie terrestre)en la actualidad entre 6 y 8% de la superficie si consideramos que son habitadas por cerca de laterrestre del planeta. mitad de la población mundial. Superficie cultivada en el mundo 0% 100% Intensidad del cultivo20
  7. 7. conurbada de Guadalajara y por la reducción del Entre la tercera parte y la mitad caudal de agua que lleva el Río Lerma, que por de la superficie terrestre del planeta cierto, desemboca en el lago. ha sido transformada por la acción humana. Para darte algunos datos de la crisis del agua en el Lago de Chapala, podemos decirte que enLas fuentes de agua dulce no han estado ajenas junio de 1955 se registró la menor capacidada este acelerado crecimiento. Si vives en una de almacenamiento del lago (con cerca de 954gran urbe o en un remoto poblado del campo, millones de metros cúbicos), es decir, casi seisseguramente sabes lo difícil que es gozar de veces menos que su almacenamiento promedio.manera continua de agua limpia para beber y En la Figura 2.4 podrás ver cómo el volumen y porasearte: quizás tengas que caminar muy lejos a un consiguiente, la superficie del lago, pueden variarpozo o río, o esperar mucho tiempo a que las pipas entre dos años distintos, en este caso, entre 1986lleguen a surtirla. Para saciar la sed y las crecientes y 2001.necesidades de agua de las personas y la industria,hemos usado las aguas superficiales (como ríos,lagos y lagunas) y las fuentes subterráneas (los Lago de Chapala,acuíferos), y en algunas ocasiones de manera muy Méxicointensa.Para que te des una idea de la sed de la sociedadmoderna, podemos decir que empleamos cercade 60% del agua que corre actualmente por losríos del mundo para cubrir una parte de nuestrasnecesidades del líquido, lo cual ha tenido enmuchos casos importantes consecuenciasecológicas para los ecosistemas acuáticos. 1986Un ejemplo de la explotación desmedida de loscuerpos de agua la tenemos en México. El lagode Chapala, ubicado en los estados de Jalisco yMichoacán, es el cuerpo de agua natural más grandedel país. En sus riberas se hallan tulares y otrosecosistemas en los que predominan ahuehuetesy sauces y sirve, además, como estación de pasopara distintas especies de aves migratorias deNorteamérica. Sin embargo, el lago ha sufridodesde el siglo pasado de severos problemas dereducción de su volumen, principalmente por 2001la extracción del agua para alimentar a la zona 21
  8. 8. RECUADRO Los humedales: riqueza natural que desapareceLos humedales son los ecosistemas en los que elagua es el elemento más importante del ambientey el que mayor influencia tiene sobre su flora yfauna. Ejemplos de humedales son los manglares,ciénagas, turberas, marismas y esteros. Sedistribuyen prácticamente sobre todo el planeta,a excepción de la Antártica, en todos los climas:desde la tundra hasta los trópicos, tanto en laszonas costeras como dentro de los continentes.Aunque no sabemos con exactitud qué superficiecubren estos ecosistemas en el planeta, secalcula que cubren entre 5.3 y 12.8 millones dekilómetros cuadrados, es decir, entre 4 y 9% dela superficie terrestre. Los humedales proveende muchos e importantes servicios ambientales:alojan a un gran número de especies importantespara el hombre, purifican y mejoran la calidaddel agua, ayudan a evitar inundaciones, sirvende barrera para mitigar los efectos de eventosmeteorológicos extremos -como los huracanes- ycapturan también una importante cantidad decarbono atmosférico.Sin embargo, los humedales también hansufrido el impacto del crecimiento de lasociedad mundial. Se estima que la mitad de lasuperficie original de humedales en el mundose ha perdido, y de los que restan, una parteconsiderable se encuentra deteriorada. Lasprincipales amenazas a los humedales, además deque se cambien para usos agrícolas o ganaderos–que ha sido la principal causa de su pérdida-, Los humedales son muy diversos:radican en las actividades que afectan tanto la los hay costeros, de aguascantidad de agua que requieren para funcionar, salobres o continentales.como su calidad. Entre las actividades que másafectan la reserva de agua de los humedales22
