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  • 1. Agua 4
  • 2. AguaEl agua y su problemática animales, aún de aquellos que viven en ambientes donde el agua es un recurso muy escaso, comoEmpezar este tema con la conocida frase “El agua serían los desiertos. El agua constituye partees vida”, te puede parecer como que nos faltó importante de la materia que forma los vegetales,imaginación, pero déjanos decirte que fue con animales y el ser humano (Figura 4.1). El cuerpopleno conocimiento de lo que significaba. Sin esta de un bebé tiene 83% de agua y el de un hombresustancia, aparentemente simple, no sería posible adulto 60%. En los animales, el contenido dela existencia de la vida como la conocemos, de agua varía entre 60 y 90%, observándose casoshecho, tan importante es, que la presencia de extremos, como la medusa de mar con 95%. Enagua en otros planetas o la luna, sería considerada las plantas también hay una alta variación, perola primera evidencia de la posible existencia de sigue siendo un componente muy importante; elvida en esos lugares. agua constituye cerca de 98% del peso del melón o la uva; en la papa representa 80% y en un árbol,Según una de las teorías sobre el origen de la vida incluido su tronco leñoso, puede representaren nuestro planeta, fue en un ambiente acuoso alrededor de 50%. Sin agua no podrían realizarsedonde se formaron los primeros organismos hace funciones vitales de los organismos como launos 3 mil 500 millones de años y durante muchos alimentación y la eliminación de desechos y lasaños, los organismos habitaron únicamente plantas no podrían realizar la fotosíntesis, queambientes acuáticos. Hoy en día, el agua sigue permite la generación de alimentos para losformando parte importante de las plantas y los niveles superiores de la cadena alimenticia. Árbol Pez Melón Humano Medusa82
  • 3. Por si nos faltaran más evidencias para comprobar de separación y purificación de productos; en laque el agua es muy importante, van algunas más, industria textil y la que trabaja con pieles; en fin,ahora relacionadas con la salud humana. Aunque podemos seguir añadiéndole más actividades yuna persona puede sobrevivir sin consumir llegaríamos a la misma conclusión: el agua es unalimentos por un largo período, sólo podrá vivir elemento indispensable para el funcionamiento ysin beber agua alrededor de una semana. Ante desarrollo de nuestras sociedades (Figura 4.2).la falta de agua el cuerpo humano se deteriorarápidamente: al perder alrededor de 5 a 6% del No sólo nosotros dependemos del agua paratotal de agua comenzaríamos a mostrar síntomas subsistir, también en los bosques, selvas y otrascomo somnolencia, dolor de cabeza, nauseas y comunidades naturales, el agua es indispensablehormigueo en brazos o piernas; si la pérdida es tanto para la supervivencia de las plantas y losmayor, por ejemplo entre 10 y 15%, se pierde animales, como para que puedan darse los flujosparcialmente el control muscular, la piel se seca y de nutrientes que mantienen a los ecosistemas.se arruga, comienzan los problemas con la vista e, La descomposición de la hojarasca y restos de lasincluso, las personas pueden empezar a delirar; si plantas y animales es un proceso fundamentalla pérdida rebasa 15% es muy posible que muera. para incorporar nutrientes esenciales al suelo que son utilizados por las plantas y este proceso seAdemás de ser indispensable para la vida, nosotros hace muy lento si no hay suficiente agua. Algunosempleamos el agua en nuestras actividades ecosistemas están muy relacionados con el aguadiarias, por ejemplo, cuando nos bañamos, aunque ésta sea muy escasa. En los desiertos,cocinamos y regamos las plantas. También la la temporada de crecimiento y reproducción deusamos en la agricultura; en la actividad minera plantas y animales frecuentemente se da en unque utiliza enormes volúmenes para sus procesos periodo de apenas unas pocas semanas al año uso doméstico uso agrícola uso industrial consumo humano uso urbano 83
  • 4. cuando tienen la fortuna de que llueva. Algunasespecies de sapos que viven en estos sitios, pasanla mayor parte de la temporada seca enterradosen estado de sopor, esperando las lluvias; ymuchas especies de plantas pierden sus hojas o“subsisten” durante la temporada seca del año enforma de semillas. Es realmente impresionante verlas diferencias entre una zona árida de las muchasque tenemos en el país entre la temporada seca delaño, donde prácticamente todas las plantas estánsin hojas y se ve poca actividad de los animales,y la lluviosa con las plantas con hojas y flores, yun cúmulo de especies de insectos, aves y otrosanimales en plena actividad (Figura 4.3).¿Dónde se encuentra el agua?El agua es uno de los elementos más comunes enla Tierra, y no es coincidencia que también se lellame el planeta azul: en estado líquido se hallaen lagos, ríos y presas, en depósitos subterráneos(llamados acuíferos) y ocupa los mares y océanoscircundantes; en estado gaseoso se presenta comovapor de agua en la atmósfera; y en estado sólidocubre las regiones polares y las montañas másaltas en forma de hielo o nieve.De acuerdo con las últimas estimaciones, ennuestro planeta hay unos mil 400 millones dekm3 de agua. Esa cifra seguro te parece enorme, sólo 2.5% es la llamada agua dulce, que realmentepero para tener una mejor dimensión de lo que no es que sepa dulce sino que tiene pocas salesrepresenta, te diremos que si la superficie de disueltas. Esta última, en su mayoría, se encuentrala Tierra fuera “lisa” (esto es, que no tuviera ni en glaciares y capas de hielo, principalmente enmontañas ni barrancas) esa cantidad de agua Groenlandia y la Antártica. También una porciónsería suficiente para cubrirla con una capa de 2.7 importante se encuentra atrapada en depósitoskilómetros de espesor: unas 9 veces la altura de la subterráneos profundos de difícil acceso y sóloTorre Eiffel o 14 veces la Torre Latinoamericana de 0.3% de esta agua dulce se localiza en lugaresla Ciudad de México. que podríamos llamar accesibles -como los lagos y ríos- para ser utilizada por los seres vivos de lasAunque el agua es el elemento más frecuente en la zonas continentales, incluyendo al hombre. ComoTierra, como puedes ver en la Figura 4.4, 97.5% es podrás ver, realmente no tenemos tanta aguaagua salada contenida en los mares y los océanos y “útil” como pensamos.84
  • 5. Glaciares, suelos congelados Aunque tres cuartas partes del planeta están cubiertas por agua, sólo podemos hacer uso de una mínima cantidad presente en ríos, lagos y aguas subterráneas.Los lagos y lagunas son los principales depósitosde agua dulce superficial en el planeta. El volumen Al agua dulce se le llama así porde agua que contienen es 40 veces mayor que el tener una baja concentración de salesde los ríos y arroyos, incluyendo a los grandes ríos minerales disueltas. Un litro de aguacomo el Nilo y el Amazonas. dulce tiene más o menos 0.1 gramos de sales disueltas, mientras que elEl lago Baikal en Rusia es el lago más grande, más agua salada, como la que se encuentraprofundo y más antiguo del mundo, y almacena en los mares, puede contener entre 3327% del total de agua dulce contenida en los y 39 gramos de sal.lagos del mundo. Sin embargo, si sumáramos lasuperficie de todos los lagos, lagunas y presasdel mundo apenas cubrirían 2% de la superficie agua conocido como ciclo del agua (o cicloterrestre, lo que nos reafirma el hecho de que el hidrológico). Aunque como todo buen ciclo, elagua dulce puede ser un bien “escaso”. hidrológico no tiene un principio y un fin (Figura 4.5), la evaporación del agua del mar y de las aguasIndependientemente de su cantidad, la superficiales de los ríos y lagos, y la transpiraciónimportancia del agua es mayor por su movimiento de los seres vivos, son consideradas como suen la naturaleza. Existe un flujo continuo del inicio. A través de este proceso, se incorporan 85
  • 6. pequeñas partículas de agua a la atmósfera que, firme comienza su movimiento: si escurre por lacuando se condensan sobre partículas de polvo, superficie pasa a formar parte de los ríos, lagospolen u otras superficies, forman las nubes (que y demás cuerpos de agua, si se infiltra (percola)son esencialmente vapor de agua) que luego en el suelo puede moverse por debajo de éste oson transportadas por el viento. Cuando se da depositarse en enormes almacenes subterráneosuna combinación de saturación de humedad en llamados acuíferos. El agua que circula por los ríosel aire con una disminución de temperatura, el y arroyos, así como una buena parte de lo queagua contenida en las nubes se libera en forma de se infiltró en el suelo, termina su camino en ellluvia, granizo o nieve y se deposita nuevamente mar. Con la acción del calor, el agua líquida vuelveen la superficie terrestre. Mucha de la lluvia cae a evaporarse, y el ciclo sigue así continuamente.directamente en el mar, pero cuando cae en tierra Este ciclo mueve anualmente unos 577 mil km3 de El ciclo del agua Se condensa formando nubes Se precipita en forma de lluvia, nieve o granizo El agua se evapora de lagos, ríos, mares y suelos y regresa a la atmósfera Escurre a lagos, ríos y mares Se infiltra en el suelo y se almacena en los acuíferos86
