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  1. 1. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWAREEL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWARE1 ARQUITECTURA DEL ORDENADOR Un ordenador proporciona unos resultados a partir de la información que recibe. Para poderprocesar la información, ésta debe estar codificada, es decir, descompuesta en datos numéricos. Conestos datos, el ordenador realiza operaciones exactas y obtiene conclusiones. El dato más pequeño que manejan los ordenadores es el bit o dígito binario, que sólo admite losvalores numéricos 1 y 0. El bit almacena información simple, como la respuesta a una pregunta del tipo << sí o no >>.Cualquier otro dato, como un texto o una imagen, estará digitalizado, es decir, codificado porcombinaciones de un cierto número de bits, o sea, de ceros y unos. Normalmente se usan estas agrupaciones: Agrupación Valor aproximado Número exacto de bytes Número exacto de bits 1 byte 8 bits 1 byte 8 bits 1 kilobyte (kb) 1000 bytes 1.024 bytes 8.192 bits 1 megabyte (Mb) 1.000.000 bytes 1.048.576 bytes 8.388.608 bits 1 gigabyte (Gb) 1.000.000.000 bytes 1.073.741.824 bytes 8.589.934.592 bits Un ordenador es una máquina eléctrica, por lo que lo único que puede hacer es dejar que pase laelectricidad (1) o impedir que lo haga (0). Los circuitos electrónicos que contiene el ordenador traducenfísicamente los bits a pequeños voltajes y corrientes, representando, por ejemplo, el 1 con 5 voltios y el 0con 0 voltios. Proporcionan fiabilidad, precisión y elevada velocidad de proceso en un espacio reducido. Unordenador contiene circuitos que realizan miles de millones de operaciones por segundo. El lenguaje con el que nos entendemos las personas está basado en símbolos (letras, sonidos,palabras, etc.) que tienen un determinado significado para nosotros. A este tipo de lenguaje le llamamosanalógico. Sin embargo, la máquina sólo entiende de tensión y corriente eléctrica por que para que realicelas tareas que nosotros queremos tenemos que traducir nuestro lenguaje al suyo. Es lo que llamamosdigitalización. Para que ambos lenguajes se entiendan se necesitan conversores analógicos-digitales. No obstante, los circuitos electrónicos ofrecen sólo el soporte físico o hardware. Para que unordenador funcione adecuadamente necesita también una parte lógica o software, formada porprogramas. Estos contienen instrucciones o información para el funcionamiento de los circuitos, quetambién se codifican mediante bits. Una parte fundamental de los programas la constituye el sistema operativo, que controla losdispositivos electrónicos y hace de intermediario para su utilización por los usuarios y por otros programas.Cada elemento físico del ordenador como la pantalla, el teclado, el ratón, la impresora, el disco duro, etc.tiene un pequeño programa que lo controla que se instala en el sistema operativo. Este pequeñoprogramita se llama driver. Antes los drivers había que instalarlos manualmente cada vez que se instalabaun hardware nuevo pero ahora se instalan automáticamente; es lo que se llama plug & play. A partir del sistema operativo se podrán cargar los programas de aplicación, haciendo del ordenadoruna máquina multifuncional programable, que adapta su funcionamiento a las tareas que deseen realizarlos usuarios. 1
  2. 2. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWARE2 COMPONENTES DEL ORDENADOR Componentes del ordenador Fuente de Dispositivos de Tarjetas de Periféricos de Placa basealimentación almacenamiento expansión entrada o salida Disco duro Microprocesador Gráfica o de vídeo Teclado Disquetera de 3,5” Chipset De sonido Ratón CD ROM Bus De red Monitor DVD Memoria MODEM Escáner Pen Drive BIOS Capturadota de vídeo Impresora Disco duro externo Reloj del sistema Sintonizadota de TV Altavoz Ranuras de expansión Micrófono Puertos de comunicación etc2.1 La fuente de alimentación La fuente de alimentación convierte la tensión alterna, que es de 220 V, tomada de la red eléctrica,es decir, del enchufe, en pequeñas tensiones continuas de 5 V, 12 V y 24 V para los circuitos electrónicos. Por la parte de atrás de la carcasa la fuente de alimentación se distingue porque