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  • 1. Septiembre 2005 Psicología Positiva & Emociones Positivas Eliana Cecilia Prada En el presente trabajo se revisan las principales implicancias de la “Psicología Positiva”, un área emergente de la psicología que frente al énfasis actual puesto en los estados negativos, ha dado una nueva mirada centrada en las cualidades humanas positivas. El objetivo es realizar una revisión bibliográfica que sirva como introducción a esta nueva corriente y que contribuya a su divulgación. A través de los capítulos que componen el presente trabajo se desarrolla una introducción a la Psicología Positiva y se aborda con mayor profundidad una nueva teoría para el estudio y comprensión de las emociones positivas propuesta por la Dra. Frederickson, quien desarrolla en sus investigaciones la hipótesis de que las estrategias de intervención que cultivan las emociones positivas son particularmente adecuadas para prevenir y tratar los problemas enraizados en las emociones negativas. También se examina su relación con la resiliencia y se abordan las emociones positivas que se experimentan frente al pasado presente y futuro, todo desde mirada de la Psicología Positiva. INTRODUCCIÓN salto cualitativo, ya que desplazó el enfoque centrado en la enfermedad para La Psicología Positiva da sus primeros pasar a un enfoque que pone su atención pasos en 1998 con la asunción del en la salud positiva. Pero, ¿Cuánto de ello psicólogo norteamericano Martín se observa hoy en la práctica? El modelo Seligman como presidente de la psicológico basado en la enfermedad American Psychological Association. mental ha restringido el trabajo de los Reconocido por su teoría sobre la profesionales de la salud mental y no ha Indefensión Adquirida fue él quien, poco profundizado la búsqueda de la felicidad. a poco, se convirtió en el portavoz de esta La Psicología Positiva parte de los nueva rama que propone potenciar las siguientes interrogantes, ¿No sería lógico fortalezas humanas para que funcionen ocuparnos también de promover la salud como amortiguador ante la adversidad. El más allá de la enfermedad? ¿Ayudar a las mensaje de la Psicología Positiva, es personas a tener una vida mejor y no sólo recordarnos que la psicología no sólo a tener una vida con menos problemas? versa acerca de arreglar o mejorar lo que ¿Estudiar a las personas que aseguran ser está mal, sino que también es acerca de felices y saber cómo lo logran? ¿Aprender encontrar las fortalezas y virtudes de las a saborear los momentos? ¿A personas para lograr una mejor calidad de experimentar una mayor cantidad de vida, un mayor bienestar. emociones y experiencias positivas? Y La Organización Mundial de la Salud en ¿Por qué no a ser más felices? 1948 definió a la salud como "un estado Para esto, es necesario tomar conciencia completo de bienestar físico, mental y de que, no basta con reparar los defectos social, y no solamente la ausencia de sino que es necesario también promover enfermedad” Su enunciado implicó un los aspectos positivos. Hay personas que 1
  • 2. viven mejor que otras, contenidos teóricos expuestos así como independientemente de las circunstancias, abordar el futuro de la práctica de la hasta el más pesimista puede elevar su Psicología Positiva. umbral de bienestar y aprender a ver la vida con una mirada más generosa. ¿Por I - LA PSICOLOGÍA POSITIVA qué no indagar sobre estas cuestiones? En el presente trabajo se intenta realizar Según Seligman y Csikszentmihalyi una revisión bibliográfica acerca de esta (2000) antes de la Segunda Guerra nueva corriente, la cual aborda los Mundial, la psicología tenía tres misiones: interrogantes antes mencionados. Se curar la enfermedad mental, hacer las considera importante realizar este trabajo vidas de las personas más plenas e ya que debido a su reciente aparición, es identificar y alimentar el talento. Sin poca la bibliografía que se encuentra embargo, los autores consideran que la disponible y es difícil encontrar lecturas única que prosperó hasta nuestros días es que condensen los distintos tópicos que la el estudio y tratamiento de enfermedades Psicología Positiva abarca. Es por esto, mentales, dentro de lo cual se han hecho que se espera pueda ser considerado como grandes avances. En tanto, las otras dos una lectura introductoria a esta nueva misiones, hacer mejor la vida de las corriente y se espera también poder personas y fomentar “genios”, han sido facilitar el acceso a la información y completamente olvidadas. asimismo contribuir a la divulgación de la Una de las posibles causas que misma. menciona Seligman (1998) es que la Por las razones expuestas, se realizará psicología ingresó como ciencia de la una aproximación a esta nueva disciplina mano de la medicina y no pudo desligarse exponiendo sus comienzos, los temas que del modelo médico basado en el déficit. le competen, sus principales exponentes y Además, las secuelas de la Segunda actuales investigaciones. Guerra Mundial, hicieron necesaria una El primer capítulo se ha diseñado para mayor atención a las enfermedades introducirse en el mundo de la Psicología mentales, relegando a un segundo plano Positiva, explicando su surgimiento y el estudio de los procesos normales. también ahondando en sus antecedentes Desde ese entonces, la psicología sigue el teóricos, que permitirán una mejor mismo rumbo y como consecuencia se comprensión del marco teórico que la encuentran instaladas creencias erróneas misma utiliza. A continuación un capítulo del tipo que la ausencia de enfermedad o introductorio al estudio de las emociones. su alivio, es suficiente para alcanzar la Luego se desarrollan las emociones felicidad o un grado óptimo de positivas, donde se propone un nuevo funcionamiento. modelo teórico para su estudio y Esta ciencia y práctica, pretende poder comprensión, así como también un prevenir muchos de los trastornos capítulo dedicado a la relación entre las emocionales fundamentales y reorientar la emociones positivas y la resiliencia. En el psicología en sus dos vertientes relegadas: capítulo siguiente se propone el abordaje hacer más fuertes y productivas a las de las emociones positivas bajo una personas normales y hacer real el elevado clasificación temporal, es decir, las potencial humano. Aunque se reconoce, emociones positivas correspondientes al no es nada nuevo -que han existido pasado, presente y futuro en la vida del elementos de la Psicología Positiva en individuo. Por último en las conclusiones décadas anteriores (Seligman, 2000), se pretende lograr una integración de los tanto en concepciones teóricas como en 2
  • 3. la propia práctica psicoterapéutica, que destacadas se pueden mencionar la hacían énfasis en algunos aspectos voluntad, responsabilidad, esperanza y positivos- no es menos cierto que nunca emoción positiva. antes se había prestado tanta atención a Durante la primera mitad del Siglo XX, este enfoque, ni intentado organizar el lo conciente quedó relegado debido al conocimiento teórico y práctico énfasis puesto por los psicoanalistas en lo conformando una nueva disciplina. inconsciente y excluido por los En este contexto surge la Psicología psicólogos conductistas que sólo se Positiva, con el objetivo de investigar enfocaban en el comportamiento acerca de las fortalezas y virtudes observable y objetivo (Warmoth & cols., humanas y los efectos que éstas tienen en 2001). Afortunadamente, poco después las vidas de las personas y en las comenzaron a surgir nuevas teorías y sociedades en que viven (Cuadra & conceptos. Entre los más relevantes, Florenzano, 2003). encontramos a Maslow (1954) que La Psicología Positiva considera que introdujo la teoría de la motivación los principios de construir fuerzas humana e ideas tales como las de internas en el paciente deben estar en la necesidades de desarrollo y auto- base de la psicoterapia, es decir, que la actualización (self-actualization). Fue este psicoterapia debe estimular en el autor quien probablemente haya paciente: coraje, habilidades introducido las bases de Psicología interpersonales, racionalidad, insight, Positiva. Al respecto sostiene que: optimismo, honestidad, perseverancia, realismo, capacidad para el placer, para <<La ciencia de la psicología ha poner los problemas en perspectiva, para tenido mucho más éxito en el lado encontrar propósito y orientación al negativo que en el positivo; nos ha futuro. revelado mucho acerca de los defectos del hombre, sus aspiraciones o su total Antecedentes de la Psicología altura psicológica. Es como si la Positiva. psicología se hubiera restringido Seligman y colaboradores (2005) voluntariamente a la mitad de su mencionan como antecedentes los aportes jurisdicción legítima. >> (1954, del psicoanálisis, el conductismo, el pp.352-353) cognitivismo, la psicología humanística y la existencialista para el actual También Jahoda (1958) evaluó de entendimiento de los aspectos positivos forma teórica, experimental y empírica, de la experiencia humana. evidencias de la naturaleza de la salud Pero sin duda, entre los antecedentes mental. Asimismo, formuló seis criterios más destacados, se encuentran en primer que permiten reflexionar a cerca de la lugar los aportes de la Psicología salud psíquica y las actitudes hacia el si Humanística. A decir de Warmoth y mismo. Estos son: crecimiento, desarrollo colaboradores (2001) los psicólogos y actualización del si mismo, integración, humanistas no sólo investigan acerca del autonomía, percepción de la realidad y sufrimiento y el trauma, sino también dominio del entorno. abordan cuestiones relacionadas al Rotter (1966) conceptualiza lo que crecimiento, la creatividad, sueños, ética llamó sentimiento de control (locus de y valores. Los mismos hacen hincapié en control) interno-externo y Allport las mismas premisas que la Psicología (1961,1968) describió la personalidad Positiva, las cuales entre las más madura: la cual tiene una amplia 3
  • 4. extensión del sentido de si mismo; es Definición De Psicología Positiva capaz de establecer relaciones emocionales con otras personas, en la La Psicología Positiva considera que esfera íntima y en la no íntima; posee una incluso las personas que cargan con la seguridad emocional fundamental, sentido mayor carga psicopatológica, se del humor, se acepta a si misma y vive en preocupan por muchas cosas más, además armonía con una filosofía unificadora de de aliviar su sufrimiento. Las personas la vida. con problemas buscan mayor satisfacción En la década del setenta, Rogers (1972) y alegría y no sólo menos preocupación y a través de su terapia centrada en el tristeza y pretenden tener vidas llenas de cliente desarrolla su creencia de que los significado y propósito. Estos estados no individuos tienen el poder de moverse a si se alcanzan automáticamente al remover mismos a un mejor funcionamiento el sufrimiento, pero el acogimiento de las describiendo y expresando su auténtico emociones positivas y la construcción del ser. Asimismo, realizó también una gran carácter pueden ayudar, ambas directa o contribución al estudio del indirectamente, a aliviar el sufrimiento y funcionamiento integral de la persona, a enmendar la raíz de sus causas entendiendo la vida plena como un (Seligman & cols., 2005). proceso, caracterizado por la apertura a la Por definición la Psicología Positiva es experiencia, la tendencia al vivir el estudio científico de las experiencias existencial, la mayor confianza en el positivas y los rasgos individuales organismo y la tendencia a un positivos, además de las instituciones que funcionamiento pleno. facilitan su desarrollo. Un campo Bandura (1977) desarrolla su constructo concerniente al bienestar y el del sentido de auto-eficacia y Antonovsky funcionamiento óptimo, el propósito de la (1979) propone como constructo central Psicología Positiva es ampliar el foco de de su modelo salugénico al Sentido de la psicología clínica más allá del Coherencia, definido como ¨ una sufrimiento y su consecuente alivio orientación global ¨ que se expresa en el (Seligman & cols. 2005). grado en el que las personas poseen Para cumplir este objetivo se hace sentimientos de confianza duraderos necesario comprender el funcionamiento sobre los estímulos provenientes de óptimo en múltiples niveles, incluyendo nuestro mundo subjetivo y del contexto, a el experiencial, personal, relacional, lo largo de la vida (Casullo, 2001). institucional, social y global. Para ello, Frankl (1979) desarrolló la técnica consideran necesario estudiar la dinámica terapéutica denominada logoterapia. De de las relaciones entre estos procesos a acuerdo con ella, la primera fuerza que los niveles antes mencionados y la moviliza al hombre es la lucha por capacidad humana de dar orden y encontrar un sentido a la propia vida, significado en respuesta a la inevitable asignando distintos significados a la adversidad, considerando que el misma. significado de la buena vida, en todas sus En los años actuales los aportes de posibles manifestaciones, puede emerger Millon y Davis (2000) acerca de la de estos procesos. No obstante, no personalidad humana en términos de pretenden trasladar el foco de equivalente psicológico del Sistema investigación de lo negativo a lo positivo, Inmune, constituyen una contribución sino abordar el estudio del ser humano importante a la Psicología Positiva. desde una perspectiva integradora bajo la cual el individuo se concibe como un 4
