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    Biodiversidad Biodiversidad Document Transcript

    • Biodiversidad 3
    • Biodiversidad¿Qué es la biodiversidad ?Si has visitado un herbario, un zoológico o La biodiversidad es el resultado de miles desimplemente un museo de historia natural, millones de años de evolución; se cree que losseguramente observaste una gran cantidad primeros organismos unicelulares aparecieronde plantas y animales; si además has tenido la hace 3 mil 500 millones de años. Actualmente,oportunidad de caminar en algún bosque, selva en las tierras y aguas del planeta sobreviveno una zona árida, posiblemente notaste que la millones de especies distintas –muchas de ellasdiversidad de organismos es todavía mayor. aún no descubiertas, y menos aún, clasificadas por la ciencia-. A la fecha, los científicos hanLos seres vivos han conquistado prácticamente descrito aproximadamente entre 1.7 y 2 millonescada espacio del planeta; están presentes desde de especies y cada año descubren entre 16 mil yla profundidad de los océanos y las altas y 17 mil más. Aproximadamente tres cuartas partesfrías montañas, hasta los cálidos trópicos y las de estos descubrimientos son insectos –ese grupoinhóspitas regiones polares y desérticas. Todo al que pertenecen hormigas, abejas, libélulas yello ha sido el resultado de una extraordinaria escarabajos-, los cuales representan la mayoríadiversificación de sus formas, es decir, de su de la diversidad de animales del planeta (Figuraevolución en muchas y distintas especies. 3.1).44
    • Aunque este número ya es muy grande, los El término biodiversidad es unacientíficos calculan que podría haber entre 5 contracción de la expresión “diversidady 30 millones de especies más por descubrir. biológica” y fue sugerido por WalterExisten ecosistemas enteros, como los de las G. Rosen en 1985 durante la primeraprofundidades oceánicas, de los cuales se conoce conferencia del Foro Nacionalpoco acerca de las especies que los habitan. Con sobre Biodiversidad, celebrada entodo esto, podemos decir que la ciencia apenas Washington, Estados Unidos. En supodría conocer y haber descrito entre 6 y 28% de sentido más amplio, biodiversidad esla diversidad mundial de especies (Figura 3.2). casi sinónimo de “vida sobre la Tierra”. En el mundo existen cerca de 5 mil especies de libélulas, 20 mil de saltamontes, 170 mil de mariposas y polillas, 350 mil de escarabajos y 11 mil de hormigas. 45
    • La biodiversidad en el mundo 14 % 4%51 % En este grupo se consideran bacterias, algas, moluscos y protozoarios, entre otros.
    • 0.5 % 0.3 %Especies por descubrir
    • ¿En qué niveles se estudia la Diversidad genéticabiodiversidad? ¿Te has preguntado por qué cada individuo aLa diversidad de la naturaleza no sólo se refleja en pesar de que se parezca a otro, no es del todola gran variedad de especies que habitan un país igual y posee características que lo hacen único?o una región, sino también en las diferencias que Los animales, las plantas, así como todos y cadaexisten entre los individuos de una misma especie uno de nosotros somos diferentes. Esto es unao entre los distintos ecosistemas. Seguramente expresión de lo que se llama diversidad genética,habrás notado que dos pinos no son iguales entre y que también puedes apreciar en los diversossí aunque mucho se parezcan, como tampoco lo colores y formas de los insectos, en los coloresson dos jaguares, un par de hongos o las selvas, de la piel y los ojos humanos, así como en lasbosques, desiertos, de un sitio u otro. Comopuedes ver, la biodiversidad es compleja, y para tonalidades del pelo de los animales e, incluso, ensu estudio los científicos la han agrupado en tres los sutiles cambios en los cantos de los canarios yniveles: diversidad genética, de especies y de otras aves (Figura 3.4).ecosistemas. La diversidad genética es resultado de la variaciónComo se aprecia en la Figura 3.3, estos niveles en el contenido de la información genética queno son independientes entre sí, sino que se cada organismo tiene en el ADN* de sus células.integran unos dentro de otros. En el nivel de El ADN es como una base de datos en dondegenes, cada individuo posee un código genéticoúnico fruto de la evolución de millones de años, se almacenan todas las características de unlo que origina la gran diversidad de individuos organismo -como su color de pelaje y ojos-; todoque forman la variedad de especies existentes ello en la forma de pequeños paquetes conocidosen una región. Dichas especies forman parte de como genes. Las diferencias en el contenidoun sistema complejo en el cual interactúan con y la cantidad de paquetes es lo que, a fin deotras especies y con elementos abióticos (suelo, cuentas, distingue a cada una de las especies.agua, aire, etc.), conformando a su vez, diferentesecosistemas. Estos genes los heredan de sus padres, que a su Niveles de estudio de la biodiversidad *El ADN es la abreviatura del ácido desoxirribonucleico. Es una molécula muy larga compuesta de unidades llamadas nucleótidos que forman a su vez a los genes. Constituye, junto con el ácido ribonucleico (ARN), el principal almacén del material genético de los organismos.48
    • Aunque parecen especies distintas, en realidad se trata de una sola especie de escarabajo llamada Cerotoma atrofasciata, una plaga muy común del frijol, que habita desde México hasta Costa Rica.vez los heredaron de sus abuelos, de tal manera particulares que resultan de utilidad. Por ejemplo,que la diversidad genética es el resultado de la la gran variedad de tipos de maíz, chile, calabaza,acumulación de mezclas de genes ocurridas a jitomate o papa que puedes encontrar en eltravés del paso de muchas generaciones. mercado son resultado de la cruza selectiva que los agricultores han realizado durante muchosEl hombre ha utilizado la diversidad genética para ciclos de siembra, con lo cual han buscadosu beneficio, principalmente para la obtención de mejorar su sabor, color, e incluso, sus propiedadesvariedades animales o plantas con características nutrimentales (Figura 3.5). Chile Capsicum annum Maíz Zea mays Calabaza Cucurbita pepo Algunas variedades de chile, maíz y calabaza de México 49
    • Diversidad de especies existen en México y el mundo, el cual constituye otro de los niveles de la diversidad biológica.¿Alguna vez has visitado el mar? Si es así, te Básicamente, el estudio de la biodiversidad dehabrás dado cuenta que existe una gran variedad ecosistemas, comprende la variedad de hábitatsde animales que viven en él: peces, corales y de un área determinada (Figura 3.6).estrellas de mar, entre otras. En un bosquetambién lo habrás notado: hay muchos tipos de ¿Por qué México es un paísárboles, pájaros e insectos. La variedad de especiesque pueden vivir en un medio o en una región megadiverso?determinada, son justamente las que conformanla diversidad a nivel de especies. En el mundo existen alrededor de 200 países, pero sólo en doce de ellos -Australia, Brasil,Diversidad de ecosistemas China, Colombia, Ecuador, Estados Unidos, India, Indonesia, Madagascar, México, Perú y la RepúblicaImagínate que realizaras un viaje desde el Puerto Democrática del Congo- se encuentra 70% de lade Veracruz hacia la Ciudad de México, y que biodiversidad del planeta. Por eso a estos paísespusieras particular atención en los ecosistemas que se les denomina “megadiversos” (Figura 3.7).encontraras a tu paso. A lo largo del trayecto verías,empezando desde del mar, ecosistemas como los México es uno de los países con mayor diversidadarrecifes de coral y las dunas de arena; después, biológica del mundo, no sólo por poseer unantes de entrar a la serranía, hallarías exuberantes alto número de especies, sino también por suselvas, mientras que los bosques templados y los diversidad genética y de ecosistemas. Se estimamesófilos de montaña dominarían en las zonas que en el país se encuentra entre 10 y 12% demontañosas. Ya en el altiplano, al bajar de la zona las especies conocidas por la ciencia. A pesarserrana, los matorrales con arbustos, magueyes de contar únicamente con 1.3% de la superficiey nopales, propios de las zonas áridas, serían los terrestre del planeta (Figuras 3.8 y 3.9), Méxicoecosistemas predominantes. Este es un pequeña ocupa uno de los primeros lugares en cuanto a lamuestra de la gran variedad de ecosistemas que diversidad de plantas, anfibios y reptiles.