  • 7. agua; sin embargo la mayor cantidad de agua que el agua, mientras que los habitantes de Taipeiexiste en el planeta se mantiene en sus depósitos, en la península de Tailandia o de Houshaoliao enlos mares y los hielos perpetuos de las regiones el oriente de China, te dirán que es raro cuandopolares. no llueve un día y más raro aún cuando tienen días soleados en la temporada de monzones. EnLos habitantes de la costa oriental de Veracruz México también tenemos esos contrastes, en Sanconocen muy bien el ciclo del agua. Cuando el Felipe, Baja California cada año reciben sólo unosSol evapora agua del mar se incorpora al aire que pocos días con lluvia, mientras que la región deluego se dirige por acción de los vientos alisios a Teapa en Tabasco, es una de las más lluviosas della costa. Cuando el aire caliente y lleno de agua país y cada año llueve en promedio el equivalentese topa con las montañas de la Sierra Madre a 4 m3 de agua por cada metro cuadrado de suOriental se eleva y enfría, soltando el agua que territorio (Figura 4.7).lleva, ocasionando las muy frecuentes lluvias enesta zona (Figura 4.6). A nivel mundial las regiones de Asia y América del Sur son las que cuentan con la mayor cantidadLa distribución del agua dulce no es homogénea de recursos hídricos, en contraste con los delen el planeta. Si le preguntan a un Saharaui que Medio Oriente, Norte de África y Oceanía, cuyoshabita la porción occidental del desierto del Sahara recursos hídricos son inferiores a los 2 mil km3les dirá que por esas zonas raramente se asoma (Figura 4.8). Las lluvias y las montañas Sobre las montañas hace más frío que en las partes bajas lo que provoca que el agua que llevan las nubes, se precipite en forma de lluvia. El aire que llega detrás de la montaña tiene tan poca humedad que difícilmente llueve, por lo que se puede formar un desierto. 87
  • 8. Precipitación media anual 1941-2005 San Felipe, Baja California Teapa, TabascoEn México, ¿cuánta agua etcétera) y lo que se gastó (o perdió) durante esetenemos? mismo periodo. Para el caso del balance de agua, la cantidad de agua disponible en nuestro país seDespués de este panorama de la situación mundial calcula como la diferencia del agua que entra aes hora de que aterricemos en la situación de todo nuestro territorio principalmente a travésMéxico, pero primero te explicaremos como se de la lluvia y las salidas, que en este caso soncalcula la disponibilidad de agua. El procedimiento principalmente por la transpiración de las plantases sencillo y lo ilustraremos utilizando la analogía y la evaporación directa de los cuerpos de agua yde algo que tenemos muy cercano, nuestro el suelo.presupuesto. Si partimos de una condición enque no teníamos ahorrado nada de dinero, la Según el Servicio Meteorológico Nacional, el paíscantidad que uno “dispone” o tiene de dinero en recibe en promedio cada año unos 1 511 km3 deun momento es el resultado de la diferencia entre agua, que expresado en la forma en que se mide lalo que se ganó (por salario, ventas, herencia, rifas, cantidad de lluvia equivaldrían a 772 mm (Figura 4.9). Los poco más de 1500 km3 de agua no es Las lluvias constituyen la principal una cantidad nada despreciable, ya que serían fuente de agua para todos los usos suficientes para llenar, por ejemplo, una alberca humanos y de los ecosistemas: mantiene a los bosques, selvas, de un kilómetro de profundidad del tamaño del matorrales y tierras de pastoreo y Distrito Federal. Para completar el balance de cultivo no irrigadas. agua, a este volumen, se le deben de agregar 48.988
  • 9. Distribución del agua en el mundo 14 % La disponibilidad mundial del agua es desigual en los continentes.km3 de agua que se reciben de Estados Unidos respecta a las salidas, los datos son los siguientes:a través del río Colorado y de Guatemala con el la mayor parte (1 084 km3 en promedio) regresacaudal del río Grijalva; esto da un total para el a la atmósfera por evapotranspiración y es la quepaís de 1 559 km3 en promedio cada año. En lo que absorben las plantas por las raíces y transpiran Balance del agua en México Del total de agua Ganancia de agua disponible (476 km3), una parte escurre a ríos y lagos y otra se va a los acuíferos. 1 559.9 km3 Entradasde aguaPérdida Salidas 0.43 km3 1 084 km3disponible Agua 476 km3 89
  • 10. por sus hojas; las “salidas” se completan con una obtiene simplemente de dividir la disponibilidadpequeña fracción (0.43 km3) proveniente del natural de agua (esto es, la cantidad de agua queRío Bravo que es entregada a Estados Unidos de se recibe por lluvia o nieve menos la cantidad deacuerdo al Tratado sobre Distribución de Aguas agua que se evapora o transpira por las plantas)Internacionales firmado entre los dos países en entre el total de la población.1944. Así, el volumen de agua disponible (llamadaen términos técnicos “disponibilidad natural Si dividimos la disponibilidad media natural delmedia”) es de 476 km3 de agua en promedio cada país entre el total de los habitantes, se tiene que laaño. cantidad de agua por habitante en el año 2005 fue de 4 mil 573 m3, una cantidad considerablementeAunque los 476 km3 son el balance nacional, la menor a la que teníamos, por ejemplo, en 1910realidad es que dentro del país existen diferencias que era en promedio de 31 mil m3 por habitantemuy grandes en cuanto a la disponibilidad de al año (Figura 4.10). Es importante remarcar que los 4 573 m3 de agua, equivalentes a más de 4agua. La mayor parte de la zona centro y norte mil tinacos por año, no es lo que cada uno dedel país es árida o semiárida y recibe poca lluvia; nosotros tiene disponible para su uso. Como nolos estados norteños que abarcan cerca de 50% tenemos la capacidad de almacenar toda el aguade la superficie del país apenas reciben 25% del que recibimos de las lluvias, la mayor parte,total de lluvia. En contraste, los estados del sur- simplemente escurre por los arroyos y ríos haciasureste: Chiapas, Oaxaca, Campeche, Quintana el mar. Esto no es un desperdicio, ya que esa aguaRoo, Yucatán, Veracruz y Tabasco, que representan es indispensable para que los ríos y lagos del país27.5% del territorio nacional reciben casi la mitad puedan seguir funcionando y brindándonos sus(49.6%) del agua de lluvia. Baja California Sur es valiosos servicios ambientales (para más detalleel estado que recibe en promedio menos agua de sobre lo que son los servicios ambientales y sulluvia en nuestro país y Tabasco el más lluvioso; importancia te recomendamos leer el capítulo depara ponerlo en términos más ilustrativos, un Biodiversidad).metro cuadrado de terreno en Baja Californiarecibe en promedio 13 veces menos agua de lluvia Pero en términos generales, ¿cómo es lacada año que una superficie equivalente en el disponibilidad de agua? ¿Los 476 km3 de aguaestado de Tabasco. disponible o los 4 573 m3 por habitante son muchos o pocos? La respuesta es que, de acuerdo con laDado lo importante que es el agua para la salud y clasificación mundial, México es consideradoel desarrollo de los países, se han propuesto varias como un país de baja disponibilidad de agua,formas de medir la cantidad de agua que se tiene aunque con fuertes diferencias al interior del paíspara el desarrollo de las actividades productivas (Figura 4.11), muy lejos de los países consideradosy para satisfacer las necesidades básicas de la como de alta disponibilidad como Brasil y Canadá,población. Una de las más conocidas es la llamada así como de los que presentan un fuerte estrés“disponibilidad de agua por habitante” que se hídrico, como Arabia y Egipto.90
  • 11. La distribución del agua en el mundo es sumamente desigual, 5 países tienen 50% deltotal del agua: Canadá, Brasil, Rusia, China e Indonesia. Disponibilidad de agua por habitante, 2005 Límite de las regiones hidrológico-administrativas 91