  • 5. agente activo que construye su propia En segundo lugar se encuentra la realidad. “buena vida” (good life). Esta nace en La Psicología Positiva Aplicada, es la cada uno cuando se disfruta haciendo aplicación de las investigaciones algo en lo que se es bueno o incluso realizadas en este campo para facilitar el talentoso. Aquí se trata de identificar esos funcionamiento óptimo, donde se trabaja dones y saberlos usar. Esto está muy para su promoción y desarrollo, desde el relacionado con los rasgos y fortalezas trastorno y la angustia a la salud, a nivel individuales. Es por eso, que desde la individual, grupal, organizacional y Psicología Positiva se trata de identificar social. Como se mencionó anteriormente, los rasgos y fortalezas personales para esto no quiere decir que la enfermedad y poder potenciarlos e incrementar la el trastorno deben ser descuidados, sino “buena vida”. que deberían ser tomados como un El tercer tipo de felicidad es aspecto más que conforman a un denominado “vida con sentido” individuo (Linley & Joseph,2004). (meaningful life), es la más duradera de Las potenciales aplicaciones de la las tres y se trata de encontrar aquello en Psicología Positiva incluyen: lo que creemos y de poner todas nuestras - Aproximaciones terapéuticas que fuerzas a su servicio. Las obras de enfaticen lo positivo. caridad, la militancia política, sonreír al - Currículas educaciones que vecino, todo vale y gratifica. Este tipo de promuevan la motivación intrínseca y la felicidad supone sentirse parte de las creatividad. llamadas instituciones positivas – - Promover la vida familiar y buscar democracia, familia, educación, etc. formas alternativas para que las personas Por ello se ha creado una Red de puedan hacer sus relaciones más Psicología Positiva presidida por el Dr. provechosas y gratificantes. Seligman, la cual consiste en tres nodos o - Mejorar la satisfacción laboral. centros de trabajo e investigación, - Mejorar las organizaciones para que diseñados para promover cada uno de los contribuyan de mejor forma al bienestar tipos de felicidad antes mencionados. individual y su crecimiento. Para abordar estas cuestiones, la Organización Conceptual y de Psicología Positiva propone tres tipos Trabajo. principales de felicidad, las cuales no se consideran exhaustivas ni definitivas pero Emociones positivas pueden ser tomadas como una El primer centro llamado Experiencias aproximación o punto de partida para el positivas subjetivas, está a cargo del Dr. abordaje científico. La primera es Ed Diener, de la Universidad de Illinois llamada la “vida agradable” (pleasant EEUU, eminente científico en el área del life) que se refiere al bienestar que nos bienestar subjetivo quien, entre otras invade al disfrutar de la buena comida, cosas, se encargó de estudiar la relación sexo, bebida e incluso una buena película. entre la riqueza material y el bienestar Este tipo de felicidad es de corta duración subjetivo. Según Diener, uno de los y está muy relacionada a la “mejores predictores” del bienestar no es experimentación de emociones positivas cuántas posesiones materiales tiene una en el pasado, presente y futuro. La “vida persona, sino que posee “metas agradable” es la que se logra significativas” (Seligman, 2003). maximizando las emociones positivas y Algunas de las cuestiones que abarca minimizando las negativas. este nodo de trabajo son en referencia a 5
  • 6. las emociones positivas generales y la genialidad, resiliencia, afrontamiento, afectividad, así como también la empatía, altruismo, moralidad, religión, diferenciación entre distintos estados coraje, sabiduría, intimidad y amor. subjetivos positivos como bienestar Así como en patología existen subjetivo y felicidad, flow y placer, reconocidos sistemas de clasificación y alegría y juego, intereses y motivaciones diagnóstico de las enfermedades intrínsecas, optimismo y esperanza, entre mentales; DSM (Manual Diagnóstico y otros. Estadístico de los Trastornos Mentales) En referencia a las emociones positivas, creado por la Asociación Americana de la Dra. Frederickson desarrolla en sus Psiquiatría y el CIE (Clasificación investigaciones la hipótesis de que, las Internacional de Enfermedades) creado estrategias de intervención que cultivan por la Organización Mundial de la Salud, las emociones positivas son desde la Psicología Positiva, Christopher particularmente adecuadas para prevenir y Peterson y Martín Seligman decidieron tratar los problemas enraizados en las desarrollar una Clasificación de las emociones negativas, tales como la Fortalezas y Virtudes Humanas ansiedad, la depresión, la agresión y los (Character Strengths and Virtues) problemas de salud relacionados con el publicada en el 2004. estrés. Ella considera que las emociones Este sistema clasificatorio es propuesto negativas estrechan el repertorio como eje central de la Psicología Positiva momentáneo del individuo de para alcanzar la “buena vida” y además su pensamiento-acción, mientras que las publicación marca el lanzamiento formal emociones positivas las amplían de la Psicología Positiva como una nueva (Fredrickson, 2000). Estas estrategias disciplina científica. optimizan la salud y el bienestar en la Esta clasificación describe veinticuatro medida en que cultivan emociones fortalezas que se encuentran dentro de positivas. Las emociones positivas seis virtudes consideradas universales cultivadas no sólo obstaculizan las (Seligman, 2002). Pero antes de emociones negativas, sino que amplían mencionarlas es necesario establecer los los modos habituales de los individuos de tres criterios que se han tenido en cuenta pensar y construir sus recursos personales para la clasificación. Estos son, que se de afrontamiento. valoren prácticamente en todas las culturas, que se valoren por derecho Personalidad positiva propio, no como medio para alcanzar El segundo centro de trabajo dedicado otros fines y por último que sean al individuo positivo, está en manos del maleables (Seligman, 2002). Dr. Mihaly Csikszentmihalyi, de la Una fortaleza debe ser un rasgo en el Universidad de Chicago EEUU, él fue sentido de que tenga cierto grado de quien dio nombre e investigó la fluidez generalidad en las situaciones y (flow), el estado de gratificación en el que estabilidad a través del tiempo. Una entramos cuando nos sentimos totalmente fortaleza se celebra cuando está presente involucrados en lo que estamos haciendo y se lamenta cuando está ausente. Los (Seligman, 2003). padres intentan inculcar fortalezas en sus n este nodo se abordan temas hijos y la sociedad provee instituciones y implicados en “buena vida”, por ejemplo: rituales asociados para cultivar fortalezas. la satisfacción con la vida y la felicidad, Cada cultura en particular, provee por significado y propósito, productividad y imposición, modelos de rol y parábolas autocontrol, creatividad, talento, que ilustran las fortalezas. 6
  • 7. 6. Valentía: No dejarse intimidar ante la amenaza, el cambio, la dificultad o el Clasificación de las fortalezas dolor. Ser capaz de defender una postura humanas (Values in Action Institute, que uno cree correcta aunque exista una 2002)1 fuerte oposición por parte de los demás, actuar según las propias convicciones Sabiduría y conocimiento aunque eso suponga ser criticado. Incluye Fortalezas cognitivas que implican la la fuerza física pero no se limita a eso. adquisición y el uso del conocimiento. 7. Perseverancia: Terminar lo que uno empieza. Persistir en una actividad 1. Curiosidad, interés por el mundo: aunque existan obstáculos. Obtener Tener interés por lo que sucede en el satisfacción por las tareas emprendidas y mundo, encontrar temas fascinantes, que consiguen finalizarse con éxito. explorar y descubrir nuevas cosas. 8. Honestidad: Ir siempre con la verdad 2. Amor por el conocimiento y el y ante todo ser una persona genuina, no aprendizaje: Adquirir nuevas habilidades ser pretencioso y asumir la y llegar a dominar nuevos tópicos o responsabilidad de los propios cuerpos de conocimiento, tendencia sentimientos y acciones emprendidas. continua a adquirir nuevos aprendizajes, 9. Vitalidad: Afrontar la vida con por cuenta propia o a través del entusiasmo y energía. Hacer las cosas con aprendizaje formal. convicción y dando todo de uno mismo. 3. Mentalidad abierta: Pensar sobre Vivir la vida como una apasionante las cosas y examinar todos sus aventura, sintiéndose vivo y activo. significados y matices. No sacar conclusiones al azar, sino tras evaluar Humanidad y amor cada posibilidad. Estar dispuesto a Fortalezas interpersonales que implican cambiar las propias ideas en base a la cuidar y ofrecer amistad y cariño a los evidencia. demás. 4. Creatividad: Pensar en nuevos y productivos caminos y formas de hacer 10. Amor, apego, capacidad de amar las cosas. Incluye la creación artística y ser amado: Tener importantes y pero no se limita exclusivamente a ella. valiosas relaciones con otras personas, en 5. Perspectiva: Ser capaz de dar particular con aquellas en las que el consejos sabios y adecuados a los demás, afecto y el cuidado son mutuos. Sentirse encontrando caminos no sólo para cerca y apegado a otras personas. comprender el mundo sino para facilitar 11. Amabilidad, generosidad, su comprensión a las demás personas. bondad: Hacer favores y buenas acciones para los demás, ayudar y cuidar a otras Coraje personas. Fortalezas emocionales que implican la 12. Inteligencia emocional, personal y consecución de metas ante situaciones de social: Ser consciente de las emociones y dificultad, externa o interna. sentimientos tanto de uno mismo como de los demás, saber como comportarse en las diferentes situaciones sociales, saber que 1 cosas son importantes para otras personas, Información extraída del sitio oficial de Psicología Positiva en Internet: tener empatía. http://www.positivepsychology.org/taxonomy.htm [18/11/04] 7
  • 8. Justicia Trascendencia Fortalezas cívicas que conllevan una Fortalezas que forjan conexiones con la vida en comunidad saludable. inmensidad del universo y proveen de significado la vida. 13. Civismo y trabajo en equipo: Trabajar bien dentro de un equipo o grupo 20. Apreciación de la belleza y la de personas, ser fiel al grupo y sentirse excelencia: Notar y saber apreciar la parte de él. belleza de las cosas o interesarse por 14. Sentido de la justicia, equidad, aspectos de la vida como la naturaleza, el imparcialidad: Tratar a todas las arte, la ciencia, etc. personas como iguales en consonancia 21. Gratitud: Ser consciente y con las nociones de equidad y justicia. No agradecer las cosas buenas que a uno le dejar que los sentimientos personales pasan. Tomarse tiempo para expresar influyan en decisiones sobre los otros, agradecimiento. dando a todo el mundo las mismas 22. Esperanza: Esperar lo mejor para el oportunidades. futuro y trabajar para conseguirlo. Creer 15. Liderazgo: Animar al grupo del que que un buen futuro es algo que está en uno es miembro para hacer cosas, así nuestras manos conseguir. como reforzar las relaciones entre las 23. Sentido del humor y entusiasmo: personas de dicho grupo. Organizar Gustar de reír y gastar bromas, sonreír actividades grupales y llevarlas a buen con frecuencia, ver el lado positivo de la término. vida. 24. Espiritualidad: Pensar que existe Templanza un propósito o un significado universal en Fortalezas que nos protegen contra los las cosas que ocurren en el mundo y en la excesos. propia existencia. Creer que existe algo superior que da forma o determina nuestra 16. Capacidad de perdonar, conducta y nos protege. misericordia: Capacidad de perdonar a Según Seligman (2003) las fortalezas y aquellas personas que han actuado mal, las virtudes actúan a modo de barrera dándoles una segunda oportunidad, no contra la desgracia y los trastornos siendo vengativo ni rencoroso. psicológicos y pueden ser la clave para 17. Modestia y humildad: Dejar que aumentar la capacidad de recuperación. sean los demás los que hablen por si mismos, no buscar ser el centro de Instituciones positivas atención y no creerse más especial que los El tercer centro de trabajo dedicado a demás. las instituciones positivas es liderado por 18. Prudencia: Ser cauteloso a la hora Kathleen Hall Jamieson, decana de la de tomar decisiones, no asumiendo Escuela de Comunicación Annenberg, de riesgos innecesarios ni diciendo o la Universidad de Pensilvania. Es haciendo nada de lo que después uno se importante destacar que en el ámbito de la pueda arrepentir. sociología al igual que en psicología las 19. Auto-control, auto-regulación: ideas y práctica están muy ligadas a los Tener capacidad para regular los propios aspectos negativos o de déficit como por sentimientos y acciones. Tener disciplina ejemplo el racismo o el sexismo que son, y control sobre los impulsos y emociones. sin duda, perjudiciales para la comunidad. En este caso se apunta a una sociología positiva donde se abordan 8
