ACABAR CON LA VIOLENCIA                   CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS                          Y ADOLESCENTESPaulo Sérgio Pinh...
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ACABAR CON LA VIOLENCIA                                          CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES
1       “Los niños, niñas y adolescentes deben, por fin, jugar en la sabana abierta, ya sin la tortura de las punzadas del...
“Los niños, niñas y adolescentes no son mini-seres humanos con mini-derechos humanos. Pero mientras los adultos continúen ...
1          “Hemos de secar sus lágrimas y transformar sus caras tristes en caras felices. Hemos de encender la llama de la...
“Existe una gran brecha entre lo que sabemos de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes y lo que sabemos que s...
1 “La violencia contra los niños, niñas y adolescentes es una violación de sus derechos humanos, una realidad preocupante ...
“A través de la historia, algunos niños, niñas y adolescentes han sido amados y queridos y otros han sido tratados con vio...
1           “El proceso participativo adoptado por el Estudio generó una sensación de propiedad, introspección y coraje pa...
“La violencia contra los niños, niñas y adolescentes es una violación grave de los derechos humanos, que debe acabar ¡AHOR...
“¿Cómo podemos esperar que los niños, niñas y adolescentes tomen los derechos humanos en serio y ayuden a construir una   ...
“Detesto ser niña, detesto ser golpeada y detesto no ser tenida en cuenta. Tengo sentimientos y emociones. Necesito amor, ...
1bién desempeñan un papel importante.                                           con objetivos acordados a nivel internacio...
plazo pueden ser devastadoras (véase la tabla 1.1). La                         tener relaciones sexuales precoces y el con...
1           “UBUNTU es una encarnación de humanidad, empatía, respeto, dignidad y muchos otros valores semejantes,        ...
“Las naciones no prosperarán si sus niños, niñas y adolescentes no sanan. Sufrir violencia durante la niñez es ser        ...
1vínculos entre la exposición a la violencia en la comu-          evidencias para abordar los factores causalesnidad y el ...
“Este Estudio ofrece una evaluación integral del impacto de la violencia en los niños, niñas y adolescentes. Está claro   ...
“Los compromisos se deben traducir en metas concretas con fechas definidas.”                           Jaap Doek, Presiden...
todos los que trabajan con y para los niños a fin de     La violencia contra la infancia puede tener una varie-           ...
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Acabar con la violencia contra los niños as y adolescentes mies

  1. 1. ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTESPaulo Sérgio PinheiroExperto Independiente para las Naciones UnidasEstudio del Secretario General sobre Violencia Contra los Niños
  2. 2. UNICEF/HQ 05-1826. Giacomo Pirozzi. ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES Ucrania, 2005, Artem, 14 años, está sentado en un muro fuera de “Way Home”, un refugio en la ciudad portuaria de Odesa, capital de la región de Odesa en el sur del país. Artem llegó al refugio hace tres meses, después de dos años de vivir en la calle.
  3. 3. ACABAR CON LA VIOLENCIA 1CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES Introducción 3 Generar un cambio real 3 La prevención es la clave 6 Un problema global 6 Los entornos en los que tiene lugar la violencia 7 Las dimensiones ocultas de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes 10 La naturaleza y el alcance del problema 11 Factores de riesgo y factores de protección 12 ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES El impacto devastador de la violencia 13 Principios y recomendaciones 17 Recomendaciones generales 18 Implementación y seguimiento 24 En el ámbito nacional y regional 24 En el ámbito internacional 24 Referencias 26
  4. 4. ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES
  5. 5. 1 “Los niños, niñas y adolescentes deben, por fin, jugar en la sabana abierta, ya sin la tortura de las punzadas del hambre o destrozados por la enfermedad o amenazados por el azote de la ignorancia, el contacto físico indebido (molestation) y el abuso, y ya no obligados a cometer actos cuya gravedad supera las exigencias de su corta edad.” Nelson Mandela, Premio Nobel de la PazINTRODUCCIÓN niñas y adolescentes, ya sea aceptada como “tradición” o disfrazada de “disciplina”.La variedad y el alcance de todas las formas de violen-cia contra los niños, niñas y adolescentes apenas ahora No puede haber concesiones en el rechazo a la violen-se están haciendo visibles, así como la evidencia del cia contra los niños, niñas y adolescentes. La singulari-daño que hacen. Este libro documenta los resultados y dad de los niños –su potencial humano, su fragilidad yrecomendaciones del proceso del Estudio del Secreta- vulnerabilidad iniciales, su dependencia de los adultosrio General de las Naciones Unidas sobre la Violencia para su crecimiento y desarrollo– crean un argumentocontra los Niños. incontrovertible a favor de más, y no menos, inversión en la prevención y protección contra la violencia.Este es el primer Estudio mundial exhaustivo acerca En las décadas recientes algunas formas extremas dede todas las formas de violencia contra los niños, niñas violencia contra los niños, niñas y adolescentes –inclu-y adolescentes. Está basado en el modelo del Estudio yendo la explotación sexual y la trata, la Mutilaciónsobre el Impacto de los Conflictos Armados en los Ni- Genital Femenina (MGF), las peores formas de trabajoños, preparado por Graça Machel y presentado a la infantil y el impacto de los conflictos armados– han Asamblea General en 1996, y sigue los lineamientos provocado un clamor internacional y han logrado una ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTESdel Informe Mundial sobre la Violencia y la Salud de la condena unánime, aunque no una solución rápida.Organización Mundial de la Salud publicado en Pero además de estas formas extremas de violencia,2002.1 muchos niños, niñas y adolescentes son expuestos co- tidianamente a violencia física, sexual y psicológica enTambién es el primer Estudio de las Naciones Unidas sus hogares y escuelas, en los sistemas de protección y(ONU) que ha involucrado de manera directa y per- justicia, en los lugares de trabajo y en sus comunida-manente a los niños, niñas y adolescentes, subrayando des. Todo esto tiene consecuencias devastadoras paray reflejando la condición de estos como titulares de su salud y bienestar, ahora y en el futuro.derechos, así como su derecho a expresar su opinión entodos los asuntos que les afecten y a que se le dé el GENERAR UN CAMBIO REALpeso debido. Diversos acontecimientos vinculados entre sí sugierenEl mensaje central del Estudio es que ninguna forma de que el proceso y los resultados del Estudio llegan en unviolencia contra los niños, niñas y adolescentes es justificable momento en que pueden generar un cambio real en lay que toda la violencia es prevenible. Revela que en todas vida de los niños, niñas y adolescentes.las regiones, en absoluta contradicción con las obliga-ciones de los Estados con respecto a los derechos hu- Primero, el reconocimiento de las obligaciones de dere-manos y a las necesidades de desarrollo de los niños, chos humanos de eliminar la violencia contra los niños,niñas y adolescentes, muchas formas de violencia con- niñas y adolescentes se ha intensificado con la adop-tra la infancia siguen siendo legales, autorizadas por el ción y ratificación casi universal de la Convención sobreEstado y socialmente aprobadas. El Estudio pretende los Derechos del Niño (CDN). Esta subraya la condiciónmarcar un punto de inflexion mundial definitivo: el de los niños como titulares de derechos. Sin embargo,fin de la justificación de la violencia contra los niños, como revela el Estudio, a pesar de la amplia acep-