  • 12. Para poder interpretar mejor el tema de la Por cierto, ¿cuánta agua usamos?disponibilidad de agua, es importante querecordemos que en México la mayor parte de Ahora que ya sabemos que no tenemos muchalas lluvias ocurre durante pocos meses del año agua, el siguiente paso es conocer cuánto y dey en muchas ocasiones es en forma de lluvias qué manera utilizamos esa agua. En algunastorrenciales que rápidamente escurren por los zonas la extracción es muy grande y causa seriosarroyos y ríos hacia el mar. Como no tenemos problemas. Por ejemplo, algunos de los grandesla capacidad de almacenar esta agua en presas, ríos del mundo como el Colorado, que descargael agua disponible para usar en la agricultura yen las ciudades e industrias es menor que la que en el Golfo de California, el Ganges, en la India, elnos sale de estas cuentas generales y vuelve más Nilo en Egipto y el Huang He (Amarillo) en China,importante el tomar conciencia de aprovechar ya no descargan agua al mar en la parte seca delcon más racionalidad el agua que tenemos. año. Quizá uno de los casos más emblemáticos y críticos que podemos señalar es lo que ocurrióAsí como existen diferencias muy marcadas en con el Mar Aral localizado en el centro de Asia.la cantidad de lluvia que recibe cada una de las Este mar recibía el agua de dos ríos importantes:zonas del país, también la disponibilidad de agua el Syr Darya y el Amu Darya. En 1920 se decidiómuestra diferencias muy marcadas en nuestro desviar parte del caudal de estos ríos paraterritorio. En la región de la frontera sur, su abastecer enormes zonas de riego productoras dedisponibilidad media por habitante es muy alta: melón, arroz, cereales y algodón. Hoy en día estos25 mil m3 de agua al año. Esta condición contrasta ríos vierten en el Mar Aral sólo 6% de la descargafuertemente con la que se tiene en las zonas norte que tenían antes de 1960, como resultado, lay centro donde se asienta 77% de la población que superficie de este mar se ha reducido en 60%, sutiene una disponibilidad de agua menor a 2 mil volumen en casi 80% y su profundidad en unos 15m3 por habitante al año, valor que se considera metros. Si una persona estuviera parada hoy encomo “disponibilidad muy baja”. El caso más lo que fue el límite del Mar Aral a principios delextremo es la región del Valle de México que tiene siglo XX, no lo podría creer, ya que por causa deuna disponibilidad de sólo 192 m3 por habitante la reducción de tamaño de este cuerpo de agua,misma que se considera como “extremadamente (Figura 4.12) en algunas zonas el borde actualbaja” (Figura 4.11). está hasta ¡100 kilómetros de distancia del límite original! No nos debería extrañar con este gradoCon todo lo que hemos visto hasta ahora de deterioro que las pesquerías que alguna vezseguramente te será claro que el problema de existieron han desaparecido, junto con la mayordisponibilidad de agua en México, como enmuchas otras partes del mundo, es un asunto parte de la flora y fauna nativa.serio. Por ello ha crecido la preocupación mundialhacia el tema y se realizan foros -como el Foro Regresemos al tema de cómo saber cuanta aguaMundial del Agua realizado en México en el año estamos utilizando. La forma más sencilla es2006- para discutir las alternativas que se deben relacionando el agua que usamos entre el aguatomar para que la disponibilidad de agua, tanto en disponible. Este indicador se conoce comocantidad como en calidad, no sea en pocos años “grado de presión” y no es sino el porcentaje queun factor que limite el crecimiento económico de representa el volumen de agua extraído tantolos países, y un problema de salud pública como de aguas superficiales como subterráneas conya lo está siendo en algunas zonas del mundo. respecto al agua disponible.92
  • 13. Disminución del nivel del agua en el Mar Aral 1989 2003En 2005 en el país utilizábamos 16% del volumen Las aguas subterráneas representan entre 25 y 40%disponible de agua, valor que se considera del agua potable del mundo. Hoy en día, la mitadcomo un grado de presión “moderado” de los de las grandes ciudades del mundo, entre las querecursos hídricos. Sin embargo, ese valor no nos se encuentra la Ciudad de México, dependen dedebe poner muy optimistas ya que representa las aguas subterráneas, o bien, consumen un granmuy poco lo que ocurre al interior del país. En volumen de las mismas. En muchas comunidadesla porción norte, que incluye a los estados de rurales en las que no se dispone de otra fuenteSonora, Chihuahua y Baja California, por ejemplo, de abastecimiento, las aguas subterráneas sonse utiliza más de 40% del agua disponible, lo fuente de agua de buena calidad a bajo costo,que ya es considerado por la Organización de las aún cuando sólo representen una pequeña parteNaciones Unidas (ONU), como una fuerte presión del total del agua consumida. Otro punto muysobre el recurso hídrico. El caso más extremo lo importante relacionado con los acuíferos es quetenemos en la región del Valle de México, donde pueden suministrar agua aún bajo condiciones deel grado de presión alcanza un valor de 119%; esto largas temporadas sin lluvia. Se calcula que deles, se utiliza más agua de la que se dispone de total de agua dulce en la Tierra, 30% se encuentramanera natural (Figura 4.13). Esto explica porque contenida en estos depósitos subterráneos, estoen esta zona existe una sobreexplotación de sus es, 100 veces más que la contenida en los ríos yacuíferos y que, incluso, tenga que traerse agua lagos (Figura 4.4).de otras cuencas para satisfacer la demanda desus habitantes. 93
  • 14. Grado de presión sobre el agua El grado de presión del agua se refiere al porcentaje de agua que se extrae con respecto al volumen disponible Escasa (<10) Moderada (10 - 20) Media-fuerte (20 - 40) Fuerte (40 - 100) 119 % Delimitación de las regiones hidrológico-administrativasEn nuestro país, con el agua subterránea se cubre registros de 17 acuíferos con intrusión salina,75% de la demanda de agua en las zonas urbanas, principalmente en los estados de Baja California,es decir el agua que llega a nuestras casas, Baja California Sur, Sonora, Veracruz, Colima ytrabajos y escuelas; 61% de la industria y 33% de Tabasco (Figura 4.14). El riego agrícola es otrala agricultura. No es extraño que bajo este intenso fuente de presión sobre los acuíferos ya queuso, un número importante de acuíferos (16%) ya promueve la salinización y, en algunos casos, lapresenten problemas de sobreexplotación (Figura contaminación con productos agroquímicos. Cabe4.14). señalar que no toda la culpa de la mala calidad del agua en los acuíferos se le puede achacar a lasLa sobreexplotación de los acuíferos perjudica la actividades del hombre o a su sobreexplotación.calidad de sus aguas. En los acuíferos costeros la En algunos casos la calidad del agua subterráneaexplotación intensiva puede provocar la intrusión puede no ser buena debido a que el agua que sesalina, esto es, la entrada de agua con más mueve a través de las rocas y el subsuelo puedesales influenciada por su cercanía al mar, lo que disolver sales o minerales durante su recorridodisminuye su calidad y, con ello, el uso que se reduciendo con ello la calidad de sus aguas.puede hacer de esas aguas. En el país se tienen94
  • 15. Acuíferos sobreexplotados en 2006 Límite de las regiones hidrológico-administrativas La sobreexplotación de un acuífero ocurre cuandose extrae más agua de la que naturalmente se recarga. De los 14 km3 que se extraen anualmente de los acuíferos sobreexplotados, 57% corresponde a la recarga de los acuíferos por las lluvias y 43% restante se extrae del agua que se almacenó en ellos durante milenios; es decir, constituye un auténtico minado de la reserva de agua subterránea del país que no puede durar indefinidamente. 95