  9. 9. destacan la modificación de los cursos de agua, domésticas e industriales, han mermado estala extracción para el consumo humano, el relleno riqueza natural. Muchos de ellos se han perdidocon tierra u otros materiales y la construcción -por ejemplo en el caso de los manglares, se estimade presas y diques, mientras que la descarga de que en México tan sólo queda 64% de la cubiertaaguas residuales, tanto domésticas, agrícolas e original- mientras que otros están degradados yindustriales, es el principal factor que afecta su seriamente amenazados por la mano del hombre.calidad. Aunado a ello, deberemos sumar el efectodel cambio climático en el futuro: la elevación del Se estima que hemos perdidonivel del mar podría dañar irreversiblemente a los cerca de la mitad de los humedaleshumedales costeros, cambiando su composición mundiales.de especies y reduciendo su productividad.En México, los humedales están presentes en laszonas continentales y en las costas. Nuestra riquezaes enorme: poseemos manglares, popales, tularesy ciénegas, entre tantos otros. Podrías admirar subelleza en reservas como las de los Pantanos deCentla, en Tabasco, en las distintas lagunas y lagosde Michoacán, o en la zona costera de Nayarit.Sin embargo, las actividades agropecuarias, elcrecimiento de las zonas urbanas y turísticas, laextracción de agua y la contaminación con aguas 23
  10. 10. Aunque el crecimiento de la población ha sido Como consecuencia, la extensión del hielo árticoel motor de cambio más significativo en los se ha reducido entre 10 y 15% durante la primaveraecosistemas naturales, de él se derivan otros y el verano desde la década de los años cincuenta,factores que también son importantes. A la par de lo que ha puesto a los osos polares, las focas arpauna creciente demanda por recursos naturales y del y a los zorros árticos, entre otras muchas especiescambio de los ecosistemas a zonas agropecuarias de los hielos árticos, dentro de las que corren elo urbanas, también nuestras actividades riesgo de extinguirse en las próximas décadas.han provocado que mayores cantidades decontaminantes y residuos deterioren el ambiente. Otros ecosistemas marinos, como los arrecifes deLa quema de combustibles fósiles que empleamos coral, también han sido afectados por el cambiopara los vehículos de motor y las industrias climático. Sufren del llamado “blanqueamiento del(como la gasolina, diesel y carbón, por ejemplo), coral” (una enfermedad que si no mata a los corales,genera muchos contaminantes a la atmósfera; los deja severamente lastimados), resultado dellos residuos de nuestras casas, trabajos y de la incremento de la temperatura superficial del marindustria degradan la calidad del aire, el agua y los y de una mayor cantidad del CO2 disuelta en elsuelos, lo que no sólo afecta la salud humana, sino agua –que al igual que en la atmósfera tambiéntambién a la biodiversidad y al funcionamiento delos ecosistemas. En el capítulo de Contaminación se ha acumulado en los océanos-. Es probable quete ofrecemos mayores detalles respecto a este de seguir aumentando las concentraciones deproblema. este gas en nuestra atmósfera (lo que es probable de seguir utilizando el petróleo como lo hemosFinalmente, el cambio climático, que hemos hecho hasta ahora), muchos ecosistemas resultenempezado a entender como resultado de la afectados seriamente por el cambio climático:acumulación en la atmósfera del bióxido de carbono algunos podrían desaparecer, como el bosqueproducto de la quema de combustibles fósiles, nuboso y el hielo ártico, y otros cambiar inclusoempieza a hacer evidente que también tiene y su distribución sobre el planeta, como los bosquestendrá efectos negativos en los ecosistemas, de coníferas, que podrían migrar hacia las zonasespecialmente en algunas regiones, como en los más frías. Mucha más información respecto a estepolos, donde las temperaturas registradas ahora fenómeno de nuestros tiempos lo podrás encontrarson más altas que las de los últimos 400 años. en el capítulo de Cambio climático y ozono. Los delfines de río, como el delfín del río Ganges (Platanista gangetica gangetica) pueden ser particularmente vulnerables a cambios de temperatura en su hábitat.24
  11. 11. RECUADRO La deforestaciónUno de los problemas ambientales de los queoímos muchas noticias en la televisión o enlos periódicos o revistas, además del cambioclimático, es el de la deforestación. Escuchamoso leemos que cientos o miles de hectáreas debosques o selvas se perdieron aquí o allá, o que latasa de deforestación es de tantas o cuantas máshectáreas por año.Pero, ¿qué es la deforestación? La deforestaciónes la remoción de la vegetación arbolada deun sitio, como las selvas o los bosques, para sutransformación a terrenos agrícolas, ganaderos ourbanos. En el mundo y en México, la principalcausa de la deforestación es la necesidad demayores superficies para cultivo y crianza deanimales, aunque también la promueven losdesmontes ilegales, la extracción de madera, elcrecimiento de las vías de comunicación y losincendios forestales.Con la pérdida de las superficies arboladas, ademásde los daños directos que se ocasionan a lasespecies de animales y vegetales que habitabanen esos bosques y selvas, también se eliminan losservicios ambientales. Paralelamente, la capacidadque tenían los árboles y el resto de la vegetaciónnatural para secuestrar el bióxido de carbono, locual ayuda a mitigar la saturación de la atmósferade este gas de efecto invernadero, también seinutiliza. Para empeorar las cosas, cuando seutiliza el fuego para remover la vegetación, comosucede en algunas prácticas agrícolas (como el“roza-tumba y quema”), se liberan al ambientegrandes cantidades de carbono. Déspues de la deforestación, los suelos quedan desnudos, lo que favorece la erosión y la pérdida de nutrimentos. 25