    • Países megadiversosEn Latinoamérica, México es uno de los países conmayor diversidad de tipos de vegetación. A nivel Los países megadiversos albergan enmundial rivaliza, en ese mismo rubro, tan sólo conjunto cerca de 70% de la diversidadcon China e India. También es rico en ecosistemas de especies del planeta; sin embargo, en extensión ocupan, aproximadamente,acuáticos, en sus poco más de 11 mil kilómetros 32% de la superficie mundial.de litorales pueden encontrarse ecosistemasenteramente marinos –como los arrecifes decoral, las lagunas costeras o las comunidades de ríos que van desde los que sólo fluyen en lapastos marinos- o en los que predominan las aguas época de lluvias, hasta aquéllos caudalosos comosalobres –como los estuarios, donde confluyen el Grijalva, el Balsas y el Usumacinta. Setentael agua dulce de los ríos y la salada del mar–. lagos –algunos de ellos de notable tamaño, comoAdemás, también posee una importante riqueza en Chapala, Cuitzeo y Pátzcuaro- y más de 4 mil 500cuerpos de agua dulce continentales. Su complejo embalses artificiales también cobijan una multitudpaisaje forma más de 70 cuencas fluviales, con de especies y ecosistemas (Figura 3.10).Diversidad de Ecosistemas de Veracruz a la Ciudad de México Pico de Orizaba
    • Países con mayor número de especies de animales y plantas México posee entre 10 y 12% de la biodiversidad mundial, a pesar de que su territorio tan sólo cubre 1.3% de la superficie total continental del planeta. PlantasEjemplos de ecosistemas acuáticos en MéxicoLaguna de Zempoala, Lacantún, Chiapas Poza Azul,Estado de México Cuatrociénegas, Coahuila
    • ¿Por qué México tiene esta enorme lobo mexicano, así como pinos, abetos y otrasdiversidad biológica? coníferas. En contraste, en la zona Neotropical predominan los elementos de flora y fauna conLos científicos consideran que la gran riqueza afinidades tropicales, de tal modo que es posiblenatural de México ha sido el resultado de cuando encontrar especies típicas como el tapir, el jaguar,menos tres factores. El primero se refiere al las iguanas, las guacamayas, el quetzal y la enormecomplejo relieve montañoso que caracteriza al diversidad de árboles tropicales como la caoba, elpaisaje mexicano. Por el país corren dos grandes cedro y el hule, entre otros.cordilleras montañosas –las sierras Madre Orientaly Occidental- y otras cadenas montañosas También México se distingue por su gran númeromenores, como la Sierra de Chiapas y el llamado de especies endémicas, es decir, aquéllas que sóloEje Neovolcánico Transversal. viven y crecen en una determinada zona o región y que no se encuentran en ningún otro lugar delEl segundo factor importante es la gran variedad mundo. En el caso de las cactáceas, poco más dede climas que hay en el territorio, que van desde 77% de las especies mexicanas son endémicas.los húmedos tropicales hasta los fríos climas Entre los animales, de los anfibios mexicanosalpinos, pasando por los secos extremos de las –ranas, sapos y salamandras-, 47 % de las especieszonas áridas. Todos éstos, y su interacción con el sólo se encuentra en nuestro país. En la Figuracomplejo paisaje del país, crean un significativo 3.11 podrás ver el grado de endemismo de algunosmosaico de ambientes que permite que en muchos grupos de plantas y animales.de ellos puedas observar un tipo de ecosistemaparticular, con especies propias. Mas allá del número de especies y de susFinalmente, el tercer factor es la mezcla endemismos, México es el sitio de origen yen el territorio de dos importantes zonas diversificación de distintos cultivos de importanciabiogeográficas: la Neártica y la Neotropical. nacional e internacional, entre los que sobresalenUna zona biogeográfica es una región donde los especies comestibles como el maíz, chile y frijol. Laelementos de flora y fauna presentan una gran Tabla 3.1 muestra de alglunas especies de plantasafinidad. De la zona Neártica proceden las especies domesticadas en México, tanto comestibles ytípicas de los climas fríos, como las espléndidas ornamentales, de las que se obtienen fibras,mariposas monarca, el borrego cimarrón y el colorantes y compuestos químicos medicinales. Manglar, Coyutlán, Colima Arrecife Mesoamericano Bahía de Loreto, B.C. Sur
    • Tabla Zempasúchitl, dalia, girasol, papaloquelita y varablanca Taxodiaceae54
    • Endemismo de algunos grupos de plantas y animales en México Colibrí garganta amatista 10 Flor de mayo Teporingo Tortuga golfinaEsta cantidad de especies, de por sí impresionante, finalmente, de la biodiversidad. Las plantas y losresulta todavía mayor si consideramos la cantidad animales nos dan la gran mayoría de las materiasde variedades que existen de cada una de ellas. primas de los productos que necesitamos yPara que nos demos cuenta de la gran contribución tenemos alrededor. Hasta aquí podemos decir quede México a la diversidad de plantas cultivadas la importancia de la diversidad biológica radica endel mundo, considera la enorme variedad de el beneficio que obtenemos directamente de ella:chiles o de frijoles que se consumen en nuestro alimentos, fibras, materiales de construcción ypaís, muchas de las cuales se han domesticado compuestos químicos medicinales, entre muchoscon fines distintos al alimenticio (ver el recuadro otros.México: el pueblo del maíz). Hay otros muchos servicios que la biodiversidad nos otorga y que la gran mayoría de las personas¿Qué beneficios obtenemos de la aún no conocen y valoran. Por ejemplo, labiodiversidad? vegetación natural captura parte del dióxido de carbono (CO2) producido por los vehículos eSi pensamos detenidamente de dónde provienen industrias, lo que ayuda a la reducción del efectolos alimentos que comemos –carnes, frutas, de calentamiento global del planeta (podráscereales y verduras-, los materiales de los que leer más al respecto en el capítulo de Cambioestá hecha nuestra ropa –algodón, lino o seda-, climático y ozono). Otros ejemplos de servicioso nuestros muebles –madera, ya sea natural son la regulación del clima local, la captación y elo procesada como aglomerado–, podrás darte mantenimiento de la calidad del agua, el controlcuenta rápidamente que la gran mayoría proviene, de las plagas y enfermedades, la descomposición 55