  • 9. aquellas cuestiones –como las distintas pensar que la vida que vivimos es visiones respecto a una buena sociedad, auténtica y no se trata de una opinión justicia, equidad, logros culturales, salud meramente subjetiva, la autenticidad y salud mental, cooperación y relaciones implica el acto de obtener gratificaciones interpersonales, entorno o ambiente y emociones positivas gracias al físico- que permiten que las comunidades desarrollo de las fuerzas características prosperen y mejoren el desarrollo de las personales, pensadas como las vías fortalezas y virtudes personales naturales y duraderas hacia la satisfacción Ejemplos de instituciones positivas son (Seligman, 2002). la democracia, las familias unidas, la libertad de información, la educación, las II - EMOCIONES redes de seguridad económica y social, que sustentan las virtudes y a su vez Según el Diccionario de la Lengua sostienen las emociones positivas. En el Española, una emoción es un “estado de presente trabajo solo se han nombrado ánimo caracterizado por una conmoción brevemente sus implicancias, quedará orgánica consiguiente a impresiones de como tarea pendiente indagar sobre estos los sentidos, ideas o recuerdos, que aspectos ya que siguiendo a Seligman produce fenómenos viscerales que percibe (2002) se considera que en épocas de el sujeto emocionado y con frecuencia se dificultades, comprender y reforzar traduce en gestos, actitudes u otras formas instituciones positivas como la de expresión”. democracia, la unión familiar y la libertad Las emociones comienzan a ser tenidas de prensa cobran una importancia en cuenta en la psicología moderna con inmediata. los pioneros trabajos de Wiliam Wundt en Estos nodos de trabajo, con el respaldo 1896, él consideraba que la experiencia económico de The John Templeton emocional podía describirse en términos Foundation2, están íntimamente de las combinaciones de tres dimensiones relacionados entre si y apuntan a la –agrado/desagrado, calma/excitación, producción de investigaciones y relajación/tensión y así desarrolló su conocimiento para el crecimiento de esta conocida “Teoría tridimensional del nueva corriente. Está dentro de los planes sentimiento” (Gross, 1998). de la Psicología Positiva poder expandir Luego, varios autores exponen nuevas sus principios a otros campos y así lograr posturas teoréticas respecto a la emoción, una integración de la economía, la mayoría de ellas postulan dimensiones sociología, política, antropología, referidas al placer/displacer y referidas a filosofía y el derecho, y en un futuro, la activación/quietud, pero todas resultan conformar algo así como las ciencias bastante similares (Fernández-Abascal & sociales positivas. Cols., 1998). En síntesis, respecto a la felicidad, la Para cada emoción distinta se pueden Psicología Positiva, no se limita a identificar tres componentes: conseguir estados subjetivos transitorios -Componente cognitivo: La experiencia ya que considera que también consiste en subjetiva de felicidad, tristeza, enojo, etc. -Componente fisiológico: Los cambios 2 Sir John Templeton es un filántropo fisiológicos que ocurren, implicando al norteamericano, muy interesado en los sistema nervioso autónomo (SNA) y al problemas religiosos, y de modo especial desea favorecer la colaboración entre ciencia y sistema endocrino, sobre los cuales se religión. Para más información: tiene poco o ningún control, aunque se http://www.templeton.org/ puede estar consciente de algunos de sus 9
  • 10. efectos (como “mariposas en el Las tres teorías más importantes sobre estómago”, piel de gallina, sudoración, las emociones se basan en la fisiología, etc.) las cogniciones y la interacción de -Componente conductual: La conducta factores físicos y mentales. asociada con una emoción en particular, La teoría de James-Lange sugiere que como sonreír, llorar, fruncir el ceño, huir se deben basar los sentimientos humanos corriendo, etc. (Gross, 1998). en sensaciones físicas, como el aumento Lo que distingue a las diversas teorías del ritmo cardíaco y las contracciones de la emoción es la manera en que se musculares. Desde esta teoría se afirma relacionan estos tres componentes, el que nuestra experiencia emocional es el énfasis relativo que se pone en cada uno resultado, no la causa, de los cambios de ellos y como se relacionan con nuestra corporales percibidos. Esto implica que al interpretación cognoscitiva del estímulo o controlar la conducta, pueden controlarse situación productora de la emoción. las experiencias emocionales. La teoría de La obra de Darwin: The Expression of James-Lange puede ser considerada como the Emotions in Man and Animals un claro antecedente de las modernas publicada en 1872 marca el inicio de las teorías centradas en los aspectos posteriores investigaciones centradas en cognitivos y sociales de la emoción. los aspectos evolucionistas. Darwin Además, posee el valor de ser la primera postuló que las respuestas emocionales teoría psicológica formulada sobre la particulares –como las expresiones emoción (Palmero, 1996). faciales- tienden a acompañar los mismos La teoría de Cannon-Bard subraya estados emocionales en los seres humanos que los sentimientos son puramente de todas las especies y culturas, incluso cognoscitivos ya que las reacciones en aquellos que han nacido ciegos físicas son las mismas para emociones (Palmero, 1996, Gross, 1998). diferentes y no se puede distinguir una En esta misma línea, Paul Ekman de la emoción de otra basándose en las señales Universidad de California, San Francisco, fisiológicas. Así es que, mientras la teoría E.E.U.U., asegura que existe un puñado de James-Lange se basa en la suposición de emociones centrales -sorpresa, temor, de que los diferentes estímulos repugnancia, enojo, felicidad y tristeza- emocionales inducen diferentes patrones las cuales son reconocidas por personas de actividad en el SNA y que la de culturas de todo el mundo, incluídos percepción de estos patrones diferentes da los pueblos prealfabetizados por resultado diferentes experiencias presumiblemente no contaminados por la emocionales, la teoría de Cannon-Bard, exposición al cine y la televisión, lo cual afirma que el SNA responde del mismo las convierte en universales y sugiere en modo a todos los estímulos emocionales. gran medida que son innatas (Gross, Esto significa que debe haber más en la 1998). Estas emociones innatas o básicas experiencia emocional que tan sólo la evolucionaron debido a su valor excitación fisiológica, de otra manera no adaptativo para enfrentarse con tareas se podría distinguir un estado emocional vitales fundamentales, es decir, ayudaron del otro (Gross, 1998). a las especies a sobrevivir. El término Las teorías más recientes han enfatizado “básicas” tiene el propósito de enfatizar el el papel de los factores cognoscitivos y de papel que ha representado la evolución en manera colectiva se denominan teorías de el modelado de las características tanto evaluación cognoscitiva. Estas se derivan únicas como comunes que presentan las de la teoría de etiqueta cognoscitiva de emociones, al igual que su función actual. Schachter (1954) que alentó a una 10
  • 11. generación de psicólogos sociales a requerir alguna forma de transformación realizar experimentos que suponían que del input sensorial, alguna forma de las diferentes emociones se asocian con el “trabajo mental”. En última instancia, mismo estado de excitación (Gross, ambos autores coinciden en que se 1998). requiere alguna forma de información La teoría de Schachter-Singer sostiene sensorial para que se experimente la que las emociones son debidas a la emoción, pero no están de acuerdo en lo evaluación cognitiva de un que se refiere a qué constituye la acontecimiento, pero también a las cognición. Lazarus define la cognición respuestas corporales: la persona nota los en términos de “conocimiento por el cambios fisiológicos y denomina sus conocimiento”, mientras que Zajonc emociones de acuerdo con ambos tipos de define la cognición en términos de observaciones. “conocimiento por la descripción” Un ejemplo de la repercusión y vigencia (Fernández-Abascal & Cols., 1998). de la aportación de James lo encontramos Según Davison y Ekman (1994) (citado en los trabajos de Lazarus, quien muy al en Gross,1998) el antiguo debate entre estilo de Schachter y Singer plantea que Lazarus y Zajonc ha avanzado de manera los cambios corporales, aunque considerable. En la actualidad la mayoría importantes, son insuficientes para de los teóricos reconocen que la emoción experimentar la emoción; es necesario puede producirse en ausencia de una evaluar previamente la situación para que mediación cognoscitiva consciente; si se el sujeto experimente la emoción; por lo toma una perspectiva amplia de la que el primer paso en la secuencia cognición, la mayoría estaría de acuerdo emocional es la valoración cognitiva de la en que para la mayor parte de las situación. La actividad cognitiva es una emociones se requiere cierto precondición necesaria para la emoción, procesamiento cognoscitivo. El reto ya que, para experimentar una emoción, consiste en especificar de manera más un sujeto debe saber que su bienestar está precisa los tipos de procesamiento implicado en una transacción a mejor o a cognoscitivo que pueden ser críticos para peor (Fernández-Abascal & Cols., 1998). el proceso de generación de emociones e En este sentido se orientan también los identificar los circuitos neuronales que trabajos de Zajonc, quien a decir de Gross subyacen a la emoción y a la cognición (1998) plantea la primacía de la emoción respectivamente. sobre los factores cognitivos. Concretamente, Zajonc piensa que la Emociones y salud. emoción es independiente de la Las emociones tienen un claro impacto cognición, y que la emoción puede ocurrir en la salud y no a través de un único antes que cualquier forma de cognición. mecanismo, sino que pueden ejercer su Cuando se examinan los dos influencia de varias maneras distintas que, argumentos que acabamos de exponer además de incidir en los diferentes (Lazarus vs. Zajonc) se pone de momentos del proceso de enfermar, manifiesto que su desacuerdo radica en lo influyen en el bienestar de la persona. que cada uno de los autores considera que Fernández Castro (1993) asegura que es la cognición. Lazarus piensa que el algunas tendencias emocionales reconocimiento de que el bienestar del permanentes pueden llegar a ser factores sujeto se encuentra amenazado es una específicos de riesgo para enfermedades forma de percepción evaluativa primitiva. concretas y como ejemplo menciona la En cambio para Zajonc, la cognición debe hipótesis que habla de una relación 11
  • 12. específica entre un tipo de emoción y un comprender los sentimientos de los tipo de enfermedad, cuya comprobación demás, tolerar las presiones y empírica puede verse a través de los frustraciones y adoptar una actitud numerosos trabajos sobre el patrón A de empática y social para lograr un mayor conducta y el riesgo de enfermedades desarrollo personal. cardiovasculares. Aparte del riesgo en la Hemos visto cómo las emociones aparición de enfermedades, el autor desagradables influyen negativamente en menciona que las emociones también la salud, y que no son exclusivamente pueden incidir en el curso de las consecuencias inevitables de la enfermedades de manera en que puede enfermedad sino también factores que llegar a ser decisiva, mencionando como contribuyen activamente, junto a otros ejemplos los diversos estudios realizados muchos, a su inicio y desarrollo. Ahora es en referencia a las cefaleas, el asma o la el momento de preguntarse hasta qué diabetes, entre otras. Las convulsiones punto podría ser cierta la inversa, es decir, emocionales, en estos casos, pueden si las emociones positivas puedan ser precipitar el inicio de una crisis o el beneficiosas para la salud. agravamiento de la condición patológica. Habiendo mencionado brevemente los III - EMOCIONES POSITIVAS efectos negativos que las emociones pueden tener sobre el bienestar de las En general, las lecturas psicológicas personas, es apropiado mencionar la acerca de las emociones muestran una propuesta de la inteligencia emocional clara orientación de los psicólogos al para aprender a manejar las propias estudio y teorización de las emociones emociones. negativas. Sin embargo, la El término inteligencia emocional fue experimentación de emociones positivas utilizado por primera vez en 1990 por es central en la naturaleza humana y Peter Salovey y John Mayer, para contribuye a la calidad de vida de las describir las cualidades emocionales que personas (Fredrickson, 1998). parecen tener importancia en el éxito, Desde la Psicología Positiva se tales como empatía, expresión y mencionan varias razones posibles de por comprensión de los sentimientos de qué las emociones positivas han sido control de nuestro genio, independencia, marginadas. La primera de ellas es que, capacidad de adaptación, simpatía, en relación a las emociones negativas, las capacidad de resolución de problemas, emociones positivas son menos problemas interpersonales, persistencia, numerosas y más difusas. La cordialidad, amabilidad y respeto. especulación sobre el origen de esta Goleman (1996) popularizó la asimetría tiene que ver con que se supone inteligencia emocional y la convirtió en que la selección natural forma emociones un best seller, refiriéndose a las siguientes sólo para situaciones que contienen habilidades: capacidad de motivarnos a amenazas u oportunidades. Por lo tanto, nosotros mismos, de perseverar en el hay más emociones negativas que desempeño a pesar de las posibles positivas debido a que hay más diferentes frustraciones, de regular nuestros propios tipos de amenazas que de oportunidades. estados de ánimo, de evitar que la Además, el costo de fracasar en una angustia interfiera, de controlar los respuesta apropiada ante una amenaza impulsos y de confiar en los demás. Lo puede ser la muerte, en cambio, el fracaso que Goleman propone es aprender a en una emoción positiva no es tan grave. tomar conciencia de nuestras emociones, 12