  12. 12. Algunas prácticas agrícolas de desmonte, como la roza-tumba y quema pueden liberar grandes cantidades de bióxido de carbono, exacerbando el problema del cambio climático. de bosques y selvas, lo que equivale a perder una superficie semejante al estado de Baja California. Cada año, entre 2000 y 2005 las regiones en el¿Cuántas hectáreas de bosques y selvas perdemos? mundo que más deforestaron fueron AméricaEs probable que te hayas encontrado con cifras Central y Sudamérica (con cerca de 4.5 millonesmuy dispares de superficies deforestadas en de hectáreas) y África (poco más de 4 millones).México y el mundo. En la mayoría de los casos Si lo analizamos por países, destacaron Brasilporque hay distintos metódos y criterios para su (con cerca de 3.1 millones de hectáreas por año) ecálculo. La Organización de las Naciones Unidas Indonesia (alrededor de 1.9 millones).para la Agricultura y la Alimentación (FAO, porsus siglas en inglés) publica periódicamente Para México, los cálculos de deforestación tambiénestimaciones de la deforestación en el mundo. muestran grandes variaciones. Las estimacionesPara el período 2000-2005, calculó que se perdían más recientes señalan que, entre los primerosen el mundo cada año 7.3 millones de hectáreas años de la década de los noventa y el año 2000, la Tasa de deforestación por región, 2000-2005 La deforestación es el cambio de una superficie con árboles a otra carente de ellos. En el mundo, entre 2000 y 2005 se deforestaron anualmente 7.3 millones de hectáreas, es decir, una superficie equivalente al territorio de Baja California. Nota: Europa no aparece debido a que no registró pérdida de superficie boscosa en el periodo examinado26
  13. 13. Países con la mayor tasa de deforestación en el mundo, 2000 - 2005pérdida de bosques y selvas en el país estaba entre las 348 mil y las 776 mil hectáreas por año. Lo anteriorseñalaría que en México, en tan sólo una década, podríamos haber perdido entre 3.5 y 5.5 millones dehectáreas de superficies arboladas, es decir, una superficie que oscilaría entre la de los estados de Pueblay Sinaloa, respectivamente. Deforestación de los bosques tropicales de Borneo después de la Segunda Guerra Mundial y hasta el año 2005 Sin bosque Con bosque 27
  14. 14. ¿Y qué hay con México? Población en México, 1900-2050En el caso de nuestro país, la pérdida y deteriorode los ecosistemas naturales es tambiénsignificativa. México es actualmente el onceavopaís más poblado del mundo. Nuestra población, Población (millones de habitantes)al igual que en el caso mundial también creciósustancialmente durante el siglo XX e iniciosdel siglo XXI: pasó de poco más de 13 millonesen 1900 a 103.3 millones de personas en 2005(Figura 2.5).Para el año 2002, habíamos convertido poco másde 27% de nuestro territorio continental en zonasagrícolas, ganaderas y urbanas. En la Figura 2.6te mostramos los cambios que han sufrido losprincipales tipos de vegetación: cómo ha pasadode la vegetación que podríamos encontrar enausencia de actividades humanas hacia la queobservábamos en 2002. Como podrás apreciar, e Hidalgo-. En contraste, Baja California, Bajalos estados que más han convertido su territorio California Sur, Chihuahua, Quintana Roo, Sonorahacia zonas agrícolas y ganaderas –mostradas en y Coahuila conservan una parte importante de surojo- son los que se encuentran en la vertiente del vegetación natural, esto es, poseen menos de 10%Golfo, como Veracruz, Tamaulipas y Tabasco; así de su territorio como terrenos para la agricultura,como algunos del centro del país -Tlaxcala, Puebla ganadería y zonas urbanas. Cobertura vegetal original 200228