    • de los residuos que producimos, la formación yfertilidad de suelos y la polinización de los cultivos Los servicios ambientales son todosque realizan las abejas, mariposas, murciélagos y aquellos beneficios que obtenemosotros animales. de la naturaleza, tanto materiales –como los alimentos, fibras y laNo debemos olvidar que entre los servicios madera-, como aquéllos menosambientales que brinda la biodiversidad, estánlos servicios culturales. La belleza escénica, por perceptibles: la purificación del aguaejemplo, tiene un valor espiritual y recreativo y del aire, la captura de carbono y lapara muchas personas y comunidades, de la belleza escénica de los bosques.misma manera que los ecosistemas naturalesson un elemento importante para la actividadecoturística. El valor científico también es un estimaciones, es decir, presentan algún gradoservicio cultural de la biodiversidad que puede de incertidumbre o error, por lo que no debentraducirse en importantes beneficios para tomarse como exactos (ver el recuadro Proyectola sociedad. A través de la investigación, los Biosfera 2: un miniplaneta poco funcional).científicos conocen la estructura y función delos ecosistemas naturales lo que puede ayudar Las estimaciones indican que el valor de losdirecta o indirectamente, a su conservación y servicios ambientales de los ecosistemas globalesrecuperación. podría rondar entre los 16 y los 54 trillones de dólares –un 16 o 54 seguido por 18 ceros– es decir,Los ecosistemas nos proporcionan todos los una cantidad de dinero tan grande que equivaldríaservicios ambientales sin cobrarnos un centavo. a cerca de 25 y 83% respectivamente del total dePero, ¿te imaginas cuánto dinero tendríamos que productos que se venden en el mundo en un año.invertir, con la tecnología que poseemos, para Podrás darte cuenta de la importancia para todosreproducir –si en realidad pudiéramos hacerlo- los los habitantes del planeta el que conservemosservicios y bienes ambientales que nos ofrece la funcionando de manera óptima los ecosistemas; denaturaleza? Compleja tarea. No obstante, algunos otro modo, tendremos que invertir considerablesinvestigadores han intentado calcular cuánto esfuerzos económicos y humanos para obtenercuestan los servicios ambientales y sus resultados por otros medios, cuando sea posible, los bienes yson sorprendentes. Los valores que ofrecen son servicios de los ecosistemas (Figura 3.12). Valor económico anual de los servicios ambientales de algunos ecosistemas (dólares americanos) Lagos y Ríos Pastizales Bosques Marinos
    • RECUADRO México: el pueblo del maízDe todas las plantas ligadas a nuestras tradiciones Más allá de sus virtudes como alimento del queo a la dieta diaria, existe una muy especial: el se pueden obtener harinas, hojuelas y pastasmaíz, cuyo nombre científico es Zea mays. México muy nutritivas, el maíz también es usado comose considera su centro de origen y uno de los ingrediente escencial para procesos industrialesmás importantes de su diversidad. Seguramente como la fabricación de plásticos biodegradablesal visitar algún mercado urbano o rural habrás y productos farmacéuticos; y es la base denotado la enorme variedad de mazorcas de maíz, productos como el almidón, distintos aceites,tanto en tamaño como en color, que usa nuestro bebidas alcohólicas, edulcorantes alimenticios ypueblo. Esta diversidad se calcula que oscila, a biocombustibles.nivel nacional, entre 41 y 59 variedades.Los vestigios más antiguos de su producción,encontrados en el país, tienen alrededor de unos7 mil años. Su presencia fue fundamental para ladieta y la cultura de las antiguas civilizacionesmesoamericanas. Actualmente no hay ningúnpaís en América Latina que no siembre maíz, elcual es conocido con diferentes nombres: maíz,choclo, jojoto, corn, milho y elote.
    • RECUADRO Proyecto Biosfera 2: un miniplaneta poco funcionalA finales de la década de los 80, un grupo manglares, los terrenos de agricultura intensiva yde investigadores tuvo la idea de reproducir el hábitat humano; todo un mundo en miniaturaun pedacito de nuestra Tierra en un espacio con 3 800 especies de animales y plantas, ademásreducido. Se buscaba conocer cómo podría la de 8 científicos. A pesar de la inversión y de sugente vivir y trabajar en un ambiente cerrado y cuidadoso diseño, la operación del proyectocómo funcionarían distintos tipos de ecosistemas puso de manifiesto la imposibilidad de satisfacercreados artificialmente. Los resultados de esta las necesidades –de alimento y oxígeno, porexperiencia serían también útiles en futuros ejemplo- de los 8 “biosferinautas” para los 2intentos para colonizar el espacio exterior y otros años programados. Surgieron muchos problemas:mundos. disminuyó de forma peligrosa la concentración de oxígeno atmosférico y osciló fuertemente elCon un costo de 200 millones de dólares, el enorme dióxido de carbono, se extinguieron 19 de las 25invernadero que alojó el proyecto fue construido especies de vertebrados confinadas, crecieronen 60 mil m2 cerca de Tucson, en el desierto de en exceso ciertas especies de plantas, algas,Arizona, en Estados Unidos. En Biosfera 2 se hormigas, cucarachas y cigarras. Ni los heroicosreprodujeron siete ecosistemas: el desierto, el mar, esfuerzos de los científicos bastaron para hacer ella selva tropical lluviosa, la sabana tropical, los sistema viable y sostenible.58
    • La moraleja del proyecto Biosfera 2 es sencilla:nuestro conocimiento de cómo funcionan losecosistemas, y cómo interaccionas las especiesy sus ambientes, no es suficiente todavía pararecrearlos y mantenerlos funcionando. De ahí laimportancia de valorar, conservar y recuperar losecosistemas, gracias a los cuales hemos podidoalcanzar el nivel de desarrollo y bienestar denuestras sociedades. 59
    • ¿La extinción es un evento común provocaron la extinción de muchas especies noen la naturaleza? acostumbradas a oscilaciones tan importantes en el clima. Pero, ¿cuánto vive una especie? Obviamente no podríamos decir que todas lasAsí como la vida de cualquier organismo termina especies se mantienen en la Tierra el mismocon su muerte, la de cualquier especie de planta, tiempo, sin embargo, los científicos han estimadoanimal o microorganismo culmina con su que en promedio su permanencia podría oscilarextinción. En efecto, las especies no permanecen entre los 5 y los 10 millones de años.indefinidamente en la Tierra: aparecen y, tardeo temprano, se extinguen, ya sea por causas Se sabe de periodos en los que se extinguieronnaturales o humanas (Figura 3.13). La extinción un número sorprendente de especies, en lo quees un fenómeno relativamente frecuente en comúnmente se conoce como las “extincionesla historia de la Tierra. Seguramente en más de masivas”. De éstas, destaca un grupo conocidouna ocasión habrás escuchado o leído acerca de como el de las “Cinco Grandes”, en las que en unmuchos tipos de animales y plantas que no habitan lapso breve desapareció, por lo menos 65% demás la faz de la Tierra, como los dinosaurios, las especies del planeta, lo cual afectó animalespterodáctilos, mamuts y los tigres dientes de marinos, peces, insectos y tetrápodos -animalessable, entre muchos otros (Figura 3.14). con cuatro extremidades como los anfibios, mamíferos, aves y reptiles- (Figura 3.15).Pero, ¿por qué se extinguen las especies? Lasespecies dejan de existir de forma natural cuando La extinción ocurrida al final del periodo llamadono se adaptan más al medio en el que viven, es Pérmico -cerca de 225 millones de años atrás-,decir, cuando son incapaces de reproducirse y desaparecieron entre 75 y 90% de las especiessobrevivir de tal modo que sus poblaciones se animales marinas existentes. No obstante, laconserven saludables. Esto puede ser consecuencia extinción masiva más famosa sucedió hace 65de diversos factores, entre ellos, el cambio en las millones de años, al final del periodo Cretácico, ycondiciones climáticas. Por ejemplo, la Tierra ha puso fin al reinado de 140 millones de años de lospasado por épocas de climas fríos (glaciaciones) dinosaurios y en la que desaparecieron muchosintercaladas por periodos de climas cálidos que otros animales. De la cícada africana Encephalartos woodii tan sólo queda en el mundo una planta macho que no podrá reproducirse más. Se considera extinta en el medio silvestre. Es un ejemplo viviente de una especie que marcha irremediablemente hacia la extinción.60