  • 13. Una segunda razón es que, el campo de referirse a una valencia positiva, para la psicología, como se dijo anteriormente, otros las emociones positivas resultan de gravita en torno a problemas y su una activación del sistema conductual que consecuente resolución. Es así, que las motiva la conducta. De acuerdo con este emociones negativas acarrean mayores último enfoque las emociones positivas problemas para los individuos y la no sólo deben ser agradables, sino que es sociedad que las emociones positivas. Las necesaria una conducta para que lo sean. emociones negativas se asocian a Como se vio anteriormente, los problemas cardíacos, cáncer, violencia investigadores que abordan las emociones doméstica, celos, envidia, disfunciones con frecuencia tratan de organizar el largo sexuales, trastornos alimenticios, suicidio, número de emociones existentes en una fobias y trastornos de ansiedad, así como pequeña lista de emociones básicas o en también a depresiones unipolares. En dimensiones emocionales. Mas cambio, las emociones positivas sólo se específicamente dentro de las emociones asocian a unos pocos problemas o positivas, a decir de Diener y sus trastornos como desórdenes bipolares y colaboradores (2003) la mayoría de los adicciones y pueden proveer importantes investigadores por lo general incluyen soluciones a los problemas que las emociones positivas generales tales como primeras generan. alegría, felicidad, placer y euforia, La tercera razón es que, la mayor parte mientras que con menos frecuencia se de los teóricos han construído sus teorías incluyen emociones como coraje, emocionales basándose en emociones esperanza, valor y asombro. Los autores prototípicas. Dada la naturaleza difusa continúan diciendo que si las emociones que caracteriza a las emociones positivas básicas existen, entonces, las emociones han tomado principalmente emociones positivas básicas de todas formas parecen negativas, como el miedo o la ira, (por su ser menores en número que las emociones carácter tan específico) suponiendo que a básicas negativas. partir de ellas se podrían explicar todas Si hablamos de una organización las demás, incluidas las positivas. jerárquica de emociones positivas Sintetizando, según la Psicología también se pueden encontrar Positiva las aproximaciones tradicionales discrepancias. Una primera línea, la de al estudio de las emociones han tendido a Watson, describe tres grandes emociones; ignorar a las emociones positivas y a jovialidad, atención y auto-aseguración incluirlas en modelos generales, (self-assuredness). En segunda línea, confundiéndolas con otros estados Fredrickson asegura que hay por lo afectivos que aunque mantienen cierta menos cuatro distintos tipos de emociones relación con ellas son diferentes, como positivas, estas son alegría, interés, amor por ejemplo el placer sensorial. y satisfacción. Diener, Smith y Fujita, Fredrickson (2000) menciona que esto es conforman la tercera línea teórica y un grave error ya que se están ignorando proponen un abordaje más sistemático y otras funciones que no comparten con los empírico e incluyen aspectos cognitivos y demás estados afectivos positivos y que biológicos, estos autores sugieren dos son propias y exclusivas de este tipo de distintos tipos de emociones positivas: emociones. alegría y amor. De todas formas, las tres En lo que se refiere a la definición de líneas coinciden en que las emociones las emociones positivas, según Diener y positivas están fuertemente colaboradores (2003) algunos opinan que correlacionadas entre si y relativamente una emoción positiva por definición debe indiferenciadas (Diener & cols., 2003). 13
  • 14. Modelo de emociones positivas un repertorio sumamente amplio, como por ejemplo; jugar, explorar, saborear e En 1998, la Dra. Fredrickson crea un integrar. modelo adecuado y específico para las Las emociones positivas no sólo emociones positivas con la intención de parecen ampliar momentáneamente las superar las limitaciones que implica tendencias de pensamiento y acción del estudiar a las emociones positivas individuo, sino que, como se dijo conjuntamente con las negativas. El anteriormente, también permiten nombre que recibe este modelo es el de aumentar los recursos personales, tales Modelo de Ampliación y Construcción como los recursos físicos, intelectuales y de Emociones Positivas (Fredrickson, sociales. Estos son más durables que los 1998) y su principal proposición es que estados transitorios que permiten su las emociones positivas y los estados adquisición. Por consecuencia, el efecto afectivos relacionados con ellas se de la experimentación de emociones vinculan a una ampliación de las positivas incrementa los recursos posibilidades de la atención, la cognición personales más durables que pueden ser y la acción, y a una mejora de los recursos utilizados luego en otros contextos y bajo físicos, intelectuales y sociales de la otros estados emocionales, por esto se ha persona. denominado a este modelo como de El punto de partida de este modelo es el ampliación y construcción de las rechazo de dos presupuestos claves emociones positivas. sostenidos hasta el momento por la Fredrickson (1998) sustenta su modelo mayoría de los teóricos. En primer lugar, con aportes empíricos que demuestran por lo general se considera que las que las emociones positivas amplían el emociones deben asociarse foco de la atención, a diferencia de las necesariamente a tendencias de acción emociones negativas que tienden a específicas. El hecho de que las disminuirlo. También se ha demostrado emociones positivas no conduzcan a que las emociones positivas promueven acciones tan urgentes o prescriptivas estrategias cognitivas específicas y como las negativas, según Fredrickson aumentan los recursos intelectuales, (1998), no quiere decir que no den lugar proporcionando niveles altos de a ningún tipo de actuación, sino que sus rendimiento académico, bajo abandono repertorios son más variados. En segundo escolar, promueven una mejora del lugar, hasta el momento se considera que entendimiento de las situaciones las emociones deben necesariamente complejas y un alto ajuste psicológico provocar tendencias de acción física. Sin (Fredrickson,1998). embargo, lo que muchas emociones Como ya se ha mencionado, las positivas provocan son cambios emociones positivas también amplían las fundamentalmente en la actividad posibilidades de acción y mejoran los cognitiva, los cuales en un segundo recursos físicos. Ya que si aumentan el momento pueden producir igualmente campo del pensamiento aumentarán cambios en la actividad física. indirectamente el de la acción, a través de Así, en lugar de hablar de tendencias de respuestas más creativas y acciones más acción, lo que esta autora propone cuando variadas. En cuanto a los recursos se refiere a las emociones positivas es sociales, estos también se ven hablar de tendencias de pensamiento y incrementados, ya que se facilita la acción, y en lugar de suponer que son creación de relaciones sociales, de específicas pensar que hacen referencia a cooperación y de amistad. 14
  • 15. Fredrickson (2000) señala los efectos Implicancias del modelo que pueden tener lugar al experimentar emociones positivas: La primera implicancia refiere a que, la experimentación de emociones positivas puede reparar el daño que ciertas emociones negativas producen, sirviendo así a una mejor regulación emocional. Entonces, se podría pensar a las emociones positivas como antídotos eficaces contra las consecuencias fisiológicas y psicológicas tan específicas que acompañan a los estados emocionales negativos. La segunda, hace referencia a que cultivar las emociones positivas, no sólo contrarresta los efectos nocivos de las negativas sino que también permite que se den modos de pensar más allá de los Esta figura representa los tres efectos habituales y que la persona construya secuenciales de las emociones positivas: recursos personales de afrontamiento ampliación, construcción y (coping), permitiendo asimismo optimizar transformación. Las emociones positivas la salud física y el bienestar subjetivo y amplían las tendencias de pensamiento y favorecer que las personas sean más acción, o sea que provocan el efecto positivas y las comunidades más contrario a las emociones negativas. prósperas. Debido a esa ampliación de las tendencias Esta sería la principal importancia de su de pensamiento y acción se favorece la estudio y promoción, ya que el cultivo de construcción de recursos personales para emociones positivas optimiza la salud y el afrontar situaciones difíciles o bienestar y favorece el crecimiento problemáticas. Esta construcción de personal permitiendo sentirse satisfecho recursos personales produce un tercer con la propia vida, tener esperanza, ser efecto que consiste en la transformación optimista, tener experiencias de flujo y de la persona, que se torna más creativa, ser más feliz. Es decir, bajo la forma de muestra un conocimiento más profundo servir para la prevención y el tratamiento de las situaciones, es más resistente a las de los problemas que conllevan las dificultades y socialmente mejor emociones negativas se convierten en integrada, con lo que se produce una constructoras de fuerzas personales de "espiral ascendente" que lleva a que se resistencia y de bienestar, favoreciendo la experimenten nuevas emociones adopción de una nueva forma de ver la positivas. vida. Por ello, este modelo proporciona una La Dra. Fredrickson (2000) considera nueva perspectiva sobre el sentido e que las emociones positivas también importancia que para la persona tienen las pueden ser provechosas para contrarrestar emociones positivas (Fredrickson, 2000). las tendencias depresivas y menciona para ello, las terapias conductistas enfocadas a incrementar el rango de actividades placenteras y las terapias de estilo más cognitivo centradas en el estilo 15