  6. 6. “Los niños, niñas y adolescentes no son mini-seres humanos con mini-derechos humanos. Pero mientras los adultos continúen considerándolos como tales, la violencia contra los niños, niñas y adolescentes persistirá.” Maud de Boer-Buquicchio, Secretaria General Adjunta del Consejo de Europa, Estrasburgo, agosto de 2006. EL MANDATO Y ALCANCE DEL ESTUDIO En 2001, por recomendación del Comité de los Derechos del Niño, la Asamblea General, en su Re- solución 56/138, solicitó al Secretario General que realizara un estudio en profundidad de la cuestión de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes y presentara recomendaciones para su considera- ción por parte de los Estados Miembros, con el fin de emprender las acciones apropiadas. En febrero de 2003 fui nombrado por el Secretario General de Naciones Unidas para dirigir este Estudio. El Estudio adopta la definición de niño comprendida en el Artículo 1 de la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN): “(...) todo ser humano menor de dieciocho años de edad, salvo que, en virtud de la ley que sea aplicable, haya alcanzado antes la mayoría de edad.” La definición de violencia es la del del Artículo 19 de la CDN: “(...) toda forma de perjuicio o abuso físico o mental, descuido o trato negligente, malos tratos o explotación, incluido el abuso sexual, (....)”. También tiene en cuenta la definición del Informe Mundial sobre la Violencia y la Salud de 2002: “El uso intencional de la fuerza o el poder físico, de hecho o como amenaza, contra uno mismo, otra persona o un grupo o comunidad, ACABAR CON LA VIOLENCIACONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES que cause o tenga muchas probabilidades de causar lesiones, muerte, daños psicológicos, trastornos del desarrollo o privaciones.”2 En mi calidad de Experto Independiente, presenté un informe a la Asamblea General de la ONU, y se espera que este libro complemente dicho informe. También han sido producidos materiales apro- piados para los niños. Este libro describe cinco entornos diferentes en los cuales tiene lugar la violencia contra los niños: la familia, la escuela, las instituciones de detención y protección, los lugares donde los niños, niñas y adolescentes trabajan y su comunidad. No trata el tema de los niños, niñas y ado- lescentes en los conflictos armados, ya que éste es el mandato del Representante Especial del Secreta- rio General para la Cuestión de los Niños y los Conflictos Armados, pero considera asuntos afines, tales como la violencia contra los niños, niñas y adolescentes refugiados y otros niños desplazados. El Estudio y su Secretariado en Ginebra fueron apoyados por tres organizaciones de Naciones Unidas: la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (OACNUDH), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), y también fueron asesorados por una Junta Editorial multidisciplinaria de expertos.
  7. 7. 1 “Hemos de secar sus lágrimas y transformar sus caras tristes en caras felices. Hemos de encender la llama de la esperanza y un mejor mañana en ellos.” Begum Sehba Pervez Musharraf, Primera Dama de Paquistán, 2005.Itación de la CDN, los niños, niñas y adolescentes de casi por quienes tienen un deber de cuidado sobre ellos o estántodos los Estados siguen esperando el pleno reconoci- en una posición de confianza. Los problemas de violenciamiento del respeto por su dignidad e integridad física, y contra los niños, niñas y adolescentes en la escuela y otrosla inversión adecuada en acciones para prevenir toda for- entornos tampoco recibieron mucha atención hasta déca-ma de violencia contra ellos. das recientes.Segundo, los niños, niñas y adolescentes están hablando Paulatinamente, la ampliación de la investigación en lasacerca de este asunto y comenzando a ser oídos y tomados ciencias neurobiológicas, sociales y del comportamiento,en serio. En las nueve Consultas Regionales llevadas a ha generado una comprensión mucho más profunda de lacabo ellos han aportado su testimonio con respecto a la importancia de las experiencias vividas durante la niñez enviolencia cotidiana que experimentan en sus hogares y el desarrollo del cerebro y del papel central de las relacio-familias, y también en las escuelas, otras instituciones y nes tempranas en el desarrollo saludable de este.3 Esta in-en los sistemas penales, en los lugares de trabajo y en sus vestigación indica con claridad la importancia del lazocomunidades. La violencia contra los niños, niñas y ado- positivo o apego del niño o niña a sus progenitores, y de-lescentes existe en todos los Estados y cruza las fronteras muestra que cuando no existen relaciones de protección, la culturales, las diferencias de clase, educación, ingreso, ori- exposición al estrés que provoca la violencia puede afectar ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTESgen étnico y edad. Durante todo el proceso del Estudio, al sistema nervioso e inmunológico en desarrollo, provo-los niños, niñas y adolescentes han expresado claramente cando mayor riesgo de sufrir problemas de salud física yal Experto Independiente la urgencia de detener toda mental. Así pues, la prevención adecuada y a tiempo de laesta violencia. Han hablado del dolor –no sólo físico sino violencia contra la infancia permite atender una multitud“el dolor interno”– que les causa, agravado por la acepta- de problemas que, a largo plazo, imponen una sustancialción, cuando no aprobación, por parte de los adultos. carga social y económica a las naciones del mundo.Los gobiernos necesitan aceptar que esto es una emergen- Cuarto, hay mayor reconocimiento de que la prevencióncia real, aunque no es una emergencia nueva. Durante de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes re-siglos los niños, niñas y adolescentes han sufrido violencia quiere cooperación y colaboración entre muchos aliados.a manos de los adultos sin que fuera vista ni oída. Pero En efecto, prevenir y responder a la violencia contra losahora que la escala e impacto de la violencia contra los niños debería ser asunto de todos. El Estudio se ha bene-niños, niñas y adolescentes se está haciendo visible, no se ficiado de la colaboración entre agencias de la ONU queles puede hacer esperar más por la protección efectiva a la trabajan en materia de derechos humanos, protección deque tienen derecho de manera incondicional. la infancia y salud pública, y de aportes de una amplia gama de sectores.Tercero, el creciente reconocimiento del impacto de laviolencia en la salud física y mental de los niños, niñas y Las diferentes profesiones ya no pueden permitirse el lujoadolescentes durante toda su vida ha renovado la urgente de tratar este problema trabajando por separado. La saludnecesidad de prevenirla. Hasta los años sesenta no hubo pública, la justicia penal, los servicios sociales, la educa-un reconocimiento significativo, aun entre profesionales, ción, las organizaciones de derechos humanos, los mediosde la cantidad de muertes, violaciones y lesiones infligidas de comunicación y las empresas, tienen todos un interésa los niños, niñas y adolescentes por sus progenitores y común en la eliminación de la violencia contra la infancia