  15. 15. Con respecto a tipos de vegetación particulares, A pesar de ser una zona habitada desde hace 1500México ha perdido 26% de la superficie que años, fue hasta el siglo XX cuando la deforestaciónoriginalmente ocupaban sus selvas y bosques. se intensificó por la construcción del ferrocarril yDe las selvas tan sólo quedan en el país cerca de carreteras que la comunicaron con el puertode 56% de las originales, y en algunas zonas, su de Veracruz y otras ciudades, y el desarrollo depérdida es dramática. Un caso representativo actividades como el comercio de madera y ladel destino que han tenido las selvas en nuestro ganadería. En 2002, la selva alta y el bosquepaís es el de la selva de los Tuxtlas, en el estado mesófilo ocupaban tan sólo 11% de su superficiede Veracruz. Este lugar es el remanente de selva conjunta original, y se encontraban en las zonastropical húmeda más norteño del continente, con más inaccesibles de la sierra e inmersas en un maruna combinación de flora y fauna excepcional, de potreros (Figura 2.7).una área donde se mezclan especies de las zonastempladas de Norteamérica y de las regionestropicales de Centroamérica, así como dueña México ha perdido 26% dede una rica variedad de especies endémicas, es la superficie que ocupaban originalmente sus selvas y bosques.decir, de especies que sólo se encuentran ahí y enninguna otra parte del globo. Deforestación en la región de Los Tuxtlas, Veracruz Sontecomapan Sontecomapan Vegetación original 1976 Sontecomapan Sontecomapan 1993 2002 29
  16. 16. Los bosques templados, como los de oyamel, pino pierdan al menos una parte de la biodiversidady encino, también se han perdido por completo que podrían albergar en condiciones óptimas, asíen algunas zonas, principalmente en el centro como que sean menos susceptibles a recuperarsedel país. En el 2002, se había desmontado cerca de fenómenos naturales que los afectan, talesde 27% de su superficie original. Por su parte, la como huracanes, plagas e incendios, entre otros.vegetación de las zonas áridas, una de las más En el mundo, la FAO considera que alrededorrepresentativas de nuestro paisaje, conservaba de 36% de los bosques remanentes están enpara el mismo año 77% de la superficie original. condiciones prístinas, de los cuales cada año se pierden o alteran, desde 1990, aproximadamenteNo todas las selvas, bosques y otros ecosistemas 6 millones de hectáreas. En el caso de México, deque aún podemos ver en nuestro país, están las selvas remanentes sólo 35% de su superficie seintactos. Puesto que en muchos de ellos se extraen considera primaria o sin deterioro evidente, 65%recursos (madera, tierra de monte, ejemplares de de los bosques, 92% de los matorrales (aunque enplantas o animales, etc.) o se cría ganado estan este caso podría ser menor el porcentaje pero esdegradados o, como lo llaman los científicos, más dificil detectar si ha sufrido perturbaciones)en estado secundario. Esta condición hace que y 61% de los pastizales. Un ejemplo de reducción de la superficie de los ecosistemas naturales ocurre en el valle de Metztitlán, donde la vegetación de las zonas bajas ha sido remplazada por nogales.30
  17. 17. RECUADRO La fragmentación de los ecosistemasLos ecosistemas se fragmentan cuando losbosques se deforestan para crear nuevas tierrasde cultivo, se construye una nueva carretera o seelimina la vegetación acuática de la orilla de unrío o lago para obras urbanas o comunitarias. Lafragmentación es la transformación de un árearelativamente homogénea de un ecosistema enotra en la que permanecen fragmentos de menortamaño. En casos extremos, estos fragmentospueden quedar en forma de “islas” inmersas enzonas alteradas.La fragmentación de los ecosistemas tieneconsecuencias importantes. Las poblaciones deplantas y animales pueden resultar afectadas extinguirse, lo que empobrece la biodiversidadtanto por los cambios en las condiciones de una zona. Otras especies, las conocidas comoambientales de su hábitat –dado que cambian las “invasoras”, pueden conquistar los parches ycondiciones de luz, humedad, temperatura y el adueñarse de ecosistemas que antes les eranflujo de nutrimentos- o porque simplemente son ajenos, con efectos negativos sobre las especiesincapaces de sobrevivir en superficies reducidas nativas. Además de la extinción de especies,de sus ecosistemas. Con el tiempo, muchas pueden desaparecer o reducirse los serviciosespecies en esos “parches” de ecosistemas pueden ambientales de los ecosistemas. 31
  18. 18. Pongamos ahora algunos datos sobre la mesa. El grado actual de fragmentación de losSegún un estudio que publicaron científicos ecosistemas acuáticos continentales y marinos,norteamericanos en el año 2000, en los primeros es difícil de conocer en México y en el resto delaños de la década de los noventas del siglo XX, mundo. Sabemos que el crecimiento de las zonascerca de 66% de los bosques mundiales mostraba urbanas, de la infraestructura productiva o de las actividades turísticas en las orillas de ríos, lagos,algún grado de fragmentación. A nivel continental, lagunas o en las costas, fragmentan los ecosistemas.Norteamérica fue quien mayor superficie de Al menos en el caso de los humedales costerosbosques tenía sin evidencia de fragmentación –como los manglares y