  • 16. explicativo (explanatory style) de los dado por hecho que los niños que crecen sucesos desagradables. Cada una de estas y se desarrollan en ambientes poco terapias ha sido probada como métodos facilitadores o de riesgo, están destinados de tratamiento y prevención de la al fracaso. depresión y han demostrado ser efectivas, A fines de la década del setenta, se aunque las terapias cognitivas mostraron comenzó a hablar del concepto de mejores resultados. resiliencia. La discusión en torno a este En la misma línea, Salovey y concepto se inició en el campo de la colaboradores (2000) mencionan los psicopatología, dominio en el cual a efectos que tienen las experiencias través de varias investigaciones, se emocionales positivas en cuanto a que constató con gran asombro e interés, que proveen mejores recursos para poder algunos de los niños criados en contexto prevenir enfermedades o afrontar más de riesgo, no presentaban carencias en el efectivamente los problemas de salud ya plano biológico ni psicosocial, sino que existentes. Los autores afirman que los por el contrario, alcanzaban una estados emocionales positivos facilitan "adecuada" calidad de vida. conductas más saludables, proveyéndoles El enfoque de la resiliencia parte de la las resiliencia necesaria para afrontar la premisa de nacer en la pobreza, así como posibilidad de que pueden tener o vivir en un ambiente psicológicamente desarrollar serios problemas de salud. insano, son condiciones de alto riesgo Así, es que los optimistas que afrontan un para la salud física y mental de las problema de salud o están bajo un personas (Kotliarenco, & cols., 1997). Sin tratamiento médico, son más hábiles para embargo, más que centrarse en los enfocarse y planear sus siguientes pasos. aspectos negativos que sostienen esta Frijda (1986) (citada en Salovey & cols. situación, en el estudio de la resiliencia se 2000) dice que los estados emocionales prioriza observar aquellas condiciones positivos ofrecen a la persona la que posibilitan el abrirse a un desarrollo oportunidad de considerar y planear sus más sano y positivo. futuros resultados, mientras que los Aunque la resiliencia ha sido aplicada estados emocionales negativos orientan a tradicionalmente al estudio de niños en las personas a responder a eventos situaciones de extrema adversidad, en la próximos e inmediatos. actualidad su campo de actuación no se restringe únicamente a este sector de la IV - EMOCIONES POSITIVAS Y población, y de hecho, se estudia la RESILIENCIA resiliencia también en población adulta al mismo nivel que en población infantil, así Antes de abordar las relaciones como las aplicaciones del concepto en la existentes entre ambos conceptos, se comunidad, la familia y la educación considera necesario realizar un breve promoviendo la prevención. recorrido por las implicancias que Como afirman Melillo y Suárez Ojeda conlleva la resiliencia, ya que sin duda es (2001) el término resiliencia proviene del uno de los tantos temas que aborda la latín resiliere y significa “volver a entrar Psicología Positiva y uno de los primeros saltando” o “saltar hacia arriba”. En conceptos en tener repercusión en nuestro física, la resiliencia (de resilio: volver al país. estado original, recuperar la forma Durante mucho tiempo se ha tendido a originaria) se refiere la capacidad de los ignorar las respuestas individuales frente materiales de volver a su forma cuando a sucesos estresantes. Es así que se ha son forzados a deformarse. Las ciencias 16
  • 17. sociales se han servido del concepto (hardiness)3 y/o resilientes, pero aplicándolo como metáfora para describir finalmente resiliente se volvió el término fenómenos observados en personas que, a más apropiado para describirlos. pesar de vivir en condiciones de No podemos obviar que la resiliencia adversidad, son de todas maneras capaces tiene elementos en común con los de desarrollar conductas que les permiten términos antes mencionados, sin una buena calidad de vida. embargo, la resiliencia supone un estado Una definición posible de la resiliencia de sensibilidad de parte de las personas es <<la capacidad humana para frente a estímulos dolorosos o adversos, enfrentar, sobreponerse y salir que actuarían vulnerándola y al mismo fortalecido o transformado por tiempo, daría una reacción activa de experiencias de adversidad>> construcción positiva y de una forma (Henderson Grotberg, 2002) (citado en socialmente aceptable. De allí, que los Melillo & Suárez Ojeda, 2001 p.20). componentes básicos que constituyen el Sin embargo, actualmente hay muchas concepto de resiliencia son: definiciones de resiliencia, pero sin duda vulnerabilidad, resistencia, construcción hay tres componentes esenciales de los positiva y aceptación social (Kotliarenco cuales no puede prescindir ninguna de & cols., 1997). ellas, estos son: la presencia de algún También puede establecerse una riesgo, trauma o adversidad, la superación diferencia entre resiliencia y el concepto positiva del mismo y la relación de recuperación (Bonanno, 2004) (citado dinámica de los mecanismos en Vera, 2004), ya que representan emocionales, cognitivos y socioculturales trayectorias temporales distintas. En este que influyen sobre el desarrollo humano. sentido, la recuperación implica un En síntesis, las diferentes definiciones retorno gradual hacia la normalidad del concepto de resiliencia enfatizan funcional, mientras que la resiliencia características del sujeto resiliente: refleja la habilidad de mantener un habilidad, adaptabilidad, baja equilibrio estable durante todo el proceso. susceptibilidad, enfrentamiento efectivo, Es importante destacar que el fenómeno capacidad, resistencia a la destrucción, de la resiliencia ha sido considerado en un conductas vitales positivas, temperamento principio como una característica de especial y habilidades cognitivas, todas personas excepcionales, sin embargo, a desplegadas frente a situaciones vitales través de las distintas investigaciones adversas, estresantes, etc.; que le permiten sobre el tema ha quedado demostrado que atravesarlas y superarlas (Melillo & no se nace resiliente ni se adquiere de Suárez Ojeda, 2001). forma natural, esto depende de la No obstante, se considera necesario interacción de la persona y su entorno establecer una diferenciación de humano. conceptos ya que cuando recién comenzó a estudiarse el tema, estos niños eran llamados invulnerables, robustos 3 Este concepto se desarrolla a través del estudio de aquellas personas que ante hechos vitales negativos parecen tener unas características de personalidad que los protegen, mostrando un gran sentido del compromiso, una fuerte sensación de control sobre los acontecimientos, tienden a interpretar las experiencias estresantes y dolorosas como una parte más de la existencia (Vera, 2004). 17
  • 18. Este hallazgo es de gran importancia ya 6. Creatividad: capacidad de crear que al ser una característica que se orden, belleza y finalidad a partir del caos adquiere, esto permite fomentar su y el desorden. adquisición. Un claro facilitador de la 7. Moralidad: consecuencia para aparición de resiliencia es la presencia, en extender el deseo personal de bienestar a el desarrollo del niño, de una relación toda la humanidad y capacidad de emocional estable con al menos uno de comprometerse con valores; este los padres o con algún adulto elemento ya es importante desde la significativo. infancia, pero sobretodo a partir de los 10 Así también, es importante remarcar años. que el nivel socioeconómico y la 8. Autoestima consistente: base de los resiliencia no están relacionados; no demás pilares y fruto del cuidado afectivo existe relación alguna entre inteligencia y consecuente del niño o adolescente por resiliencia y/o clase social y resiliencia, parte de un adulto significativo. así como el buen rendimiento escolar no A su vez los factores protectores, los es resiliencia. Sin embargo, la resiliencia que promueven comportamientos puede ser medida y es parte de la salud resilientes, pueden agruparse en tres mental y la calidad de vida. Cada día más grandes categorías: los atributos personas consideran la resiliencia como personales, los apoyos del sistema una característica de la salud mental. De familiar y aquellos provenientes de la hecho, la resiliencia ha sido reconocida comunidad. Sin embargo, el carácter como un aporte a la promoción y el protector que adquieren estos factores se mantenimiento de la salud mental. La los otorga la interacción que cada uno de infancia temprana es un periodo excelente ellos tiene con el medio que rodea a las y apropiado para comenzar con la personas, en momentos determinados. En promoción de resiliencia y salud mental. cambio, como señalan Kotliarenco y Los autores Melillo y Suárez Ojeda colaboradores (1997) si actúan en forma (2001) mencionan ocho pilares como los independiente, no resultan ser lo atributos que aparecen con frecuencia en suficientemente protectores. los niños y adolescentes considerados Entre los factores protectores a nivel resilientes. Ellos son: individual se encuentran: buenas 1. Introspección: arte de preguntarse a habilidades cognitivas, incluyendo si mismo y darse una respuesta honesta. resolución de problemas y habilidades 2. Independencia: saber fijar límites atencionales; buen temperamento en la entre uno mismo y el medio con infancia, que con el tiempo se desarrolla problemas; capacidad de mantener como una personalidad adaptable; una distancia emocional y física sin caer en el positiva percepción de si mismo, así aislamiento. como autoeficacia, fe y sentido de la vida; 3. Capacidad de relacionarse: una mirada positiva de la realidad, una habilidad para establecer lazos e buena capacidad de autorregulación intimidad con otra gente, para equilibrar emocional y de los impulsos; saber la propia necesidad de afecto con la reconocer los propios talentos y que a su actitud de brindarse a otros. vez estos sean reconocidos por la 4. Iniciativa: gusto de exigirse y sociedad, y por último un buen sentido ponerse a prueba en tareas del humor. progresivamente más exigentes. El sentido del humor es de gran 5. Humor: encontrar lo cómico en la importancia para la promoción de la propia tragedia. resiliencia ya que, permite afrontar la 18
  • 19. adversidad, a través de su efecto un ambiente hogareño organizado, liberador, aminorando el estrés, la mayoritariamente con ventajas ansiedad y la culpa que la situación socioeconómicas. Son de gran genera. Freud (1927) afirma que su importancia las relaciones cercanas con esencia consiste en ahorrarse los afectos adultos competentes, prosociales y que habrían dado ocasión a la situación y contenedores, así como el contacto con en saltarse mediante una broma la pares de similares características. posibilidad de tales exteriorizaciones de En cuanto a los factores protectores sentimiento, revelando su capacidad de concernientes a la comunidad, transformar el sufrimiento en placer. encontramos que las buenas escuelas, las Viktor Frankl (1979) sostiene que el organizaciones prosociales (clubes, humor era una de las armas con las que el scouts, etc), los buenos servicios sociales sujeto luchaba por su supervivencia en los de emergencia; así como los altos niveles campos de concentración nazi, y asegura de seguridad pública y un vecindario con que en la existencia humana, el humor eficacia colectiva, son altamente puede proporcionar el distanciamiento favorables para el desarrollo de aspectos necesario para sobreponerse a cualquier resilientes en el niño, así como en los situación, aunque no sea más que por adultos. unos segundos. En síntesis, se podría decir que los En la misma línea, Vanistendael (2004) factores protectores de mayor importancia menciona que existen otras estrategias de son los que se refieren a la capacidad defensa diferentes al humor que pueden parental, esto quiere decir contar con contribuir a la resiliencia, pero el humor padres que proveen al niño amor y apoyo. es probablemente la única de carácter tan En cuanto a los recursos sociales, Masten global y completo, ya que integra los y colaboradores (2002) sostienen que los aspectos intelectuales, emocionales, factores protectores en este ámbito están físicos y relacionales de la persona. basados en la “eficacia colectiva” la En síntesis, el humor muestra cómo la misma refiere a un vecindario que percepción de una situación puede combina la cohesión social con el control reconfigurarse súbitamente y producir un social informal. cambio en el afecto y el comportamiento Retomando la relación de la resiliencia del sujeto. Si bien el estudio de las con las emociones positivas, se podría implicancias del humor ha sido abordado decir que éstas últimas son buenas para la desde Aristóteles hasta Freud, el interés primera. Esta afirmación quedó por el tema ha decrecido notablemente demostrada en el estudio llevado a cabo con el tiempo, afortunadamente su estudio por Fredrickson y Tugade (2003) basado ha sido rescatado por la Psicología en los atentados terroristas ocurridos Positiva. principalmente en la ciudad de Nueva Respecto al ámbito familiar cabe York el 11 de septiembre de 2001. Este mencionar como factores protectores; una es uno de los pocos estudios referentes al buena relación con los adultos que cuidan tema que no se ha centrado en estudiar la del niño; así como padres que se patología y la vulnerabilidad y en el que preocupan por él, que marcan una ha quedado demostrada la relación entre estructura, ponen límites y crean resiliencia y las emociones positivas. expectativas, en definitiva, que están En el estudio se sometieron a 18 involucrados en su crianza. También un hombres y 28 mujeres a una medición clima familiar positivo, conjuntamente sobre emociones experimentadas, las con una buena relación entre los padres; cuales fueron realizadas a principios de 19