tiene el conectorpara el cable de alimentación, es decir, el de la corriente, y un ventilador. Además puede tener uninterruptor y un enchufe para la alimentación de la pantalla. La función del ventilador es evitar el sobrecalentamiento de la fuente. Por eso es importante que surejilla no se tape nunca, no se pegue a la pared o al fondo de la mesa y se limpie de polvo.2.2 La placa base La placa base también se conoce con los nombres de placa madre y motherboard. Es la placa másimportante del ordenador ya que contiene a todos los elementos fundamentales, del ordenador, es decir, • el microprocesador, • la memoria, • el o los chipsets, • la BIOS, • los buses, • el reloj del sistema, • las ranuras de expansión • y las conexiones externas a los puertos de entrada y salida2.3 El microprocesador También recibe los nombres de CPU (Central Processing Unit) o Unidad Central de Proceso, osimplemente, procesador. Es un chip o circuito integrado que es considerado como el cerebro delordenador. En líneas generales sus misiones son: • supervisar todas las funciones que realiza el ordenador, • comparar el resultado de las operaciones, incluyendo las matemáticas, y • seguir las instrucciones contenidas en los programas que se ejecutan. La característica fundamental que distingue a los microprocesadores es su frecuencia de trabajo,que se mide en MHz (megahercios) o GHz (Gigahercios). Mientras más alta sea esa frecuencia mayor será 2
  3. 3. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWAREla cantidad de operaciones por segundo que podrá realizar el ordenador. Los dos fabricantes másimportantes de microprocesadores son AMD e Intel.2.4 El chipset Se encarga de controlar todo el tráfico de información entre los componentes de la placa base, esdecir, es como el guardia que regula el tráfico de datos de una parte a otra de la placa base. Existen en laplaca base dos chipsets: 1. El denominado "North Bridge" o “Puente Norte”, que conecta el microprocesador, la memoria RAM y la tarjeta de vídeo directamente con el Bus PCI. 2. El "South Bridge" o “Puente Sur”, que conecta el Bus IDE y el Bus USB, igualmente con el Bus PCI La función de los chipsets es tan importante que cada vez más catálogos de ordenadores informande cuál es el fabricante y el modelo de chipset que incluye la placa base.2.5 Los buses Los buses son los caminos por los cuales se mueve la información y están constituidos por líneas decobre (es decir, como los cables) que recorren la placa base. Cada pista transporta un bit. Como lainformación se mueve en forma de bytes, los buses pueden ser de 8, 16, 32, etc. Hay tres tipos de buses: • El bus de datos transporta los datos entre la CPU y el resto de los componentes (memoria, el disco duro, el CD ROM, etc.) • El bus de direcciones, encargado de llevar los números (direcciones) que sirven para localizar el lugar donde se encuentran los datos dentro de la memoria. • El bus de control, traslada las instrucciones que da la CPU para que sean ejecutadas2.6 La memoria La memoria es el lugar donde se almacenan las instrucciones y los datos que utiliza la CPU. La CPU, o sea, el microprocesador, está conectada a la memoria por medio de buses especiales quepermiten acceder a ella de manera muy rápida para ejecutar las operaciones. La memoria está dividida en compartimentos o células de un byte, llamadas posiciones de memoriaque se identifican con un número que indica su posición para que la CPU las pueda localizar y encontrar losdatos que ahí se encuentren. La capacidad de memoria de un ordenador depende de la cantidad de células de un byte de quedispone. Como contando en bytes resultan número enormes se usan múltiplos como el kilobyte ( milbytes), el megabyte ( un millón de bytes) y el gigabyte ( mil millones de bytes). Hay dos tipos de memorias: • La memoria ROM. Es una memoria cuya información sólo puede leer, es decir, sus datos no se pueden modificar y tampoco se borran cuando se apaga el ordenador. • La memoria RAM. En este tipo de memoria se puede leer la información que contiene y también borrarla y escribir otra nueva. Tiene el problema de que sus datos desaparecen cuando se apaga el ordenador. Es en esta memoria donde se cargan los programas que se quieren usar (Word, Emule, Paint, juegos, música, fotos, etc.). Es el tipo principal de memoria del ordenador. Como el microprocesador es el dispositivo más rápido con diferencia del ordenador y como se pierdemucho tiempo mandando y recibiendo datos de la memoria, en los últimos años se ha desarrollado lo quese conoce como memoria caché, que es un tipo de memoria muy muy rápida que está dentro delmicroprocesador en la que se guardan temporalmente los datos más usados. Cuanta más caché tenga el 3