  • 16. Calidad del aguaEn la sección anterior vimos que aunque la de mala calidad, te podríamos apostar que pocoscantidad potencial de agua que puede ser utilizada se atreverían a contradecirte (y menos aún, aparece grande, en realidad no lo es, ya que el tomársela en tu lugar). Es posible que el aguadinero y trabajo que tendríamos que invertir en que te ofrecieron tiene algo de arcilla (partículastraerla, o los impactos ambientales que acarrearía menores a 0.002 milímetros que forman partetal acción son tan altos que, para fines prácticos, del suelo) porque no fue filtrada adecuadamenteno son una opción viable en estos momentos. o porque las tuberías por las que fue transportadaAsí pues, desalar el agua de mar (o sea quitarle estaban dañadas y el agua entró en contactoel exceso de sales), traer agua congelada de los con el suelo. Aunque no sería recomendable quepolos o explotar acuíferos muy profundos no son la bebiéramos, un agua con estas característicasen estos momentos la solución para satisfacer podría ser utilizada sin ningún problema paralas necesidades de agua más frecuentes de las labores agrícolas; en otras palabras, si la usas parapoblaciones urbanas, de la agricultura y de la regar una planta no estarías con el pendiente deindustria. que se va a enfermar o morir. Con este ejemplo lo que te queremos decir es que la calidad del aguaLa problemática de la disponibilidad de agua no es un criterio absoluto sino que dependiendose agrava si consideramos que mucha de la que del uso que se le pretenda dar se puede calificarpodríamos utilizar no tiene las características que como de buena o mala calidad.requerimos o bien está contaminada. El problemade la mala calidad del agua por efecto de la Independientemente de su uso, la calidad delcontaminación puede ser lo que nos lleve a sufrir agua radica principalmente en los materiales yuna severa escasez en los próximos años. sustancias que lleva disueltos o en suspensión y los organismos que ahí se encuentran. EstoAntes de describir cómo estamos en cuanto a significa que para determinar la calidad del aguala contaminación del agua, primero revisemos necesitamos conocer algunas característicascuales son los factores que determinan la calidad que afectan su posible uso como, por ejemplo,del agua, y cómo se determina si el agua es de el oxígeno que tiene disuelto, la cantidad debuena o mala calidad. partículas suspendidas, la cantidad y tipo de sales disueltas, la presencia y concentración deCalidad del agua y contaminación compuestos tóxicos y las bacterias y otros tipos de microorganismos .Si estás sediento y te ofrecen un vaso con aguaturbia, café o verdosa, seguro que no la tomarías Cuando el agua contiene materias extrañas,argumentando que está sucia, contaminada o es como microorganismos, productos químicos,96
  • 17. Origen de la contaminación en los cuerpos de agua dulce Contaminación biológica Contaminación física Por lo general se produce por microorganismos como bacterias, virus y protozoarios. Es producto de desechos sólidos que se vierten Contaminación química en las aguas envases, plástico y tierra. los terrenos que se encuentran alrededor y de los desechos que directamente echan las fábricas y los sistemas de drenaje de las ciudades y pueblos cercanos (Ver recuadro Las cuencas hidrológicas y la Figura 4.16). El fenómeno de la contaminación del agua no es nuevo pues ha acompañado al hombre en toda su historia. Sin embargo, el deterioro más severo y extendido de los ríos y lagos del mundo se ha dado a partir del siglo XVIII con el inicio de la revolución industrial y la implantación de Por lo general, se produce por metales pesados, una variedad de procesos de transformación detergentes, fertilizantes y plaguicidas. que empleaban grandes volúmenes de agua y, en consecuencia, también generaban enormes cantidades de agua de desecho que contaminabaresiduos industriales o domésticos que alteran los ríos y lagos donde se vertía. En ese entoncessus características naturales se dice que está la prioridad era incrementar la producción y muycontaminada (Figura 4.15). poca atención se le prestaba a los daños que ocasionaban al ambiente. Desde entonces se veíaDebido a que los ríos y lagos frecuentemente se a los ríos y lagos como enormes depósitos dondeencuentran en las “partes bajas” de las cuencas, es se podían echar sin problema sus desechos ya quefácil imaginarse que la calidad del agua que tienen se los llevaba lejos (para el caso de los ríos) o bien,depende, en gran parte, de los usos que se les da a se diluían y descomponían de manera natural. 97
  • 18. Agricultura Generación de electricidad (hidroeléctrica) Urbanización Ganadería Eliminación de Industria la petroquímica cubierta vegetal Construcción Erosión del suelo Entubamiento de presas de ríos Aplicación de fertilizantes Descarga de aguas Descargas de residuales sedimento Eliminación Descarga de de la fertilizantes cubierta vegetal Descarga de aguas Servicio residuales Compactación ambiental del suelo industriales afectado Derrames de petróleo Cantidad y calidad de agua Suministro de alimentos Hábitat de flora y fauna acuáticas Actividades de recreoDesafortunadamente podemos llenar hojas y sentirnos nada orgullosos. Además de los ríos quehojas con ejemplos de ríos y lagos con problemas alguna vez corrieron por el valle de México y quede contaminación en todo el mundo. Los ríos ahora están convertidos en canales de desagüe,Amarillo en China, el Ganges en la India y el Amur ciertas zonas de los ríos Lerma y Santiago enDaria en Asia Central son quizá los ejemplos que el centro del país, el Pánuco, el Balsas y el Ríoen muchos libros se describen como los casos Tijuana son buenos ejemplos de los muchos ríos ytípicos y graves de contaminación, pero en México lagos mexicanos que tienen serios problemas contambién tenemos casos de los que no podemos la calidad de sus aguas (Figura 4.17).98
  • 19. RECUADRO Las cuencas hidrológicas¿Has escuchado hablar de las cuencas hidrológicas? todos los tamaños, formas y tipos. Muchas de lasCuando estás bajo la lluvia y juntas las manos cuencas terminan entregando sus aguas al marpara formar una cavidad que te permita recoger el y por ese hecho se les llama cuencas exorreicas;agua, estás formando una cuenca. Formalmente, algunas de las más importantes cuencas deuna cuenca hidrológica es toda superficie de este tipo son las que forman los grandes ríosterreno y su subsuelo por donde escurre el agua como: Lerma, Santiago, Balsas, Bravo, Pánuco,que alimenta un río. Papaloapan, Coatzacoalcos, Grijalva, Usumacinta, Mayo y Yaqui. Cada uno de estos ríos tieneLa cuenca se encuentra delimitada por el “lomo” corrientes alimentadoras que se forman con lasde las montañas, denominado parteaguas que lluvias (y en ciertos casos nieve) que caen sobrela separa de sus cuencas vecinas. Las cuencas sus propios territorios de drenaje. Cuando elhidrológicas son áreas de desagüe, y son las agua que fluye desemboca en un punto comúnunidades geográficas en donde se desarrolla el de salida que no es el mar, sino otro sitio deciclo hidrológico, y además brindan un hábitat a almacenamiento en el interior del territorio comoanimales y plantas, y forman el paisaje del lugar. un lago, una laguna o el embalse de una presa, seEn México hay muchas cuencas hidrológicas, de le llama cuenca endorreica. 99
  • 20. 4.17¿Cómo evaluamos la calidad del metales pesados. De uso más reciente son losagua? llamados indicadores biológicos que utilizan ya sea especies individuales o bien comunidadesComo la calidad del agua depende del uso que se completas, bajo la premisa de que los indicadoresle pretende dar, resulta complicado definir una biológicos -como los peces, invertebrados, algas yforma única de medir su calidad. En general se protozoarios- son capaces de detectar y responderpuede hablar de dos métodos: los que utilizan a los cambios de diversas variables ambientalescomo referencia parámetros físicos y químicos, -no sólo químicas-, que resultan en la degradacióny los que emplean algunos atributos biológicos de los recursos acuáticos.como especies indicadoras o características delos ecosistemas naturales que permiten evaluar Quizá si has tenido un acuario en tu casa, teque tan alterado se encuentra un cierto cuerpo habrás enfrentado a la situación de que tus pecesde agua. se mueren o enferman cuando las “condiciones ambientales” del acuario se modificaron porque leLos métodos más utilizados, principalmente por agregaste algo indebido, no le cambiaste el aguasu facilidad y su aplicación más general son los a tiempo, no controlaste bien la temperatura obasados en parámetros físicos y químicos como, una combinación de todas ellas. Esto te muestrapor ejemplo, la concentración de oxígeno disuelto, claramente que los organismos pueden responderla concentración de compuestos con nitrógeno a pequeños cambios que afectan su ecosistemay fósforo (como los nitratos y los fosfatos) y y que pueden ser utilizados como indicadoresel contenido de materiales tóxicos como los biológicos.100