ecosistemas estuarinos-,(cerca de 45%), seguido por Sudamérica (33%) podemos suponer que la fragmentación podría sery Eurasia (32%). En contraste, Australia y el importante en todo el mundo, puesto que sólo enPacífico y África fueron las regiones con menores 2000, 40% de la población del globo vivía en lassuperficies con ecosistemas sin fragmentación zonas costeras, y en México, cerca de 25%. Con(cerca de 27 y 29%, respectivamente). En el caso respecto a los ríos, lagos y lagunas –sobre todode México, los datos más detallados y recientes los muy grandes y caudalosos-, es probable que la continuidad de los ecosistemas se haya perdidocorresponden más o menos a las mismas fechas en extremo: por ejemplo, en el río Yangtze, endel estudio internacional -1994-, y marcan que China, viven cerca de 350 millones de personascerca de 18% de los bosques estaban fragmentados (más de tres veces la población de nuestro país),siendo los ubicados en la parte sur y sureste del lo que podría darte una idea de la magnitud delpaís los más afectados. deterioro. El turismo en algunas zonas fragmenta los humedales. En el Caribe ha dejado zonas de manglar separadas por grandes complejos turísticos.32
  19. 19. ¿Cuáles son las consecuencias Aun cuando podrías pensar que los efectos dede la pérdida de los ecosistemas la pérdida de los servicios y bienes ambientales sólo podrían ser locales, es decir, en los sitiosnaturales? donde se ha producido el deterioro ambiental, no es así. Con frecuencia las consecuencias¿Te has puesto a pensar que el bienestar del que trascienden localidades y regiones. Por ejemplo,gozamos hoy día es considerablemente mayor al la pérdida de superficie forestal en una localidadde los siglos pasados gracias, entre otras causas, de Chiapas no sólo reduce el abastecimiento dea los servicios que los ecosistemas nos prestan productos forestales y la recarga de los acuíferostodos los días? En efecto, mucho del incremento de la zona, sino también afecta la capacidad dede las actividades generadoras de riqueza, como el los bosques para controlar las crecidas de los ríos,crecimiento industrial y el comercio, entre otras, lo que podría traducirse en algún momento ensólo ha sido posible gracias a que los ecosistemas inundaciones en zonas lejanas donde los ríosnos abastecen continuamente de sus bienes vierten sus aguas. A nivel global, la pérdida dey servicios. Si los bosques hubieran dejado de los bosques chiapanecos reducirá la capacidad deproducir la madera, los mares no mantuvieran las captura de carbono e incrementará la absorciónpoblaciones de peces o los humedales hubiesen de calor terrestre, lo cual exacerbará el problemacesado de purificar el agua, la situación actual del calentamiento global.podría ser radicalmente distinta. Pérdida y alteración de los serviciosDesafortunadamente, este crecimiento ha causado ambientalesel deterioro, la reducción o la desaparición degrandes superficies de ecosistemas. Hemos La principal consecuencia de la pérdida, reduccióntransformado millones de hectáreas de bosques, o alteración de los ecosistemas es la disminuciónselvas y matorrales en campos agrícolas y potreros; o el cese de la producción de sus bienes ymuchas de las especies pesqueras se capturan servicios ambientales. Ahora podría ser lógicosin descanso en todas las aguas del planeta; preguntarnos hasta qué punto la transformaciónenviamos a la atmósfera millones de toneladas y alteración que hemos ocasionado en nuestrosde gases de efecto invernadero y vaciamos en ecosistemas ha afectado la producción de susmares, ríos, lagos y suelos millones de toneladasde contaminantes que son, finalmente, residuos servicios ambientales (Figura 2.8).de nuestra vida diaria. Con respecto a los servicios de provisión, talesEn muchos casos los ecosistemas han sido capaces como la producción de los alimentos o la madera,de resistir, e incluso revertir, el impacto de las podemos decir que, en general, su abasto seactividades humanas y de sus residuos, pero sus ha incrementado en el mundo. Actualmentelímites de tolerancia se han rebasado. En algunos se produce una gran cantidad de alimentos enlugares, los humedales ya no detienen el embate forma de granos, vegetales y carne; sin embargo,de las tormentas y marejadas, y no purifican el este enorme abasto se ha conseguido a costaagua; muchos ríos, lagos y mares no producen la de la transformación y degradación de muchoscantidad de peces de décadas atrás y la atmósfera ecosistemas naturales. Los ecosistemas marinosno tiene más la capacidad de autolimpiarse. y dulceacuícolas por ejemplo, ya no son capaces 33