  4. 4. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWARE microprocesador, más rápido trabajará aunque también es más caro. El microprocesador tiene incluido dos tipos de caché: la L1 o de nivel 1 que es la más rápida y la L2 o de nivel 2 que es menos rápida. 2.7 La BIOS Es una memoria del tipo ROM que contiene los datos e instrucciones básicos que el ordenador necesita para arrancar cuando se enciende, como por ejemplo, chequear los dispositivos que tiene instalado el ordenador y ver si funcionan bien (teclado, disco duro, etc.) y luego, si todo va bien, , arrancar el sistema operativo. Lleva asociada una pequeña memoria RAM con unos datos que no se borran al apagar el PC porque está conectada a una pila o batería. 2.8 El reloj del sistema El reloj del sistema es un dispositivo que envía las señales eléctricas o impulsos eléctricos que indican la velocidad de trabajo del ordenador, o sea, la velocidad a la cual son procesados los datos. La velocidad de procesamiento, es decir, el número de impulsos por segundo se mide en hercios (Hz), pero se utiliza el megahercio (MHz), que equivale a un millón de impulsos por segundo. 2.9 Ranuras de expansión Las ranuras de expansión se conocen también por el nombre de slots. Son conectores que permiten instalar tarjetas de expansión. Hay tres tipos de slots: • El ISA que son largos y de color negro pero que dada su antigüedad están ya en desuso • El PCI, que son cortos y, generalmente, de color blanco • El AGP, que son cortos, de color marrón, los más modernos y rápidos y sólo se emplean para la tarjeta de gráficos 2.10 Los puertos de comunicación Los puertos de comunicación son los que hacen posible la conexión de periféricos externos con la placa base. Generalmente se encuentran en la parte trasera de la carcasa pero actualmente suelen ponerse algunos por la parte frontal para facilitar la conexión y desconexión rápida de pen drives, lectores de MP3, cámaras de fotos, micrófono, altavoces, discos duros externos, etc. Hay diversos tipos de puertos, cada uno de los cuales tiene sus propias características, lo que facilita la configuración organizada del equipo. Puertos USB Puerto paralelo (LPT1) 25 patillas Impresora, escánerPuerto PS/2 Está en desuso Ratón Puertos serie (COM 1 y COM 2)Puerto PS/2 9 patillas Teclado Ratón, módem Están en desuso De todos estos conectores cabe destacar el USB o Bus Serie Universal ya que a pesar de tener unos difíciles comienzos se ha convertido actualmente en el conector más utilizado ya que todos los dispositivos externos actuales vienen preparados para poder conectarse a él. Es capaz de reconocer hasta 127 tipos diferentes de periféricos y es unas 10 veces más rápido que cualquier otro tipo de conector. Además es un sistema que permite la conexión de dispositivos “en caliente”, es decir, que se pueden conectar impresoras, escáneres, cámaras digitales, etc. sin necesidad de apagar el equipo. 4
  5. 5. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWARE2.11 LAS TARJETAS DE EXPANSIÓN Las tarjetas de expansión añaden los circuitos electrónicos necesarios para aumentar las funciones yposibilidades del ordenador cuando un usuario quiere tener más o mejores prestaciones. Por ejemplo, siquieres oír música de vez en cuando por el ordenador, añade una tarjeta de sonido normalita pero si eresun-a amante y un-a entendido-a de la música, pues quita la tarjeta de sonido que tienes e instálale una demejor calidad y prestaciones. Por lo tanto, las tarjetas de expansión son voluntarias, no son imprescindibles y se pueden añadir ocambiar fácilmente. La única excepción es la tarjeta gráfica ya que aunque todo ordenador