    • Los científicos se han preguntado por mucho desarrollo de la humanidad. Desde sus comienzos,tiempo cuáles podrían haber sido los factores nuestras actividades -como la caza- han afectadoque originaron una pérdida tan significativa de a las poblaciones naturales de muchas especies,la biodiversidad en el pasado. Para resolver la llevándolas a la extinción. En la actualidad lacuestión, se han planteado muchas hipótesis. causa principal de la pérdida de la biodiversidadEn la actualidad, muchos científicos piensan que es la destrucción de los ecosistemas, provocadaes muy probable que sean varios los factores principalmente, por su transformación a camposresponsables de producir las extinciones masivas agrícolas y potreros. Le siguen en importanciaa lo largo de la historia de la Tierra. Entre las la sobreexplotación de las poblaciones para sumás aceptadas están los cambios climáticos que consumo o comercio, que en muchos casos seen determinados periodos geológicos fueron realiza de manera ilegal, la introducción derelativamente severos y acompañados de un especies exóticas y el cambio climático global.enfriamiento global repentino; los descensos enel nivel del mar ocasionaron que los ambientes Entre muchos de los casos documentados demarinos cambiaran drásticamente; y la intensa extinción causados por el hombre, podemos citaractividad volcánica que provocó que millones el de las moas gigantes (Dinornis giganteus) (Figurade kilómetros cúbicos de lava fluyeran hacia la 3.16). Estas aves sin alas y de alrededor de 3.7corteza terrestre, incinerando vastas extensiones metros de altura y 250 kilogramos de peso, fueronde terreno y liberando a la atmósfera gases de los herbívoros dominantes de los ecosistemasinvernadero que pudieron alterar el clima. boscosos de Nueva Zelanda. Antes de la llegada del hombre, su único depredador era el águilaAdemás, una nueva extinción de animales y plantas de Haast, ahora también extinta y consideradacomenzó hace ya cerca de 40 mil años con el como el águila más grande que haya existido. Tigre Dientes de Sable Smilodon fatalis Mamut Mammuthus primigenius Extinto desde hace 12 mil años Extinto hace aproximadamente 8 mil años Tiranosaurio Tyrannosaurus rex Vivió a finales del período Cretácico, hace 68 mil millones de años 61
    • Al arribo del pueblo maori a la isla, las aves fueron debemos decir que la velocidad a la que perdemoscazadas y sus huevos colectados en gran número, especies es mucho mayor que la registrada en losal tiempo que su hábitat fue transformado últimos 65 millones de años, es decir, desde lapara usos distintos al bosque original. Sin la época en la que se extinguieron los dinosaurios.posibilidad de reproducirse y sobrevivir a sus Los científicos han calculado que tan sólo para elnuevos depredadores, finalmente se extinguieron. caso de las aves, la tasa de extinción de especiesSe cree que las 15 especies de moas, entre ellas podría ser entre 26 y 100 veces mayor que lala moa gigante, ya estaban extintas alrededor del presentada en ausencia de los impactos causadosaño 1500. por el hombre. Es decir, antes de que nuestro modo de vida impactara a los ecosistemas, una especie¿Qué tan rápido se están perdiendo de ave se extinguía cada cien años, mientras quelas especies? ahora ocurre cada uno o cuatro años.En virtud de que son un fenómeno natural, las La moa gigante (Dinornis giganteus)extinciones siempre han existido y seguirán en podía alcanzar los 3.7 metros deel futuro. Aunque algunas personas utilizan este altura. Vivía en los bosques deargumento para restar importancia a la grave Nueva Zelanda.crisis que enfrenta la biodiversidad hoy día, Las cinco grandes extinciones62
    • Dinosaurios ERAS GEOLÓGICASTiempo geológico (millones de años) 63
    • Según la Lista Roja de 2006 de la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), el número de especies consideradas extintas en el mundo desde el año 1500 a la fecha es de 784: 85 de plantas, 698 de animales y una especie de alga roja. La misma organización reportó la extinción de 27 especies entre 1984 y 2004, entre ellas el sapo dorado (Bufo periglenes) (Figura 3.17) y la espada de plata de Hawaii (Argyroxiphium virescens). Aun cuando estas cifras son impresionantes, podrían quedarse cortas en comparación con las reales, debido a que no conocemos con precisión la cantidad de especies de todos los grupos biológicos conocidos ni de su distribución en los ecosistemas del El sapo dorado (Bufo periglenes) fue mundo. Esto significa que de los grupos de uno de los primeros indicadores del los que tenemos menos información –como declive de los anfibios. Considerado los hongos, los organismos microscópicos, los abundante en Costa Rica, en 1989 gusanos o aquellos que habitan las profundidades se encontró un espécimen macho: marinas- es probable que no sepamos nunca el último registro de la especie. cuántas de sus especies ya han desaparecido. De ahí que sólo se conozca el estado de conservaciónRECUADRO Las islas, pequeños refugios de la biodiversidad Un punto interesante en el tema de la biodiversidad lados, pero este fenómeno parece haberse es la geografía de la extinción. Cualquiera podría concentrado en las islas. Debido a que la mayoría de pensar que las especies se extinguen por todos Extinción natural Alteración del hábitat Especies introducidas
