Cambio climáticoy ozono                   6
Cambio climáticoComo vimos en el capítulo anterior las actividades    Con todas esas noticias circulando, seguramentehuman...
absorben y re-emiten la radiación infrarroja –es                 Cuando escuchamos hablar de problemasdecir, el calor- que...
Sin duda, el bióxido de carbono (CO2) es el GEI                     Emisión nacional de gasesmás importante. Es el gas que...
durante la fotosíntesis, almacenando el carbono ensu biomasa, por lo que el ecosistema se convierteen un “sumidero” de car...
Por ejemplo, en el periodo 1990-1999, poco más        hasta el inicio de la era industrial que la emisiónde 80% de las emi...
6.4                                                                                                                      (...
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Todos los impactos descritos anteriormente  En el año 2090, la temperatura y el nivel          provienen de modelos matemá...
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  1. 1. Cambio climáticoy ozono 6
  2. 2. Cambio climáticoComo vimos en el capítulo anterior las actividades Con todas esas noticias circulando, seguramentehumanas generan residuos que se liberan al te preguntarás ¿Qué es el cambio climático?ambiente. Entre ellos, están los que van a la Los expertos lo han definido como todo cambioatmósfera y deterioran la calidad del aire que en el clima a través del tiempo resultado de larespiramos, pero también existen otros que variabilidad natural o de las actividades humanas.son responsables de problemas como el cambio Estos cambios pueden presentarse tanto en laclimático y el adelgazamiento de la capa de ozono. intensidad y distribución de las lluvias a lo largoA continuación te presentamos en que consisten del año como en la temperatura tanto en tierraestos dos fenómenos. firme como en el mar, entre otros.¿Qué es el cambio climático? Efecto invernaderoEl cambio climático hasta hace pocos años era Para poder comprender cómo ocurre y qué causaun problema que sólo llamaba la atención de los el cambio climático es necesario entender otrocientíficos. No obstante, en la actualidad, es muy fenómeno conocido como “efecto invernadero”, elcomún que encontremos en periódicos, revistas y cual es parcialmente responsable de la temperaturamedios electrónicos, noticias o comentarios que actual de la Tierra –el otro gran factor es el Sol ymencionan que los glaciares están disminuyendo nuestra distancia a él-.su extensión, los huracanes son cada vez másintensos, que las temporadas de lluvias son cada Si has tenido la oportunidad de visitar unvez más irregulares, y que los veranos son cada vez invernadero, te habrás dado cuenta que dentromás calientes, atribuyéndole la responsabilidad de de él la temperatura es más alta que en el exterior.estos hechos al llamado cambio climático global. Esto se debe principalmente a que los vidrios de su estructura dejan pasar la energía que proviene de la radiación del sol pero no la dejan escapar fácilmente. Se produce entonces un efecto de calentamiento que permite temperaturas relativamente mayores a las que se observarían fuera de él. En el caso de la Tierra, el efecto de los vidrios lo realiza la atmósfera, que deja pasar gran cantidad de la energía solar que llega y la absorbe, mientras que otra se vuelve a emitir de regreso al espacio por la tierra firme, los mares y los océanos (Figura 6.1). De entre los gases que componen la atmósfera –nitrógeno y oxígeno principalmente- los que tienen mayor impacto en la temperatura son los llamados gases de efecto invernadero, conocidos como GEI; que son el bióxido de carbono (CO2), metano (CH4), óxido nitroso (N2O), ozono (O3), e incluso el vapor de agua. Estos gases dejan pasar la radiación solar casi sin obstáculo, pero156
  3. 3. absorben y re-emiten la radiación infrarroja –es Cuando escuchamos hablar de problemasdecir, el calor- que emiten la superficie de la ambientales, frecuentemente pensamos que sonTierra, los mares y los océanos. Como resultado problemas que otros generan y, por lo tanto,final, la superficie del planeta se calienta, debido que no está en nuestras manos la solución. Ala este “efecto invernadero”. Sin este fenómeno parecer esto también ocurre con la emisión dela temperatura de la Tierra sería en promedio los gases de efecto invernadero responsables del33°C más fría y muy probablemente la vida no se cambio climático. Es común que no asociemoshubiese desarrollado o sería muy distinta a como las emisiones de gases de efecto invernadero conla conocemos hoy día. nuestras actividades diarias o los procesos que ocurren a nuestro alrededor. La generación deCon esto podemos entender por qué un incremento electricidad, el consumo de combustibles fósilesde la concentración de los GEI puede alterar el como la gasolina y el diesel, la producción delflujo natural de energía, ya que a mayor cantidad cemento para la construcción de nuestras casasde GEI presentes en la atmósfera, mayor es la y lugares de trabajo, así como la producción decantidad de calor que se absorbe y la superficie los alimentos que consumimos y de otros tantosdel planeta alcanza una mayor temperatura. bienes y servicios que necesitamos día a día generan una gran cantidad de gases de efecto¿Cómo contribuye México a las invernadero. Esto quiere decir que también somosemisiones globales de gases de parte del problema.efecto invernadero? Efecto invernadero 6.1 Sin el efecto invernadero la temperatura de la Tierra sería en promedio 33°C más fría. ión ac r 1 Parte de la radiación solar atraviesa la di Ra sola 4 Los gases de efecto invernadero absorben atmósfera y parte del calor emitido otra se refleja e incrementan la al espacio. temperatura de la atmósfera 2 La energía que llega a la superficie de la Tierra es convertida en calor, es decir, radiación infrarroja. 3 Una parte de ese calor se absorbe y otra se vuelve a emitir. 157
  4. 4. Sin duda, el bióxido de carbono (CO2) es el GEI Emisión nacional de gasesmás importante. Es el gas que se emite en mayor de efecto invernaderocantidad, posee una larga vida en la atmósfera(entre 5 y 200 años) y su concentración se ha Desechos Energía 6.2incrementado notablemente en las últimasdécadas. Procesos Agricultura IndustrialesEn México, de acuerdo con el Inventario Nacional 600 Emisión (millones de toneladas)*de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero, seemitieron poco más de 553 millones de toneladas 500de GEI en el año 2002 (Figura 6.2). Para tener una 400idea de lo que significa esa cantidad, el peso de losGEI emitidos equivale a unas 5 mil 500 veces el 300concreto empleado en la construcción del Estadio 2000 1990 1996 1998 2002 1994 1992Azteca. El panorama resulta más preocupante 200si le agregamos que nuestras emisiones se hanincrementado en los últimos años; la emisión del 1002002 fue 30% mayor que la estimada para 1990. 0Veamos ahora cuáles son las principales actividades * La emisión está expresada en equivalentes de CO2que en México emiten como residuos los gasesde efecto invernadero. El sector relacionado con propician la liberación de N2O a la atmósfera. Porla energía, que comprende principalmente el último, los desechos que generamos en nuestrasconsumo de combustibles fósiles -que empleamos casas e industrias también emiten GEI (alrededoren nuestros autos y otros transportes- y la de 12% del total de GEI emitidos): las aguasgeneración de energía eléctrica, es el principal residuales municipales e industriales emiten CH4emisor de GEI, con alrededor de 70% de las y N2O; cuando se incineran residuos peligrososemisiones. (que comprenden materiales corrosivos, reactivos, explosivos, tóxicos, inflamables o biológico-Otros procesos industriales, como la producción infecciosos) también se emiten CO2 y N2O. Eldel cemento, vidrio, acero, papel, alimentos y manejo de los residuos y el tratamiento de lasbebidas, entre otros, emiten también una cantidad aguas residuales tienen indudables beneficios,importante de GEI a la atmósfera. Su contribución sin embargo, generan productos secundariosa las emisiones totales del país representó en entre los que están los GEI. Las emisiones deel año 2002 alrededor de 9%. Por su parte, las GEI por desechos aumentaron 96% entre 1990 yactividades agropecuarias de las que obtenemos 2002, como consecuencia del incremento en lalos granos, frutas y carnes generan dos gases: el disposición de residuos sólidos y del tratamientometano (CH4, que suma más de 8% de las emisiones de aguas residuales industriales y municipales.de estas actividades) y el óxido nitroso (N2O).Estos gases se derivan de la fermentación en el Todos los ecosistemas terrestres -como los bosquessistema digestivo del ganado, o directamente del y selvas- participan en el flujo de carbono, ya seaestiércol y su manejo, así como de cultivos y del liberando una parte o capturando otra. La capturasuelo, ya que los microorganismos presentes en él de CO2 se da cuando la vegetación absorbe este gas,158