  8. 8. “Existe una gran brecha entre lo que sabemos de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes y lo que sabemos que se debe hacer. Sabemos que la violencia contra los niños a menudo causa daño físico y mental que dura toda la vida. También sabemos que la violencia reduce el potencial de los niños, niñas y adolescentes para aportar a la sociedad al afectar su capacidad de aprendizaje y su desarrollo social y emocional. Dada la importancia de los niños para nuestro futuro, nuestro conformismo con la situación actual no puede continuar, debemos colocar la ‘prevención’ de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes entre nuestras mayores prioridades.” James A. Mercy, Junta Editorial del Estudio del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la Violencia contra los Niños, 2006. y pueden encontrar maneras más eficientes y efectivas de sas. Los Estados Miembros deben actuar ahora de manera lograr esta meta trabajando juntos. urgente para cumplir sus obligaciones y otros compromi- sos de derechos humanos y garantizar la protección con- LA PREVENCIÓN ES LA CLAVE tra todas las formas de violencia. Si bien las obligaciones legales recaen sobre los Estados, todos los sectores de la A pesar del cuadro emergente de la dimensión e impacto sociedad, todas las personas, comparten la responsabili- de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes, aho- dad de condenar y prevenir la violencia contra los niños, ra existe una gran oportunidad para avanzar hacia su eli- niñas y adolescentes y responder ante las víctimas. Nin- minación. La violencia no es una consecuencia inevitable guno de nosotros puede mirar a los ojos a los niños si de la condición humana. Los gobiernos están reconocien- continúa aprobando o consintiendo cualquier forma de do y cumpliendo cada vez más sus obligaciones de dere- violencia contra ellos.” chos humanos con respecto a los niños, niñas y adolescen- tes, y reconociendo la prevalencia y el impacto a largo UN PROBLEMA GLOBAL plazo de la violencia. El Estudio ha confirmado que existe el conocimiento y la capacidad para prevenir la violencia, Los informes de infanticidio, castigos crueles y humillan- y para reducir sus consecuencias. La base científica para tes, trato negligente y abandono, abuso sexual y otras ACABAR CON LA VIOLENCIACONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES formular estrategias de prevención de la violencia e inter- formas de violencia contra los niños, niñas y adolescentes venciones terapéuticas efectivas está creciendo; la existen- existen desde la época de las antiguas civilizaciones.4,5 Re- cia de estrategias basadas en evidencias demuestra que – cientemente, la documentación de la magnitud e impacto con suficiente compromiso e inversión– los enfoques de de la violencia contra los niños muestra con claridad que prevención creativos pueden generar un cambio y marcar es un problema global sustantivo y grave.6,7 Tiene lugar la diferencia. Adicionalmente, proteger a los niños, niñas en todos los países del mundo, en una variedad de formas y adolescentes contra la violencia tiene un inmenso po- y entornos, y a menudo está profundamente arraigada en tencial para reducir todas las formas de violencia en la prácticas culturales, económicas y sociales. sociedad, así como las consecuencias sociales y de salud a largo plazo asociadas a la violencia contra la infancia. Una gran proporción de niños, niñas y adolescentes en todas las sociedades sufre violencia significativa en sus ho- Toda sociedad, sin importar sus antecedentes culturales, gares. Solamente 16 Estados prohíben todo castigo físico económicos o sociales, puede y debe detener la violencia a los niños en todos los entornos, esto deja a la gran ma- contra los niños, niñas y adolescentes ahora. Esto requiere yoría de la población infantil del mundo sin la protección la transformación de la “mentalidad” de las sociedades, y legal necesaria para que no sean golpeados y deliberada- de las condiciones económicas y sociales subyacentes aso- mente humillados en sus hogares. Adicionalmente, los ciadas a la violencia. niños, niñas y adolescentes sufren violencia a manos de las personas encargadas de su cuidado en la escuela y en los Como señala el Informe oficial sobre el Estudio del Secreta- sistemas de protección y de justicia, así como en los luga- rio General de las Naciones Unidas sobre la Violencia contra los res donde están trabajando de manera legal o ilegal. En Niños: “El mensaje central del Estudio es que ninguna más de 100 países, en las escuelas, los niños, niñas y ado- forma de violencia contra los niños es justificable y que lescentes sufren la realidad o la amenaza de palizas legali- toda violencia es prevenible. No puede haber más excu- zadas y autorizadas por el Estado. En por lo menos 30
  9. 9. 1 “La violencia contra los niños, niñas y adolescentes es una violación de sus derechos humanos, una realidad preocupante de nuestras sociedades. Jamás se puede justificar, sea por razones disciplinarias o por tradiciones culturales. No hay niveles ‘razonables’ de violencia que sean aceptables. La violencia legalizada contra los niños en un ámbito determina- do corre el riesgo de generar tolerancia respecto de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes en general.” Louise Arbour, Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.Estados se siguen imponiendo sentencias de azotes o pa- por su rendimiento inadecuado. En la comunidad, unlizas a niños, niñas y adolescentes en los sistemas penales, niño o niña que es identificado como vagabundo o “anti-y en muchos más Estados los castigos violentos están au- social” puede ser golpeado o maltratado de otra manera,torizados en las instituciones penales o de proteccion.8 con total impunidad, por agentes de la autoridad, inclui- da la policía. Los niños, niñas y adolescentes explotadosLOS ENTORNOS EN LOS QUE SE sexualmente frecuentemente describen el tratamientoPRODUCE LA VIOLENCIA violento que reciben por parte de los explotadores como si fuera algo que merecieran.11El Estudio empleó un marco analítico basado en los ám-bitos o entornos en los que transcurre la niñez: el hogar y El abuso sexual, la violencia física y psicológica, y el acosola familia, la escuela, los sistemas de protección y de justi- sexual son formas de violencia que tienen lugar en todoscia, el lugar de trabajo y la comunidad. El capítulo 2 ana- los entornos. En la mayoría de las sociedades, el abusoliza el marco legal de los instrumentos y mecanismos in- sexual de niñas, niños y adolescentes es más común dentroternacionales existentes y aplicables a la violencia contra del hogar o es cometido por una persona conocida por lalos niños, niñas y adolescentes. Los capítulos 3 a 7 se cen- familia. Pero la violencia sexual también tiene lugar en la tran en las formas que asume la violencia dentro de cada escuela y otros entornos educativos, tanto por parte de los ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTESuno de estos entornos. Cada capítulo trata los anteceden- pares como de los educadores. Es frecuente que se produz-tes y el contexto relacionados con cada uno de los entor- ca en entornos laborales muy cerrados, este es el caso denos en los que se produce la violencia; los factores contri- los niños y niñas trabajadores empleados como trabajado-butivos y de riesgo; el alcance de la violencia, hasta donde res domésticos en hogares de terceros. También tiene lugarésta ha podido ser identificada; el impacto en los niños, en instituciones y en la comunidad, por parte –pero noniñas y adolescentes y otras personas. Por ultimo, pro- exclusivamente– de personas conocidas de las víctimas.porciona las orientaciones necesarias para desarrollar ac- Las niñas sufren considerablemente más violencia sexualciones de prevención y para dar respuesta a la violencia que los niños, y su mayor vulnerabilidad a la violencia encuando ésta se produce. muchos entornos es en gran parte producto de la influen- cia de relaciones de poder basadas en el género, profunda-Describir las diferentes experiencias