  • 21. Uno de los atributos de los indicadores biológicos utilizados son: la concentración de coliformeses que los organismos son capaces de responder fecales, la demanda bioquímica de oxígeno (DBO)a la contaminación intermitente (como derrames y la concentración de fosfatos y de nitratos, yaaccidentales), misma que pudiera ser pasada por que todos ellos están muy relacionados con lasalto en un programa de toma de muestras químicas; principales fuentes de contaminación de las aguaspueden también integrar los efectos de varios en nuestro país.contaminantes simultáneamente y además soncapaces de responder a la aparición de elementos Un factor de presión muy importante para lacontaminantes nuevos e insospechados. calidad del agua son las descargas de aguas residuales utilizadas para las labores de limpiezaSi tenemos toda esta información, ¿por qué y servicios sanitarios provenientes de las áreasentonces no contamos con un sistema de urbanas y rurales. El indicador de contaminaciónmonitoreo biológico en nuestros ríos y lagos? asociado a estas descargas es la presencia de unLa respuesta es que, además de ser más caro, grupo de bacterias conocidas como coliformes.los indicadores son específicos para cada cuerpo Las coliformes se introducen en gran número alde agua, por lo que se deben hacer estudios medio ambiente a través de las heces de humanosdetallados para definirlos y encontrar cuáles son y animales, por tal motivo suele considerarse quelas mejores especies indicadoras. Este es uno de la mayoría de las coliformes que se encuentran enlos muchos temas en que gobierno, universidades el ambiente son de origen fecal.y centros de investigación tienen que trabajar demanera conjunta. Aunque su presencia no indica forzosamente contaminación fecal, ya que existen tambiénEn nuestro país la evaluación de la calidad del bacterias coliformes de vida libre, se consideraagua se realiza por medio de la Red Nacional de que su ausencia es un buen indicador de que elMonitoreo (RNM), que cuenta con 620 estaciones agua es bacteriológicamente segura.en ríos, lagos, lagunas costeras y acuíferos. Encada estación se cuantifican parámetros físicos, En la Figura 4.18 podrás observar la calidad delquímicos y biológicos que sirven para evaluar agua en los sitios monitoreados para los diferentesla calidad del agua. Los tres indicadores más contaminantes en el país. Aunque parece que a México le dió viruela por tantos puntitos rojos no es tal, aunque en cierta forma nos muestra la Escherichia coli fue descubierta por el magnitud y la distribución de los problemas de bacteriólogo alemán Theodor von contaminación, ya que esos puntos representan Escherich en 1860, quien la bautizó sitios donde la calidad del agua no es aceptable como Bacterium coli (“bacteria del por problemas de contaminación. intestino”, del griego κολον, kolon, “intestino”). Posteriormente, la Las coliformes son un grupo de microbiología sistemática nombraría bacterias que abundan en el tracto el género Escherichia en honor a su intestinal humano y de otros animales descubridor. de sangre caliente. 101
  • 22. Cotaminantes en aguas superficiales en México, 2006 a) Coliformes fecales Sin dato Concentración promedio anual (mg/L) b) Demanda bioquímica Sin dato de oxígeno menor o igual a 30 mayor a 30 Concentración promedio anual (mg/L) Sin dato c) Fosfato total 0.100 - 802.69 Concentración promedio anual (mg/L) d) Nitrato total Sin dato 0.001 - 0.2 0.2 - 3.0 3.0 - 1 683 Límite de las regiones hidrológico-administrativas Ríos principales102
  • 23. En el año de 2006 cerca de 60% de los cuerpos de como las aguas que se desechan de las granjasagua monitoreados mostraron una concentración donde se cultivan peces y camarones. Estapromedio de coliformes que los clasificarían como agua lleva una cantidad importante de nitratosagua no apta para consumo humano, lo que y fosfatos (Figuras 4.18c y d) que provocan,implica, entre otras cosas, que para que esta agua entre otras cosas, el fenómeno conocido comopueda ser utilizada para este fin deberá recibir “eutrofización”, que se caracteriza por unun proceso de tratamiento y desinfección para crecimiento desmedido de las algas, que “agotan”mejorar su calidad (Figura 4.18a). o disminuyen el oxígeno disponible en el agua al grado tal que pueden provocar la muerte deLos desechos producidos por las actividades peces y otros organismos que ahí habitan (Figuraindustriales, como los de la industria azucarera, 4.19). En 2006 cerca de dos terceras partes dela química, la petrolera, la metalúrgica y la los cuerpos de agua monitoreados (Figuras 4.18cque procesa el papel son otros factores que y d) mostraron concentraciones de estas salesafectan la calidad del agua. La contaminación superiores a lo que se considera como límiteque producen, se evalúa de manera indirecta a para prevenir el desarrollo de especies biológicastravés de la medición de la cantidad de oxígeno indeseables y la eutrofización acelerada de ríos y(llamada demanda bioquímica de oxígeno o DBO) arroyos.que se requiere para la degradación biológica delos contaminantes orgánicos presentes (Figura Calidad del agua en zonas costeras4.18b). Si en un cuerpo de agua hay desechosorgánicos también habrá bacterias trabajando para y marinasdescomponerlos, proceso que requiere oxígeno.Una mayor demanda de oxígeno indica una mayor En México, podemos disfrutar de playas muycontaminación de productos orgánicos. diversas, desde las del Caribe con sus grandes barreras arrecífales coralinas hasta las del PacíficoFrecuentemente se reporta junto a la DBO, la como las que son testigo de la procesión de lasdemanda química de oxígeno (DQO) que mide grandes ballenas grises que año con año regresantambién contaminación no orgánica, ya que a las lagunas ancestrales. Desafortunadamente asociado a esta belleza natural, ahora las aguasevalúa la cantidad de oxígeno necesaria para costeras y marinas también enfrentan problemasdegradar también compuestos no biodegradables de contaminación que ponen en peligro, no sólopor bacterias. La relación entre los dos su atractivo, sino también su funcionalidad comoparámetros además de servirnos para evaluar la ecosistema.contaminación del agua, permite saber la posiblefuente de contaminación, pues las aguas con Quizá has visto en la televisión o cuando vas dedesechos industriales suelen tener una mayor vacaciones a la playa la nada recomendable prácticaconcentración de compuestos no biodegradables. de arrojar basura y toda clase de desechos por laAunque menos frecuente que la contaminación borda de los barcos. Si sólo fuera un barco tal vezpor coliformes, una cantidad importante de ríos y no habría problemas, pero si sumamos lo de todoslagos del país tiene problemas de contaminación los barcos, incluidos los que procesan alimentospor desechos orgánicos. en altamar; buques petroleros que llenan sus tanques con agua para mantener su estabilidadOtra fuente de contaminación muy importante son cuando navegan y arrojan esa agua con restoslos desechos que se originan por las actividades de petróleo al mar para recibir más cargamento;agropecuarias, principalmente los agroquímicos y los muy conocidos derrames accidentales de(como los fertilizantes y plaguicidas) que son petróleo y otros químicos la situación ya es másarrastrados por el agua hacia los ríos y lagos, así que preocupante. 103
  • 24. Los desechos domésticos, urbanos, agrícolas y pecuarios se pueden acumular en los cuerpos de agua superficiales, provocando su eutrofización. Cuando un cuerpo de agua es pobre en nutrimentos (oligotrófico) presenta: Aguas claras y aptas para la flora y fauna La población de algas es baja. Eutrofización Cuando el cuerpo de agua recibe aportes de nutrimentos: Aumenta la población de algas y otras plantas acuáticas que recubren la superficie del agua Disminuye el paso de la luz solar a las capas inferiores Se enturbian las aguas. En un cuerpo de agua rico en nutrimentos (eutrófico): La vegetación muere al no poder realizar la fotosíntesis Al descomponerse la materia orgánica, se consume gran parte del oxígeno disuelto. Se acumulan sedimentos y disminuye su profundidad. Las aguas dejan de ser aptas para la mayoría de los seres vivos.Además, en la temporada de lluvias el mar recibe En nuestro país -como en muchos otros- se teníatoda el agua que escurre de las tierras cercanas (que la idea de que una de las cualidades de los maresle dan ese color achocolatado), la cual pudo haber era la de ser el reservorio “seguro” para arrojardisuelto o arrastrado basura o químicos como los nuestros desechos ya que la concentración defertilizantes (Figura 4.20). Se ha estimado que contaminantes se diluiría hasta niveles inofensivos.las actividades terrestres son responsables de Esta idea no estaba del todo infundada ya quealrededor de 70% de la contaminación presente efectivamente los cuerpos de agua tienen unaen los mares. gran capacidad para degradar y mineralizar gran104