  5. 5. durante la fotosíntesis, almacenando el carbono ensu biomasa, por lo que el ecosistema se convierteen un “sumidero” de carbón; sin embargo, cuando lavegetación es removida y quemada para convertirel terreno en potreros o campos de cultivo, lavegetación presente –constituida muchas vecespor árboles y arbustos- se elimina por medio delfuego, con lo que una gran parte del carbonoalmacenado es convertido rápidamente en CO2 yliberado nuevamente a la atmósfera y es entoncescuando un bosque se convierte en una fuente deCO2. Debido a que a nivel mundial la deforestaciónha crecido de manera importante, los ecosistemasterrestres representan una fuente significativa delas emisiones de este gas. Aunque las cifras aún seencuentran en revisión, el último inventario enMéxico indica que estas fuentes emisoras de GEI-conocidas en conjunto como cambio de uso desuelo y silvicultura- aportan alrededor de 14% delas emisiones nacionales de GEI. año 2004 se emitieron alrededor de 27 mil millones de toneladas de CO2. Si observas la figura notarásA nivel mundial, la emisión de CO2 se ha que aunque todos los países somos responsablesincrementado de forma directa con el consumo de la emisión de GEI, algunos países o regionesde combustibles fósiles (Figura 6.3). Tan sólo en el emiten una mayor cantidad de GEI. Emisión mundial de bióxido de carbono, 1900-1999 El área de las regiones es proporcional a su emisión histórica de CO2 derivada del consumo de combustibles fósiles. Antigua Unión Soviética 13.7% Canadá 2.3% Europa 27.7 % Medio Oriente 2.6 % Estados Unidos Japón 30.3 % 3.7 % China, India y Asia Latinoamérica África en desarrollo 12.2 % 2.5 % Australia 3.8 % 1.1 % 30 Países industrializados Emisión 25 de CO2 20 30 6.3 Países (miles de en desarrollo millones de 15 25 toneladas) 0 60 65 70 75 80 85 Consumo de petróleo (millones de barriles diarios) 159
  6. 6. Por ejemplo, en el periodo 1990-1999, poco más hasta el inicio de la era industrial que la emisiónde 80% de las emisiones mundiales de CO2 fueron de GEI se incrementó de manera significativa.generadas tan sólo por: Estados Unidos, quien En la Figura 6.4 notarás que la concentraciónemitió 30.3% del total; Europa generó 27.7%; la atmosférica de bióxido de carbono (CO2) –queentonces Unión Soviética 13.7% y la región que como ya lo hemos anotado es el más importantecomprende a los países de Asia en desarrollo, China de los GEI- presenta un incremento constante ene India 12.2%. América del Sur y Centroamérica –la el tiempo. De hecho, en la época pre-industrialregión a la que pertenece México-, contribuyeron (1000-1750), cuando la población y el consumocon apenas 3.8% del total mundial. de combustibles eran mucho menores -aún no se había inventado la máquina de vapor-, laA través de mucho tiempo, y más intensamente a concentración de CO2 era 35% menor a la actual.partir de la Revolución Industrial del siglo XVIII, La concentración promedio de CO2 en la época pre-las actividades humanas han emitido una gran industrial fue de 280 partes por millón, mientrascantidad de gases de efecto invernadero a la que en 2004 alcanzó las 377 partes por millón.atmósfera; ahora se dice que estos gases provocanque la temperatura de la superficie terrestre y El cambio más importante en el clima quemarina se incremente, pero ¿hay evidencias de los científicos han registrado y asociado alque las cada vez mayores concentraciones de GEI incremento de CO2 en la atmósfera es el ascensoen la atmósfera estén generando cambios en el de la temperatura, tanto de la superficie terrestreclima? En la siguiente sección te mostraremos como de la marina. Por ejemplo, si consideramosdichas evidencias. el promedio de temperatura del periodo 1951-1980 se observa que la temperatura global¿Existe evidencia del cambio en los últimos diez años fue en promedio 0.46°Cclimático? superior (Figura 6.4). En la misma figura también podrás ver como el ascenso de la temperatura seAunque aún hoy día el cambio climático global acompaña por el aumento en la cantidad de CO2es tema de acaloradas discusiones, un grupo en la atmósfera.importante de científicos de diferentes países,así como el grupo internacional que se ha De acuerdo con el IPCC, once de los últimos docededicado desde hace varios años a estudiar este años (1995-2006) se encuentran entre los docefenómeno –el Panel Intergubernamental sobre el años más calientes desde 1850 y el incrementoCambio Climático: IPCC, por sus siglas en inglés- de temperatura en el periodo 1906-2005 fue deplantean que existen claras evidencias de que el 0.74°C. La NASA informó que, los cinco años máscalentamiento que el planeta ha registrado en los calurosos desde 1890, en magnitud descendente,últimos 50 años puede ser atribuido a los efectos han sido 2005, 1998, 2002, 2003 y 2004. Estode las actividades humanas. quiere decir que en más de cien años, los años más calientes los hemos vivido nosotros.Seguramente te preguntarás ¿por qué si lasactividades humanas datan de varios miles El año 2005 fue el más caluroso de losde años atrás no se había generado antes el últimos 100 años.calentamiento? Esto se debe a que no fue sino160
  7. 7. 6.4 (partes por millón) 0.8 390 Cambio en la temperatura (°C) Temperatura CALENTAMIENTO 0.6 370 Concentración de CO2 0.4 350 Concentración de CO2 0.2 330 0 310 ENFRIAMIENTO -0.2 290 -0.4 270 -0.6 250 1010 1260 1510 1760 1906 1956 2005 Año¿Qué consecuencias enfrentamos extinción de especies y la aclimatación de otras.por el cambio climático? Sin embargo, cuando el cambio en el clima no ocurre gradualmente y es acelerado -por ejemplo,Los cambios en el clima originan a su vez cambios como el ocasionado por las actividades humanas-sobre los ecosistemas. Por ejemplo, muchas plantas es posible que se magnifiquen, aceleren o generenpueden reproducirse y crecer con éxito únicamente nuevos impactos. De acuerdo con los registros quedentro de un rango específico de temperaturas y tenemos actualmente, ningún cambio ha sido tanresponder a determinadas cantidades de lluvia. rápido como el que estamos viviendo ahora y queLos animales también necesitan determinadas es atribuible a causas humanas.gamas de temperatura y precipitación y tambiéndependen de la supervivencia de las especies de Cada año se presenten huracanes más intensoslas que se alimentan. y en mayor número y que los glaciares se esten derritiendo, puede estar relacionado con el cambioComo se mencionó desde el primer capítulo, todos climático y en particular con el calentamiento delos elementos del ambiente tienen complejas los océanos. También se ha sugerido la posibilidadinteracciones entre sí: alterar uno de ellos conlleva de impactos sobre diversas especies de animalesa cambios en los restantes elementos, algunas y plantas, con la posible reducción o pérdida deveces imperceptibles y otras muy evidentes. poblaciones y ecosistemas. A continuación teA lo largo de la historia de la Tierra han habido presentaremos algunos ejemplos.cambios en el clima que han ocasionado incluso la 161