  20. 20. Estado de los servicios ambientales en el mundo Madera Cultivos Alimentos Ganado Leña Servicios de provisión Acuacultura Agua Regulación de la calidad del Regulación del aire clima Global Regional y local Control de Control eventos extemos de plagas Servicios de regulación Purificación Control de del agua erosión de suelos Incremento del servicio Servicios Disminución culturales del servicio Valor espiritual Valor estético y religioso La principal consecuencia de la reducción y alteración de los ecosistemas es la pérdida o disminución de la calidad de los servicios ambientales que nos ofrecen.34
  21. 21. de producir la misma cantidad de pescado como en peligro de extinción y emblemáticaque algunas décadas atrás. Cerca de 25% de las de algunos países y culturas mesoamericanas,pesquerías marinas están sobreexplotadas y incrementa el interés y aprecio que la gentemuchas otras de los lagos y ríos del mundo se siente por los remanentes de bosques mesófilosencuentran severamente deterioradas. de México y algunos países de Centroamérica. Todo lo anterior nos debe alertar acerca de lasEl caso del agua suministrada para uso humano consecuencias que nuestras actividades hantampoco muestra signos positivos. Aun cuando tenido en el ambiente y que podemos ver enla construcción de infraestructura como presas y cualquier lugar. Es claro que nuestro deseo deotros reservorios ha permitido que muchas más obtener bienes y servicios de la naturaleza hapersonas en el mundo tengan acceso al agua tenido efectos, en algunas ocasiones dramáticosdulce, el uso que hacemos de ella es inadecuado. para los ecosistemas naturales. De ahí laTan sólo del agua que utilizamos para regar importancia de tomar conciencia acerca del valornuestros cultivos, la extracción excede entre 15 y de los ecosistemas naturales y la biodiversidad35% la capacidad de abastecimiento en el mundo. que los habita.La conversión de humedales, la contaminacióndel agua y la pérdida de la biodiversidad en los ¿Por qué son importantes losecosistemas acuáticos han afectado la capacidad suelos?de abastecimiento del vital líquido. Para la mayoría de las personas, el suelo es tanLos servicios de regulación que ofrecen los sólo el lugar por donde caminan, juegan fútbol, seecosistemas también muestran evidentes signos siembran las cosechas o, simplemente, se asientade deterioro. La capacidad de autolimpieza de su casa. Sin embargo, para nuestra sorpresalos contaminantes de la atmósfera fue rebasada podemos decir que el suelo es un recurso naturaldesde hace muchos años, la regulación del clima muy valioso, tan importante para la vida en ellocal y regional se ha visto alterada en muchas planeta como la atmósfera o el agua de lluvia.regiones, principalmente debido a los cambios delas cubiertas vegetales naturales. De igual modo, elcontrol de la erosión de los suelos, la purificación Al suelo lo podemos definir como la capa exteriordel agua, el control de plagas y la capacidad de de la corteza terrestre, formada por minerales,reducir el impacto ante eventos extremos –como materia orgánica, agua, aire y microorganismoshuracanes- ha disminuido en muchas regiones del en la que se establecen y crecen las plantas. Porplaneta. supuesto que también es el sitio sobre el cual se asientan edificios y ciudades, pero nos centraremosFinalmente, en lo que respecta a los servicios aquí en su función dentro de la naturaleza.culturales, la pérdida de especies con valor religioso Pues bien, si pudieras observar al microscopioo representativas de algunos ecosistemas ha un puñado de suelo fresco, descubrirías que sedebilitado los beneficios espirituales o estéticos encuentra formado por minúsculas partículas deque la gente obtenía de ellos. No obstante, en minerales (muchas de ellas de distintos tamaños),algunos casos la conciencia del valor remanente además de miles de millones de microorganismosde ciertos ecosistemas o la presencia de especies (como bacterias, protozoarios, algas y hongos),en peligro, incrementa el aprecio que la sociedad raíces de plantas y pedacitos de materia orgánicasiente por esos lugares. Por ejemplo, la presencia en descomposición, ésta última en forma de restosdel quetzal, un ave en la actualidad considerada de plantas y animales (Figura 2.9). 35