tiene unmonitor y, por lo tanto, la tarjeta de vídeo es obligatoria, la electrónica necesaria para controlar la pantallano se incluye con la placa base para permitir al usuario cambiarla por otra de mejores características, si locree necesario Las tarjetas de expansión se ponen dentro de la carcasa del ordenador insertándolas en los slotslibres. Generalmente tienen unos conectores que dan hacia el exterior del ordenador por la parte de atrás.Siguiendo con el ejemplo de la tarjeta de sonido, éstas tienen conectores para conectar los altavoces, elmicrófono, y dependiendo de la calidad de la tarjeta, para conectarla a un equipo de música o ainstrumentos musicales como órganos o guitarras eléctricas. Cada vez que se incluye un hardware nuevo al PC, como son las tarjetas de expansión, hay queañadirle al sistema operativo un pequeño programa que lo controle. Ese programa recibe el nombre deDRIVER. Antes había que instalarlo manualmente pero ahora vienen con la características PLUG & PLAYque consiste en que el driver se instala automáticamente con lo que sólo la tienes que conectar parapoderla usar sin problemas.LA TARJETA GRÁFICA La tarjeta gráfica también se llama tarjeta de vídeo. Se conecta en la placa base a través de la ranurade expansión AGP. Esta tarjeta es la encargada de acondicionar las señales de vídeo y la información gráficapara que las imágenes sean presentadas en el monitor. Dependiendo de la calidad de la tarjeta tambiénsirve para enviar la información de vídeo a un televisor, a un video-grabador o a una de las modernaspantallas planas TFT. Con el fin de quitarle trabajo al microprocesador y a la memoria que está en la placa base, estastarjetas tienen su propio microprocesador y su propia memoria de vídeo lo cual hace que el proceso depresentar imágenes en la pantalla sea más rápido. Esto es importante si se quiere ver películas en elordenador o si se quiere jugar con juegos que sean visualmente muy espectaculares. De ahí que cuantamás memoria de vídeo se tenga, mejor porque más rápido trabaja el ordenador.LA TARJETA DE SONIDO Esta tarjeta se conecta en un slot tipo PCI. Su función es la de permitir la grabación y la reproducciónde sonidos en el ordenador. Suele tener una entrada de micrófono y dos salidas para altavoces. Algunas tarjetas tren un puertoMIDI para la conexión de instrumentos musicales digitales, que también sirve para dispositivos de juego.LA CAPTURADORA DE VÍDEO Esta tarjeta se conecta en un slot tipo PCI aunque a veces capturadota y tarjeta gráfica forman unsolo elemento que se acopla al slot AGP. Tiene conexiones para acoplar una cámara de vídeo. Algunasincorporan también un sintonizador de televisión.EL MODEM Permite enviar y recibir información por la línea telefónica. Posee 2 puertos tipo RJ45: en uno seconecta el cable de teléfono que viene de la pared y en el otro se puede conectar un teléfono normal. Latarjeta de módem se conecta a un slot tipo PCI aunque también hay módems externos que se conectan alordenador a través de un puerto USB. 5
  6. 6. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWARELA TARJETA DE RED Va conectada a una ranura de expansión tipo PCI. Es un dispositivo que envía y recibe información através de líneas especiales y permiten conectar a 2 ó más ordenadores que se encuentren físicamentecercanos. Tiene 1 puerto RJ45.2.12 DISPOSITIVOS DE ALMACENAMIENTO La memoria RAM tiene una capacidad de almacenamiento limitada y, sobre todo, es temporal ya quepierde la información que contiene cuando se apaga el ordenador. Por eso es necesario dotar a la máquinacon otros sistemas permanentes que almacenen la información.EL DISCO DURO Es donde se almacena casi toda la información con la que funciona el ordenador. Las característicasprincipales de un disco duro son: • La capacidad. Se mide en gigabytes. Es el espacio disponible para almacenar secuencias de 1 byte. • La velocidad de giro. Se mide en revoluciones por minuto (rpm). Cuanto más rápido gire el disco, antes se podrá acceder a la información. Los discos actuales giran a más de 10.000 rpm. • La capacidad de transmisión de datos. Es la velocidad a la que el disco duro puede enviar la información que