  8. 8. Eventos extremos y alteraciones En lo que se refiere a las lluvias en el país, enclimáticas las últimas décadas se aprecia una tendencia aAunque ha sido difícil probar una relación directa, una mayor precipitación, principalmente en losexisten eventos o “evidencias” que, como piezas estados del norte, mientras que en los estados ende un rompecabezas, se van acomodando para los que las lluvias dependen de lo que ocurre en el Pacífico, por ejemplo Jalisco y Oaxaca, la tendenciaayudarnos a explicar e interpretar la relación parece ser en el sentido opuesto (Figura 6.6).que existe entre los cambios en el clima y susefectos en el ambiente. Así, mientras en África se Efectos en agricultura y pesqueríasintensifican las sequías, en otras partes del mundo Es probable que recuerdes que en 1998 padecimoshay reportes de lluvias y huracanes más intensos. por largos meses de un calor abrumante. En eseDurante los últimos años se han presentado año, que fue uno de los más cálidos del siglo,huracanes que han ocasionado pérdidas humanas tanto en México como en otras regiones dely materiales considerables (por ejemplo, Emily en planeta disminuyeron las lluvias, lo que provocóYucatán, Katrina en el sureste de Estados Unidos una grave sequía. En el país se perdieron másy Stan y Wilma en el sureste de México), además de tres millones de toneladas de maíz, ademásde afectaciones importantes a los ecosistemas de la reducción de la producción de erizo,naturales. Un estudio reciente muestra que en los langosta, abulón y camarón. Podrás imaginar lasúltimos años se han registrado cada vez un mayor consecuencias económicas y sociales que tales pérdidas produjeron en las comunidades quenúmero de huracanes intensos, es decir, los de dependían directa e indirectamente de todos esoslas categorías 4 y 5 de la escala Saffir-Simpson, productos.los cuales se caracterizan por vientos superioresa 250 kilómetros por hora y pueden destruir También en 1998, como consecuencia de la sequía,tejados, inundar las plantas bajas de los edificios se produjeron incendios en aproximadamente 400cercanos a la costa e incluso pueden ocasionar mil hectáreas, muchas de ellas correspondientes aque la población sea evacuada (Figura 6.5). ecosistemas naturales, de los cuales cerca de 21% fueron bosques. Incremento del número de huracanes en el mundo 100 Número de huracanes categorías 4 y 5 80 60 0162
  9. 9. ¿Cuánto ha llovido en algunas regiones de México? 6.6 Escenario futuro con cambio climático Tendencia a llover más Precipitación media Tendencia a llover menos mensual, 1941-2005 (milímetros)Deshielos y cambios del nivel del mar Iztaccíhuatl sufrieron reducciones de hasta 40%Como consecuencia del calentamiento, también entre 1960 y 1983. En el Pico de Orizaba y else han observado cambios en regiones tan Popocatépetl, la tendencia ha sido similar, pero endistantes como los polos. En poco menos de 30 éste último la reducción ha sido acelerada aún másaños, se ha observado la desaparición acelerada por la actividad volcánica que ha registrado en losde la capa de hielo del Ártico –cerca de 20% de su últimos años. Los expertos han estimado que si sesuperficie, es decir, una pérdida que equivaldría mantienen las tasas actuales de reducción de losa la mitad del territorio mexicano–. En el otro glaciares mexicanos, es posible que desaparezcanpolo, en el continente Antártico, en el año 2002 por completo en menos de 30 años.la plataforma Larsen B se fracturó, con lo que sedesprendió y deshizo una superficie de hielo de 3 Como resultado del deshielo de los casquetes240 kilómetros cuadrados (Figura 6.7). polares y de los glaciares que desembocan en el mar, así como a la expansión térmica de losEstos deshielos no sólo han afectado al Ártico océanos –el agua se expande al calentarse– ely la Antártica, sino también a las zonas frías y nivel del mar se ha elevado. Durante el siglo XX secon hielos perpetuos que se hallan en las zonas elevó a una velocidad media de 1 a 2 milímetrosaltas de montañas y volcanes. Por ejemplo, los por año, lo que equivale a una elevación totalglaciares de los Alpes suizos perdieron un tercio de 10 a 20 centímetros en el siglo. Tal vez estede su superficie y al menos la mitad de su masa incremento podría parecernos mínimo, pero no esen el periodo 1850-1980. Durante el verano del así, de hecho resulta preocupante para muchosaño 2003 se perdió 10% de la masa del glaciar países en el mundo, ya que existen numerosaspermanente. Los científicos han calculado que, ciudades ubicadas en zonas costeras bajas epara el año 2050, 75% de los glaciares de los incluso muchas por debajo del nivel del mar, comoAlpes podría desaparecer. En México también es el caso de Ámsterdam, en Holanda, cuya altitudexisten glaciares y se encuentran en las zonas es de 4 metros por debajo del nivel del mar. Elloaltas del Iztaccíhuatl, Popocatépetl y Pico de implica que muchos millones de personas estaríanOrizaba, principalmente. Aunque las reducciones susceptibles en el futuro próximo de sufrir lasen su cobertura no han sido tan grandes, sí son consecuencias de inundaciones por la invasiónmuy importantes; por ejemplo, los glaciares del del mar. 163
  10. 10. Deshielos: Alpes suizos, Península Antártica y Ártico 1991 Antes 2001 Después 6.7 Los glaciares de los Alpes suizos perdieron un tercio de la superficie y al menos la mitad de su masa. Enero Marzo de 2002 de 2002 Colapso de 3 240 km2 de la Plataforma Larsen B en la Península Antártica. 1979 2003 Reducción del hielo en el casquete polar Ártico.164
  11. 11. Elevación del nivel del mar en algunas ciudades europeas Sin cambio el nivel del mar Año Rusia Bielorrusia Brest Italia Ucrania Eslovaquia 6.8Los registros actuales del cambio en el nivel del movimiento, fisiológicas o conductuales y conmar en algunos sitios del planeta –doscientos ello podrían desaparecer. Por ejemplo, científicosaños de registros en Ámsterdam (Holanda), Brest austriacos encontraron que algunas especies(Francia) y Swinoujscie (Polonia) – confirman la de plantas de zonas alpinas se han desplazadoelevación acelerada del nivel del mar durante el -hasta cuatro metros por década- de sus zonassiglo XX (Figura 6.8). Un ejemplo extremo de los originales hacia sitios más altos en las montañasefectos de la elevación del nivel del mar lo puedes o volcanes que habitan. Esto se explica en virtudver en el recuadro Tuvalu: un país que desaparece. del incremento de temperatura, ya que las partes bajas de las montañas y volcanes han aumentadoEfectos sobre la biodiversidad su temperatura, y las especies alpinas –queSabemos que el cambio climático tiene efectos dependen para sobrevivir de bajas temperaturasadversos sobre muchas especies de plantas y presentes en las partes altas- han migrado haciaanimales, ya que los cambios en el clima pueden altitudes cada vez mayores para encontrar losobligar a las especies a desplazarse hacia sitios en hábitat adecuados para sobrevivir. Esto puedelos que encuentren condiciones que les permitan conducir en muchos casos a una reducción de sussobrevivir. Sin embargo, existen especies que áreas de distribución poniendo a muchas de ellas,no podrán migrar, ya sea por limitaciones de en un inminente peligro de extinción. 165
  12. 12. RECUADRO Tuvalu: un país que desaparece¿Te imaginas un país preparándose para personas y para ser aceptados como refugiadosdesaparecer? Aunque parezca imposible, esto deben cumplir con ciertos requisitos, comoya ocurre en Tuvalu. Esta nación, localizada hablar un mínimo de inglés, tener menos de 45en el Pacífico entre Australia y Hawaii está años y contar con un ofrecimiento de empleoformada por pequeñas islas. Debido al aumento en Nueva Zelanda. Actualmente, se estádel nivel del mar los habitantes de Tuvalu han gestionando una evacuación -o mejor dichoexperimentado la inundación de las áreas una migración- hacia otros países, ya que nobajas. La máxima altitud en esta nación es de podrán volver al suyo.tan sólo cinco metros. Hace algunos años, lasolas barrieron la superficie de Tepuka Savilivili, Ante esta situación, los habitantes de Tuvaluuna pequeña isla situada en las inmediaciones se preguntan si serán alguna vez compensadosdel atolón de Funafuti, lo que provocó la por la pérdida de su país. Este caso nosdestrucción de toda su vegetación. Este no hace pensar en la “deuda ecológica” que loses su único problema, la intrusión del agua problemas ambientales generan. Es por ello lasalada del mar