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    geoGRAFIA urbana geoGRAFIA urbana Document Transcript

    • Geografía UrbanaEstudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfología (plano, estructura,edificación, sectores, procesos ecológicos), sus características socioeconómicas, suscambios y problemas. Como ciencias afines están el Urbanismo y la Sociología urbana.El objeto de estudio de la Geografía urbana: Ciencias auxiliares Antes de abocarnos al estudio de la Geografía Urbana es necesario destacar cuándo secomienza a hablar de Geografía urbana. Los estudios de Geografía Urbana son muyrecientes. En Francia, hacia el año 1910, el término Geografía Urbana General era aúndesconocido. Se puede citar una obra de P. Meuriot «Aglomeraciones urbanas enEuropa contemporánea», a los que se suman estudios de Clouzot, P. Clerget y, sobretodo, René Maunier y F. Ratzel; después de ellos, Otto Schluter puede ser consideradoel fundador de la Geografía urbana, cuya obra fue publicada en 1907. Desde entonces haexistido una constante preocupación por el estudio de las cuestiones urbanas,consideradas desde ángulos distintos. La ciudad se estudia como sistema y desde unaperspectiva multidisciplinar. La sociología, la estadística, la Geografía física, lacartografía, la aerofotogrametría, la psicología social, la economía, el urbanismo, lamedicina, la agrimensura, la historia, etcétera, son algunas de las disciplinas queparticipan en los estudios sobre los problemas de la ciudad. La ciudad ha sido siempre objeto de la Geografía urbana, sin embargo, es el siglopasado, y especialmente a partir de la segunda guerra mundial, cuando la Geografíaurbana adquiere real importancia. Se define como Geografía urbana a la rama especializada de la Geografía humanaque tiene como finalidad explicar, después de un estudio o análisis del sistema urbano,tanto su parte formal como funcional, y sus relaciones con el sistema de ciudades delmundo en diferentes escalas y con diversos enfoques; que estarán relacionados con losobjetivos que se persigan respecto del objeto de estudio (la ciudad). Dentro de la Geografía urbana podemos hacer dos consideraciones; por una partetenemos una perspectiva externa, mediante la cual se estudia la ciudad en relación conla región donde está ubicada (ciudad en un área), y por otra parte se contempla unaperspectiva interna, mediante la cual se estudia la ciudad como un sistema (aspectointraurbano). Esto depende de la escala de tratamiento. Considerando a la ciudadcomo área, se puede definir a ésta como: cambiante, dinámica, abierta (sistema abierto)en constante intercambio de energía, bienes y servicios con la región, con el sistemaurbano provincial, nacional, continental y mundial.El sistema urbano En primer lugar vamos a ver algunas definiciones de sistema: Según el Diccionario de la Lengua Castellana SISTEMA: «del latín systema.Conjunto de reglas o principios sobre una materia enlazadas entre sí, formando uncuerpo de doctrina // Conjunto ordenado de cosas que tienen relación entre sí ycontribuyen a un fin».