contiene a la placa base y viceversa. También existe el disco duro externo que es como un disco duro pero que se conecta fuera delordenador a través de un puerto USB o Firewire con lo que te lo puedes llevar a cualquier lado y conectarloa otro ordenador. Por eso debe ser capaz de soportar golpes y es mucho más caro que el interno.LA DISQUETERA DE 3,5” Cada vez se usa menos porque además de ser lentísimos en la transferencia de los datos, lacapacidad de los discos o disquetes es de sólo 1’44 Mb lo cual hoy en día es casi nada.DISPOSITIVOS ÓPTICOS: EL CD ROM Y EL DVD En los soportes ópticos, la información se graba y se lee con un haz láser que incide sobre un disco.Los CD-ROM tienen una capacidad de 700 Mb y los DVD’s pueden llegar a los 17 Gb.EL PEN DRIVE O MEMORIA PORTÁTIL Se conecta directamente a la placa base mediante el puerto USB. El ordenador lo identificaautomáticamente como un dispositivo externo de almacenamiento. Para copiar archivos, basta conarrastrarlos del disco duro al esta memoria externa o viceversa.3 EL PROCESADOR Y LA MEMORIA De nada sirve que un microprocesador sea muy veloz ejecutando instrucciones si no lo llegan losdatos de manera lo suficientemente rápida. Ten en cuenta que la velocidad máxima del sistema será lavelocidad que tenga el componente más lento. Si la memoria no es capaz de seguir el ritmo del procesador,se produce un cuello de botella que ralentiza a todo el equipo. Para evitarlo, los microprocesadores emplean unas memorias temporales o cachés. En ellas se vanalmacenando los datos que la CPU va a necesitar. Conforme le van haciendo falta, éste se los pide a lacaché, mucho más rápida que la RAM. En los ordenadores modernos la memoria está organizada en varios escalones. El primero lorepresenta la Caché de Primer Nivel o Caché L1. Es capaz de proporcionar datos a velocidades de hasta 5 6
  7. 7. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWAREGygabytes por segundo. Por limitaciones técnicas de diseño y costes de producción, su tamaño es muylimitado, normalmente de 16 Kb. El segundo escalón lo constituye la Caché de Segundo Nivel o Caché L2. Trabaja algo más lenta que laanterior. A cambio, su capacidad de almacenamiento es mucho mayor, de 256 ó 512 Kb. Los PC actualestienen una tercera caché L3 que puede llegar hasta varios Mb. Estas dos memorias temporales se encuentran “incustradas” en el procesador, del que forman parte,tanto que se especifican como una de las características de los diferentes modelos. La siguiente etapa es la memoria principal, la RAM “de toda la vida”. Su tamaño en la mayoría de losPC’s actuales es de 1 ó 2 Gb, aunque muchos llegan ya a los 4 Gb. Cuando no queda espacio en ella, elsistema recurre al disco duro. Éste dispone de mucho más espacio que las anteriores memorias, pero acambio resulta mucho más lento.4 FUNCIONAMIENTO DEL ORDENADOR¿QUÉ OCURRE CUANDO ENCENDEMOS EL ORDENADOR? Cuando encendemos el ordenador, la corriente eléctrica (1) llega al transformador de fuerza opotencia (2). A través del conector (3) el transformador distribuye las diferentes tensiones o voltajes detrabajo a la placa base, incluyendo el microprocesador o CPU (4). Inmediatamente que el microprocesadorrecibe corriente, envía una orden al chip de la memoria ROM del BIOS (5) (Basic Input/Output System –Sistema básico de entrada/salida), donde se encuentran grabadas las rutinas del POST ( Power-On Self-Test– Autocomprobación diagnóstica de encendido) o programa de arranque. Si no existiera el BIOS con eseconjunto de instrucciones grabadas en su memoria, el sistema informático del ordenador no podría cargaren memoria el Sistema Operativo, programa sin el cual no funcionarían el resto de los programas instaladosen el ordenador. Una vez que la BIOS recibe la orden del microprocesador, éste toma el mando del ordenador y elprograma del POST comienza a ejecutar una secuencia de pruebas diagnósticos para comprobar sí la tarjetade vídeo (6), la memoria RAM (7), las unidades de discos [disquetera, disco duro (8) y reproductor y/ograbador de CD o DVD], el teclado, el ratón y otros dispositivos de hardware conectados al ordenador, seencuentran en condiciones de funcionar correctamente. Cuando