en su territorio ha afectado los relevancia de que los países tomen medidasmantos acuíferos y con ello su reservorio de serias para disminuir su emisión de gases deagua potable. efecto invernadero. No sólo Tuvalu sufre las consecuencias del aumento del nivel del mar: seTambién la producción de alimentos ha prevé que las naciones isleñas de baja altitud ensido afectada. Los isleños consumen un el Pacífico se inunden y que sus acuíferos seantubérculo llamado pulaka, pero los suelos y sus invadidos por el agua salada. Otras nacionesplantaciones han padecido las consecuencias isleñas amenazadas incluyen a las Islas Cookpor las infiltraciones de agua salada. En los y las Islas Marshall. Durante la última década,últimos años, tres cuartas partes de la cosecha la isla Majuro (parte de las Islas Marshall) hase han perdido, lo que ha obligado a los isleños perdido hasta 20% de su zona de playa.a depender de los alimentos importados.En los últimos años se ha planteado la necesidadde evacuar a los habitantes hacia otros países,ya que el aumento del nivel del mar significaun riesgo importante para la vida y la salud delos habitantes, pues la mayoría de las casas,infraestructura y actividades comerciales seencuentran a lo largo de la costa. Desde el Marea bajaaño 2002, Nueva Zelanda acoge a 75 personasanualmente. Sin embargo, esto es insuficiente,ya que la población es de alrededor de 11 mil Marea alta
  13. 13. Pingüinos Adelia, AntárticaLos cambios en la temperatura también tienen América del Norte, no cubren por completo susefectos sobre las estrategias de alimentación de necesidades nutricionales, ya que el periodo enalgunas especies que dependen de plataformas de el que cazan focas anualmente se ha reducido.hielo para cazar a sus presas. Por ejemplo, una Lo anterior debido a que las plataformas de hielopoblación de pingüinos Adelia en Antártica pasó, desde las que cazan se fracturan al menos tresentre 1990 y el año 2004, de una población de 320 semanas antes de lo que habitualmente ocurría.parejas con crías a tan sólo 54 en un sitio dondela temperatura promedio se ha incrementado en También los arrecifes de coral han sufrido loscasi 5.5°C en cincuenta años. La reducción tan efectos del calentamiento global por el llamadodrástica en el número de parejas parece que se “blanqueamiento del coral” (Figura 6.9). Paraha debido al deshielo de la zona helada donde entender a qué se refiere el blanqueamiento ose alimentaba esta especie. Los osos polares de decoloración debemos saber que un coral puedela bahía de Hudson, en los límites australes de estar formado por uno o muchos diminutos Oso polar, Bahía de Hudson, Canadá 167
  14. 14. En 1998, 16% de los arrecifes coralinos Ahora bien, cuando la temperatura del mar aumenta, se contamina el agua del mar o se del mundo se decoloró o murió como depositan sedimentos sobre los corales, las algas se consecuencia del incremento de desprenden de los pólipos, lo que lleva a la pérdida temperatura. de su coloración y permite observar por debajo del tejido su esqueleto blanco –construido de carbonato de calcio-. De ahí el término que se usa para designar este fenómeno. El blanqueamiento puede ser revertido y los corales pueden recuperar su estado de salud cuando el incremento de la temperatura marina ha sido ligero y si otras algas entran en asociación con el coral, pero si transcurren periodos extensos de contacto con altas temperaturas –incrementos mayores o iguales a 3°C-, contaminantes o sedimentos, los corales mueren. La pérdida de los arrecifes de coral no sólo es importante por su atractivo turístico quepólipos –esos circulitos que cubren su superficie- atrae anualmente a miles de visitantes en todoa través de los cuales se alimentan. Dentro de el mundo, sino porque alrededor de ellos seestos pólipos los corales dan abrigo a ciertas algas consolidan ecosistemas extraordinariamentemicroscópicas unicelulares, de las cuales obtienen diversos, rivalizando tan sólo con las selvas húmedas en tierra firme.nutrimentos y a las cuales ofrecen protección ydesechos que ellas utilizan como alimento –es El año de 1998 fue muy adverso para losdecir, viven en una relación mutualista en la que arrecifes de coral en todo el mundo, incluidosambas especies se benefician-. los de México. Alrededor de 16% de los arrecifes de coral del mundo sufrieron el fenómeno de Blanqueamiento de una blanqueamiento o murieron como consecuencia 6.9 colonia de coral Palythoa del incremento de la temperatura. No obstante, en algunas zonas el efecto fue más severo; en el Océano Índico, por ejemplo, se decoloró 46% de los corales, mientras que en el Pacífico mexicano se registró una mortalidad de corales que fluctuó entre 18 y 70%. ¿Cuáles son los cambios pronosticados para México y el mundo como consecuencia del cambio climático? Ante los cambios actuales en el clima seguramente te preguntarás ¿cómo será el clima del futuro? ¿Cuáles serán las consecuencias de su alteración en nuestro país y en el planeta entero? También168
  15. 15. los científicos a nivel mundial se han hecho 970 partes por millón (actualmente es de casiestas preguntas, y han realizado investigaciones 380 y en la época preindustrial era de 280 partespara comprender los cambios tanto climáticos por millón). Asimismo, en el último informe decomo biológicos y sociales que ya enfrentamos. evaluación se prevé que, para la última década delAsimismo, se han dado a la tarea de generar siglo XXI, la temperatura pueda aumentar entreescenarios –por medio de complejos modelos- 1.8 y 4°C y con ello el nivel del mar podría subirque permitan prever los posibles cambios que desde 18 hasta 59 centímetros.se presentarán en el futuro. En México tambiénse han hecho esfuerzos para generar posibles Un incremento de temperatura de esta magnitudescenarios y, aunque aún están en fase de puede acompañarse de condiciones de sequíadesarrollo y mejoramiento, las predicciones en algunos lugares e intensas lluvias en otros.nacionales van muchas veces de la mano con las Es posible que el incremento de temperaturapredicciones mundiales (Figura 6.10). previsto te parezca pequeño, pero imagina tan sólo que durante la última Edad de Hielo, haceEn el mundo más de 11 mil 500 años, la temperatura globalA principios del 2007 la atención del mundo era solamente 5ºC menor que en la actualidad yse dirigió al IPCC, que presentó un avance ocasionaba que una gruesa capa de hielo cubrieradel Cuarto Informe de Evaluación del Panel la mayor parte de Europa.Intergubernamental sobre el Cambio Climático.En su informe previo, el IPCC planteó que, Los cambios en el clima mundial enfrentarán asi no se adoptan las políticas necesarias para los seres vivos –incluidos los seres humanos- a lasreducir al mínimo las causas del cambio climático consecuencias del cambio climático. Por ejemplo,–principalmente la emisión de gases de efecto es posible que cientos de especies de plantasinvernadero-, en el año 2100 la concentración europeas sean afectadas por el cambio en el climaglobal de bióxido de carbono será entre 540 y y algunas de ellas se extinguirán en el futuro Impactos potenciales del cambio climático Cambios en precipitación 6.10 de temperatura Incremento Aumento en el nivel del mar Zonas costeras Especies Salud Bosques Agua Agricultura Erosión de playas Mortalidad Diversidad Inundación de relacionada al del bosque zonas costeras Pérdida y clima Productividad Erosión de suelos Abasto y calidad Vulnerabilidad del agua reducción Enfermedades del campo Productividad y de comunidades de hábitat infecciosas y Demanda de salud del bosque costeras Extinción respiratorias irrigación de especies 169