  22. 22. Todos los elementos que forman al suelo (Figura 2.10). También ayudan a reincorporar ainteraccionan entre sí para formar un verdadero los ciclos biogeoquímicos de la naturaleza losecosistema complejo y dinámico que permite que elementos químicos presentes en la atmósferalas plantas obtengan los nutrientes necesarios para –como el nitrógeno indispensable en la dieta deestablecerse y desarrollarse. Esto hace posible que las plantas y los animales- o aquéllos que quedaronmuchas especies de animales, específicamente las en los restos muertos de plantas y animalesque se alimentan de plantas –es decir, los llamados –como el carbono y el fósforo, entre otros-. Porherbívoros-, puedan alimentarse también. Y claro si todo lo anterior no fuera suficiente, los suelosestá, los seres humanos también nos beneficiamos controlan y guían el flujo del agua de la lluviade las plantas que crecen en el suelo y de las quenosotros sembramos, especialmente aquéllas que hacia los acuíferos y los ríos y lagos, los filtran denos sirven como alimento, para la producción de contaminantes como metales pesados, plaguicidasfibras (como el algodón o el lino) o para obtener y nitratos –que de otro modo se acumularían enotros productos, como la madera o el papel. ellos dañando al ambiente y de paso, nuestra salud-; amortiguan contra cambios bruscos dePero los suelos no sólo nos proveen a los seres temperatura y funcionan como almacenes dehumanos y a las plantas y animales de alimento carbono. El suelo está formado por partículas de minerales, materia órganica, agua, aire y microorganismos.36
  23. 23. RECUADRO ¿Cuántos tipos de suelos hay?Si has viajado por carretera, seguramente te mundo. Además de sus nombres, que en ocasioneshabrás fijado que con tan sólo unos minutos de resultan muy extraños, difieren también en susrecorrido de diferencia, los suelos en dos lugares propiedades físicas y químicas, todo ello resultadopueden ser muy diferentes entre sí. Lo habrás de su ubicación geográfica, de las rocas que lesnotado quizá tan sólo en su color, pero si excavaras dieron origen, del clima, de la vegetación y de suy los observaras con detalle, notarías que son muy historia particular.diferentes. Tendrían quizá partículas de mineralesde distintos tamaños, alguno sería más poroso En México hay 80% de los tipos de sueloque otro o, simplemente, alguno tendría mayor reconocidos por la FAO en el mundo. Sin embargo,contenido de agua. la mayor parte de nuestro territorio está dominado por cinco tipos: Leptosoles, Regosoles, Calcisoles,En efecto, se reconocen muchos tipos –llamados Feozems y Vertisoles. De ellos, los Feozems son lostécnicamente unidades- de suelos en el mundo. más aptos para la agricultura, debido a su fertilidadDiversas instituciones internacionales (entre las y contenido de materia orgánica, en contraste aque destaca la Organización para la Agricultura los calcisoles, los cuales son extremadamentey la Alimentación, FAO por sus siglas en inglés) secos e infértiles, lo que dificulta el crecimientoreconocen cerca de 30 unidades distintas en el de las plantas. Tipos de suelos en México En México tenemos la mayoría de las unidades de suelos reconocidas por la FAO. 37
  24. 24. Los suelos... ...son el hábitat de las bacterias que fijan el nitrógeno atmosférico y lo ...sostienen los hacen disponible para las ecosistemas plantas forestales y los cultivos N2 ...filtran ...permiten plaguicidas la filtración ...sirven de depósito de agua a los de carbono, otros nutrientes acuíferos para las plantas (fósforo, potasio y nitrógeno), y materia orgánica acuíferosLos suelos también se deterioran deterioro “degradación”. Este fenómeno se refiereComo ocurre con otros componentes del medio a los procesos originados por las actividadesambiente, los suelos también se deterioran por las humanas que reducen la capacidad actual o futuraactividades humanas (Figura 2.11). Los edafólogos, de los suelos para permitir la existencia de loses decir, los científicos que se especializan en el ecosistemas, para mantener o mejorar la calidadestudio de los suelos, llaman técnicamente a este del aire y agua y para preservar la salud humana. Actividades que degradan los suelos en México Sin degradación aparente 17.5 % Agricultura 7.4 % 55.1 % 17.5 % 1.1 % Deforestación 1.5 % Sobrepastoreo Sobreexplotación de la vegetación 0.5 % Actividad Urbanización industrial38
  25. 25. Y este no es un problema menor. Se calcula que En 2002 en México, aproximadamente 44.9%cerca de 2 mil millones de hectáreas, es decir, de la superficie terrestre mostraba signos dealrededor de 15% de la superficie terrestre mundial, degradación inducida por el hombre (Figurasufren de algún tipo de degradación de los suelos. 2.12). Sin embargo, debemos reconocer variosLas consecuencias ambientales y sociales de estos tipos de degradación. La de mayor presencia enprocesos pueden ser enormes, involucrando desde el país es la degradación química (17.8%), que sela degradación y pérdida de los ecosistemas y produce básicamente por un agotamiento de lossu biodiversidad, hasta dramáticos fenómenos nutrientes del suelo, debido a su uso intensivo porsociales como los “desplazados ecológicos” por las la agricultura, aunque la presencia de sustanciashambrunas en las zonas más pobres de África, en provenientes de tiraderos de basura, derrames ydonde se estima que 65% de las tierras cultivables residuos industriales, así como presencia de sales,sufren de algún tipo de degradación del suelo. también pueden ocasionarla. Degradación de suelos en México en 2002 17.8 % 55.1 % 5.7 % 11.9 % 39