  • 25. Contaminación en los marescantidad de los contaminantes que se vierten zonas son porciones de mares prácticamenteen ellos. Sin embargo, los microorganismos que sin oxígeno ni vida animal y vegetal productorealizan la degradación no son unos superhéroes de un desmedido crecimiento de algas marinasque todo degradan y requieren de tiempo para que consumen el oxígeno del agua. Las zonasprocesar los desechos que si pueden degradar. Si la muertas más importantes se ubican en los maresdescarga de contaminantes rebasa los tiempos de Adriático, Báltico y Negro, situados en Europa.degradación, se da un fenómeno de acumulación Pero en América, particularmente en el Golfode contaminantes que incluso pueden alcanzar de México tenemos una de las más importantesniveles tóxicos para los mismos organismos (Figura 4.21). Si bien nuestro país contribuye a ladegradadores. contaminación del Golfo a través de los ríos que en él desembocan es justo decir que la principalA tal grado ha llegado la contaminación en algunos responsable de su formación es la enorme cantidadmares del mundo que desde hace algunos años de suelo y compuestos químicos que lleva el ríohan aparecido las llamadas zonas muertas. Estas Mississippi. 105
  • 26. Zona muerta del Golfo de México Arkansas Mississippi Menor Alabama concentración de oxígeno Louisiana Mayor concentración de oxígeno Nueva Orleáns Los diferentes colores indican mayor o menor concentración de oxígeno disuelto en el agua. Texas Golfo de La imagen muestra la extensión de la zona muerta México que se forma en el Golfo de México.A pesar de la importancia del problema de la compuestos orgánicos e hidrocarburos (petróleo)contaminación en los mares y costas en México, no y metales pesados en varias zonas marinas del paístenemos evaluaciones confiables sobre la calidad y prácticamente en todos los casos examinados sede esta agua. Hace cerca de 10 años el Instituto detectó contaminación por coliformes fecales yNacional de Ecología y la entonces Secretaría sedimentos.del Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca(Semarnap) presentaron un trabajo donde se Muchos de los contaminantes que llegan al marrecopiló la información disponible de la calidad de pueden generar efectos negativos en la saludambientes costeros en el país. No obstante que el humana, dependiendo de su concentraciónmismo estudio menciona que no había información y del tiempo de exposición. Los daños mássuficiente, las conclusiones no fueron optimistas. comunes por nadar en aguas contaminadas sonSe encontró evidencias de contaminación por las enfermedades gastrointestinales, irritación en106
  • 27. la piel e infecciones en los ojos y oídos. Por lo en el tracto gastrointestinal del hombre y losgeneral estas infecciones no son graves, pero la animales de sangre caliente. Estas bacterias sonindustria del turismo puede verse afectada debido excretadas en las heces, por lo que su presencia ena que la calidad del agua de las playas no es apta el ambiente indica una probable contaminaciónpara los visitantes. de origen fecal. De acuerdo con la Comisión Nacional del Agua, si las aguas tienen entre 201Desde hace algunos años se implementó un y 500 enterococos en 100 mililitros de agua seprograma para monitorear la calidad del agua consideran no recomendables para uso recreativo,en los principales destinos turísticos de playa en mientras que valores mayores a 500 enterococosMéxico. Aunque al principio este programa recibió representan riesgo sanitario.muchas críticas, sobre todo de los hoteleros y elsector turismo en general porque ahuyentaba a Durante el periodo 2003-2006, se revisó la calidadlos turistas, a la larga se ha visto su utilidad e del agua en poco más de 200 playas: 95% de lasimportancia. muestras resultaron con niveles de enterococos aceptables y el restante 5% tuvieron niveles noPara monitorear la calidad del agua en las playas recomendables para uso recreativo (Figura 4.22 ymexicanas se utilizan organismos indicadores 4.23). No está de más sugerirte para tus próximasque muestran su grado de contaminación y el vacaciones a la playa, es revisar los resultados delriesgo de nadar en ellas. Los enterococos son sitio que visitaras para ver si es seguro y evitarmicroorganismos que se encuentran normalmente situaciones desagradables (Figura 4.24). Principales destinos turísticos y calidad del agua de mar por entidad federativa, según condición microbiológica, 2003-2006. Destinos turísticos: (1)Ensenada, (2)Rosarito-Tijuana, Calidad de agua de (3)La Paz , (4)Los Cabos, mar del estado (5)San Luis Río Colorado, (6)Puerto Peñasco, (7)Bahía Kino, Apta para uso (8)Guaymas, (9)Huatabampo, recreativo (10)Bahía de Altata-Novolato, (11)Mazatlán, No apta para (12)Tecuala, (13)Santiago Ixcuitla, uso recreativo (14)San Blas y Compostela, (15)Bahía Banderas-Puerto Vallarta, (16)Manzanillo, (17)Coahuayana, (18)Aquila, (19)Lázaro Cárdenas, (20)Ixtapa-Zihuatanejo, (21)Acapulco, (22)Puerto Ángel y P. Escondido, (23)Huatulco, (24)Tonalá, (25)Tapachula, (26) Matamoros, (27)Soto la Marina, (28)Cd. Madero, (29)Veracruz, (30)Cárdenas, (31)Paraíso, (32)Centla, (33)Campeche, (34)Cd. del Carmen, (35)Celestún, (36)Progreso, (37)Telchac, (38)Ría Lagartos, (39)Cancún, I. Mujeres y Riviera Maya, (40)Cozumel. 107
  • 28. No recomendables Calidad del agua de mar según resultados del monitoreo de enterococos en el agua en el período de 2003-2006. Aceptables, sin riesgo Si deseas conocer la calidad del agua en distintos destinos turísticos, visita la página http://www.semarnat.gob. mx/informacionambiental/ Pages/playas.aspx108
  • 29. ¿Qué hacemos para enfrentar el mares a través de un tratamiento que los retengaproblema de la contaminación del o elimine.agua? * Cuidando que los ríos, lagos y mares seDespués de haber leído páginas y páginas donde te mantengan en buenas condiciones para quepresentamos un panorama poco alentador sobre la puedan de manera natural procesar una buencalidad del agua en el mundo y nuestro país no te parte de los desechos que son vertidos en ellos.faltarán razones para preguntarte ¿y qué estamoshaciendo para resolver este problema? Más temprano que tarde vamos a tener que reducir la cantidad de agua que usamos para nuestrasSi te pidieran que te unieras a una protesta labores diarias. Desafortunadamente una prácticaexigiendo que las ciudades e industrias ya noarrojen agua contaminada a los ríos y lagos, común ha sido utilizarla indiscriminadamente,seguro que no te faltarían motivos para aceptar. porque la cantidad que pagamos por ella es menorSin embargo, más allá de estos buenos motivos que la inversión para adquirir equipos o desarrollares necesario que sepas que cualquier solución infraestructura para ahorrarla. Mientras a una este problema no es inmediata y que las agricultor, industrial o usuario citadino le salgadiferentes medidas que se tomen seguramente más barato comprar el agua que modificar suno les gustaran a todos. Por ejemplo, en nuestro tecnología para hacer un uso más eficiente depaís, solamente las áreas urbanas generan unos ella, no le va a preocupar ahorrar agua.255 m3 por segundo de agua residual (8.05 km3por año), es decir, un volumen mayor que eldescargado al Golfo de México por el río Bravo Para resolver el problema del abasto del aguacada año o aproximadamente la totalidad del debemos tener una actitud solidaria con laagua que puede almacenar el lago de Chapala, el sociedad. Si esperamos a que el vecino actúemás grande de México. Como en nuestro país no para hacerlo no vamos a llegar a ninguna parte.existe la capacidad de tratar este volumen, una También debemos considerar que por diversosde las formas de disminuir el agua contaminada motivos no todos tenemos el mismo acceso alque arrojamos a los ríos y lagos es reducir nuestro agua ni la capacidad de pagarla, lo cual no debeconsumo, en tanto construimos más plantas interpretarse como un derecho a desperdiciarla.de tratamiento que la dejen con una calidad Por ejemplo, las personas que no tienen accesoaceptable antes de verterla a los cuerpos de agua directo al agua pagan mucho más que los quenaturales. disponen de ella a través del sistema de aguaEn general, el problema de la contaminación del potable de la ciudad. Por darte un dato queagua podríamos atacarlo de tres formas: ilustra esta situación, en la Ciudad de México el metro cúbico de agua abastecido por la red de* Disminuyendo la cantidad de agua residual y la agua potable cuesta unos tres pesos, pero si laconcentración de contaminantes que contienen. compramos a una pipa, que es frecuentemente la única forma de obtenerla en las zonas marginadas* Reduciendo los contaminantes que llevan las que no cuentan con servicios públicos, costaríaaguas antes de ser vertidas a los ríos, lagos y entre 10 y 50 veces más. 109