  16. 16. Los cambios de precipitación provocarán inundaciones en algunos sitios y sequías en otros.próximo. La frecuencia de blanqueamiento y cadena alimentaria de todos los ecosistemasmuerte de corales aumentará, y con ello, muchas marinos, puede afectar la productividad global decomunidades que dependen de su explotación, a los océanos, y con ello, la producción mundial detravés del turismo y la producción de productos productos pesqueros para el consumo humano.pesqueros, sufrirán las consecuencias. En el caso La reducción prevista del hielo marino en elde las tortugas –y otras especies de reptiles, Ártico, a pesar de que beneficiará a la navegacióncomo los cocodrilos y caimanes-, la proporción –será más rápido y sencillo recorrer ciertasde sexos podría alterarse como consecuencia del distancias–, perjudicará gravemente a la faunaincremento de temperatura, ya que en este grupo silvestre. Además de los ejemplos ya descritos dede animales la temperatura es clave para definir osos polares y pingüinos, también estos cambiosel sexo de las crías; bastan entre dos y tres gradosde diferencia para definir si la cría es hembra o seguramente dañarán a focas, morsas y otrosmacho. Este cambio en las proporciones sexuales mamíferos marinos.altera la estructura de las poblaciones, ya que lacompetencia por conseguir pareja se incrementa La población humana también deberá enfrentary muchos individuos pueden quedarse sin pareja los cambios futuros. Por ejemplo, se hapara reproducirse. pronosticado un aumento en las muertes y enfermedades relacionadas con el calor y unaEl volumen de plancton también puede reducirse, disminución de las muertes causadas por ely debido a que se encuentra en el inicio de la frío invernal en algunas regiones templadas.170
  17. 17. Todos los impactos descritos anteriormente En el año 2090, la temperatura y el nivel provienen de modelos matemáticos que, aunque del mar podrían aumentar hasta 4°C y 59 intentan tomar en cuenta la mayor parte de centímetros, respectivamente. las variables que actúan sobre el clima, son incapaces de predecir con exactitud lo qué pasaráLos cambios fuertes de temperatura también en el futuro. Es decir, aunque es probable quetienen efectos en la distribución geográfica ocurran en la forma en que lo has leído, puedende los animales transmisores de enfermedades también hacerlo con otra magnitud. No obstante,–llamados técnicamente “vectores”-, como se ha visto que predicciones anteriores sonson los mosquitos y las garrapatas. Algunos de consistentes con los cambios observados, por loellos –como los que transmiten el dengue y el que son confiables. Por ejemplo, el IPCC en supaludismo- viven en las zonas cálidas, por lo que primer reporte de evaluación en 1990 pronosticóde aumentar la temperatura global y ampliarse las que la temperatura promedio global aumentaríazonas con climas cálidos, podrían desplazarse a entre 0.15 y 0.3°C por década para el periodolatitudes que antes eran frías. Con ello se pueden 1990-2005, lo cual es consistente con el valorexpandir las zonas de transmisión del paludismo y registrado de 0.2°C para ese periodo.el dengue, enfermedades que anualmente matancerca de 1.5 millones de personas en el mundo. En México En el país se han realizado a la fecha diversosTambién la calidad y disponibilidad del agua, estudios sobre nuestra vulnerabilidad ante eluno de los recursos más importantes para la cambio climático global, entre ellos destacan loshumanidad, podrían verse afectadas por el de la Universidad Nacional Autónoma de Méxicoaumento de la temperatura global. El incremento y el Instituto Nacional de Ecología. Éstos indicande la temperatura reduce la concentración de que el clima de México será más cálido que enoxígeno disuelto en el agua, el cual es esencial la actualidad, principalmente en el de por si yapara la supervivencia de los organismos acuáticos. caliente norte del país. Según estos modelosAunado a ello, se proyecta que el cambio climático 96.9% del territorio nacional es susceptible enreducirá en gran medida las reservas de agua grado moderado y alto a la desertificación ydisponibles en muchas de las zonas en las queactualmente ya es insuficiente. disminución de lluvias como consecuencia del cambio climático.Los cambios en la intensidad y distribución delas lluvias también tendrán efectos importantes. Se prevé un incremento de la frecuencia deEn las zonas donde aumenten las precipitaciones, sequías en el norte del país, mientras que enes probable que los daños por inundaciones se la región sur se espera que llueva menos queincrementen –los cuales pueden alcanzar miles lo que se registra hoy día. A pesar de que elde millones de dólares–, mientras que en las norte del país ha presentado más lluvias en lasregiones donde disminuyan, se prevé un aumento últimas décadas (Figura 6.6), la humedad en elen la frecuencia de sequías y en sus impactos suelo podría disminuir, generando una sequía,en la agricultura y ganadería, afectando la como consecuencia de una mayor temperatura ydisponibilidad, al menos temporal, de productos evaporación. Para otras partes del país se espera,alimenticios en ciertas zonas del globo, muchas en términos generales, que las lluvias se reduzcande las cuales ya sufren problemas de abasto de hasta 15% en regiones del centro y menos de 5% enalimentos. la vertiente del Golfo de México, principalmente 171
  18. 18. entre los meses de enero y mayo. Esta situación La temperatura de la superficie del mar en elllevará a una menor disponibilidad del agua en Caribe, Golfo de México y Pacífico mexicanoel país. podría aumentar entre 1 y 2°C a partir del año 2020. Como consecuencia, es probable que losSi observas la Figura 6.11 notarás que actualmente huracanes alcancen categorías mayores en laestamos ejerciendo una presión muy importante escala Saffir-Simpson, debido principalmente apor la explotación del agua, principalmente en la que las aguas calientes de los mares aumentan laregión noroeste del país y en la cuenca del Valle fuerza de los huracanes y con ello la magnitud dede México. En este último caso, el volumen que sus daños.usamos es mayor incluso que la disponibilidad delrecurso, por lo que para satisfacer las necesidades El ascenso del nivel medio de mar también podríade la población del Valle de México hay que llevar afectarnos. ¿Qué pasaría en el país si se elevaraagua de otras regiones hidrológicas, ejerciendo el nivel del mar? Si realizáramos el ejercicio decon ello una explotación a distancia y en varios subir el nivel del mar un metro, las costas del paíscasos afectando a las poblaciones locales de donde que conocemos actualmente podrían cambiar y sese extrae el agua. Si se consideran las proyecciones verían como en la Figura 6.12. Te darás cuentade variables socioeconómicas (población, que, justo como han previsto los especialistas,producto interno bruto, agricultura, etcétera) y el estado de Tabasco sería el más afectado. Sinlos escenarios previstos de cambio climático se embargo, también se inundarían distintas zonasobtiene que la disponibilidad de agua entre losaños 2020 y 2030 puede disminuir 10% respecto a a lo largo de la costa de la Península de Yucatán,lo que se tenía en el año 2000. Bajo este escenario, Veracruz, Chiapas, así como la isla Cozumel. En eltanto Baja California como Sonora pasarán a una norte y centro del país las zonas que, de acuerdosituación crítica en la presión sobre el recurso con este ejercicio, se afectarían más son: el deltaagua (Figura 6.11). Aunque no a niveles críticos, del Río Colorado, la costa este de Baja Californiaotras zonas del país también incrementarán Sur y algunas zonas de las costas de Sonora,sensiblemente su grado de presión sobre sus Sinaloa, Tamaulipas y Nayarit. De acuerdo conrecursos hídricos. Hasta ahora se consideraba el IPCC se espera que para el periodo 2090-2099a los factores socioeconómicos como los más el nivel del mar haya aumentado hasta 59importantes para determinar la disponibilidad de centímetros, aunque para años posteriores no seagua, sin embargo, estos modelos nos dicen que descartan mayores incrementos. Es probable queel cambio climático puede ser muy importante en con dicho aumento las zonas afectadas en Méxicola determinación de la disponibilidad de agua en sean similares a las del ejercicio anterior.el país en las próximas dos décadas. Los impactos sobre el ambiente también puedenComo consecuencia de la disminución en la afectar a la sociedad en distintos aspectos, entredisponibilidad del agua en el país, la producción ellos nuestra calidad de vida y salud. Un efectode alimentos puede ser afectada. Es posible que la directo del cambio climático en la salud humanasuperficie con buenas condiciones para el cultivode maíz se reduzca del actual 40% del territorionacional a tan sólo 25%. También se prevé que El cambio climático puede provocar sequías en el norte del país, mientras quecomo consecuencia del cambio climático, el en el sur podría llover menos.rendimiento de los cultivos de maíz en Méxicodisminuya entre 6 y 61%.172