  26. 26. Habrás notado en algún río que, en ciertas química y la erosión hídrica, son la erosiónépocas, la coloración de sus aguas es pardusca o eólica y la degradación física, que en el año 2002incluso más oscura. Esto puede deberse a que los afectaban 9.5 y 5.7% de la superficie nacional,sedimentos que se han incorporado a su cauce respectivamente. En la primera de ellas, el factory que son arrastrados hacia el mar o algún lago que favorece la pérdida de las partículas del suelopor la acción de la fuerza del agua; todos esos es el viento, que las arrastra y puede depositarlassedimentos fueron parte del suelo de zonas río en sitios muy lejanos. En el caso de la degradaciónarriba, la que ha quedado desprovista de ellos física, se produce cuando los suelos pierden lay seguramente enfrentará problemas por la capacidad de absorber y almacenar agua, ya seaerosión hídrica. Ésta consiste en la pérdida de las porque el suelo se compacta (por ejemplo, por elpartículas del suelo por el efecto del correr del tránsito de vehículos o animales), se endureceagua. En México, la erosión hídrica es el segundo (por la formación de costras) o es recubierto porproceso de degradación del suelo más importante, algún material relativamente impermeable (porafectando cerca de 12% de la superficie nacional. ejemplo, por efecto de la urbanización).En determinados casos, el agua puede arrastrartanto material que el suelo queda marcado porprofundas zanjas llamadas “cárcavas”, como lasque ilustra la Figura 2.13, y en cuya condición esdifícil llevar al cabo cualquier actividad productiva Las cárcavas son producidaso incluso, lograr su recuperación. principalmente por el efecto del agua. Cuando se forman, disminuye la capacidad productiva del suelo.Los tipos más importantes de degradacióndel suelo en el país, después de la degradación Cárcavas40
  27. 27. ¿Qué puedo hacer...?Ecosistemas:Cuando salgas de día de campo o de vacaciones,evita prender fogatas, ya que si se salen de Suelos:control podrían afectar irremediablemente alecosistema. Si vas a fertilizar un terreno, utiliza fertilizantes orgánicos, como las compostas,Evita colectar en el campo flora o fauna en lugar de emplear fertilizantes químicos.silvestre. Además de dañar a las poblaciones Con ello evitarás la contaminación del suelosilvestres de esas especies, podrías estar y el agua.alterando el equilibrio del ecosistema entero.Tampoco dañes la vegetación cortando ramas, Evita derramar en el suelo sustancias peligrosasbrotes y flores. como petróleo, aceites y solventes.Lecturas y páginas de internet recomendadasPNUMA-WCMC. Los bosques en peligro.Tunza 4: 12-14. Disponible en: http://www.ourplanet.com/tunza/issue0403sp/pages/contents.html UNEP. One Planet, Many People: Atlas of OurSemarnat. El Medio Ambiente en México. En Changing Environment. UNEP. Kenya. 2005.Resumen 2005. Semarnat. México. 2006.Disponible en: http://www.semarnat.gob. UNEP/GRID-Arendal. Planet in Peril: Atlas ofmx/informacionambiental/Pages/index- Current Threats to People and the Environment.sniarn.aspx UNEP. Kenya. 2006. 41
  28. 28. Bibliografía Comisión Estatal del Agua de Jalisco. Lago de Chapala. Disponible en: http://ceasjalisco. gob.mx/chapala.html Costanza, R., R. d´Arge, R. de Groot, S. Farber, M. Grasso, B. Hannon, K. Limburg, S. Naeem, R. V. O´Neill, J. Paruelo, R. G. Raskin, Millennium Ecosystem Assessment. Our Human P. Sutton y M. van den Belt. The value of Plant: Summary for Decision-makers. Island Press. the world’s ecosystems services and natural USA. 2005. capital. Nature 387: 253-260. 1997. Semarnat-Colegio de Postgraduados. Evaluación Dirzo, R. y M. C. García, 1991. Rates of de la degradación del suelo causada por el hombre deforestation in Los Tuxtlas, a neotropical en la República Mexicana. Escala 1: 250,000. area in southeastern Mexico. Conservation Memoria Nacional 2001-2002. México. 2003. Biology 6: 84-90. Semarnat. Informe de la Situación del Medio FAO. The Global Forest Resources Assessment Ambiente en México. Compendio de Estadísticas 2005. FAO. Roma. Disponible en: http:// Ambientales 2005. Semarnat. México. 2005. www.fao.org/forestry/site/fra/en/ Disponible en: h t t p : / / w w w. s e m a r n a t . g o b . m x / Gore, A. Una verdad incómoda. Gedisa Editorial. informacionambiental/Pages/index-sniarn. España. 2006. aspx42

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