  • 20. 2001 y poco después de los atentados. las emociones positivas protegerían a las Varios estudios demostraron grandes personas contra la depresión e aumentos en la experimentación de impulsarían su ajuste funcional. De miedo, tristeza, ansiedad y furia como era hecho, se ha sugerido que la de esperarse, pero muy pocos apostarían experimentación recurrente de emociones encontrar emociones positivas positivas puede ayudar a las personas a experimentadas ante sucesos de tal desarrollar la resiliencia (Fredrickson & magnitud. Sin embargo, como dicen Tugade, 2003). Folkman y Moskowitz (2000) (citado en Si bien puede argumentarse que, la Fredrickson & Tugade, 2003) las experimentación de emociones positivas emociones positivas co-ocurren con las no es más que el reflejo de un modo negativas durante circunstancias resiliente de afrontar las situaciones estresantes. Así es que se corroboró que adversas, también existe evidencia de que las personas ante el desconcierto de los las personas resilientes utilizan las hechos, también se sintieron alegres de emociones positivas como estrategia de estar vivas, y de saber que sus seres afrontamiento, por lo que se puede hablar queridos se encontraban bien. de una causalidad recíproca. Así, se ha Este estudio contaba con dos hipótesis encontrado que las personas resilientes las cuales fueron comprobadas a través de hacen frente a experiencias traumáticas diferentes técnicas.4 La primera habla de utilizando el humor, la exploración que las personas resilientes se defienden creativa y el pensamiento optimista de la depresión a través de las emociones (Fredrickson & Tugade, 2003). positivas, y la segunda, intenta comprobar Los hallazgos de este estudio tienen que las personas resilientes florecen a ciertas implicancias. Primero, adhieren través de las emociones positivas. fuerza a la relación entre emociones Los resultados permiten afirmar que positivas y las situaciones de stress. Ya cuando lo esperable es que una crisis que ha quedado demostrado que, las reduzca los recursos de la vida emociones positivas no desaparecen psicológica, los individuos resilientes durante los tiempos difíciles. florecen, y paradójicamente sus recursos Segundo, como se ha mencionado en el aumentan. Este crecimiento se daría capítulo anterior, la experimentación de debido a la experimentación de emociones positivas a corto plazo, mejora emociones positivas luego de la crisis. las experiencias subjetivas y a largo En relación con la resiliencia, la plazo, minimiza la depresión y potencia repetida experimentación de emociones los recursos para un mayor florecimiento positivas es una característica de las de la persona. personas resilientes. Estas personas Ampliando los modos de pensar y poseen optimismo y alegría hacia la vida, actuar de las personas, las emociones son curiosas y abiertas a nuevas positivas serian efectivas para mejorar las experiencias y caracterizadas por una alta estrategias de afrontamiento (coping) así emotividad positiva. Así, se afirma que como para construir resiliencia. Los incrementos en la resiliencia, deberían así 4 Para mayor información ver: Fredrickson, B.L. predecir futuras experiencias de & Tugade, M.M. (2003) What Good are Positive emociones positivas. Creándose así un Emotions in Crises? A Prospective Study of espiral ascendente hacia un mayor Resilience and Emotions Following the Terrorist Attacks on the USA on September 11th, 2001. bienestar subjetivo (Fredrickson, 2000). Journal of Personality and Social Psychology, 84 En síntesis, se puede decir que (2) 365-76 resiliencia abre un abanico de 20
  • 21. posibilidades, en tanto enfatiza las Emociones positivas del pasado fortalezas y aspectos positivos, presentes en los seres humanos. Más que centrarse Las emociones que genera el pasado en los circuitos que mantienen las van desde la resignación, la serenidad, el condiciones de alto riesgo para la salud orgullo y la satisfacción hasta la amargura física y mental de las personas, se absoluta y la ira vengativa, emociones preocupa de observar aquellas que están determinadas por completo por condiciones que posibilitan un desarrollo los “pensamientos” sobre lo pasado. más sano y positivo. Parte de nuestra vida emocional es El estudio de las emociones positivas instantánea y reactiva, por ejemplo, el bajo la luz de la Psicología Positiva, placer sexual y el éxtasis necesitan muy representa un retorno al estudio de cómo poco pensamiento e interpretación para estos sistemas y sus interacciones dan desencadenarse. Por el contrario, todas las lugar a una buena adaptación y desarrollo, emociones relacionadas con el pasado así como también dan lugar a la están completamente guiadas por el resiliencia. Esto ha provocado un evidente pensamiento y la interpretación. cambio en las bases para entender y Cada vez que el pasado genera una ayudar a los niños en riesgo y para emoción interviene una interpretación, un potenciar las capacidades de los que no lo recuerdo o un pensamiento que gobiernan están. Por consiguiente, se puede decir la emoción subsiguiente. Esta verdad que las metas en prevención e aparentemente inofensiva y obvia resulta intervención se están redireccionando clave para entender cómo se sienten las hacia el estudio de los problemas, así personas respecto al pasado y evitar que como también al estudio de lo que está se sientan atadas a él, revirtiendo así el bien, o lo que se supone sano. proceso de victimización. La valoración y el disfrute insuficiente V - EMOCIONES: PASADO, de los buenos momentos del pasado, así PRESENTE Y FUTURO. como enfatizar demasiado los malos, son aspectos que socavan la serenidad, la Las emociones positivas pueden felicidad y la satisfacción. Por centrarse en el pasado, presente o futuro. consiguiente, la Psicología Positiva Entre las emociones positivas respecto al propone dos maneras para lograr que los futuro cabe citar el optimismo, la sentimientos sobre el pasado puedan esperanza, la fe y la confianza. Las acercarnos a la “felicidad”. Esto es a relacionadas con el presente son la través de la gratitud y el perdón alegría, el éxtasis, la tranquilidad, el Según la Psicología Positiva, la gratitud entusiasmo, la euforia, el placer y - la aumenta el disfrute y la valoración de los más importante- la fluidez. Las buenos momentos pasados y la reescritura emociones positivas sobre el pasado de la historia mediante el perdón reduce incluyen la satisfacción, la complacencia, el efecto deprimente de los sucesos la realización personal, el orgullo y la negativos. El motivo por el que la gratitud serenidad. Es crucial comprender que contribuye a aumentar la satisfacción por estos tres aspectos emocionales son la vida, es que amplía los buenos distintos y no se hallan necesariamente recuerdos sobre el pasado: su intensidad, ligados (Seligman, 2003). su frecuencia y las “etiquetas” asociadas a dichos recuerdos. Sin embargo, el perdón deja intacto el recuerdo, pero elimina e incluso transforma el dolor asociado a él, 21
  • 22. es la única estrategia viable para abordar En síntesis, según la Psicología Positiva la historia desde otra perspectiva. Una vez acrecentar la gratitud sobre los hechos más se cambian las “etiquetas” asociadas buenos del pasado intensifica los a los recuerdos, esta vez en cuanto a los recuerdos positivos, y aprender a recuerdos negativos. El perdón perdonar ofensas de épocas pasadas transforma la amargura en neutralidad o reduce la amargura que impide la incluso en recuerdos de tinte positivo, por satisfacción. lo que hace posible una mayor satisfacción con la vida (Seligman, 2003). Emociones positivas del presente Cuando el perdón va seguido de la reconciliación -aunque ésta no es un La Psicología Positiva divide las requisito imprescindible para perdonar,- emociones positivas del presente en dos puede mejorar sobremanera las relaciones categorías muy diferentes: placeres y con la persona perdonada. Lo dispuesto gratificaciones. A su vez, divide los que uno está a perdonar una ofensa no placeres en corporales y superiores. Los sólo depende de cómo valore placeres corporales son considerados racionalmente las ventajas e como emociones positivas transitorias que inconvenientes, sino también de la se manifiestan a través de los sentidos: personalidad del individuo. Es importante olores y sabores deliciosos, sentimientos darse cuenta de que recordar no significa sexuales, movimientos corporales, vistas no haber perdonado. Pero sí es importante y sonidos agradables. Los placeres no pensar de forma vengativa a partir de superiores se consideran transitorios, los recuerdos ni regodearse en ellos. aunque sus orígenes son más complejos y Si bien el concepto de perdón se aprendidos que los sensoriales y se encuentra muy ligado a lo religioso, definen por los sentimientos que político, cultural y a la búsqueda de producen: éxtasis, gozo, dicha, alegría, justicia, podría decirse que todas las regocijo, júbilo, diversión, entusiasmo, definiciones de psicológicas formuladas satisfacción, entretenimiento, distracción sobre el perdón parecen centrarse en un y similares. factor común: cuando los sujetos Los placeres superiores tienen una perdonan sus pensamientos, sentimientos complejidad considerablemente mayor en y acciones hacia quien es objeto del cuanto a su origen externo. Requieren perdón se transforman en más positivas más recursos cognitivos y son mucho más (Casullo, 2005). En la misma línea numerosos y variados que los placeres McCullough (2000) afirma que la esencia corporales. Los placeres en general, de perdonar implica cambios de tipo tienen un claro componente sensorial y prosociales en las motivaciones emocional, son efímeros e implican poco personales hacia la persona, grupo o o nulo pensamiento. situación que ha lastimado o injuriado. Fred B. Bryant y Joseph Veroff de la La capacidad de perdonar es Universidad de Loyola son los interpersonal y el objeto del perdón es el fundadores de un área definida como self, una situación determinada u otras saboreo (savoring). Ellos han generado un personas. Es importante resaltar, que el ámbito de estudio para incrementar estos hecho de poder perdonar no excluye la episodios de felicidad transitoria que se posibilidad de reclamar justicia, en la han mencionado anteriormente. Saborear medida en la que la motivación de tal o disfrutar es para estos autores tomar reclamo no sea simplemente vengativa consciencia del placer y para lograrlo, se (Casullo, 2004). 22
  • 23. hace necesario el estudio de la atención notarlo. Este estado placentero, según el consciente y deliberada. autor, puede ser controlado poniéndose Después de haber hecho pruebas a miles retos o desafíos –tareas que no son muy de estudiantes universitarios, dichos difíciles ni muy simples para las propias autores detallan algunas técnicas que habilidades. Y con estas metas, se favorecen el saboreo de estos momentos aprende a ordenar la información que especiales (Seligman, 2003). La primera entra conscientemente y mejorar la propia se refiere a compartir la experiencia con calidad de vida. otras personas a las cuales hacerles saber La falta de emoción y de cualquier tipo la importancia de ese momento de conciencia parece ser la clave de la compartido. También, aseguran que es fluidez. La conciencia y la emoción importante tomar fotografías mentales de tienen por objeto corregir la trayectoria ese momento, poder guardarlo en la del pensamiento y la acción, pero no son memoria para luego rememorarlo con necesarios cuando lo que la persona está otras personas. haciendo parece rozar la perfección. Las gratificaciones, a diferencia de los Se podría decir que el flow es universal, placeres, no son consideradas ya que se puede experimentar aunque sentimientos sino actividades que nos varíe la cultura, clase social, género, edad, gusta realizar pero que no van coeficiente intelectual y actividad necesariamente acompañadas de una realizada. Sin embargo, según sensación cruda como por ejemplo: Csikszentmihalyi (1998) la intensidad del pintar, leer, escalar, bailar, mantener flow varía dependiendo de la persona y la buenas conversaciones, o jugar al fútbol. actividad realizada, es decir de la Las gratificaciones atrapan a la persona y percepción subjetiva que tenga el la involucran por completo; bloquean la individuo sobre el desafío que implica la conciencia propia y la emoción actividad y la percepción subjetiva que experimentada, salvo retrospectivamente, tenga sobre las herramientas para llevarla y generan fluidez (flow), ese estado en el a cabo, es decir, sus habilidades. que el tiempo se detiene y el individuo se Entonces, se podría pensar que siente a gusto. cualquier individuo puede encontrar el Mihaly Csikszentmihalyi, reconocido flow en casi cualquier actividad. De la psicólogo y profesor de ciencias sociales, misma forma que cualquier actividad fue quien dio nombre e investigo la puede llegar a aburrir o crear ansiedad si fluidez, el estado de gratificación en el los niveles de desafío y habilidades no que entramos cuando nos sentimos logran mantener un equilibrio dinámico. totalmente involucrados en lo que Este balance parece ser intrínsecamente estamos haciendo. Estar en “flow” es un frágil y si el desafío comienza a exceder a estado donde la persona fluye y se fusiona las propias capacidades, uno comienza a con una actividad que le demanda toda su ponerse nervioso. Si por el contrario, las concentración y le proporciona un placer capacidades exceden a la tarea la persona incomparable (Nakamura & primero se relaja y luego se aburre. En Csikszentmihalyi, 2002). este punto, la atención juega un papel Csikszentmihalyi (1998) define el flow muy importante. como un estado de conciencia que La apatía, aburrimiento y ansiedad así comienza a enfocar la atención en una como el flow dependen de cuánta meta clara y definida, donde la persona se atención se esté prestando en determinado siente envuelta, concentrada, absorbida momento. En el aburrimiento y sobre por la tarea y las horas pasan casi sin todo en la apatía, el bajo nivel de desafío 23