la BIOS no puede detectar un determinado dispositivo instalado en el ordenador o detectafallos en alguno de ellos, se oirán una serie sonidos en forma de “beeps” o pitidos y aparecerán en lapantalla del monitor mensajes de error, indicando que hay problemas. En caso de que el BIOS no detectenada anormal durante el proceso de revisión, iniciará a continuación el proceso de “boot” o “bootstrap”, esdecir, de inicialización o arranque del ordenador. Durante el chequeo previo a la inicialización, el BIOS va mostrando en la pantalla del monitordiferentes informaciones con textos en letras blancas y fondo negro. A partir del momento que comienza elchequeo de la memoria RAM, un contador numérico muestra la cantidad de bytes que va comprobando y,si no hay ningún fallo, la cifra que aparece al final de la operación indica la cantidad total en megabytesinstalada y disponible de memoria RAM que tiene el ordenador para ser utilizada. Durante el resto del proceso de revisión, el POST muestra también en el monitor un listado con larelación de los dispositivos de almacenamiento masivo de datos que tiene el ordenador instalados y quehan sido comprobados como, por ejemplo, el disco o discos duros y el lector/grabador de CD o DVD si lohubiera. Cualquier error que encuentre el BIOS durante el proceso de chequeo se clasifica como “no grave” ocomo “grave”. Si el error no es grave el BIOS sólo muestra algún mensaje de texto o sonidos de “beep” sinque el proceso de arranque y carga del Sistema Operativo se vea afectado. Pero si el error fuera grave, elproceso se detiene y el ordenador se quedará bloqueado o colgado. En ese caso lo más probable es queexista algún dispositivo de hardware que no funciona bien, por lo que será necesario repararlo o sustituirlo. 7
  8. 8. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWARE En algunos ordenadores que con el paso del tiempo se han ido quedando tecnológicamenteretrasados, el primer sitio a donde, por defecto, se dirige el BIOS a buscar el Sistema Operativo es ladisquetera, en lugar de dirigirse directamente al disco duro, como lo hacen en la actualidad losordenadores más actuales. Eso se debe a que cuando surgieron los primeros ordenadores personales todavía no existía el discoduro tanto el sistema operativo como los programas de usuarios se cargaban en la memoria RAM a partirde un disquete que se colocaba en la disquetera. Después, cuando apareció el disco duro, no existíantampoco los CDs, por lo que los programas se continuaron pasando a través de la disquetera para grabarlosen el disco duro, utilizando en la mayoría de los casos varios disquetes. Por ese motivo, hasta hace pocotiempo, el programa POST de la BIOS continuaba dirigiéndose primero a buscar el Sistema Operativo en ladisquetera y si no lo encontraba allí pasaba a buscarlo en el disco duro. Si por olvido al apagar esos ordenadores se nos quedaba algún disquete introducido en ladisquetera, al encenderlo de nuevo el proceso de inicialización se detenía a los pocos segundos, porque elBIOS se topaba con el disquete primero y al no encontrar en éste el Sistema Operativo no continuaba subúsqueda en el disco duro, porque asumía que no existía ese programa. Cuando eso ocurría solamentehabría que extraer el disquete de la disquetera, oprimir cualquier tecla en el teclado y de inmediato el BIOSse dirigirá al disco duro a buscar dicho programaARRANQUE O INICIALIZACIÓN DEL ORDENADOR Una vez que el BIOS termina de chequear las condiciones de funcionamiento de los diferentesdispositivos del ordenador, si no encuentra nada anormal continúa el proceso de “booting” (secuencia deinstrucciones de inicialización o de arranque del ordenador), cuya información se encuentra grabada enuna pequeña memoria RAM denominada CMOS (Complementary Metal-Oxide Semiconductor –Semiconductor de óxido-metal complementario). Para impedir que se borren los datos que tiene grabadosesta memoria es necesario mantenerla constantemente energizada. Para ello la mayoría de losordenadores utilizan actualmente una batería plana de litio CR 2032 tipo botón, de 3 voltios de tensión,instalada en la propia placa base. Para comenzar el proceso de inicialización, el