de violencia que su- mente arraigadas en la sociedad. Al mismo tiempo, losfren los niños, niñas y adolescentes está lejos de ser senci- niños tienen mayor probabilidad de ser víctimas de homi-llo. Ciertas formas de violencia son comunes en todos los cidio, y particularmente de la violencia que involucra ar-entornos. El castigo físico y otras formas de castigo cruel mas.o degradante son empleados por padres y madres y otrosmiembros de la familia en el hogar, por los responsables La exposición a la violencia en un determinado entorno,del cuidado y protección de los niños, niñas y adolescen- bien puede ser el reflejo de, o verse agravada por, la vio-tes en instituciones, por educadores en las escuelas, y lencia sufrida en otro. Por otro lado, el análisis del Estudiotambién se infligen a niños, niñas y adolescentes en con- ha sacado a la luz vulnerabilidades específicas que necesi-flicto con la ley. En los lugares de trabajo donde se en- tan ser tratadas de manera particular en cada entorno.cuentran niños, niñas y adolescentes que no alcanzan laedad mínima legal para trabajar, los empleadores a me-nudo gozan de impunidad para castigarles físicamente
  10. 10. “A través de la historia, algunos niños, niñas y adolescentes han sido amados y queridos y otros han sido tratados con violencia extrema. Este informe refleja esta realidad mundial. Espero que ayude a promover acciones para abordar y eliminar todas las formas de violencia contra los niños, niñas y adolescentes como un camino esencial hacia el desarrollo humano y la paz.” Savitri Goonesekere, Junta Editorial del Estudio del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la Violencia contra los Niños. EL PROCESO DEL ESTUDIO El Estudio fue llevado a cabo mediante un proceso participativo que incluyó consultas regionales, subregionales y nacionales, reuniones temáticas de expertos y visitas de campo. En marzo de 2004 se envió a los gobiernos un cuestionario detallado con respecto a su manera de tratar la violencia contra los niños, niñas y adolescentes. Un total de 136 respuestas habían sido recibidas al momento de pu- blicar el informe.9 Entre marzo y julio de 2005, fueron convocadas nueve Consultas Regionales –para el Caribe, el sur de Asia, África Occidental y Central, América Latina, América del Norte, Asia Oriental y el Pacífico, el Oriente Medio y el norte de África, Europa y Asia Central, y África Oriental y del Sur. Cada con- sulta reunió a un promedio de 350 participantes, incluyendo ministros y funcionarios gubernamenta- les, parlamentarios, representantes de organizaciones regionales y otras organizaciones interguberna- mentales y organismos de Naciones Unidas, organizaciones no gubernamentales (ONGs), Instituciones Nacionales de Derechos Humanos (INDHs), y otras organizaciones de la sociedad civil, ACABAR CON LA VIOLENCIACONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES incluyendo los medios de comunicación y las organizaciones religiosas, y los niños, niñas y adolescen- tes mismos. Los niños participaron en cada Consulta Regional, todas fueron precedidas por reuniones en las que ellos mismos formularon insumos y recomendaciones para el Estudio. También se produje- ron informes de resultados de cada una de las Consultas Regionales. Adicionalmente, se llevaron a cabo numerosas consultas subregionales y nacionales. Los gobiernos que fueron los anfitriones de estas consultas estuvieron involucrados activamente en la promoción del Estudio. Organizaciones regionales, incluyendo la Unión Africana, la Liga Árabe, la Comunidad del Caribe (CARICOM), el Consejo de Europa, la Unión Europea, la Comisión Interame- ricana de Derechos Humanos de la Organización de Estados Americanos y la Asociación de Coopera- ción Regional del Sur de Asia, desempeñaron un papel importante en la organización de las consultas. Además, diferentes organizaciones nacionales y regionales se han comprometido a participar perma- nentemente en el seguimiento al Estudio. Se realizaron visitas de campo en Argentina, Canadá, China, El Salvador, Guatemala, Haití, Hondu- ras, India, Israel y los Territorios Palestinos Ocupados (TPO), Malí, Paquistán, Paraguay, Eslovenia, Sudáfrica, Tailandia y Trinidad y Tobago, gracias a la hospitalidad de los gobiernos de los países en los cuales tuvieron lugar las visitas y consultas. Se efectuaron consultas regulares con miembros del Comité de los Derechos del Niño y titulares de mandatos de procedimientos especiales de la antigua Comisión de los Derechos Humanos. Se anali- zaron las observaciones finales del Comité a los informes de los Estados Parte, así como los informes
  11. 11. 1 “El proceso participativo adoptado por el Estudio generó una sensación de propiedad, introspección y coraje para confesar lo que por mucho tiempo se ha negado. Tenemos una oportunidad histórica para eliminar todas las formas de violencia contra los niños, niñas y adolescentes y no debemos desaprovecharla.” Embajadora Moushira Khattab, Secretaria General del Consejo Nacional para la Niñez y Maternidad de Egipto y Vicepresidente del Comité de los Derechos del Niño de la ONU.de los titulares de mandatos de procedimientos especiales.Muchas organizaciones hicieron aportes al Estudio, incluyendo la Organización Internacional del Traba-jo (OIT), la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), laOrganización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), la Oficinade las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), y la División para el Adelanto de laMujer del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas. Un Grupo Intera-gencial de las Naciones Unidas sobre Violencia contra los Niños, se reunió para formular estrategias deseguimiento al Estudio.Este informe también se ha beneficiado de muchos insumos aportados por diversas partes interesadasdurante los últimos tres años, incluidos los niños, niñas y adolescentes. Cerca de 300 personas, ONGs y otras organizaciones de muchas partes del mundo respondieron a mi solicitud de enviar aportaciones ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTESpúblicas. Las contribuciones incluyeron aportes de niños, niñas y adolescentes e importantes informes deinvestigación encargados específicamente para el Estudio.10Un panel asesor de ONGs, incluyendo niños y jóvenes, fue creado en los inicios del proceso del Estudiocon representación de todas las regiones del mundo. El Subgrupo para los Niños y la Violencia creadodentro del Grupo de ONGs para la CDN también aportó a este esfuerzo.Además de preparar numerosos estudios, la Alianza Internacional Save the Children hizo una contribu-ción especial al asesorarnos acerca de la participación de niños, niñas y adolescentes y al facilitar dichaparticipación, particularmente en las consultas regionales, junto con UNICEF y otros aliados. La RedGlobal de Información sobre los Derechos del Niño (CRIN por sus siglas en inglés) documentó el avan-ce del Estudio, incluyendo las reuniones con los niños, niñas y adolescentes, divulgándolo ampliamentepor medio de su sitio Web.El Centro de Investigaciones Innocenti de UNICEF brindó un apoyo particular, junto con otros centrosde investigación y redes que aportaron información y participaron en las consultas.También se convocaron reuniones temáticas acerca de la violencia basada en el género; la violencia en laescuela, el hogar y la familia; la violencia contra los niños discapacitados; los sistemas de justicia juvenily la violencia contra niños, niñas y adolescentes en conflicto con la ley; el papel de ls organizaciones re-ligiosas; las tecnologías de la información y la comunicación; la violencia contra los niños, niñas y ado-lescentes refugiados y desplazados; y las metodologías para medir la violencia.