  • 24. en relación a las habilidades hace que la - Pierde la noción de si mismo. atención decaiga. Por el contrario, en la - El sentido de la duración del tiempo ansiedad el nivel de desafío percibido se altera. excede las habilidades. Particularmente - La actividad viene a constituir un fin en contextos de motivación externa la en si misma. atención cambia por momentos, lo que - Experimenta sensaciones de euforia, impide un compromiso con la actividad. de triunfo y un espectacular sentido de Experimentar ansiedad o aburrimiento trascendencia. hace que la persona, en el mejor de los - No hay miedo al fracaso. casos, ajuste su nivel de capacidad o desafío para volver al estado de flow. Así Muchas personas piensan que las horas se podría situar al flow en medio de un que pasan trabajando son esencialmente continuo entre ansiedad y aburrimiento una pérdida de tiempo, se sienten (Nakamura & Csikszentmihalyi, 2002). alienados y la energía física invertida en su trabajo no hace nada para fortalecerlos. Sin embargo, para muchas personas el tiempo libre también es una pérdida de tiempo ya que no saben qué hacer con él, el tiempo de ocio proporciona un respiro del trabajo, pero en general consiste en la absorción pasiva de información sin usar ninguna capacidad o explorar nuevas oportunidades de acción. Como resultado, la vida pasa como una secuencia de experiencias de aburrimiento y ansiedad donde la persona tiene poco control. Sin embargo, según Csikszentmihalyi (1998) algunos de los momentos más intensos y satisfactorios se producen Nakamura & Csikszentmihalyi, 2002 durante las horas de trabajo; esto se debe a que se producen más ocasiones para el Estar en flow implica las siguientes fluir en el trabajo. Las típicas actividades características: relajantes, como son charlar entre amigos - La persona se encuentra o ver televisión, rara vez contribuyen a absolutamente concentrada en la lograr una calidad de experiencia positiva. actividad. Las estadísticas demuestran que el 15% - Hay metas claras que conseguir, y se de las personas nunca han experimentado consiguen. Es decir, que la actividad es flow, y entre un 15 y 20% los acorde a las propias habilidades. experimenta todos los días o varias veces - A la persona le parece estar al día, incluso en el trabajo (Seligman, superando el reto con sorprendente 2003). facilidad. Actualmente en psicoterapias, bajo el - Se despreocupa por los riesgos o marco teórico de la Psicología Positiva, se peligros que la actividad conlleva. utilizan variadas terapéuticas de - Experimenta la sensación de tener el intervención con el fin de transformar la control. estructura de la vida cotidiana de la - La actividad procura persona para alcanzar mayores retroalimentación inmediata. experiencias positivas. De lo que se trata 24
  • 25. aquí, no es que las personas experimenten disposicional que parece mediar entre los el flow directamente, sino ayudar a los eventos externos y su interpretación individuos a identificar las actividades personal, rasgo que varía en su magnitud que les son placenteras y aprender como (Cuadra & Florenzano, 2003). Es la invertir la atención en ellas. tendencia a esperar que el futuro depare Resumiendo, la persona está en flow resultados favorables y en general, parece cuando se encuentra completamente que las personas más optimistas tienden a absorta por una actividad durante la cual tener mejor humor, a ser más pierde la noción del tiempo y no se da perseverantes y exitosas e, incluso, a tener cuenta hasta que la actividad termina de mejor estado de salud física (Seligman, cuanto la disfrutó. Este estado de fluidez 2003). o flujo, es un estado de gratificación El optimismo puede ser considerado donde la experiencia, por si misma, es tan como una característica cognitiva sensible placentera que se realiza incluso aunque a la creencia en ocurrencias futuras sobre tenga un gran costo, sólo por el puro las cuales los individuos tengan fuertes motivo de hacerla, ya que le permite al sentimientos. El optimismo no es tan sólo individuo expresar su singularidad y al una fría cognición sino que es también mismo tiempo va reconociendo y motivador y motivante. De hecho, las experimentando la complejidad del personas necesitan sentirse optimistas con mundo en que vive. Además, la fluidez es respecto a algunas materias (Peterson, el estado que aumenta el capital 2000). psicológico al cual la persona podrá Para la Psicología Positiva, la base del recurrir en el futuro. No se puede hacer optimismo no reside en frases positivas o que el flow aparezca, lo único que se imágenes de victoria, sino que se basa en puede hacer es remover los obstáculos la forma en que pensamos las causas de que están en su camino. las cosas. Cada individuo tiene una forma En síntesis, los placeres guardan personal de atribución causal llamada relación con los sentidos y las emociones. “estilo explicativo” (explanatory style). Las gratificaciones, por el contrario, están Este estilo explicativo se forma en la relacionadas con la puesta en práctica de infancia sin intervenciones específicas y fortalezas y virtudes. generalmente se mantiene toda la vida. Existen tres dimensiones cruciales que se Emociones positivas del futuro utilizan para identificar cada estilo de explicación personal de las cosas: Las emociones positivas sobre el futuro prevalencia, personalización e incidencia incluyen la fe, la confianza, la seguridad, (pervasiveness). (Seligman & cols., 1995) la esperanza y el optimismo (Seligman, Así es que las personas optimistas 2003). La esperanza y el optimismo son consideran los problemas como aspectos que pueden desarrollarse y temporarios, específicos y lo atribuyen a mejoran la resistencia a la depresión causas externas. Un estilo explicativo causada por los contratiempos; favorecen optimista es asociado a mayores niveles el rendimiento laboral, sobre todo en de motivación, logro y bienestar físico, trabajos que constituyen un reto, y la además de menores síntomas depresivos. salud física. Como se mencionó, las explicaciones El optimismo es uno de los tópicos que optimistas para situaciones negativas son mayor interés ha despertado entre los aquellas que son más externas, inestables investigadores de la Psicología Positiva. y específicas. Esto quiere decir, que los El mismo puede definirse como un rasgo problemas se creen causa de otra persona 25
  • 26. o de los factores situacionales, además se “Argentina va a salir adelante de su consideran efímeros. Las explicaciones crisis económica”. La diferencia entre pesimistas para las situaciones negativas ambos tipos de optimismo, hace evidente son todo lo contrario, o sea, internas, entonces que el optimismo puede ser estables y globales. Las explicaciones abordado en sus diferentes niveles y optimistas para eventos positivos son además da a pensar que ambos tipos de internas, estables y globales. Esto quiere optimismo pueden llegar a funcionar de decir que el motivo del éxito y la buena forma diferente. fortuna son causados por si mismo. Por el Es importante diferenciar el optimismo contrario la interpretación pesimista de del denominado “pensamiento positivo”5, eventos positivos es externa, inestable y ya que éste último consiste en creer en especifica. Los individuos que suelen declaraciones optimistas del tipo: “cada atribuir los eventos negativos a causas día mejoro en todos los aspectos” en específicas e inestables, son los que ausencia de hechos que lo prueben o experimentan mayor control sobre el incluso frente a evidencias que apunten lo futuro y suelen ser más resilientes contrario. (Reivich & Gillham, 2003). Si bien la Psicología Positiva guarda De hecho, uno de los resultados más una relación filosófica con el pensamiento consistente en la literatura científica, positivo, tambien difiere en muchos muestra que aquellas personas que poseen aspectos. En primer lugar el pensamiento altos niveles de optimismo y esperanza positivo es, a decir de Seligman (2003), (ambos tienen que ver con la expectativa una actividad de sillón. En cambio la de resultados positivos en el futuro y con Psicología Positiva está ligada a la la creencia en la propia capacidad de actividad científica empírica y por lo alcanzar metas) tienden a salir tanto es reproducible. En segundo lugar la fortalecidos y a encontrar beneficios en Psicología Positiva no aboga por la situaciones traumáticas y estresantes positividad, ya que entiende que si bien el (Vera, 2004). pensamiento positivo posee muchas Es decir, donde el pesimista ve ventajas, hay ocasiones en las que el problemas, el optimista ve desafíos pensamiento negativo lleva a una mejor (Seligman, 2003). El optimismo forma certeza. Así es que la Psicología Positiva parte de la expansión de la vida intenta lograr un equilibrio entre el emocional, por consiguiente, si se desea pensamiento positivo y el negativo. Para vivir efectivamente es necesario una mejor diferenciación del pensamiento reemplazar el pesimismo por el positivo respecto del optimismo, se puede optimismo, pero no de una forma irreal decir que éste último se centra en la sino, en forma racional y activa, logrando veracidad de los acontecimientos. una forma inteligente de optimismo. Entonces, los optimistas son personas Peterson (2000) realiza una distinción que sin negar sus problemas, tienen entre “gran optimismo” y “pequeño esperanzas y crean estrategias de acción y optimismo”. Este último consiste en de afrontamiento de la realidad, tienen la expectativas específicas sobre resultados tendencia a esperar que el futuro les positivos, por ejemplo, “en el viaje de depare resultados favorables, pero vuelta del trabajo encontraré un buen siempre sin alejarse de la realidad. asiento en el colectivo”. El “gran Los optimistas y pesimistas difieren en optimismo” se refiere, obviamente, a tantos aspectos, que esto termina sucesos más grandes y menos específicos, como por ejemplo: 5 De Norman Vincent Peale 26
  • 27. teniendo un gran impacto en sus vidas. primera consiste en reconocer e Difieren en cómo abordan sus problemas identificar los pensamientos que se cruzan y desafíos, pero por sobre todo difieren en por la mente en los peores momentos. la forma en que afrontan las dificultades Estos pensamientos son los que casi de la vida. Los optimistas afrontan sus imperceptiblemente afectan el estado de problemas con confianza y persistencia, ánimo y la conducta. El segundo paso en cambio los pesimistas son dubitativos, consiste en realizar una evaluación de vacilantes e indecisos. La diferencia esos pensamientos. El tercer paso consiste básica entre optimistas y pesimistas reside en generar explicaciones más certeras y en sus expectativas sobre el futuro alternativas y usarlas para desafiar esos (Carver & Scheier, 2003). pensamientos automáticos. El último Los optimistas aceptan con mayor paso consiste en intentar decatastrofizar la rapidez la realidad de las cosas y los situación (Seligman & cols. 1995). desafíos de la vida. Aparentemente se Seligman, (2000) propone otra técnica enfocan más y tienen un afrontamiento para incrementar el optimismo, o aunque activo ante la adversidad. Son menos más no sea, tratar de evitar los propensos a darse por vencidos y pensamientos catastróficos que perseveran en sus metas (Carver & automáticamente asaltan nuestra Scheier, 2003). consciencia. Esta técnica consiste en Sin embargo, demasiado optimismo “disputar” (disputing) esos pensamientos podría hacer que las personas ignoren como si hubieran sido dichos por un ciertos aspectos de una situación riesgosa tercero. Para esto, propone pensar como hasta que sea muy tarde o incluso podría ejemplo, qué pasaría si un colega o rival hacer que sobreestimen su propia del trabajo nos acusa de fallar en nuestra capacidad para lidiar con una situación labor o de no merecer nuestro puesto, adversa, dando como resultado un seguramente de inmediato pensaríamos afrontamiento pobre de la situación mil razones de por qué esa persona está (Carver & Scheier, 2003). equivocada y pensaríamos varios Seligman (2003) ha estudiado niveles ejemplos que confirmen que sí de optimismo y pesimismo en alrededor merecemos nuestro puesto. Sin embargo, de treinta profesiones y los ha cuando nos acusamos a nosotros mismos correlacionado con los índices de éxito en por lo mismo, simplemente tendemos a esas profesiones. En todos los casos salvo creerlo, y seguramente no tendemos a en uno, los optimistas son más exitosos, disputar nuestros propios pensamientos, porque trabajan más animadamente y por eso propone empezar a reconocer muestran una mayor resistencia a los nuestros propios pensamientos obstáculos y fracasos. La única excepción catastróficos y disputarlos como si son los abogados. Según Seligman esto se vinieran de una tercera persona debe a que en el sistema judicial de (Seligman, 2000). EE.UU. –donde se han realizado los Teniendo en cuenta esta nueva forma de estudios- una cualidad importante para el pensar y adoptando actitudes optimistas, éxito es la prudencia, por eso se destacan queda claro que se puede influir los pesimistas. En otras palabras, para los profundamente en el propio pensamiento, abogados es una virtud el poder prever logrando así una mayor experimentación cada posible cosa que podría salir mal en de emociones positivas a futuro. cada caso. Para la Psicología Positiva, la misión no Existen cuatro habilidades cognitivas es decirle a las personas que deben ser básicas para promover el optimismo: la optimistas, espirituales, amables o que 27