    • 2 Según J. B. Mc. Loughlin : «es un todo complejo, un grupo de elementos o partesconectadas entre sí; conjunto organizado de cosas materiales o inmateriales; grupo deobjetos relacionados o en interacción de modo que formen una unidad». Para R. J. Chorley : es un «conjunto de objetos junto con las relaciones entre éstos ysus atributos». El estudio de los sistemas permite descomponer las operaciones, observar lascorrespondencias de causalidad, las interrelaciones y permite ver la eficacia de ciertosagentes y procesos. La definición de un sistema en particular es arbitraria. El universo parece estarcompuesto por grupos de sistemas, cada uno inserto en otro mayor. Es posible reducir el sistema a una visión más pequeña, si tenemos en cuenta lasinterrelaciones que afectan a una entidad sencilla (en comparación con otros sistemasmás complejos), tendremos entonces que definir dicha entidad como parte de un sistema(el sistema urbano provincial, nacional, regional o mundial). Existen sistemas abiertos ysistemas cerrados. Los sistemas cerrados poseen límites definidos a través de los cualesno se produce ningún intercambio de energía. Cuando hay intercambio de energía hablamos de un sistema abierto, como porejemplo las regiones nodales. La ciudad también es un sistema abierto y dinámico queevoluciona o se transforma en respuesta a muchas influencias. Un sistema urbano se puede explicar a partir del esquema del fenómeno urbano, quecomprende dos aspectos la forma (en el marco y medio natural) y la función (procesointerno o dinámica de la ciudad). El sistema urbano de una ciudad se compone de su paisaje urbano y su estructuraurbana, que en mutua relación dan las características propias a una ciudad (identidadpropia) y la distinguen de otras.La forma El paisaje urbano es el resultado de la interacción de tres variables que son: el plano,el uso del suelo y la edificación. Según Harold Carter , las tres varían conindependencia entre sí, dando lugar a una variedad infinita de escenarios urbanos, esdecir, paisajes urbanos. Cada una de ella debe ser analizada en forma sistemática,debiendo luego establecerse la correlación existente para lograr una síntesis del paisajeurbano: El paisaje urbano se asienta en el marco y medio natural. Dentro del plano (en el espacio urbanizado) se presentan las unidades morfogenéticas ; éstas se pueden apreciar en el dibujo del plano, en el que se deben incluir los viejosy nuevos usos del suelo. Por ejemplo, en el plano de una ciudad podrán apareceralgunos elementos como su casco antiguo, los predios de las universidades, hospitalesnuevos, nuevas terminales de transporte, etc.. Las unidades morfogenéticas producen unefecto multiplicador de usos del suelo que guardan relación directa o indirectamente conotras actividades que se desarrollan a su alrededor. Por ejemplo, una terminal de busgenera la instalación de tiendas, pensiones, hoteles, bares, comedores, quioscos y
    • 3negocios de diversos rubros en sus inmediaciones. Una Universidad da lugar a laaparición de librerías, fotocopiadoras, bares, comedores, pensiones, quioscos, etc.. Lasunidades morfogenéticas activan variables que afectan al plano, porque son productorasde cambios en la forma y la forma se puede apreciar en el plano. También se dan casosen los que las unidades morfogenéticas no pueden ser apreciadas en el plano alcomienzo sino hasta que su efecto sea muy importante. En estos casos los cambiosiniciales son en los usos, es decir, se producen cambios en el uso del suelo urbano, peroocupando la edificación existente. Se puede observar el proceso de cambio en el centrocomercial, en ese espacio muchos de los comercios y oficinas funcionan en edificiosque anteriormente eran de uso residencial. Los usos del suelo, se inscriben en el plano, lógicamente, pero no son visibles, salvoexcepciones, como en el caso de las unidades morfogenéticas mencionadas, que paranosotros tienen usos del suelo conocidos. Los usos del suelo agrupados forman unidadesen la ciudad, por ejemplo: los usos de suelo residenciales en unidades son los barrios; olos usos industriales agrupados forman el área industrial o el parque industrial; los usoscomerciales agrupados, constituyen el centro comercial o centro de negocios, los usosadministrativos conforman el centro administrativo o área administrativa, etc. Haycasos en los que el centro administrativo se confunde con el comercial y con el religiosoy con el histórico y cultural. La diferencia está en que las unidades morfogenéticas son visibles en el plano,porque afectan al plano y las unidades en la ciudad son un conjunto de usos agrupadospor tipo que no se