  12. 12. “La violencia contra los niños, niñas y adolescentes es una violación grave de los derechos humanos, que debe acabar ¡AHORA! Continuemos trabajando juntos para hacer que este sea un mundo libre de cualquier forma de violencia contra los niños.” Charlotte Peetri Gornitzka, Secretaria General, Save the Children Sweden. LAS DIMENSIONES OCULTAS DE gación rigurosa y registro de las muertes de niños, niñas LA VIOLENCIA CONTRA LOS y adolescentes. Aunque millones de niñas se casan antes NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES de la edad de 18 años, la falta de registro hace que el problema sea difícil de rastrear.12 Pocos Estados registran Sólo una pequeña proporción de los actos de violencia e informan de manera sistemática sobre la colocación de contra los niños, niñas y adolescentes es denunciada e niños, niñas y adolescentes en instituciones de protección investigada, y pocos autores son procesados. En muchos o de detención, y aún menos recopilan información acer- lugares del mundo no hay sistemas responsables de re- ca de la violencia ejercida contra los que se encuentran en gistrar e investigar a fondo las denuncias de violencia tales situaciones. contra los niños, niñas y adolescentes. En los casos en los que existen estadísticas oficiales basadas en denuncias de La persistente aceptación social de algunos tipos de vio- violencia en el hogar y otros entornos, éstas subestiman lencia contra los niños, niñas y adolescentes es un factor dramáticamente la verdadera magnitud del problema. importante que contribuye a su perpetuación en casi to- dos los Estados. Los niños, niñas y adolescentes, los auto- 10 Existen varias razones por las que se da esta falta de de- res de la violencia contra ellos y el público en general nuncia. Los niños y niñas más pequeños que sufren vio- pueden aceptar la violencia física, sexual y psicológica ACABAR CON LA VIOLENCIACONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES lencia en sus hogares carecen de la capacidad de denun- como una parte inevitable de la niñez. Las leyes de la ciar. Muchos niños tienen miedo de denunciar los mayoría de los Estados aún aceptan el castigo físico “ra- incidentes de violencia por temor a sufrir represalias por zonable” o “legal”, y reflejan la aprobación de la violencia parte de los autores o por temor a que la intervención de por parte de la sociedad cuando ésta se describe o disfra- las autoridades pueda empeorar su situación. za como “disciplina” (véanse la figura 1.1 y el anexo 2 para obtener información por país). El castigo físico y En muchos casos, los padres y madres –que deberían otras formas de castigo cruel o degradante, la intimida- proteger a sus hijos e hijas– guardan silencio si el respon- ción (bullying) y el acoso sexual, y una variedad de prác- sable de la violencia es el conyuge u otro miembro de la ticas tradicionales violentas pueden ser percibidas como familia, o un miembro más poderoso de la sociedad, normales, particularmente cuando no dan lugar a un como un empleador, un agente de la policía o un líder daño físico visible y duradero. comunitario. El temor está estrechamente relacionado con el estigma frecuentemente asociado a la denuncia de Ningún país puede medir su avance en la eliminación de la violencia. En sociedades en las que las ideas patriarca- la violencia contra los niños, niñas y adolescentes sin te- les del “honor” familiar se valoran por encima de los ner datos fiables. Para calcular la magnitud y naturaleza derechos humanos y el bienestar de las niñas, un inci- de la violencia no letal contra la infancia con precisión, se dente de violación o violencia sexual puede provocar el requieren estudios que exploren el empleo de la violencia ostracismo de la víctima, más violencia e incluso hasta su por parte de los progenitores y otros adultos, las expe- muerte a manos de su familia. riencias de violencia durante la niñez, la actual situación de salud y los comportamientos de los niños, niñas y Muchos gobiernos carecen de sistemas de registro de adolescentes y adultos que ponen en riesgo su salud. La nacimiento consistentes, esto da lugar a que los bebés y violencia letal contra los niños, niñas y adolescentes sólo los niños y niñas más pequeños carezcan de una identi- se puede medir con precisión por medio de sistemas in- dad formal y esto, a su vez, les coloca en una situación de tegrales de resgistro de defunciones, investigación y de- riesgo. Muchos también carecen de sistemas de investi- nuncia.
  13. 13. “¿Cómo podemos esperar que los niños, niñas y adolescentes tomen los derechos humanos en serio y ayuden a construir una 1 cultura de derechos humanos, mientras nosotros los adultos no sólo persistimos en abofetearlos, zurrarlos, golpearlos yazotarlos, sino que de hecho defendemos esta violencia diciendo que es ‘por su propio bien’? Golpear a los niños no es solamente una lección de mal comportamiento; es una poderosa demostración de desprecio por los derechos humanos de personas más pequeñas y más débiles.” Thomas Hammarberg, Comisionado de Derechos Humanos del Consejo de Europa, 2006.IIFIGURA 1.1Porcentaje de los niños, niñas y adolescentes del mundo que están protegidosjurídicamente contra el castigo físico Protegido No protegido Desconocido Hogar 2 98 0 Cuidado alternativo 4 78 18 Escuela 42 58 0 Sistema penal (castigo corporal 42 55 2 como sentencia) Sistema penal 11 81 19 0 (castigo corporal ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES como sentencia) 0 20 40 60 80 100 Porcentaje de niñosFuente: Global Initiative to End all Corporal Punishment of Children (2006). Global Summary of the Legal Status ofCorporal Punishment of Children. 28 July 2006. LA NATURALEZA Y EL ALCANCE Los siguientes ejemplos dan una idea de la variedad y DEL PROBLEMA magnitud de la violencia contra los niños, niñas y ado- lescentes tratada en el Estudio: Una variedad de iniciativas, que van desde estudios comparativos internacionales hasta entrevistas a pe- • La OMS calcula que, en 2002, alrededor de queña escala con niños, niñas y adolescentes a nivel 53.000 niñas, niños y adolescentes murieron local, están brindando una visión más clara de la natu- en todo el mundo como consecuencia de homi- raleza y magnitud del problema en todas las regiones. cidios.13 (Véase el anexo 1 para las tasas de ho- La información generada por estas iniciativas indica micidio regionales por edad, grupo de ingreso que si bien parte de la violencia contra los niños, niñas y sexo.) y adolescentes es cometida por extraños, la gran ma- • La Encuesta Global de Salud en la Escuela llevada yoría de los actos violentos son cometidos por personas a cabo en una amplia gama de países en desa- que forman parte del entorno inmediato del niño o rrollo, ha mostrado recientemente que entre niña víctima: sus padres y la familia ampliada, el novio 20% y 65% de los niños, niñas y adolescentes o novia, el cónyuge o compañero/compañera, los edu- en edad escolar informaron haber sido intimi- cadores, los compañeros de colegio y los empleadores. dados verbal o físicamente en su escuela en los treinta días precedentes.14 Tasas similares de
  14. 14. “Detesto ser niña, detesto ser golpeada y detesto no ser tenida en cuenta. Tengo sentimientos y emociones. Necesito amor, cuidado, protección y atención.” Niña, 13 años, Sur de Asia, 2005.III intimidación han sido encontradas en los países to. En contraste con las explicaciones simplistas, el industrializados.15 modelo enfatiza que es una combinación de factores, que • Se calcula que 150 millones de niñas y 73 mi- actúa en diferentes niveles, lo que influye en la proba- llones de chicos menores de 18 años han expe- bilidad de que la violencia ocurra, se repita o cese. Los rimentado relaciones sexuales forzadas u otras diferentes factores relevantes para cada uno de los nive- formas de violencia sexual con contacto físico les del modelo ecológico también se verán afectados en 2002.16 por el contexto de los entornos en los que los niños, • UNICEF calcula que en África Sub-sahariana, niñas y adolescentes interactúan, tales como el hogar y Egipto y Sudán, tres millones de niñas y muje- la familia, la escuela, las instituciones y lugares de tra- res son sometidas a Mutilación Genital Feme- bajo, su comunidad y la sociedad en su conjunto. nina cada año.17 • Cálculos realizados recientemente por la OIT Por ejemplo, el desarrollo económico, la condición so- indican que en el año 2004, 218 millones de cial, la edad y el género están entre los muchos factores niños, niñas y adolescentes trabajaban y 126 de riesgo asociados con la violencia letal. La OMS cal- 12 millones realizaban trabajos forzosos18 Los cál- cula que la tasa de homicidio de niños, niñas y adoles- culos relativos al año 2000 indican que 5,7 centes en el 2002 en los países de bajo ingreso fue dos ACABAR CON LA VIOLENCIACONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES millones realizaban trabajo forzoso o trabajo veces mayor que en los países de alto ingreso (2,58 en condiciones de servidumbre, 1,8 millones frente a 1,21 por 100.000 habitantes). Como se puede trabajaban en la prostitución y la pornografía ver en la figura 1.3, las tasas más altas de homicidio de y 1, 2 millones eran víctimas de la trata.19,20 personas menores de edad se registran entre los adoles- • Sólo el 2,4% de los niños, niñas y adolescentes centes, especialmente los varones, de 15 a 17 años del mundo están protegidos jurídicamente (3,28 por 100,000 para las niñas y 9,06 para los niños) contra el castigo físico en todos los entornos.21 y entre los niños y niñas de 0 a 4 años de edad (1,99 para las niñas y 2,09 para los niños).22 Sin embargo, se FACTORES DE RIESGO Y requieren urgentemente estudios sobre el homicidio de FACTORES DE PROTECCIÓN bebés para asegurar la fiablidad de estas estimaciones y determinar la magnitud o el alcance de prácticas como El Informe Mundial sobre la Violencia y la Salud de el infanticidio de niñas en varias regiones. 