  • 28. deben estar de buen humor, sino describir ante futuras adversidades. En la misma las consecuencias de tales rasgos (por línea, Myers y Diener (1997) consideran ejemplo, que ser optimista reduce la que los afectos positivos pueden también depresión, mejora la salud física, propicia provocar otros tipos de reacciones los logros, a cambio, quizá, de un menor adaptativas: reacciones de fuerte realismo) y lo que cada uno haga con esa inmunización, la sociabilidad y también el información depende de sus propios optimismo, necesario para la consecución valores y objetivos. de los objetivos personales. Por lo tanto, Para finalizar, la Psicología Positiva la atención al desarrollo afectivo del niño considera que los placeres del presente, al debería pasar por la creación de igual que las emociones positivas materiales y ambientes educativos que respecto al pasado y al futuro, son en faciliten que se experimenten estados esencia sentimientos subjetivos. El juez emocionales positivos como el gozo, la final es “quien quiera que viva en la piel alegría, la satisfacción, el interés, el amor, de la persona” (Seligman, 2003). la tranquilidad y la paz, entre otros. En cuanto a los adultos, el desarrollo de CONCLUSIONES constructos teóricos como el de la fluidez y el optimismo, ambos basados en la Como se ha visto a lo largo de trabajo, experimentación de emociones positivas, la capacidad de experimentar emociones abren el camino para lograr una vida más positivas promueve una larga cantidad de plena y por qué no hacia la felicidad. En capacidades humanas sin explotar. Sin síntesis, si tenemos en cuenta que la embargo, sus particulares beneficios no ayuda que suponen las emociones son del todo valorados en culturas como positivas para mantener o mejorar la salud la nuestra donde se promueve el trabajo y el bienestar, podría ser más conveniente duro y la autodisciplina como virtudes y, y formativo desde el punto de vista el ocio y placer como pecaminosos pedagógico ocuparse igualmente de (Fredrickson, 2000). Hoy en día, los desarrollar éstas y no sólo de controlar las problemas en gran parte están asociados a emociones negativas. Así es que éstas las emociones negativas o son producto deben ser potenciadas si lo que realmente de ellas, sin embargo, prevenir o reducir se persigue es el crecimiento de la las emociones negativas no lleva por si persona y su contribución como solo al cultivo de las emociones positivas, ciudadano a la mejora de la sociedad. ni a la felicidad. Entonces, como señala Como se ha visto, la Psicología Positiva Fredrickson (2000) deberíamos cultivar estudia las emociones positivas, los las emociones positivas en nuestras vidas rasgos positivos del carácter y las y en las de aquellos que nos rodean no instituciones positivas. Este enfoque sólo porque nos hagan sentir bien supone un giro importante en las ciencias momentáneamente sino también porque que estudian la mente humana, ya que, a nos transforman en mejores personas y diferencia de la psicología tradicional, elevan nuestra calidad de vida a futuro. trata los problemas mentales desde las En efecto, las emociones positivas fortalezas del individuo, dirigiendo su tonifican a los individuos., ya que el valor atención a aquellas características que nos de las emociones positivas proviene permitan aprender, disfrutar, ser según Fredrickson (1998), de la ayuda generosos, solidarios y optimistas. La que ofrecen a las personas para superar Psicología Positiva es un esfuerzo por más rápidamente las situaciones de estrés mostrar que es necesario considerar los y para hacerse más fuertes o resistentes potenciales humanos como un factor que 28
  • 29. puede llegar a ser preponderante en los de Psicología. Buenos Aires: Facultad de períodos de crisis, considerando que las Psicología. UBA. -Casullo, M.M (2004) La capacidad de crisis son inevitables y necesarias para el perdonar. Departamento de Publicaciones, crecimiento y madurez del individuo Facultad de Psicología. UBA. Buenos Aires: (Cuadra & Florenzano, 2003). Así es que, Facultad de Psicología. UBA. a través de los tratamientos positivos, -Casullo, M.M (2005) La capacidad para aquellos que promueven los niveles de perdonar desde una perspectiva psicológica. Revista PUCP. bienestar o elevan las fortalezas de las -Carver, C. S. & Scheier, M. (2003). Optimism. personas (Keyes & Lopez, 2002), es En Lopez S. J, Snyder C. R. Positive posible abordar la enfermedad Psychological Assessment: A Handbook of Models compensándola, es decir, trabajar en un and Measures. Washington, DC: Am. Psychol. equilibrio dinámico que fortalece y/o hace Assoc. 75-89. -Carver, C. S., & Scheier, M. (2003). Optimism. crecer aquellos aspectos resilientes o En Lopez S. J, Snyder C. R. (Eds.) Handbook of factores protectores (positivos) de la Positive Psychology, New York: Oxford personalidad del sujeto o de los grupos. University Press. 231-243. Asimismo, reconocer que muchas de esas -Csikszentmihalyi, M. (1998). Creatividad. El cualidades se aprenden, hace posible su fluir y la psicología del descubrimiento y la intención. Buenos Aires: Paidos. integración en programas escolares, -Cuadra, H. & Florenzano, R. (2003) El laborales, organizacionales, prevención bienestar subjetivo: hacia una psicología positiva. de salud física y mental, etc. (Cuadra & Revista de psicología de la Universidad de Chile, Florenzano, 2003). Es importante tener en 12 (1) 83-96 cuenta, como señalan Snyder y Lopez -Diener, E., Larsen, J. & Lucas, R.(2003) Measuring Positive Emotions. En Lopez SJ, (2002) que la Psicología Positiva no Snyder C.R. 2003. Positive Psychological busca reemplazar los modelos basados en Assessment: A Handbook of Models and las debilidades, sino que busca que se la Measures. Washington, DC: Am. Psychol. Assoc. reconozca como viable y los autores 201-218 consideran que crecerá hasta ser necesaria -Fernández Abascal, E. & Palmero, F. (1998) Emociones y adaptación. Barcelona: Ariel y complementaria a estos. Para finalizar, -Fernández Castro, J. (1993) Psicología básica y Maddux (2002) asegura que es tiempo de salud. Anales de psicología, 9 (2), Madrid: un cambio en la manera en que los Colegio Oficial de Psicólogos. 121-131 psicólogos clínicos ven su disciplina y -Frankl, V (1979) El hombre en busca de dice que el movimiento de la Psicología sentido, Barcelona: Herder. -Fredrickson, B. L. (1998). What good are Positiva ofrece una oportunidad de positive emotions? Review of General Psychology, reorientación y reconstrucción de esa 2 (3) 300-319 visión. -Fredrickson, B. L. (2000) Positive emotions. En C. R. Snyder y S. J. López (Eds.) Handbook of REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS Positive Psychology. New York: Oxford University Press. 120-134 -Fredrickson, B. L. (2000) Cultivating Positive -Allport, G.W. (1961). Psicología de la Emotions to Optimize Health and Well-Being. personalidad. Buenos Aires: Paidos. Prevention & Treatment, 3, Artículo 0001a. -Allport, G.W. (1968) La naturaleza del Referencia electrónica: prejuicio. Buenos Aires: Eudeba. http://journals.apa.org/prevention/volume3/pre003 -Antonovsky A. (1979) Health, stress, and 0001a.html [25/11/04] coping: New perspectives on mental and physical -Fredrickson, B. L. & Tugade, M.M. (2003) well-being. San Francisco: Jossey-Bass. What Good are Positive Emotions in Crises?A -Bandura, A. (1977). Self-efficacy: Toward a Prospective Study of Resilience and Emotions unifying theory of behavioral change. Following the Terrorist Attacks on the USA on Psychological Review, 84, 191-215. September 11th, 2001. Journal of Personality and -Casullo, M.M (2001) Psicología Salugénica o Social Psychology, 84 (2) 365-76 Positiva. Algunas reflexiones. Anuario Facultad 29
  • 30. -Freud,S (1927) El humor. En J. Stachey (Ed. y -Peterson, C. (2000). The future of optimism. Trad.) Obras completas de Sigmund Freud. Vol. American Psychologist, 55, (1), 44-55 XXI. Buenos Aires: Amorrortu. 1985 -Reivich, L., & Gillham, J. (2003) Learned -Goleman, D. (1996) Inteligencia Emocional. optimism: the measurement of explanatory style. Buenos Aires: Vergara. En Lopez S.J, Snyder C.R. Positive -Gross, R. (1998) Psicología: La ciencia de la Psychological Assessment: A Handbook of Models mente y la conducta.(2da. Ed.) Distrito Federal: El and Measures. Washington, DC: Am. Psychol. Manual Moderno S.A. Assoc. 57-74 -Jahoda, M. (1958). Current concepts of positive -Rogers, C. (1972) Psicoterapia centrada en el mental health. Nueva York: Basic Books. cliente. Buenos Aires: Paidos. -Keyes, C. L. M. & Lopez, S. J. (2002). Toward -Rotter, J.B. (1966). Generalized expectancies a science of mental health: Positive directions in of internal versus external control of diagnosis and interventions. En C.R. Snyder & reinforcement. Psychological Monographs, 80,(1) S.J. Lopez (Eds.) Handbook of Positive -Salovey, P., Rothman, A. J., Detweiler, J. B., & Psychology. New York: Oxford University Press. Steward, W. T. (2000). Emotional states and 45-59 physical health. American Psychologist, 55,(1) -Kotliarenco, M.A., Cáceres, I. & Fontecilla, 110-121 M. (1997) Estado del arte en resiliencia. -Seligman, M.E.P., Reivich, K.J., Jaycox, L.H. Washington D.C.: OPS/OMS, Fundación W. K. & J. Gillham. (1995) The optimistic child. New Kellogg, CEANIM. York: Houghton Mifflin. -Linley, A., & Joseph, S. (2004) Applied -Seligman, M.E.P. (1998). Building Human Positive Psychology: A New Perspective for Strength. Psychology’s Forgotten Mission. APA Professional Practice. En Positive Psychology in Monitor, 28, (1) Practice. Linley, A., Joseph, S. New York: J. -Seligman, M.E.P. (2000) Positive psychology, Wiley & Sons. Positive Prevention, and positive therapy. En: C. -Maddux, J. E. (2002). Stopping the "madness": R Snyder & S. J. Lopez (Eds.), Handbook of Positive psychology and the deconstruction of the Positive Psychology, New York: Oxford illness ideology and the DSM. En C. R Snyder & University Press. 3-9 S. J. Lopez (Eds.) Handbook of Positive -Seligman, M.E.P. & Csikszentmihalyi, M. Psychology, New York: Oxford University Press. (2000). Positive psychology. An introduction. 13-25 American Psychologist, 55 (1), 5-14 -Maslow, A. (1954) Motivación y personalidad. -Seligman, M.E.P. (2003). La auténtica Barcelona: Sagitario. felicidad. Barcelona: Vergara. -Masten, A., & Reed, M.G. J. (2002) Resilience -Seligman, M.E.P., Lee Duckworth, A., & in development. En C. R Snyder & S. J. Lopez Steen, T. (2005) Positive Psychology in Clinical (Eds.) Handbook of Positive Psychology, New Practice. Annual Review, Clinical Psychology. York: Oxford University Press. 74 - 88 Referencia electrónica: -McCullough, M., Pargament, K.I. & Thoresen, http://arjournals.annualreviews.org/ [20/10/04] C .E. (2000) Forgiveness. Theory, research and -Snyder, C. R., & Lopez, S. J. (2002). The practice. New York: The Guilford Press. future of positive psychology: A declaration of -Melillo,A., Suárez Ojeda, E. (2001): independence. En C. R. Snyder & S. J. Lopez Resiliencia. Descubriendo las propias fortalezas. (Eds.) Handbook of Positive Psychology. New (Compiladores) Buenos Aires: Paidos. York: Oxford University Press. 751-767 -Millon, T. y Davis, R. ( 2000). Personality -Vanistendael, S., Cyrulnik, B., Tomkiewicz, S., Disorders in modern society. New York: J. Wiley Guénard, T., & Manciaux, M. (2004) El realismo & Sons. de la esperanza. Barcelona: Gedisa. -Myers, D. G. & Diener, E. (1997) The new -Vera, B. (2004) Resistir y rehacerse: Una scientific pursuit of happiness. Harvard Mental reconceptualización de la experiencia traumática Health Letter, 4 (2), 4-7 desde la psicología positiva. Revista de Psicología -Nakamura, J. & Csikszentmihalyi, M. (2002) Positiva, 1. Referencia electrónica: The concept of flow. En C. R Snyder & S. J. http://www.psicologia-positiva.com/ [2/12/04] Lopez (Eds.) Handbook of Positive Psychology, -Warmoth, A., Resnick, S., & Serlin,. I. (2001) New York: Oxford University Press. 89-105 Contributions of Humanistic Psychology to -Palmero, F. (1996) Aproximación biológica al Positive Psychology. Division 32 of the American estudio de la emoción. Anales de psicología, Psychological Association. Referencia electrónica: 12(1), Madrid: Colegio Oficial de Psicólogos 61- http://www.westga.edu/~psydept/os2/papers/serlin 86 2.htm [7/3/05] 30