  19. 19. Grado de presión sobre el agua 6.11 Situación crítica Muy fuerte Fuerte Media-fuerte Moderada EscasaEscenario actual Escenario futuro con cambio climático 173
  20. 20. Si ocurriera un aumento del nivel del mar de 1 metro, las áreas en rojo podrían inundarse. 6.12es el de los llamados “golpes de calor” –situación afectará la sociedad mexicana por el cambioen la que el cuerpo es incapaz de perder el calor climático. Como ya lo mencionamos para el casoexcedente cuando una persona está bajo el sol-, mundial, los ecosistemas nacionales tambiénlos cuales tienen mayor impacto en un sector de la están en peligro, y con ello muchos de los bienespoblación – niños y personas mayores de 65 años-. y servicios ambientales que nos proveen. Se haLos estados con mayor mortalidad por esta causa calculado que 50% de la cubierta vegetal nacionalestán en el norte del país, siendo principalmente puede sufrir alteraciones, entre las que destacanSonora y Baja California. Los registros de su desaparición –en algunos casos definitiva- demortalidad entre los años 1979 y 2003 indican ciertas zonas y la colonización de otras nuevas. Losque, en 1998 -uno de los años más calurosos de las tipos de vegetación más afectados –por la posibleúltimas décadas-, se incrementaron las muertes reducción de sus superficies actuales-, serían lospor esta causa. bosques de coníferas y encinos, seguidos del matorral xerófilo, el bosque mesófilo de montaña,El Instituto Nacional de Ecología indica que la vegetación acuática y subacuática y el pastizal.se ha encontrado una relación directa entre el En contraste, se prevé que los tipos de vegetaciónincremento en la temperatura ambiental y el que podrían aumentar su superficie respectonúmero de casos de dengue. El número de casos a la actual, debido al cambio de condicionesde dengue en el país se ha incrementado desde climáticas, son el bosque tropical perennifolio, el1995, siendo los estados de Chiapas, Colima, bosque tropical caducifolio y subcaducifolio y elGuerrero, Nuevo León, Oaxaca, Sinaloa, Tamaulipas bosque espinoso.y Veracruz los más susceptibles a registrar casosde esta enfermedad. Como te imaginarás, al ocurrir cambios en la vegetación se generan cambios en la distribuciónPero no sólo a través de los cambios en los de las especies que habitan esos ecosistemas. Lapatrones de enfermedades y calidad de vida se Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de174
  21. 21. la Biodiversidad (Conabio), desarrolló un modelo esta especie en una condición de vulnerabilidadpara determinar los posibles efectos del cambio que incluso los incluye en la lista de las especiesclimático en la distribución de dos especies de mexicanas perdidas en el siglo XXI.aves: la chachalaca (Ortalis wagleri, de ampliadistribución) y el pavón (Oreophasis derbianus, Con todo lo que te hemos presentado en losde distribución geográfica muy restringida). párrafos anteriores no pretendemos mostrarAmbas son un ejemplo de aquellas especies un futuro desolador en el que no quede nadaque probablemente cambiaran su distribución por hacer. Por el contrario, queremos que estésgeográfica en virtud del tipo de vegetación que consciente de la magnitud del problema que noshabitan. En México, la chachalaca sobrevive afecta ya hoy día y de que estamos a tiempo depreferentemente en los bosques tropicales prevenir los peores escenarios. Al igual que comocaducifolios del Pacífico norte (Figura 6.13), los con el ejercicio de la afectación costera por lacuales probablemente incrementen su superficie elevación del nivel del mar, es importante queen el futuro ante el cambio de clima. tengas en mente que las predicciones descritas arriba para los diferentes elementos del ambienteEl pavón -una especie en peligro de extinción y tienen cierto grado de incertidumbre, por lo queque sólo se encuentra en los bosques mesófilos no deben tomarse como hechos seguros del futuro.de montaña de México y Guatemala-, también Quizá te preguntes entonces para qué sirve hacercambiará significativamente su distribución, este tipo de ejercicios si su imprecisión es tal quepuesto que se pronostica que en 50 años los no es posible saber con certeza qué pasará en elbosques mesófilos de montaña de Chiapas se futuro. En este sentido, resulta útil contar conhabrán contraído notablemente (Figura 6.14). dichas aproximaciones, ya que sirven, en la mayorEsto pondrá seguramente a los raros ejemplares de parte de los casos, para que los encargados de los 6.13 Chachalaca Sitios donde en México se ha observado (Ortalis wagleri) Distribución potencial Distribución con cambio climático El área natural de distribución de la chachalaca podría aumentar en un escenario de cambio climático 175
  22. 22. El pavón en México Sitios donde 6.14 (Oreophasis derbianus) se ha observado Distribución potencial Distribución con cambio climático LA E MA AT GU El área natural de distribución del pavón podría disminuir drásticamente en un escenario de cambio climáticogobiernos diseñen estrategias y pongan manos a actividades humanas en el cambio climático, seríala obra con el fin de prevenir los posibles impactos irresponsable escudarnos en este argumento paraque los modelos de los efectos del cambio climático no actuar. Lamentablemente, es probable quepuedan anticipar. cuando las evidencias sean incuestionables, sus efectos sean, en muchos casos, irreparables. Es porEs evidente que la inclusión de noticias referentes ello que es preciso impulsar las iniciativas, tantoa los efectos y evidencias del cambio climático las que se han propuesto a nivel internacional(deshielos, cambios en la precipitación, aumento como nacional (por ejemplo, la reducción deen la intensidad y frecuencia de huracanes, etc.) las emisiones de gases de efecto invernadero),en los medios de comunicación ha convertido que permitan controlar y minimizar los efectosa este problema global en un tema de interés del cambio climático. Sin embargo, también esgeneral. Aunque aún existe incertidumbre necesario y natural preguntarnos qué podemosalrededor de los modelos climáticos y continúa hacer cada uno de nosotros para contribuir a lala discusión sobre el papel que juegan las solución de este problema.176
  23. 23. ¿Qué está haciendo la sociedad En el marco de estos acuerdos internacionales,para frenar el cambio climático? México ha impulsado distintas medidas de mitigación y adaptación al cambio climático, así como otras enfocadas a la reducción de emisionesEn 1992, dentro del seno de las Naciones Unidas, de GEI. Entre estas medidas se encuentran lasurgió la Convención Marco de las Naciones Unidas elaboración de sus inventarios nacionales desobre el Cambio Climático (UNFCCC, por sus siglas emisiones, así como diversos programas en losen inglés), que tiene como objetivo lograr que sectores forestal y energético. Los programasla concentración de los GEI en la atmósfera nocontinúe aumentando, es decir, que se estabilice. forestales buscan conservar y manejar las áreasNuestro país firmó y ratificó este acuerdo forestales que capturan el bióxido de carbono,internacional en 1992 y 1993, respectivamente. con lo cual se intenta que una menor cantidad deComo instrumento legal de la UNFCCC surgió el este gas quede libre en la atmósfera. En el sectorProtocolo de Kioto, que estableció como obligación energía, se implementó a partir de abril de 1996 elpara los países desarrollados la reducción en 5% llamado “horario de verano”, que ha permitido quede sus emisiones de GEI –tomando como base se dejen de quemar el equivalente a 14 millonessus emisiones del año 1990- para el periodo de barriles de petróleo y que con ello se dejencomprendido entre 2008 y 2012. Para los países de emitir a la atmósfera más de 12 millones deen desarrollo no existen metas cuantificables