    • de los grupos más estudiados y conspicuos, comolos mamíferos, aves, reptiles y anfibios, así como Tablamuchas familias de plantas (ver el recuadro Lasislas, pequeños refugios de la biodiversidad).En México se tiene registro que desde el año 1500han desaparecido de sus ambientes naturales 4especies de plantas y 37 de vertebrados (Tabla3.2) entre las cuales se encuentran la foca monjedel Caribe (Monachus tropicalis) –sobreexplotadapor su piel y grasa-, el oso gris (Ursus arctoshorribilis) y diversas especies de aves, como elcaracara de Guadalupe (Caracara plancus lutosus),el petrel de Guadalupe (Oceanodroma macrodactyla)y el carpintero imperial (Campephilus imperialis)(ver el recuadro El pájaro carpintero imperial: tristepérdida de nuestra biodiversidad). Hasta mediadosdel siglo XX, la mayoría de las extinciones enMéxico habían sido causadas por la caceríaindiscriminada y por la introducción de especiesinvasoras; sin embargo, en décadas recientes naturales ha pasado a ser la causa principal dela destrucción o modificación de los ambientes pérdida de especies (Figura 3.18).las especies que habitan estos ambientes insulares de especies de aves que han desaparecido en lashan evolucionado en ambientes particulares islas en comparación con las zonas continentales,o en ausencia de grandes depredadores, son sobre todo en el Pacífico –entre ellas Hawaii yparticularmente sensibles a las perturbaciones de las islas cercanas del archipiélago indonesio-, asísu ambiente, a la sobreexplotación o a las especies como de mamíferos en las islas del Caribe.invasoras. En los mapas notarás el gran número Extinción natural Alteración del hábitat Especies introducidas
    • El pájaro carpintero imperial:RECUADRO triste pérdida de nuestra biodiversidad El carpintero imperial (Campephilus imperialis) era el pájaro carpintero más grande del mundo. Medía entre 51 y 56 centímetros de longitud y vivía en los bosques templados mexicanos. Originalmente se encontraba desde el noreste de Sonora y el oeste de Chihuahua hasta el oeste de Durango y centro de Zacatecas, noreste de Nayarit, centro de Jalisco y el norte de Michoacán. Se alimentaba esencialmente de insectos, gusanos y larvas, los que podía encontrar durante todo el año bajo la corteza, en la madera de los árboles o en los suelos después de recogidas las cosechas. Su extinción se debió principalmente a la tala inmoderada de los bosques de pino en los que vivía, a su explotación como alimento y con fines medicinales y a la cacería furtiva. Se calcula que sus poblaciones en el país no excedían los 8 mil individuos, pero bastaron tan sólo 40 años de explotación forestal para que el carpintero más grande del mundo, endémico de nuestro país, desapareciera. Aun cuando se tienen reportes de un par de individuos observados en Sonora y Durango –en 1993 y 1995, respectivamente-, se le considera extinto. Cerca de 2 500 especies de la biodiversidad de México están consideradas en alguna categoría de riesgo y más de 1 200 especies se encuentran amenazadas o en peligro de extinción.66
    • La alarmante pérdida de especies en el mundo la inclusión de muchas de las especies dentroha alertado a los gobiernos de muchos países, de las llamadas listas de riesgo. Por medio deasí como a distintos organismos internacionales, estas listas, los gobiernos de los países puedeny a la sociedad en general, acerca de la urgente establecer estrategias o programas encaminadosnecesidad de proteger a las especies que aún a su protección y recuperación, lo cual podríahabitan los ecosistemas naturales. Una de las eventualmente sacarlas de ellas.estrategias empleadas para este fin ha sido Algunas especies en riesgo de extinción en México 67
    • De acuerdo con la Lista Roja que publicó la IUCN en Especies amenazadas en2006, poco más de 16 mil especies, entre animales Tabla algunos grupos taxonómicosy plantas, estaban amenazadas de extinción en el en el mundo en 2006mundo (Tabla 3.3). Si calculamos el porcentaje delas especies de los distintos grupos biológicos queestá en peligro, los resultados son alarmantes:cerca de 20% de las especies de mamíferos –entreellas el oso polar (Ursus maritimus) y el hipopótamo(Hippopotamus amphibius)-, 31% de las de anfibios–destacando la rana dorada o arlequín (Atelopuszeteki) y 12% de las especies de aves –entre ellasel quetzal (Pharomachrus mocinno)- se encuentranamenazadas. Aunque para la IUCN cerca de 3%de las especies vegetales están amenazadas,hay científicos que calculan que, del total en elplaneta, un tercio de ellas podría estar en estascondiciones.El número de extinciones y de especies amenazadasen el mundo confirman que el planeta enfrentauna grave crisis. Y podemos decir que el futurotampoco parece muy alentador. Los pronósticosseñalan que la mitad de todas las especies deloros, patos e iguanas estarán extintas en 400 o450 años. Asimismo, aproximadamente 50% de lasespecies de ciervos del mundo ya no pastarán enlos bosques antes de terminar el presente siglo.¿Cómo afectan las especiesintroducidas a la biodiversidad? El movimiento de especies de una región a otra es un fenómeno natural que puede ser causadoUno de los fenómenos más espectaculares de la por los cambios naturales en las temperaturasnaturaleza es la migración de grandes poblaciones estacionales de los hábitats. Por ejemplo, al llegar el invierno, muchas especies migran haciade animales entre regiones geográficas distantes. los trópicos para evitar los rigores del frío o enBuenos ejemplos son el viaje de la mariposa busca de alimento, como el caso de los ñúes enmonarca desde el norte de los Estados Unidos y África, que se desplazan buscando pastizales consur de Canadá hasta la zona central de México, nuevos brotes. También la búsqueda de mejoresy los de las numerosas especies de aves que condiciones para reproducirse es otro factor quemigran desde la zona del Ártico hacia las tierras puede promover migraciones, como en el caso detropicales y subtropicales de África y América en las ballenas gris y jorobada que paren a sus críasel invierno. en las aguas del norte de México.68
    • No obstante, los seres humanos hemos La introducción de especies no es inocua, puedetransportado, accidental o intencionalmente, causar graves daños a los ecosistemas. Losdesde milenios atrás a muchas especies lejos de organismos invasores o introducidos compitensus ecosistemas originales. Entre las causas que con las especies nativas por alimento o espacioshan favorecido este movimiento son su empleoen la producción de alimentos, como plantas particulares dentro del hábitat, lo cual con elde ornato, para servir como trofeos de caza y tiempo, podría llevar a la extinción de las especiespesca o como mascotas, entre otros. También nativas y a la reducción de la biodiversidad delaccidentalmente, las especies pueden salirse de ecosistema o la región en cuestión. La extinciónsus áreas de distribución asociadas a las rutas de de las especies nativas y la colonización de lascomunicación –en el agua de lastre de los barcos, especies introducidas provoca que la composiciónpor ejemplo-, en los cargamentos de productos original de los ecosistemas se altere, que algunasagrícolas o forestales o por el abatimiento de especies se desplacen a otros sitios para evitar abarreras geográficas mediante obras de ingeniería–como en el caso del canal de Panamá, que sus nuevos depredadores, y que se introduzcan ypermitió la mezcla de especies marinas entre el propaguen una gran variedad de enfermedades,Océano Pacífico y el Atlántico- (Figura 3.19). como ocurre con las plagas agrícolas y forestales. Introducción de especies invasoras Plantas Agua (terrestres y acuáticas) 69