2002 adoptó un “modelo ecológico” para ayudar a en- tender la naturaleza multi-causal y multi-facética de la Los datos disponibles sugieren que los niños y las niñas violencia. Como herramienta analítica, el modelo reco- más pequeños sufren mayor riesgo de violencia física, noce que existe una gama amplia y compleja de facto- mientras la violencia sexual afecta predominantemente res que aumentan el riesgo de violencia y ayudan a a quienes han llegado a la pubertad o la adolescencia. perpetuarla o, alternativamente, pueden proteger con- Los niños parecen tener mayor riesgo de sufrir violencia tra ella. Como se muestra en la figura 1.2, el modelo física que las niñas, mientras las niñas tienen mayor ecológico identifica la historia personal y las caracterís- riesgo de sufrir trato negligente y violencia sexual.23 ticas de la víctima o autor, su familia, el contexto social Los patrones sociales y culturales de comportamiento, inmediato (a menudo denominados factores comuni- los factores socioeconómicos (incluyendo la desigual- tarios) y las características de la sociedad en su conjun- dad y el desempleo) y los estereotipos de género tam-
  15. 15. 1bién desempeñan un papel importante. con objetivos acordados a nivel internacional como los Objetivos de Desarrollo del Milenio, ayudará a la elimina-Algunos grupos de niños, niñas y adolescentes son espe- ción de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes.cialmente vulnerables a diferentes formas de violencia.Por ejemplo, los mayores niveles de vulnerabilidad es- Al mismo tiempo, otros factores pueden prevenir o re-tán asociados con los niños, niñas y adolescente discapa- ducir la probabilidad de que la violencia se produzca.citados, los huérfanos (incluyendo los millones de huér- Aunque se requiere más investigación acerca de estosfanos a causa del VIH/SIDA), los indígenas, los niños, factores de protección, está claro que el desarrollo deniñas y adolescentes pertenecientes a minorías étnicas y fuertes lazos de apego entre padres e hijos, y el fomentootros grupos excluidos, los que que viven o trabajan en de relaciones con los niños, niñas y adolescentes que nola calle, los que se encuentran institucionalizados y de- incluyan violencia o humillación dentro de unidades fa-tenidos, los niños que viven en comunidades con altos miliares estables, pueden ser fuentes muy importantesniveles de desigualdad, desempleo y pobreza, y los refu- de protección. Los factores aplicables a la prevención degiados y desplazados. El género también desempeña un la violencia en los diferentes entornos se describen en lospapel clave, ya que los niños y las niñas se encuentran capítulos 3 a 7. 13en diferentes niveles de riesgo en relación con diferentes ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTEStipos de violencia. EL IMPACTO DEVASTADOR DE LA VIOLENCIAAlgunas cuestiones globales también juegan un papel im-portante, incluida la creciente desigualdad dentro de y Aunque las consecuencias de la violencia contra los ni-entre Estados, la migración, la urbanización y los conflic- ños, niñas y adolescentes varían en función de su natu-tos armados. Afrontar estos desafíos, así como cumplir raleza y severidad, sus repercusiones a corto y largo FIGURA 1.2 Modelo ecológico para entender los factores de riesgo y los factores de protección relacionados con la violencia Sociedad Comunidad Relación IndividuoFuente: Krug EG et al. (Eds) (2003). Informe Mundial sobre la Violencia y la Salud. Washington DC, Organización Panamericana de la Salud.
  16. 16. plazo pueden ser devastadoras (véase la tabla 1.1). La tener relaciones sexuales precoces y el consumo de taba- exposición temprana a la violencia es crítica porque co.25,26 Otros problemas sociales y de salud mental rela- puede tener impacto en la arquitectura del cerebro en cionados con la exposición a la violencia incluyen tras- proceso de maduración. En el caso de exposición pro- tornos de ansiedad y depresión, alucinaciones, bajo longada a la violencia, inclusive como testigo, la per- desempeño laboral y trastornos de memoria, así como turbación del sistema nervioso e inmunológico puede comportamiento agresivo. En etapas avanzadas de la provocar limitaciones sociales, emocionales y cogniti- vida, estos riesgos están asociados con enfermedades del vas, así como dar lugar a comportamientos que causan pulmón, corazón e hígado; enfermedades de transmi- enfermedades, lesiones y problemas sociales.24 sión sexual y muerte fetal durante el embarazo, así como con episodios de violencia contra la pareja e in- La exposición a la violencia durante la niñez también tentos de suicidio.27,28 puede provocar mayor predisposición a sufrir limita- ciones sociales, emocionales y cognitivas durante toda La exposición a la violencia en la comunidad también la vida, a la obesidad y a adoptar comportamientos de está vinculada con consecuencias sociales, de salud y 14 riesgo para la salud, como el uso de sustancias adictivas, de comportamiento preocupantes. Se han establecido ACABAR CON LA VIOLENCIACONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES FIGURA 1.3 Tasas proyectadas de homicidio de niños, niñas y adolescentes, por edad y sexo 10.00 9.06 9.00 8.00 Mujeres Rango por 100 000 de población 7.00 Hombres 6.00 5.00 4.00 3.28 3.00 2.93 2.00 1.92 1.99 2.09 2.08 1.48 1.49 1.00 1.00 0.00 0-17 años 0-4 años 5-9 años 10-14 años 15-17 años Fuente: WHO (2006). Global Estimates of Health Consequences due to Violence against Children. Background Paper to the UN Study of Violence against Children. Ginebra, Organización Mundial de la Salud.
  17. 17. 1 “UBUNTU es una encarnación de humanidad, empatía, respeto, dignidad y muchos otros valores semejantes, y sólo puede surgir inculcando estos valores en los niños mismos. Dejemos una herencia consistente en asegurar UBUNTU en el mundo, hablando y actuando en contra del abuso contra todos los niños, niñas y adolescentes.” Abogada Thoko Majokweni, Directora Especial, SOCA Unit, National Prosecuting Authority of South Africa.TABLA 1.1 – Consecuencias agudas y a largo plazo de la violencia contra los niños,niñas y adolescentesConsecuencias para la salud físicaLesiones abdominales o torácicasLesiones cerebralesMoretones e hinchazónQuemaduras y escaldadurasLesiones del sistema nervioso centralFracturas 15Desgarros y abrasiones ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTESLesiones ocularesDiscapacidadConsecuencias sexuales y reproductivasProblemas de salud reproductivaDisfunción sexualEnfermedades de transmisión sexual, como la infección por el VIH y el SIDAEmbarazos no deseadosConsecuencias psicológicasAbuso de alcohol y otras drogasDisminución de la capacidad cognoscitivaComportamientos delictivos, violentos y de otros tipos que implican riesgosDepresión y ansiedadRetraso del desarrolloTrastornos de la alimentación y el sueñoSentimientos de vergüenza y culpa
  18. 18. “Las naciones no prosperarán si sus niños, niñas y adolescentes no sanan. Sufrir violencia durante la niñez es ser herido en el alma, y no sanarse tiene como consecuencia infligir dolor a otros y a uno mismo más adelante. Ningún niño o niña debe ser víctima de la violencia. Todos los niños, niñas y adolescentes tienen derecho a la protección y al acceso en primer lugar a los recursos de sus naciones. La hora de cumplir sus derechos es ahora.” El Honorable Landon Pearson, Director, Landon Pearson Resource Centre for the Study of Childhood and Children’s Rights, Carleton University, Canadá. TABLA 1.1 – Consecuencias agudas y a largo plazo de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes Hiperactividad Incapacidad para relacionarse Desempeño escolar deficiente Falta de autoestima Trastorno postraumático por estrés Trastornos psicosomáticos Comportamiento suicida y daño autoinfligido 16 Otras consecuencias de salud a largo plazo ACABAR CON LA VIOLENCIACONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES Cáncer Enfermedad pulmonar crónica Síndrome de colon irritable Cardiopatía isquémica Enfermedad hepática Problemas de salud reproductiva, como la esterilidad Consecuencias económicas Costos directos: Tratamiento, visitas al médico de hospital y otros servicios de salud. Costos indirectos: Productividad perdida, discapacidad, menor calidad de vida y muerte prematura. Costos para el sistema Gastos relacionados con detener y procesar a infractores. de justicia penal y Costos para organizaciones de bienestar social, costos aso- otras instituciones: ciados con hogares sustitutos, para el sistema educativo y costos para el sector de empleo que resultan del ausentis- mo y la baja productividad. Fuente: Runyan D. et al. (2002). Maltrato y descuido de los menores por los padres u otras personas a cargo. En: Krug EG et al. (Eds). Informe Mundial sobre la Violencia y la Salud. Washington DC, Organización Panamericana de la Salud, págs. 63-94.