toneladas de contaminantes -de las cuales más dede reducción de sus emisiones de GEI, pero sí 90% corresponden a CO2-.existen compromisos particulares, entre ellosla elaboración de inventarios nacionales de Otra de las acciones emprendidas por Méxicoemisiones. México firmó este protocolo en 1998 y es la elaboración de la Estrategia Nacional delo ratificó en el año 2000 dentro de la categoría Cambio Climático (ENACC), que impulsa lade “país No Anexo I”, es decir, como país en reducción de nuestras emisiones y el desarrollo dedesarrollo. A la fecha, nuestro país ha publicado proyectos para prevenir, evitar, minimizar y creartres inventarios de emisiones, el último de los capacidades -nacionales y locales- de adaptacióncuales se presentó a finales del 2006. a los efectos del cambio climático. La estrategia propone líneas de acción y políticas que sirvanAlgunos de los países que más emiten GEI a la para la elaboración del Programa Especial deatmósfera se han negado a firmar el Protocolo de Cambio Climático. En este último, el gobiernoKioto, entre ellos destaca Estados Unidos, que incluirá las acciones que se deberán tomar encontribuye con poco más de 20% de las emisiones los diferentes sectores (ambiental, económico,mundiales de GEI. Como consecuencia, el protocolo agrícola, energético y social, entre otros) para–que surgió en 1997- no entró en vigor sino hasta hacer frente a este problema.febrero de 2005, ya que se requería que fueraaceptado por un grupo de países Anexo I –es Con el fin de hacer más accesible la informacióndecir, de países desarrollados- que en conjunto referente al cambio climático, el Instituto Nacionalhubieran emitido 55% de los GEI de 1990. A finales de Ecología publicó en la Internet el Portal sobredel año 2004, Rusia, responsable de 17.4% de las Cambio Climático, que puedes consultar en:emisiones mundiales de GEI, ratificó su adhesión http://cambio_climatico.ine.gob.mx/al protocolo, con lo cual después de varios años deincertidumbre el Protocolo de Kioto pudo entraren vigor. 177
  24. 24. ¿Qué puedo hacer...? Siempre que elijas ahorrar energía, ya sea en forma de combustibles fósiles o energía eléctrica, contribuirás a disminuir la emisión de gases de efecto invernadero. A continuación te presentamos una serie de medidas que puedes tomar para reducir tu contribución a la emisión de estos gases: mayor consumo de energía para enfriar el aire caliente que entra al abrirlo. Apaga la luz cuando salgas de una habitación y usa focos ahorradores de electricidad. De Cuando tengas la opción recurre a energías esta manera ayudarás a la reducción de renovables como la solar. Por ejemplo, puedes la quema de combustibles fósiles que se fabricar una estufa solar, si te animas te emplean para generar electricidad. recomendamos la página: ¿Cómo construir una estufa solar? (http://www.solarcooking. Evita estar abriendo y cerrando el org/plans/), en la que puedes encontrar refrigerador, ya que así no se escapará el las instrucciones para construir diferentes aire frío del interior y no se necesitará un modelos con cajas de cartón o barro. Estufa solar Horno solar de barro178
  25. 25. Te recomendamos apagar y desconectar los Convence a tu familia de adquirir vehículosaparatos eléctricos que no utilices. Si vives con motores más eficientes que contaminanen zonas donde se use aire acondicionado, menos. Para conocer los rendimientos de lastrata de emplearlo lo menos posible, ya que diferentes marcas de vehículos nuevos teconsume una gran cantidad de electricidad. sugerimos visitar la página de Internet del Instituto Nacional de Ecología en su Portal deUsa la lavadora de ropa con carga completa Eficiencia Energética y Contaminación de lospara que ahorres agua y electricidad. Vehículos: http://www.ine.gob.mx/dgipea/ eeco_vehiculosUsa tinacos negros que absorben la energíadel sol para emplear menos gas en calentar Participa en programas de reforestación enel agua. tu comunidad, así contribuirás a aumentar la cubierta vegetal, la cual captura parte del CO2Toma baños más cortos para consumir menos que hay en la atmósfera.gas y agua.Usa preferentemente bicicleta y transportepúblico, así reducirás tu consumo decombustibles. 179
  26. 26. Ozono¿Un escudo en el cielo? La capa dañinos rayos ultravioleta provenientes del solde ozono (Figura 6.15). Los rayos UV emitidos por el Sol son de tres tipos: UV-A, UV-B y UV-C. La radiación¿Alguna vez has oído que en la atmósfera de la UV-A es la menos nociva y la que llega en mayorTierra hay un escudo que nos protege del Sol? De cantidad a la superficie terrestre atravesandohecho, la vida en la Tierra como hoy la conocemos la capa de ozono. Los rayos UV-C son los másdependió para su desarrollo y sigue necesitando nocivos, ya que son altamente energéticos, peropara su subsistencia de una delgada capa de gas afortunadamente la capa de ozono no permitellamado ozono. su paso. Por último, la mayor parte de los rayos UV-B, también muy dañinos, son retenidos porEl ozono –un gas tóxico constituido por tres el ozono, aunque una pequeña parte atraviesa laátomos de oxígeno y cuya fórmula química es capa de ozono alcanzando la superficie terrestre,O3-,se encuentra naturalmente en la atmósfera y pudiendo causar daños a las células y tejidos defunciona como un escudo que nos protege de los los organismos. 6.15 UV-C C apa de ozono La capa de ozono UV-B nos protege de la UV-A radiación UV.180
  27. 27. Después de leer esto seguramente te preguntarás contribuyendo a que las características térmicas¿pero qué no el ozono es, como nos dicen de la atmósfera permitan variar la temperaturaconstantemente en las noticias, un contaminante dentro de márgenes aceptables para los seresque ocasiona daños a la salud? Pues sí, es cierto. vivos.Lo que ocurre es que el ozono puede ser “bueno”o “malo” dependiendo de dónde se encuentre. Si ¿Existe un agujero en la capa deestá muy cerca de la superficie terrestre podemos ozono?respirarlo, lo que nos ocasiona enfermedadesrespiratorias; en cambio, si se encuentra mucho Es común que se hable en los medios masivos demás arriba de la superficie -en la estratosfera, comunicación acerca de un agujero en la capa dedonde forma la capa de ozono-, funciona como ozono. Sin embargo, no se trata de un agujerofiltro para los rayos UV-B. La estratosfera es la en el sentido estricto de la palabra, pero sí deregión de la atmósfera que abarca de los 10 a los un adelgazamiento importante de esta capa que50 kilómetros de altura y dentro de ella, a los 25 a permite el paso de una cantidad de radiación35 kilómetros aproximadamente, se ubica la capa ultravioleta mayor a la normal.de ozono estratosférico. Pero, ¿cómo sabemos que la capa de ozono seAunque esta capa abarca una pequeña parte de la está adelgazando? Para contestar a esta preguntaatmósfera, la vida en la Tierra podría ser imposible primero debemos revisar cómo se mide el grosor de la capa de ozono. Los científicos lo midensin ella, básicamente por dos razones. Por un lado, como la cantidad de ozono presente en unael ozono absorbe la mayor parte de la radiación columna imaginaria de aire que se extiende desdeUV-B proveniente del Sol, protegiendo a los seres la superficie terrestre hacia las partes altas de lavivos de sus efectos dañinos; por otro, porque atmósfera (Figura 6.16). El grosor se expresa enlibera la energía solar absorbida en forma de calor, unidades Dobson (UD), A nivel del mar y a 0°C, 100 Unidades Dobson medirían 1 mm de grosor. 6.16 181