BIOS localiza primeramente la información deconfiguración contenida en la memoria CMOS, que contiene, entre otros datos, la fecha y la horaactualizada, configuración de los puertos, parámetros del disco duro y la secuencia de inicialización oarranque. Esta última es una de las rutinas más importantes que contiene el programa de la memoriaCMOS, porque le indica a la BIOS el orden en que debe comenzar a examinar los discos o soportes queguardan la información para encontrar en cuál de ellos se encuentra alojado el sistema operativo oprograma principal, sin el cual el ordenador no podría ejecutar ninguna función. (Entre los sistemasoperativos más comúnmente utilizados hoy en día en los ordenadores personales se encuentran elWindows, de Microsoft y el Linux de código abierto). En los ordenadores más actuales, la BIOS está programa para que en lugar de ir a buscar el sistemaoperativo a la disquetera vaya directamente a buscarlo a la unidad “C:”, específicamente al “boot sector” osector de arranque del disco duro. En ese lugar del disco se encuentra grabado el “boot record” o programade arranque, que contiene las instrucciones necesarias que permiten realizar el proceso de carga delSistema Operativo en la memoria RAM. Una vez que el BIOS extrae del disco duro una parte del Sistema Operativo y lo pasa a la memoriaRAM, ese programa es el encargado de controlar todo el trabajo que ejecuta el ordenador. Para ello el BIOScarga en la memoria RAM los archivos principales de inicialización del Sistema Operativo, como son elio.sys, config.sys, command.com, autoexec.bat y win.ini (en el caso del sistema operativo Windows). A partir de ese momento el ordenador ya puede funcionar obedeciendo las instrucciones que dichoSistema Operativo envía al microprocesador, así como de las instrucciones que contienen los programas delas aplicaciones o software que utilizan los usuarios como, por ejemplo: procesador o editor de texto, hojade cálculo, base de datos, etc. 8
  9. 9. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWARE Desde ese momento, el Sistema Operativo será el encargado de manejar el microprocesador, lamemoria RAM, los programas o software que se ejecutan, los diferentes dispositivos conectados alordenador, el almacenamiento de datos y la interacción entre el usuario y el ordenadorTRABAJO CON PROGRAMAS DE APLICACIONESUna vez que el Sistema Operativo se encuentra funcionando, podemos proceder a abrir el programautilitario o aplicación con la que deseamos trabajar. El funcionamiento de un programa o software utilitariode aplicación, al igual que el Sistema Operativo, se basa en seguir un conjunto de instruccionesprogramadas que nos permiten realizar un trabajo. Existen infinidad de aplicaciones de uso común, que vandesde el procesador o editor de textos hasta otras con las que podemos realizar diseños gráficos, editarvideos o sonido, ejecutar videojuegos, etc. Las instrucciones de todos los programas están escritas en líneas de texto o lenguaje de alto nivel,comprensible para el programador que crea el software o programa, pero no para el ordenador. Para queel ordenador entienda esas instrucciones es necesario traducirlas primero, con la ayuda de otro programa,a un lenguaje de bajo nivel o código máquina, que convierte las líneas de texto en código binario, es decir,en dígitos “0” y “1”, o bits de código binario, que es el único lenguaje que entiende el microprocesador ylos dispositivos que integran el ordenador. El conjunto de ocho "1" y "0", o lo que es igual, de ocho bits,recibe el nombre de “Byte”. Cuando utilizamos, por ejemplo, un programa procesador o editor de texto como el Word u otrosimilar, las palabras que escribimos en el teclado y las órdenes que introducimos por medio del ratón lasrecibe el Sistema Operativo en código binario. Éste, en primera instancia, identifica de donde procede lainformación que le llega (en este caso el editor de textos), la acepta como datos que le envía ese programay por medio del microprocesador o CPU los reenvía a la memoria RAM, igualmente en código binario. A partir de ese momento la información quedará almacenada en la RAM de forma temporal,incluyendo también la información