    • La magnitud de este problema es tal que se calcula en todo el globo y ha sido uno de los principalesque aproximadamente 17% de las extinciones depredadores de fauna silvestre cuando hade especies animales recientes en todo el escapado y se ha adaptado a la vida silvestre. Unmundo pudo ser por la introducción de especies caso bien conocido de sus impactos ocurre en lainvasoras. Tan sólo hasta hace unos años nos Isla Isabel, en el occidente de México, donde estoshemos empezado a dar cuenta del grave error que felinos pusieron en seria condición de riesgo ahemos cometido al introducirlos en sitios en los la población de la golondrina de mar, conocidaque no estaban con anterioridad ya que, ahora se como “pericota”, que allí anida. Mayores datos alreconoce que la introducción de especies, ya sea respecto los podrás encontrar en el recuadro Lasde manera accidental o intencional, es una de las islas y las especies invasoras.principales causas de pérdida de la biodiversidaddel planeta. Otro ejemplo actual que amenaza a la biodiversidad mexicana es el de la palomilla del nopal, cuyoEl gato común, por ejemplo, es una especie nombre científico es Cactoblastis cactorum. Estacuya distribución natural cubría Europa, Medio especie de insecto, nativa de Argentina y otrosOriente y África, pero ahora está prácticamente países de América del Sur, pone sus huevos en Larva y adulto de la palomilla del nopal Cactoblastis cactorum. Este insecto posee una gran capacidad de destrucción en plantaciones y poblaciones silvestres de nopales. Se considera que una sola colonia, formada por unas 60 larvas, puede consumir por día de dos a cuatro pencas, causando serios daños como la putrefacción, el decaimiento y la muerte de la planta.70
    • las pencas de los nopales, los cuales al eclosionar importantes en virtud de que suministran alimentoproducen larvas que se alimentan vorazmente para una gran proporción de la población deldel tejido de la planta, lo cual puede, en algunos mundo. Por ejemplo, en 2004 la pesca representócasos, llegar a matarlas. Esta especie fue utilizada 20% de las proteínas de la dieta de 2 600 millonescon gran éxito para erradicar a los nopales en de personas.Australia en 1925 –considerados como especiesinvasoras-, pero cuando se liberó en las Islas del La caza, colecta y pesca reducen el tamaño deCaribe, se transformó en una poderosa plaga. las poblaciones de las especies objetivo; estoEsta polilla representa una amenaza para México es, las poblaciones quedan al final con menosdebido a que tenemos la mayor diversidad de individuos de los que tenían antes de estasespecies de nopales del mundo, muchos de ellos actividades. Tal vez pienses que esto podría no serde importancia alimenticia (Figura 3.20). importante en poblaciones de muchos individuos, pero aún en ellas, el daño puede ser importante.En México, la Comisión Nacional para el Estas reducciones afectan la capacidad naturalConocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio) que tienen las poblaciones para recuperarse ase ha encargado de obtener información sobre la sus niveles originales, principalmente por lassituación de las especies invasoras en el país. En dificultades de los individuos para sobrevivir,2006 la Conabio identificó, de manera preliminar encontrar parejas y por tanto, reproducirse.al menos 800 especies invasoras, que incluyen665 plantas, 77 peces, 2 anfibios, 8 reptiles, 30 Uno de los ejemplos más representativos de lasaves, 16 mamíferos y 2 especies de invertebrados. consecuencias de la sobrepesca en los ecosistemasLos ecosistemas terrestres registran más especies naturales es el de la anchoveta (Engraulis ringens).invasoras (683), seguidos por los ecosistemas Este pequeño pez, muy abundante en las costasacuáticos continentales (85) y los ecosistemas de Perú y Chile, se emplea para la fabricaciónmarinos (8). A estas cifras habría que sumarlesel número de especies invasoras que sin estar de harina de pescado por su alta calidad, una deaún verificada su presencia en nuestro país, las mejores del mundo. La pesca de esta especierepresentan un riesgo al encontrarse en regiones creció de manera desmedida en la década de losvecinas, además de las que ya se encuentran en años cincuenta del siglo pasado, siendo ya enMéxico y no han sido monitoreadas. Las especies 1960 una de las más importantes en el mundo porinvasoras que habitan nuestro país provienen el volumen de su pesca, que alcanzaba cerca de 12prácticamente de todos los continentes y se millones de toneladas por año. Sus altas tasas dehan introducido en muchos de los ecosistemas explotación, junto a las fluctuaciones climáticasnacionales. naturales –como el fenómeno de El Niño-, golpearon severamente la pesquería, causando en¿Cómo afectan la caza, colecta y los años ochenta su virtual extinción, al menospesca a las poblaciones silvestres desde el punto de vista comercial. Esto afectóde plantas y animales? no sólo a las poblaciones de la anchoveta, sino también a las especies de aves que se alimentabanNuestras actividades productivas y de consumo, de ella –incluidas las especies productoras dela caza, la colecta –de plantas principalmente- guano como el guanay (Phalacrocorax bougainvillii),y la pesca son las que más afectan el equilibrio el piquero (Sula variegata) y el alcatraz (Pelecanusecológico de los ecosistemas. No obstante, son occidentalis thagus)- (Figura 3.21). 71
    • RECUADRO Las islas y las especies invasoras La mayor parte de las islas mexicanas se En Isla Isabel, situada en las costas del estado de encuentran alrededor de la Península de Baja Nayarit, las especies nativas también sufrieron por California. En estas islas habita una gran variedad las especies invasoras. En esta isla, las ratas y gatos de especies, muchas endémicas, siendo famosas fueron introducidos hace más de ocho décadas. por las grandes colonias de aves y mamíferos Los gatos alcanzaron una de las densidades más marinos que en ellas se reproducen. Aunque no altas en todas las islas del planeta, con 113 gatos existen ahí poblaciones humanas permanentes, en por kilómetro cuadrado, causando graves impactos al menos 30% se realizan actividades económicas, en las poblaciones de aves. La más afectada fue tales como el turismo y la extracción de guano, la pericota (Sterna fuscata), que al anidar en el yeso y sal. suelo era presa fácil de estos felinos. En 1995 se erradicaron los gatos y desde entonces se realiza Sin embargo, con la llegada del hombre a las un monitoreo cada temporada de anidación, en islas, arribaron también gatos domésticos, el que se estima el número de parejas y el éxito ratas, ratones y cabras. Estas nuevas especies, reproductivo de las pericotas. introducidas