  28. 28. de las que cien representan una cantidad en nuestro escudo natural: la capa de ozono.equivalente a 1 milímetro de grosor de la capa A partir de entonces las investigaciones sobrede ozono si pusiéramos esa cantidad de ozono al las modificaciones a la capa de ozono y susnivel del mar. Ahora bien, el grosor de la capa de posibles causas se intensificaron. La respuesta alozono no es uniforme alrededor del globo; por porqué del adelgazamiento de la capa de ozonoejemplo, en los trópicos su grosor oscila entre las estratosférico vendría de la investigación de250 y las 300 UD, mientras que en las regiones Sherwood Rowland y el mexicano Mario Molinatempladas los cambios estacionales producen -ganadores del premio Nobel de Química demayores variaciones, y los valores pueden ser de 1995-, quienes descubrieron en 1974 que algunasentre 300 y 400 UD. Se considera que el “agujero sustancias orgánicas fabricadas por el hombre,de ozono” se forma cuando los valores de ozono que contienen cloro, flúor y bromo, provocaban laestán por debajo de las 200 UD. Actualmente desaparición del ozono estratosférico.sabemos que este adelgazamiento o agujero dela capa de ozono alcanza su tamaño máximo Las primeras sustancias de este tipo, conocidassobre la Antártica entre los meses de septiembre en general como Sustancias Agotadoras del Ozonoy diciembre. (SAO), fueron sintetizadas por primera vez en 1928, y han sido empleadas desde entonces en los sistemas de refrigeración, aire acondicionado, en¿Cómo se dieron cuenta los la fabricación de la espuma rígida de poliuretanocientíficos del adelgazamiento de (conocida comúnmente como unicel), solventes,la capa de ozono? insecticidas, aerosoles y extintores (Figura 6.17). Dentro de la familia de compuestos que integranEn la década de los setenta los científicos las SAO destacan los clorofluorocarbonos (CFC),empezaron a detectar un aumento en la radiación los hidroclorofluorocarbonos (HCFC), los halones,UV-B que llegaba a la superficie terrestre. Esto el bromuro de metilo (MBR), el tetracloruro delos hizo sospechar de una posible alteración carbono (TET) y el metilcloroformo (MCF). 6.17 Las sustancias agotadoras de ozono se emplean en la refrigeración, aire acondicionado así como en la fabricación de unicel, aerosoles y extintores.182
  29. 29. Destrucción de una molécula de ozono por un clorofluorocarbono Átomos 6.18 F Flúor 3 Se liberan de cloro y monóxido oxígeno C Carbono Cl Cloro Estratosfera O Los rayos UV Monóxido O Oxígeno 1 rompen la molécula de CFC-12 y liberan un de cloro átomo de cloro UV Ozono Cl F C Cl Cl O O O = O Molécula de oxígeno O Cloro Cl Cl reactivo 2 El con elreacciona cloro ozono destruyéndolo CFC-12Su efecto sobre la capa de ozono se debe a que Para medir su impacto, se asigna a cada unaestas sustancias tienen un alto poder destructivo de las SAO un valor numérico conocido comosobre las moléculas de ozono: una molécula de “potencial de agotamiento de la capa de ozono”,cloro o de bromo puede destruir hasta cien mil que se refiere a su potencia relativa para destruirmoléculas de ozono durante su permanencia en la moléculas de ozono. Para ello, se ha tomado comoestratosfera. Veamos a continuación un ejemplo valor de referencia al potencial de agotamientode cómo se produce la destrucción del ozono. La del CFC-11 y el CFC-12, cuyo valor se ha convenidoluz ultravioleta proveniente del Sol descompone arbitrariamente como equivalente 1. Esto quierea las SAO liberando átomos de cloro o bromo decir que si un producto tiene un potencial de-dependiendo de que SAO se trate-. Como puedes agotamiento de la capa de ozono de 0.5, entoncesobservar en la Figura 6.18, el cloro que ha sido una cantidad determinada de ese producto en laseparado de la molécula de CFC-12 y que es atmósfera degradará la mitad de las moléculas dealtamente reactivo, destruye la molécula de ozono ozono que la misma cantidad de CFC-11 o CFC-12-formada por tres átomos de oxígeno- al unirse podría destruir.a un átomo de oxígeno, formando monóxido decloro y liberando una molécula de oxígeno. A pesar de que la mayor parte de las emisiones de SAO ocurren en Europa, Norteamérica y JapónEs preciso decir que no todas las SAO destruyen –cerca de 90% de las emisiones mundiales-, ycon la misma eficacia a las moléculas de ozono. el adelgazamiento de la capa de ozono ocurre a nivel global, las condiciones climáticas del polo Una molécula de cloro o de bromo sur favorecen las reacciones que convierten a las puede destruir hasta cien mil moléculas SAO en gases reactivos que destruyen el ozono, de ozono. por lo que es en esta zona donde ocurre el mayor adelgazamiento. 183
  30. 30. El “agujero de ozono” fue observado por primera estratosférico en Antártica registra el nivel másvez a principios de los años ochenta y presentó su bajo, y muestra también una reducción importantemáximo tamaño en el año 2000, cubriendo cerca de las concentraciones actuales en comparaciónde 29.4 millones de km2, es decir, una superficie con las concentraciones de principios de losligeramente más grande que toda Norteamérica. años ochenta. En contraste, los niveles de ozonoEn el 2003 y el 2006 el máximo tamaño registrado de las ciudades mexicanas para las que se tienefue similar al del año 2000 -28.4 y 27.1 millones de información –la Ciudad de México y Guadalajara-km2 respectivamente-. En 2006, la concentración no presentan cambios significativos en los nivelesde ozono en la zona del “agujero” fue de las más de ozono en el tiempo.bajas registradas, llegando a tan sólo 85 UD(Figura 6.19). Es importante mencionar que, aunque en las ciudades mexicanas no estemos -al menosEn la figura 6.20 puedes ver graficadas las todavía- expuestos a los efectos de este problema,concentraciones estratosféricas de ozono en el no significa que no seamos responsables demundo, en Antártica y en dos ciudades de México. una parte de las emisiones de estos gases a laComo podrás notar, la concentración de ozono atmósfera. La superficie cubierta por el agujero de ozono en el año 2003 abarcó 6.19 una superficie ligeramente más grande que la equivalente a Norteamérica. Septiembre 24, 2002 Septiembre 24, 2003 Septiembre 22, 2004 Septiembre 24, 2006 Nota: El área en azul marino representa el “agujero de ozono”.184
  31. 31. Concentración del ozono estratosférico Global 6.20 300 Unidades Dobson Guadalajara Ciudad de México 200 Antártica 100 1979 1983 1987 1991 1995 1999 2003 2005 Año en las plantas, destacando afectaciones en su¿Cuáles son las consecuencias crecimiento y fotosíntesis. También puede haberdel adelgazamiento de la capa de alteraciones en los organismos jóvenes de especiesozono? de peces, camarones, cangrejos y anfibios, así como en el fitoplancton, que al ser la base de la cadenaEl adelgazamiento de la capa de ozono permite alimenticia marina, puede provocar importantesque llegue a la superficie de nuestro planeta una alteraciones en los ecosistemas marinos.mayor cantidad de radiación UV-B. La exposiciónmoderada a esta radiación no representa en sí Los seres vivos mayormente afectados son los queuna situación peligrosa; de hecho, en los seres habitan en la zona cercana a donde se adelgazahumanos constituye una parte esencial del la capa de ozono. Sus efectos más relevanantesproceso de formación de la vitamina D en la piel, se han observado principalmente en países comoimportante para absorción del calcio y el fósforo Argentina, Chile, Brasil y Uruguay. Por ejemplo,en el intestino, y por tanto para su utilización en los habitantes de ciudades sureñas como Puntahuesos y dientes. Arenas en Chile, son afectados por una mayor incidencia de radiación UV. En el periodo 1987-1993El problema es que cuando aumentan los niveles de se registraron 65 casos de cáncer de piel en estaexposición,como consecuencia del adelgazamiento ciudad mientras que en los siguientes siete añosde la capa de ozono, se pueden producir efectos esta cifra subió a 108 casos. Australia tambiénperjudiciales para la salud humana, los animales, se encuentra cerca de la zona donde se formalas plantas, los microorganismos y algunos el “agujero de ozono” y es uno de los países conproductos como los plásticos y los materiales de las mayores incidencias de cáncer de piel –cadaconstrucción. En los seres humanos, y en general año mueren alrededor de 1 200 australianos-.en los animales, la exposición prolongada a la Investigadores de California encontraron unaradiación UV-B puede provocar daños en los ojos reducción mínima de 6% del fitoplancton decomo cataratas, así como el debilitamiento del Antártica debido a una mayor incidencia de rayossistema inmunológico e incluso, cáncer de piel. UV-B que llegan a la Tierra como consecuencia delEsta radiación tiene también efectos adversos adelgazamiento de la capa de ozono. 185

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