  • 30. Se conoce como tratamiento de aguas residuales a los distintos procesos relacionados con la extracción y control sanitario de los productos de desecho arrastrados por el agua y procedentes de viviendas e industrias.Otra forma para disminuir el problema de la mina para separar metales pesados. No obstantecontaminación de los ríos y lagos es “tratar” las que la solución suena sencilla, la realidad es queaguas residuales antes de que las arrojemos a no sólo en México sino en el mundo se trata muyesos cuerpos de agua (Figura 4.25). Dependiendo poca agua antes de ser vertida a los ríos, lagos yde los contaminantes que tenga el agua será mares.necesario darle un tratamiento particular. Si elagua fue usada para limpiar verduras requiere un En los países en desarrollo se da tratamiento atratamiento diferente a que si se utilizó en una menos de 10% del agua; y en México a cerca de Etapas del tratamiento de aguas residuales 1 2 3 Oxidación de la materia orgánica de rápida descomposición con la participación de bacterias para evitar posteriormente la presencia de contaminantes y la ausencia de oxígeno en los cuerpos de agua110
  • 31. 23% de sus aguas residuales, considerando los dos Según algunas estimaciones, en 20 años latipos de descarga: municipales e industriales. Los cantidad de agua residual de los municipios sedatos precisos son que en nuestro país se generan incrementó 60%, la de las industrias 272% y la deal año 8.03 km3 de agua residual proveniente de la agricultura 170%. Aunque el número de plantaslas ciudades y 5.62 km3 de agua de otras fuentes, de tratamiento de agua para desechos municipalesprincipalmente las desechadas por la industria. e industriales en México se incrementó en casiDe este enorme caudal, sólo tratamos 36% de siete veces en ese mismo periodo (de 399 a 2las aguas residuales municipales y 15% de las 709), en términos de volumen tratado seguimosindustriales (Figura 4.26). muy por debajo de las necesidades del país. Tratamiento de aguas residuales municipales e industriales Aguas residuales municipales Aguas residuales industriales Agua no tratada Agua tratada municipales 111
  • 32. Usos del agua¿De dónde viene el agua que el agua que, después de un tratamiento previo,usamos? se distribuye a la mayoría de las grandes ciudades para su uso en los hogares.Los habitantes de las ciudades estamosacostumbrados a abrir la llave y tener agua ¿Cuánta agua utilizamos?disponible, por lo que frecuentemente olvidamostodo lo que hay detrás para que ésto sea posible. En 2005, la Comisión Nacional del Agua estimóEl agua de la llave y, en general la que se utiliza que se extrajeron 76.5 km3 de agua provenientesen la agricultura y la industria proviene de de los ríos, lagos y acuíferos, para ser ocupada enmanantiales, ríos, lagos, arroyos o depósitos las diferentes actividades.de agua subterráneos. De los cuerpos de aguasuperficiales se obtienen aproximadamente Para darte un punto de comparación te diremosdos terceras partes del agua que se extrae y la que el lago de Chapala, -el lago más grande delotra tercera parte viene de depósitos de agua país- contiene apenas unos 8 km3 de agua, losubterráneos que se llaman acuíferos (Figura que implica que cada año extraemos un volumen4.27). Esta última fuente es de la que se extrae suficiente para llenarlo unas 9.5 veces. Si dividimos Origen y uso del agua que usamos en México, 2005 Límite de las regiones hidrológico-administrativas112
  • 33. este volumen entre los cerca de 103 millones de ¿Cuánta agua se utiliza paramexicanos que éramos en 2005, nos tocarían 741 producir los alimentos?mil litros por persona al año. Pero, ¿cada uno denosotros gasta esa cantidad? La respuesta es que La cantidad de agua utilizada para producirno, porque en realidad utilizamos más agua de un alimento de origen vegetal, como cereales,la que aparentemente tenemos disponible por verduras y frutas, depende de las necesidadespersona en nuestros hogares. La utilizamos para de agua de la planta, del clima -si es muy seco,producir los alimentos, la ropa, el papel de los se necesita más riego- y del rendimiento (quelibros y cuadernos y prácticamente en todos los cantidad de producto se obtiene por hectárea). Siartículos que consumimos. Además, le debemos es un alimento de origen animal, además del aguasumar la usada para beber, lavar la ropa, bañarnos, que bebe el ganado, se debe considerar el aguacocinar los alimentos, el riego de jardines y la utilizada para producir las plantas que sirven delimpieza de la casa. De los distintos usos que tiene alimento a los animales, para labores de limpiezael agua, el agrícola y el ganadero consumen más de las granjas y la usada para la preparación de los productos que se obtienen de los animales, comode tres cuartas partes del total; mientras que el leche pasteurizada, queso, crema, mantequillaresto se divide entre la población y la industria. o embutidos. Mientras más eficiente sea el uso del agua, menor será la cantidad necesaria paraEs importante señalar que no toda el agua obtener el producto final.que se extrae y distribuye es aprovechadaadecuadamente. Se calcula que del total de agua El agua virtual se refiere a la cantidad total deque se extrae en México, entre 50 y 70% se agua que se requiere para la obtención de unpierde por la evaporación, fugas en los sistemas producto, incluyendo el agua utilizada durantede distribución y consumo irracional (como el cultivo de la planta, el crecimiento de loslavar las banquetas o los autos a “manguerazo”), animales, su procesamiento y la fabricación deentre otros. Además, la mitad del agua que llega productos industriales. Por ejemplo, el contenidoa los campos agrícolas se escurre o se evapora de agua virtual de una playera de algodón, resultasin ser aprovechada por los cultivos; mientras de sumar el agua utilizada para el crecimiento deque en las grandes ciudades del país se pierde las plantas y la que se deriva del procesamientohasta 40% del agua, principalmente por la industrial de la semilla de algodón, de la cual se obtiene la tela. Para obtener 1 kg de tela defalta de mantenimiento de las tuberías, por las algodón, se requieren 10 800 litros de agua. Defisuras o fracturas originadas por hundimientos este volumen 45% es agua para riego, consumidadiferenciales del terreno, así como la mala calidad por la planta de algodón; 41% es agua de lluviade algunos materiales o las conexiones defectuosas que se evapora del campo de cultivo durante elde las tomas clandestinas. Hoy en día, por ejemplo, periodo de crecimiento; y 14% es el agua necesariaen la ciudad de México se desperdician unos 5 mil para diluir el agua residual que resulta del uso delitros de agua por segundo y se reciben al año fertilizantes en el campo y de sustancias químicasentre 22 mil y 25 mil reportes de fugas de agua. en la industria textil: para el blanqueamiento de la 113
  • 34. tela se requieren aproximadamente 30 mil litros alimento y producto industrializado se puedede agua por tonelada de algodón y para el teñido calcular el contenido de agua virtual (Figura 4.28).de la tela 140 mil litros por tonelada. Así, una Esta aproximación es más nueva que la huellaplayera de algodón, con un peso aproximado de ecológica y todavía seguramente se afinarán los250 gramos tiene una huella hídrica de 2 700 litros. métodos para tener cifras más exactas, pero losEste concepto de huella hídrica lo explicaremos datos que tenemos son para hacernos reflexionarcon en detalle en la siguiete sección. Para cada sobre cómo estamos utilizando el agua. Contenido de agua virtual (Litros por porción) 135 50 ¿Cuánta agua se utilizó para hacer tu desayuno? Litros 1 vaso de jugo de naranja (200 ml) 170 Considerando el contenido de agua 1 plato de papaya (200 g) 62 virtual de los alimentos que se 2 huevos revueltos (80 g) 270 consumen en un desayuno sencillo, se Jamón (30 g) 260 puede calcular la cantidad de agua que 3 tortillas de maíz (75 g) 150 se invirtió para producirlo: 1 vaso de leche (200 ml) 200 con chocolate (15 g) 256 Total 1 368114