de manera intencional o accidental, constituyen hoy día una seria amenaza para su Actualmente se llevan a cabo esfuerzos de flora y fauna. En el caso de Isla Guadalupe, se erradicación de fauna introducida en varias islas crió una población de cabras con el objeto de del Golfo de California, algunos de ellos sumamente abastecer de carne a los barcos balleneros que exitosos, como el de Isla Rasa, en donde a la fecha transitaban por ahí. La ausencia de depredadores se han eliminado las poblaciones de rata negra facilitó su multiplicación que, según estimaciones y ratón casero. Sin embargo, la preservación de recientes, ascienden a cerca de 30 mil individuos. las islas y sus especies depende también de la Las cabras han acabado con gran parte de la planificación de las actividades económicas y del vegetación original, reduciendo los bosques a 4% desarrollo de programas de educación ambiental y de su extensión original, causando prácticamente restauración de los ecosistemas dañados. la extinción del enebro endémico (Juniperus californica) y reduciendo dramáticamente la población del encino Quercus tormentella, también endémico. Enebro ( Juniperus californica) en Isla Guadalupe Pericota (Sterna fuscata) en Isla Isabel 72
    • Las poblaciones de guanay, piquero y alcatraz disminuyeron como consecuencia de la sobrepesca de la anchoveta y la ocurrencia del fenómeno de El Niño. Años de ocurrencia de “El Niño”Este último ejemplo ilustra perfectamente los es que este tipo de aprovechamiento tambiénefectos indirectos que la caza o la pesca pueden afecta a las especies que comparten el hábitat detener en los ecosistemas. Cuando los individuos de los camarones: al barrer el fondo marino, las redesalguna especie desaparecen por estas actividades, también lastiman a esponjas, corales y gusanoslos de las restantes especies que dependían de ellos marinos, llegando incluso a atrapar a tortugas-ya sea por ser su alimento o su polinizador, por marinas (Figura 3.22). Podrás imaginarte el dañoejemplo- también sufren por su ausencia. Cuando a la biodiversidad marina nacional si te decimosse cazan a los grandes depredadores –por ejemplo, que tan sólo en el año 2000 en el Océano Pacífico,a pumas y coyotes en los ecosistemas terrestres, las redes camaroneras barrieron una superficieo al atún y a los tiburones en los marinos-, las marina equivalente a dos veces el estado depoblaciones de sus presas y especies competidoras Chihuahua.pueden crecer desmedidamente, alterando laestructura y la función de los ecosistemas. Todo lo anterior ha hecho que la idea que teníamos de los recursos naturales del planetaOtro ejemplo del daño indirecto que causa como fuentes inagotables cambiara en décadasel aprovechamiento de una especie sobre su recientes. Ahora entendemos que los recursosecosistema es el de la pesca del camarón. Los naturales no son infinitos a pesar de que algunoscamarones pasan la mayor parte de su vida adulta de ellos puedan tener la capacidad de recuperarse,en el fondo marino, por lo que para sacarlos es es decir, aquéllos a los que llamamos recursosnecesario emplear redes que barren el fondo, renovables.conocidas como “redes de arrastre”. El problema 73
    • Se estima que un solo remolque puede barrer un área de entre 7 200 y 72 mil m2 en un lapso de 10 minutos.También comprendemos que su agotamiento, el vuelo a las aves, o el pelo, que protege de ladebido a una explotación desmedida, puede intemperie al cuerpo de los mamíferos, y otrasafectar a las especies con las que comparten los tan sutiles como el color del plumaje o el cambioecosistemas, lo que produce que los ecosistemas en el tono del canto de un ave. Este proceso dese alteren. La lección es entonces muy clara: cambio es, puesto en términos muy sencillos, losi deseamos seguir cazando y pescando a las que los biólogos llaman evolución.poblaciones silvestres de muchas especies sinponerlas al borde de la extinción, debemos La evolución es, sin embargo, un proceso muyhacerlo de una manera racional para que las lento: son necesarios cientos o quizá miles defuturas generaciones también puedan emplearlas generaciones para que una nueva característicay disfrutarlas. sea común a todos y se pueda hablar de una nueva especie o variedad. Sin embargo, en algún momento de su historia, el hombre se dio cuenta¿Qué son los organismos de que podía intervenir en la modificación degenéticamente modificados y ciertas características de las especies. Desde hacecuáles sus posibles impactos en miles de años, los campesinos y los criadores deel medio ambiente? ganado utilizan intensamente la cruza selectiva para modificar plantas y animales con el fin deA lo largo de muchos millones de años, la obtener nuevas variedades con característicasnaturaleza ha producido miles de nuevas especies nuevas, tales como el sabor, el color o el valorpor medio de la incorporación de características nutrimental, de tal modo que les proporcione una los organismos. Algunas tan importantes y mayor beneficio del que obtenían de los ancestrosnotorias como las plumas, que les permiten de dichas especies.74
    • Un ejemplo claro de este tipo de cruza selectiva Los OGM pueden definirse como aquellos en loslo podemos observar en los perros. Si un criador que su material genético –es decir, sus cadenas dedeseaba obtener perros con pelambre lisa, entonces ADN- ha sido modificado artificialmente con genespermitía la cruza de perros con pelambre lisa y de otras especies para transferirle característicasno con perros de pelo rizado. Al paso de muchas particulares. Se pueden, por ejemplo, extraer degeneraciones obtenía perros con pelambre liso. los peces de agua fría los genes que les ayudan aCon esta misma idea, se modificó la especie resistir las bajas temperaturas para introducirlosoriginal para crear 339 razas de perros que varían en tomates y que éstos puedan sembrarse en sitiosen tamaño, pelaje, coloración e incluso, carácter susceptibles a sufrir heladas, o utilizar algunos(Figura 3.23). genes de bacterias para producir variedades de maíz resistentes a herbicidas. En el recuadroEn la actualidad, a este tipo de mejoramiento ¿Cómo se hace un transgénico? puedes ver, la maneragenético tradicional, conocido como selección en que la biotecnología construye este tipo deartificial, se le ha unido el avance de la biología, organismos.que se vale de distintas herramientas paracombinar la información genética de especies Aun cuando este notable avance científicoque no se cruzarían en la naturaleza. Lo que hasta parecería que podría resolver muchos de loshace algunos años era cuestión de ciencia ficción problemas que enfrentan la agricultura, la–como una planta de tabaco fluorescente- ahora ganadería o la medicina actuales, para muchoses una realidad con los llamados organismos sectores sociales (académicos, grupos indígenas,genéticamente modificados (OGM) o transgénicos organizaciones no gubernamentales, etc.) plantea(Figura 3.24). una serie de cuestiones éticas, ambientales, . 75