  19. 19. 1vínculos entre la exposición a la violencia en la comu- evidencias para abordar los factores causalesnidad y el síndrome de estrés post-traumático, la de- de la violencia contra los niños.presión, los comportamientos antisociales, el abuso de • Los Estados tienen la responsabilidad primor-sustancias adictivas, la reducción del desempeño aca- dial de hacer que se respeten los derechos de ladémico, las relaciones problemáticas entre pares y el infancia a la protección y al acceso a los servi-mayor contacto con el sistema de justicia penal. cios, y prestar apoyo a la capacidad de las fa- milias para proporcionar cuidados a los niñosSi bien hay poca información disponible acerca de los en un entorno seguro.costos económicos mundiales de la violencia contra los • Los Estados tienen la obligación de garantizarniños, niñas y adolescentes, particularmente del mun- que los que cometan actos de violencia rindando en desarrollo, la variedad de consecuencias a corto cuentas.y largo plazo asociadas con ella sugiere que los costos • La vulnerabilidad de los niños a la violenciaeconómicos para la sociedad son significativos. En los está relacionada con su edad y capacidad enEstados Unidos, los costos económicos asociados con evolución. Algunos niños, debido a su género,el abuso infantil y el trato negligente, incluyendo la raza, origen étnico, discapacidad o condición 17pérdida de ingresos futuros y el costo de atención en social, son especialmente vulnerables. ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTESsalud mental, ascendieron a 94 mil millones de dólares • Los niños, niñas y adolescentes tienen derechoen 2001.29 a expresar sus opiniones y a que éstas se ten- gan en cuenta en la aplicación de políticas yPRINCIPIOS Y programas.RECOMENDACIONES El Estudio ha formulado recomendaciones generalesLos esfuerzos por prevenir y responder a la violencia y recomendaciones concretas aplicables a entornoscontra los niños, niñas y adolescentes deben ser multi- específicos, todas ellas están incluidas en el informesectoriales y deben ser ajustados según el tipo de vio- del Estudio presentado a la Asamblea General. Laslencia, el entorno y los autores. Cualquiera que sea la primeras esbozan medidas generales que todos los Es-medida adoptada, el “interés superior del niño” debe tados deben tomar para prevenir la violencia contraser siempre la consideración prioritaria. los niños, niñas y adolescentes y para responder a ella de manera efectiva cuando ésta se produce. Estas re-El informe oficial del Estudio presentado a la Asam- comendaciones son complementadas con recomenda-blea General ha identificado varios principios clave ciones adicionales para entornos específicos: el hogarque están reflejados en sus recomendaciones: y la familia; la escuela; los sistemas de protección y justicia; los lugares donde los niños, niñas y adoles- • Ninguna forma de violencia contra los niños, centes trabajan de manera legal o ilegal y la comuni- niñas y adolescentes es justificable. Nunca de- dad. Estas recomendaciones se encuentran en las con- ben recibir menos protección que los adultos. clusiones de cada uno de los capítulos del 3 al 7. • Toda la violencia contra los niños, niñas y ado- lescentes es prevenible. Los Estados deben Las recomendaciones presentadas aquí están orienta- invertir en políticas y programas basados en das en primer lugar hacia los gobiernos, haciendo re-
  20. 20. “Este Estudio ofrece una evaluación integral del impacto de la violencia en los niños, niñas y adolescentes. Está claro que la protección de los niños es responsabilidad de todos.” Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, 2006. ferencia a sus funciones legislativas, administrativas, 2. Prohibir toda violencia contra los judiciales, de formulación de políticas, de prestación niños, niñas y adolescentes de servicios e institucionales. Algunas recomendacio- Insto a todos los Estados a que garanticen nes se orientan hacia el papel de otros aliados y secto- que ninguna persona menor de 18 años pueda ser res de la sociedad, tales como las organizaciones de la condenada a la pena de muerte o a cadena perpe- sociedad civil, que también son de importancia vital. tua sin posibilidad de libertad. Recomiendo que todos los Estados adopten las medidas necesarias RECOMENDACIONES para suspender inmediatamente la ejecución de GENERALES todas las penas de muerte impuestas a personas por haber cometido delitos antes de los 18 años y 1. Fortalecer los compromisos y medidas adopten las medidas jurídicas apropiadas para nacionales y locales convertirlas en penas que tengan en cuenta las Recomiendo que todos los Estados elaboren un normas internacionales de derechos humanos. Se marco multifacético sistemático para responder a debe abolir con carácter prioritario la pena de 18 la violencia contra los niños que se integre en pro- muerte como sentencia impuesta a personas que cesos de planificación nacional. Se debe formular cometieron delitos antes de los 18 años. ACABAR CON LA VIOLENCIACONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES una estrategia, política o plan de acción nacional para hacer frente a la violencia contra los niños Insto a los Estados a que prohíban toda for- con objetivos y calendarios realistas, coordinado ma de violencia contra la infancia en todos los por un organismo que tenga capacidad para lo- entornos, incluidos todos los castigos corporales, las grar la participación de múltiples sectores en una prácticas tradicionales dañinas, como los matri- estrategia de aplicación de amplia base. Las leyes, monios tempranos y forzosos, la mutilación genital políticas, planes y programas nacionales deben femenina y los denominados delitos contra el ho- cumplir plenamente las normas internacionales nor, la violencia sexual y la tortura y otros tratos de derechos humanos y tener en cuenta los conoci- crueles, inhumanos o degradantes, como requie- mientos científicos actuales. La aplicación de la ren los tratados internacionales, entre ellos la estrategia, política o plan nacional debe evaluar- Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Pe- se sistemáticamente según los objetivos y calenda- nas Crueles, Inhumanos o Degradantes y la Con- rios establecidos, y debe contar con los recursos vención sobre los Derechos del Niño. Desearía humanos y financieros adecuados para apoyar su llamar la atención sobre la observación general aplicación. No. 8 (2006) del Comité de los Derechos del Niño referente al derecho del niño a la protección de los Un marco integrado y sistemático para enfrentar la castigos corporales y otros castigos crueles o degra- violencia contra los niños, niñas y adolescentes debe dantes (artículos 19, 28, párr. 2, y 37, entre otros) incluir componentes para tratar la prevención de la (CRC/C/GC/8). violencia en todos los entornos; atención y rehabilita- ción para los niños, niñas y adolescentes víctimas; sen- El primer propósito de la prohibición clara de la vio- sibilización y fortalecimiento de capacidades e investi- lencia es educativo. Se envia a todas las sociedades un gación, y recopilación de datos. mensaje claro de que toda la violencia contra los niños,