  • 35. Huella hídrica se considera que una parte de los alimentos que consumimos se traen de otros países, la demandaLa huella hídrica individual o per cápita es el real de agua para abastecer de alimento a unavolumen de agua utilizado para producir los población o país es diferente de la cantidad debienes y servicios que una persona consume. En agua que utiliza de manera directa. Si se traenlos países desarrollados, donde el nivel de consumo alimentos de otro lugar, se importa el agua virtualde bienes y servicios es alto, la huella hídrica del país de origen. México ocupa el sexto lugarper cápita es grande debido en parte al mayor mundial entre los países importadores de aguanivel adquisitivo y al mayor consumo de carne virtual con una importación neta de 29 km3 dey de productos industrializados. Los países en agua virtual (29 mil millones de litros). Por eldesarrollo, generalmente tienen huellas hídricas valor de su huella hídrica total, es el décimo paísbajas, pero también pueden tener huellas hídricas a nivel mundial, con 140 km3 por año. Esta sería laper cápita altas aunque sus tasas de consumo sean cantidad de agua virtual requerida para satisfacermenores si tienen una baja eficiencia en el uso del las necesidades actuales de bienes y servicios delagua o condiciones climáticas desfavorables para país.el cultivo. Si se divide el valor de la huella hídrica total entreAunque no te lo imaginas, el consumo del agua el número de habitantes del país se obtiene elentra en la dinámica actual de la globalización. Al valor de su huella hídrica por habitante o perbeber una taza de café o comprar un pantalón de cápita. Estados Unidos ocupa el primer lugarmezclilla esos productos vienen acompañados con mundial por su huella hídrica per cápita estimadasu agua virtual, esto es, que en el lugar donde se en 2 483 m3 por habitante al año, mientras queprodujeron se consumió cierta cantidad de agua. en México la huella hídrica per cápita es de 1441Esto significa que asociado al comercio de bienes m3 por habitante al año (49ª mundial) (Figuratambién hay atrás un comercio de agua virtual. Si 4.29). Huella hídrica de las naciones (1997-2001) 4.29 Huella hídrica por habitante (m3/año) 115
  • 36. ¿Qué puedo hacer...? Coloca difusores y otros mecanismos de ahorro en los grifos e inodoros. Existen dispositivos baratos y que se adaptan a las llaves que tengas ya instaladas. Repara las fugas, goteras y problemas de funcionamiento en el inodoro. Considera la posibilidad de cosechar agua ¿Qué es la cosecha de agua de de lluvia y usarla para satisfacer algunas necesidades de la casa. Esto ayuda a lluvia? disminuir la demanda de agua de la red de abastecimiento pública (ver cuadro Cosecha de Es la captación de la precipitación pluvial para agua de lluvia). usarse en la vida diaria. Aunque la idea no es nueva, es una práctica cada vez más popular No dejes abierta la llave del grifo mientras te en climas áridos. cepillas los dientes, afeitas, lavas los platos, o te enjabonas el cuerpo en la regadera. En la antigüedad, miles de personas empleaban el agua de lluvia como principal forma de Con el lavavajillas y la lavadora, utiliza cargas abastecimiento y hoy en día, muchas otras la llenas y ciclos cortos. En caso de ser posible, almacenan para satisfacer necesidades básicas, usa los programas de lavado de bajo consumo para disminuir el gasto por el consumo del de agua. líquido, para afrontar los problemas de escasez y como una medida que contribuye a evitar la Mientras esperas que salga el agua caliente baja de los mantos freáticos. de un grifo o la regadera, puedes llenar otros recipientes con el agua fría y utilizarla para La cosecha de lluvia puede ser tan fácil como otros fines. poner un tambo o barril debajo de las canaletas Riega el jardín por la tarde para evitar la del techo o tan complicado como construir rápida evaporación que ocurre durante el una cisterna subterránea con un sistema para día. Al adquirir plantas para el jardín prefiere sacar el agua. aquellas adaptadas al clima de la región en lugar de plantas con mayores requerimientos En la figura se muestra un sistema de captación de agua. consistente en una serie de canales que reciben y conducen el agua por gravedad. Si el agua va Lava el coche en casa con cubetas de agua en a ser almacenada, tiene que ser filtrada para lugar de usar la manguera. eliminar la basura y los sedimentos.116
  • 37. ¿Qué puedo hacer...?El agua que escurre del techo, se recolectaen canales y pasa a través de un filtro antesde llegar al barril de almacenamiento. Elagua almacenada puede distribuirse al jardínconforme se requiera usando tubería deriego, o filtrarse antes de su uso dentro dela casa. Cosecha de agua de lluvia Co nd ucc ión Filtro Distribución Uso en casa Uso en jardín Distribución 117
  • 38. Lecturas y páginas de internet recomendadas UNESCO. ¿Hay suficiente agua en el mundo? Disponible en: h t t p : / / w w w. u n e s c o . o r g / s c i e n c e / waterday2000/Brochure_spanish.htm http://www.cna.gob.mx/ http://www.unesco.org/water/wwap/ facts_figures/proteger_ecosistemas.shtml http://pubs.wri.org/pubs_content_text. cfm?ContentID=984 http://www.epa.gov/safewater/agua/ dedonde.html http://outreach.missouri.edu/mowin/ Project31903/Your_body&water.swf http://www.unicef. http://www.soest.hawaii.edu/GG/ASK/ http://www.waterfootprint.org waterpol3.html http://www.agua.org.mx http://www.ec.gc.ca/water/en/manage/ poll/e_problm.htm http://www.awwa.org/waterwiser/ Bibliografía Aranda-Cirerol, N. Alimentando al mundo, envenenando al planeta: eutrofización y calidad del agua. Avance y Perspectiva 20: 293-303. 2001. Caballero-Aquino. T. Captación de Agua de lluvia h t t p : / / w w w. c e p i s . o p s - o m s . o r g / y almacenamiento en tanques de ferrocemento. bvsadiaa/e/2002/dia2002.pdf Manual Técnico. Instituto Politécnico Nacional. México. 2007. CNA. El agua en México: retos y avances. CNA. México. 2000. Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias de Ambiente (OPS/CEPIS). Agua: CNA. Estadísticas del agua en México. Síntesis. ¡No al desperdicio, no a la escasez! Organización México. 2005. Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS). 2002. CONAGUA. Lo que se dice del agua. CONAGUA. Disponible en: México. 2005.118
  • 39. BibliografíaCoordinación de Turismo y Zonas Costeras-INE. La calidad del agua en los ecosistemascosteros de México. Semarnap/INE.FEA, Cemda y Presencia CiudadanaMexicana. El agua en México: lo que todas ytodos debemos saber. México. 2006.Hoekstra, A.Y. Virtual water trade between Pintado, L. y G. Osorno. Agua. Usos, abusos,nations: a global mechanism affecting regional problemas, soluciones. Intermex. México.water systems. In Global Change Newsletter. 2006.International Geosphere – BiosphereProgramme. 2003. Disponible en: Procuraduría Ambiental y del Ordenamientohttp://www.wateryear2003.org/ Territorial del D.F. Promoción de los derechos ambientales y territoriales de los habitantes delHoekstra, A.Y. y P.Q. Hung. Virtual water Distrito Federal.Informe Anual 2003. PAOT.trade: A quantification of virtual water 2004. Disponible en:flows between nations in relation to h t t p : / / p a o t . o r g . m x /c e n t r o / p a o t /international crop trade. Value of Water. informe2003/index.htmlResearch Report Series No.11, IHE Delft, TheNetherlands. 2002 Semarnat. El Medio Ambiente en México 2005. En resumen. México. 2006. Disponible en:Martínez-Omaña, C.,V. Libreros-Muñoz,A.M. h t t p : / / w w w. s e m a r n a t . g o b . m x /Quiñones-Castillo, R.I. López-Hernández, informacionambiental/Pages/index-sniarn.G.A. Ortiz Rendón y J.L. Montesillo. aspxGestión del agua en el Distrito Federal. Retos yPropuestas. PUEC-UNAM. 2004. Semarnat. Informe de la situación del medio ambiente en México. Compendio de EstadísticasMonroy, M. Incierto el abastecimiento de Ambientales 2005. México. 2005. Disponibleagua potable. Procuraduría Ambiental y en:del Ordenamiento Territorial del D.F. PAOT h t t p : / / w w w. s e m a r n a t . g o b . m x /en los medios. Disponible en: www.paot. informacionambiental/Pages/index-sniarn.org.mx/noticias/enlosmedios/notas/ aspxNota19-03_Mayo_2004.php UNEP/GRID-Arendal. 2002. Gráficos vitalesOrganización para la Cooperación y el del Agua: presentación general del estado de lasDesarrollo Económico (OCDE). Evaluación aguas dulces y marinas del mundo. UNEP. 2002.del Desempeño Ambiental México. Medio Disponible en: http://www.unep.org/dewa/Ambiente. París. OCDE. 2003. assessments/ecosystems/water/vitalwater 119
  • 40. Bibliografía UNESCO. Hechos y cifras: Usos del agua. World Water Assessment Programme People and the Planet. 2003. Disponible en: http://www.wateryear2003.org/es/ev UNESCO/WWAP. Agua para Todos, Agua para la Vida. Primer Informe de las Naciones Unidas Unidad de Comunicación Social de la sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos Procuraduría Federal del Consumidor. Profeco en el Mundo. UNESCO/WWAP. París. 2003. recomienda utilizar accesorios para ahorrar agua. Disponible en: Boletín No. 21, junio de 2004. Disponible en: http://www.unesco.org/water/wwap/ http://www.profeco.gob.mx/html/prensa/ wwdr/wwdr1/index_es.shtml prensa04/jun04/21bol04.pdf120