    • sociales y de salud que se deben analizar antes Con el tiempo, esta situación llevaría a lasde hacer extensivo su uso. Afirman que, siendo la poblaciones silvestres a perder gran parte de subiotecnología una disciplina tan nueva, todavía acervo genético natural acumulado a lo largono es posible conocer con certeza cuáles serán de miles de años, principalmente porque lossus efectos en el ser humano y la naturaleza. Esta nuevos organismos tendrían ventajas sobre los silvestres y podrían sobrevivir y reproducirse máspreocupación ha situado a los OGM en un lugar exitosamente.destacado en el debate público. Mucho se ha dicho que la contaminaciónEn años recientes se han discutido ampliamente de las poblaciones silvestres podría resultarlos beneficios y peligros de los OGM sobre la salud muy perjudicial, particularmente en las zonashumana y el medio ambiente. La posibilidad de geográficas próximas a los centros de origen deque los OGM escapen del control humano y alteren especies de importancia económica, alimenticiael equilibrio de la naturaleza es una preocupación o cultural –como es el caso del maíz en el estadopara muchos científicos y organizaciones de Oaxaca-. De liberarse OGM en estas zonas y difundirse los nuevos genes, podríamos perderinternacionales. En caso de dispersarse hacia un banco o reservorio natural muy importante.el medio silvestre, los OGM podrían provocar A pesar de que en México la siembra de maízmodificaciones inesperadas en los ecosistemas, transgénico está prohibida, se ha encontradopues es posible que los genes introducidos en evidencia de contaminación en diversasellos puedan transferirse a especies silvestres variedades de maíz tradicional en varios estadosrelacionadas con las variedades modificadas. de la República. Gen de la luciferasa de la luciérnaga Tabaco Tabaco fluorescente76
    • RECUADRO ¿Cómo se hace un transgénico? 77
    • ¿Qué puedo hacer...? En casa o en tu comunidad: Cultiva plantas nativas de tu región. Si tienes un jardín o compartes una zona verde comunitaria, cultiva plantas de la región, ya que no dañarán el ecosistema local. No compres especies de flora y fauna Respeta la naturaleza. Si viajas por silvestre no autorizadas. En el mercado carretera no dejes basura, no lastimes la se ofrece una gran cantidad de mascotas, vegetación –arrancando ramas o flores-, productos, comida y medicina alternativa no colectes partes o plantas completas y a partir de especies silvestres, muchas de no captures o mates animales. ellas en peligro de extinción. Cada vez que compras una especie silvestre no autorizada o un producto elaborado a partir de ella, eres Nunca alimentes a los animales en su cómplice del tráfico ilegal y contribuyes al entorno natural, porque puede alterar su daño a los ecosistemas y a la extinción de las comportamiento y afectar su capacidad especies. natural de alimentación y sus mecanismos de supervivencia. Participa en campañas de repoblación de los bosques. No liberes ningún animal ni arrojes semillas que hayas adquirido en algún local o encontrado libres en la naturaleza, Si sales al campo o de vacaciones: ya que podrían convertirse en especies invasoras. Planea tus vacaciones. Infórmate sobre los destinos turísticos que son respetuosos con el ambiente. Pregunta si las instalaciones o el Antes de encender una fogata, asegúrate complejo turístico que visitarás cuentan con de que está permitido hacerlo y lleva medidas de protección del ambiente. tu propia leña. Los animales pequeños utilizan la madera muerta y los rastrojos Participa en actividades recreativas que como alimento y refugio. Ubíca la fogata formen conciencia respecto al ambiente, como lejos de las plantas secas y extínguela las caminatas ecológicas y los ciclopaseos. completamente antes de irte.78
    • Lecturas y páginas de internet recomendadashttp://www.conabio.gob.mx/http://www.unep.org/themes/biodiversity/http://www.biodiversityhotspots.org/xp/Hotspots/http://www.fao.org/biodiversity/index.asp?lang=esBibliografíaBradford, K., R.W. Henry, A. Aguirre, C. García,L. Luna, M.A. Hermosillo, B. Tershy y D. Croll.El impacto de los gatos introducidos (Feliscatus) en el ecosistema de Isla Guadalupe. En:Santos, K. y E. Peters (Comps.). Isla Guadalupe:restauración y conservación. Semarnat. México.2005.Burke, L. y J. Maidens. Arrecifes en Peligro Flores-Villela, O. y P. Gerez. 1994. Biodiversidaden el Caribe. World Resources Institute. y conservación en México: vertebrados, vegetaciónWashington. 2005. y uso del suelo. Conabio-UNAM. 1994.Conabio. Especies invasoras de alto impacto a la Gibbs, W. On the termination of species.biodiversidad: Prioridades en México. Conabio. Scientific American 285: 40-49. 2001.México. 2006. Groombridge, B. y M.D. Jenkins. World AtlasConabio. La diversidad biológica de México: of Biodiversity. UNEP-WCMC. University ofEstudio de país. Conabio. México. 1998. California Press. USA. 2002.Costanza, R., R. d’Arge, R. de Groot, S. Farber, IUCN. The IUCN Red List of the ThreatenedM. Grasso, B. Hannon, K. Limburg, S. Naeem, Species. IUCN Species Survival Commission.R.V. O´Neill, J. Paruelo, R.G. Raskin, P.Sutton 2006. Disponible en:y M. van den Belt. The value of the world´s http://www.iucnredlist.orgecosystem services and natural capital.Nature 387: 253:260. 1997. Leakey, R. y R. Lewin. La sexta extinción. El futuro de la vida y la humanidad. Colección Metatemas.Dirzo, R. y P.H. Raven. Global state of Tusquets. España. 1997.biodiversity and loss. Annual Review ofEnvironment Resources 28: 137-167. 2003. 79
    • Bibliografía Medellín, R. Vertebrados superiores exóticos en México: diversidad, distribución y efectos potenciales. Instituto de Ecología, UNAM. Bases de datos SNIB-CONABIO. Proyecto Shahid-Naeem, C, F.S. Chapin III, R. Costanza, U020. México. Disponible en: P.R. Ehrlich, F.B. Golley, D.U. Hooper, J.H. www.conabio.gob.mx/conocimiento/ Lawton, R.V. O.Neill, H.A. Mooney, O.E. Sala, exoticas/doctos/presentacion.html A.J. Symstad y D. Tilman. Biodiversity and ecosystem functioning: maintaining natural Millennium Ecosystem Assessment. Ecosystems life support processes. Issues in Ecology 4: and Human well-being: Biodiversity Synthesis. 1-14. 1999. Island Press. Washington. 2005. UNEP-WCMC. In the front line: shoreline Myers, N. Environmental services of protection and other ecosystem services from biodiversity. Proceedings of the National mangroves and coral reefs. UK. 2006. Academy of Sciences 93: 2764-2769. USA. 1996. Wilson, E. O. El peligro de una nueva extinción. Secretariat of the Convention on Biological El Correo UNESCO. Disponible en: Diversity. The Value of Forest Ecosystems. http://www.unesco.org/courier/2000_05/ Montreal. CBD Technical Series No. 4. 2001. sp/doss13.htm. 2000.80