del formato que tiene el documento de texto, como por ejemplo: tipo ypuntaje o tamaño de la fuente de letras, colores, ancho de los márgenes de la página, etc.). La informaciónde los datos relacionados con el formato del documento lo contienen, por defecto, los propios programas.Esas son instrucciones prefijadas por el programador, pero que en algunos programas las podemos cambiaro ajustar a nuestra conveniencia, siempre y cuando el programa haya sido diseñado para permitir que seintroduzcan esos cambios. Toda la información que supervisa el Sistema Operativo la envía almicroprocesador y éste a su vez a la tarjeta gráfica para representarla visualmente en la pantalla delmonitor. Una vez que el usuario termina de trabajar en un fichero lo más normal es que lo quiera almacenary conservar en el disco duro, en un disquete o en cualquier otro soporte magnético u óptico. Para ello,cuando se selecciona la opción “Guardar” que tienen todos los programas, el Sistema Operativo recibe lasolicitud y hace que se despliegue una ventana para que el usuario seleccione el camino o lugar donde seencuentra la carpeta en la cual se quiere guardar dicho fichero o archivo (aunque también se puede crearuna nueva carpeta para guardarlo). A continuación se escribe el nombre con el que se identificará al ficheroy se concluye la operación de guardar. Inmediatamente el Sistema Operativo envía una orden a la memoriaRAM y el documento que se encontraba ahí guardado, de forma transitoria, pasa a almacenarse en elsoporte magnético u óptico seleccionado. En ese soporte el fichero permanecerá guardado, aunque seapague el ordenador, hasta tanto decidamos abrirlo de nuevo para leerlo, modificarlo o borrarlo. Mientras el fichero con el que estamos trabajando no se guarde en el disco duro o en cualquierotro soporte de almacenamiento de datos, se corre el peligro de perder la información si ocurriera un fallo,cuelgue o bloqueo en el programa con el cual estamos trabajando o en propio programa del SistemaOperativo. Cuando eso ocurre y no es raro que ocurra, nos veremos impedidos de ejecutar la acción de“guardar”, con lo cual no sólo habremos perdido el fichero, sino también todo el tiempo de trabajoinvertido. 9
  10. 10. Informática 4º ESO – 1. EL ORDENADOR: HARDWARE Y SOFTWARE La pérdida de la información en el fichero se debe a que todo el contenido de la memoria RAM seborra cuando nos vemos obligados a reiniciar de nuevo el ordenador (reset) para desbloquearlo, o tambiéncuando lo apagamos sin haber procedido a guardarlo, aunque en ese caso siempre aparece una ventanaalertando de que el fichero no está guardado. Como la RAM es una memoria volátil o transitoria, que sólo almacena los datos mientras seencuentra energizada, lo más recomendable es ir guardando periódicamente el fichero mientras lo estamostrabajando. De esa forma si ocurriera un cuelgue o bloqueo en el ordenador solamente se pierde lainformación correspondiente a los últimos minutos invertidos después de haberlo guardado por última vez. Cuando el usuario termina de trabajar con el ordenador y quiere apagarlo, no lo puede hacerdirectamente, sino que tiene que seguir los pasos estipulados para esa acción, porque de no hacerlo así sepudiera ver afectado el Sistema Operativo. Lo normal es cerrar primero todos los programas que seencuentran abiertos después de haber guardado el fichero o ficheros que hemos estado creando y porúltimo proceder a cerrar el Sistema Operativo siguiendo los pasos estipulados para ese fin. Hay sistemas operativos como Windows, que apagan automáticamente el ordenador después queel usuario selecciona la opción de cerrar el programa. Si esa propiedad no está activada o no estádisponible (cosa que depende también de la antigüedad del ordenador), entonces habrá que proceder acerrar igualmente el Sistema Operativo de la misma forma más arriba explicada y una vez que se muestreun texto en la pantalla del monitor indicando que ya “se puede apagar el ordenador de forma segura”, seprocede a oprimir manualmente durante unos segundos el mismo botón o interruptor que utilizamos parael encendido, hasta que se apague. 10

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