  21. 21. “Los compromisos se deben traducir en metas concretas con fechas definidas.” Jaap Doek, Presidente del Comité de los Derechos del Niño de la ONU. 1niñas y adolescentes es inaceptable e ilegal para así tente que prohíba todas las formas de violencia, cues-reforzar normas sociales positivas no violentas. No tionar las normas sociales que aceptan la violencia ydebe haber impunidad para quienes cometen actos de mejorar las capacidades de todos aquellos que trabajanviolencia contra la infancia, pero hay que cuidar que con y para los niños, niñas y adolescentes y las familiaslos niños, niñas y adolescentes víctimas no sufran más para promover la no violencia.debido a la aplicación insensible de la ley. Los procesosjudiciales y las intervenciones formales, particular- 4. Promover valores no violentos y generarmente dentro de la familia, deben tener lugar cuando concienciasea necesario para proteger al niño, niña o adolescente Recomiendo que los Estados y la sociedad civilde un daño significativo y cuando se juzgue que obe- procuren transformar las actitudes que aceptan odece al “interés superior del niño”. Deberían estable- consideran normal la violencia contra los niños,cerse sanciones legales graves y mecanismos que gran- niñas y adolescentes, incluidos los papeles de géne-ticen su aplicación para evitar la violencia contra los ro estereotipados y la discriminación, la acepta-niños, niñas y adolescentes. ción de los castigos corporales y las prácticas tradi- cionales dañinas. Los Estados deberían garantizar 193. Dar prioridad a la prevención la difusión y comprensión de los derechos de los ACABAR CON LA VIOLENCIA CONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES Recomiendo que los Estados den prioridad a la niños, inclusive por parte de los niños. Se deberían prevención de la violencia contra los niños, niñas utilizar campañas de información para sensibili- y adolescentes abordando sus causas subyacentes. zar al público sobre los efectos dañinos que tiene la Así como es esencial dedicar recursos a la inter- violencia en los niños. Los Estados deberían alen- vención una vez se ha producido la violencia, los tar a los medios de difusión a promover valores no Estados deberían asignar recursos adecuados a violentos y aplicar directrices para garantizar un abordar los factores de riesgo y prevenir la violen- pleno respeto de los derechos de los niños en toda cia antes de que ocurra. Las políticas y los progra- cobertura informativa. mas deberían abordar los factores de riesgo inme- diatos, como la falta de apego de los padres a los Se deben crear entornos positivos no violentos para y hijos, la desintegración de la familia, el uso inde- con los niños, niñas y adolescentes, en sus hogares, es- bido de alcohol o drogas, y el acceso a armas de cuelas, otras instituciones y en las comunidades, inclu- fuego. En línea con los Objetivos de Desarrollo del sive por medio de la educación pública de padres y Milenio, se debería centrar la atención en las po- madres, y la realización de campañas de sensibilización líticas económicas y sociales que aborden la pobre- y capacitación. Las actitudes y prácticas sociales y cul- za, el género y otras formas de desigualdad, las turales que son incompatibles con los derechos huma- diferencias salariales, el desempleo, el hacina- nos deben ser combatidas con sensibilidad, debido al miento urbano y otros factores que socavan la so- apego de las personas a sus tradiciones. ciedad. 5. Aumentar la capacidad de todos los queLa prevención puede adoptar muchas formas, inclu- trabajan con y para los niños, niñas yyendo aquellas propuestas en otras recomendaciones adolescentesgenerales: desarrollar un marco legal y político consis- Recomiendo que se aumente la capacidad de
  22. 22. todos los que trabajan con y para los niños a fin de La violencia contra la infancia puede tener una varie- contribuir a eliminar toda la violencia contra dad de consecuencias sociales y de salud graves y cos- ellos. Se debería proporcionar capacitación inicial tosas tanto para los individuos como para la sociedad. y en el servicio para impartir conocimientos y pro- La minimización de estas consecuencias exigirá una mover el respeto de los derechos de los niños. Los variedad de servicios de tratamiento y apoyo. Los ser- Estados deberían invertir en programas sistemá- vicios enfocados en la rehabilitación y reinserción posi- ticos de educación y capacitación para profesiona- blemente también ayuden a reducir el riesgo de que les y no profesionales que trabajan con o para los los niños, niñas y adolescentes víctimas de la violencia niños y las familias a fin de prevenir, detectar y perpetúen el ciclo. responder a la violencia contra los niños. Se debe- rían formular y aplicar códigos de conducta y nor- 7. Garantizar la participación de los niños, mas de comportamiento claras que incorporen la niñas y adolescentes prohibición y el rechazo de todas las formas de Recomiendo que los Estados logren la partici- violencia. pación activa de los niños y respeten sus opiniones 20 en todos los aspectos de la prevención, la respuesta Si bien muchos servicios contribuyen a la prevención y la vigilancia de la violencia contra ellos, tenien- ACABAR CON LA VIOLENCIACONTRA LOS NIÑOS, NIÑAS Y ADOLESCENTES de la violencia contra los niños, niñas y adolescentes, do en cuenta el artículo 12 de la Convención sobre todos necesitan valorar cómo pueden maximizar su los Derechos del Niño. Se debe prestar apoyo y potencial para la prevención, inclusive por medio de la alentar a las organizaciones de niños e iniciativas capacitación específica de los que trabajan con ellos. dirigidas por ellos para abordar la violencia guia- Se requiere un apoyo sistemático y a largo plazo a to- das por el interés primordial del niño. dos los niveles para la capacitación de los profesionales antes y durante la prestación de sus servicios con el fin La Convención define el derecho de los niños, niñas y de asegurar la disponibilidad de personal cualificado y adolescentes a expresar libremente sus opiniones servicios de alta calidad para los niños, niñas y adoles- acerca de todos los asuntos que les afectan y a brindar centes. la debida atención a dichas opiniones. Las opiniones y experiencias de los niños, niñas y adolescentes deben 6. Proporcionar servicios de recuperación y contribuir a la prevención y al diseño de otras inter- reinserción social venciones para detener la violencia contra ellos. Los Recomiendo que los Estados proporcionen ser- niños, niñas y adolescentes –actuando de manera vo- vicios de salud y servicios sociales accesibles, que luntaria y con las garantías éticas apropiadas– pue- tengan en cuenta a los niños, niñas y adolescentess den hacer un aporte significativo tanto a la descrip- y sean universales, incluidos cuidados prehospita- ción del problema de la violencia contra ellos como al larios y de emergencia, asistencia jurídica a los ni- diseño de servicios y otras intervenciones que les me- ños y, cuando proceda, a sus familias si se detectan rezcan confianza y que puedan usar. La obligación de o comunican casos de violencia. Los sistemas de sa- averiguar y tomar en consideración seriamente las lud, justicia penal y servicios sociales deberían po- opiniones de los niños, niñas y adolescentes debe es- der abordar las necesidades especiales de los niños. tar basada en el marco legal de protección de la in- fancia y debe formar parte de la capacitación de todos

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