pueden apreciar en el plano sin un trabajo previo de delimitación enel terreno por medio de un relevamiento de usos. Las unidades en la ciudad son la resultante de un conjunto de variables que afectan aluso, por ejemplo, estas variables pueden, por su valor y relaciones, dar como resultadosunidades de uso comercial, residencial o, predominantemente, industrial. La edificación está íntimamente relacionada al uso del suelo, así como el uso delsuelo a las actividades que se cumplen en la ciudad. La edificación se presenta enetapas, o sea que estamos involucrando a una cuarta dimensión, el tiempo, pero hay quetener presente que la edificación se compone de diversos tipos de usos que tendránporcentajes de participación diferentes de acuerdo con las actividades que cumple elnúcleo urbano (ciudad) y la importancia del mismo en la organización regional. Muchas veces ocurre que se produce un importante asentamiento industrial, en pocosaños, y genera un crecimiento de carácter residencial y comercial del tejido urbano. Las etapas en la edificación están condicionadas por la situación socioeconómica ypolítica del contexto provincial, nacional o regional en el que está inserta la ciudad, máslas ventajas que le brinda la región en cuanto a emplazamiento y situación se refiere. Sindejar de tener muy en cuenta las riquezas naturales disponibles (nicho ecológico en elque se encuentra la ciudad). Entonces, si una ciudad se encuentra en una situaciónfavorable para beneficio de sus habitantes, y éstos obtienen créditos para laconstrucción, para la instalación o ampliación de PYMES y para comercio, etc. Tendráun crecimiento significativo; pero si la situación de sus habitantes es adversa, en lo queal aspecto socioeconómico se refiere, las etapas de edificación o crecimiento seránmarcadas, alternas y cualitativamente, en altos porcentajes, malas; como ocurren en las
    • 4ciudades latinoamericanas con los villorrios, las favelas, villas miserias, bidonvilles, etc.Hasta aquí nos hemos tratado sobre los aspectos que hacen a la formafundamentalmente y por la tanto se refieren al paisaje urbano.La función En lo que respecta a la función que se enmarca en el proceso que se produce en laestructura urbana con su identidad propia, tenemos que analizar la actividad principal oactividades que cumple la ciudad, pero que por su magnitud o importancia se conviertenen función o funciones. Recordemos que la función está dada por la actividad en la quese desempeña el mayor número de habitantes y que rebasa los límites de la ciudad enforma de bienes y servicios en beneficio de la región, de otros núcleos urbanos de lared, ya sea en el ámbito provincial, nacional continental o mundial. El área de influenciadependerá de la importancia de la función, lo cual le dará a la ciudad un rango y unpapel en la organización regional. En cada país hay ciudades con distintos rangos deacuerdo con el papel que tienen en la organización regional, lo que a su vez depende delas actividades que cumplen (funciones). En el centro y occidente de Panamá, Davidtiene el rango más importante, luego le siguen otros centros urbanos como Santiago,Chitré, Las Tablas, etcétera. El papel en la organización regional por las funciones quecumplen nos permite determinar áreas de influencia que tienen diferentes extensiones deacuerdo con la función que se analice. Una ciudad puede tener una pequeña área de influencia en la función comercial, perouna muy importante en el aspecto educativo o cultural, como por ejemplo aquellasciudades que dan cabida a universidades importantes. Las funciones crean situacionesde competencia o equilibrio. De equilibrio, cuando en los centros urbanos se prestanservicios (o se interprestan), distintos, por ejemplo una ciudad comercial o turística yotra industrial o administrativa. Puede en cambio presentarse una situación decompetencia cuando en los núcleos relacionados se cumplen las mismas o casi idénticasfunciones. Todo lo que se refiere a la función de una ciudad o las funciones y actividadesintraurbanas (actividades que se realizan en la ciudad pero que no se relacionandirectamente a la función) conforman la estructura urbana que en relación con el paisajeurbano constituyen el sistema urbano.Concepto de sitio y posición Sitio y posición Emplazamiento y Situación El sitio es el lugar de emplazamiento topográfico de la ciudad. El emplazamientotopográfico, muchas veces está determinado por la función. Frecuentemente la eleccióndel emplazamiento ofrece varias posibilidades que resultan igualmente aptas para lafunción; dentro de las alternativas existentes se opta por la que ofrece mayorescomodidades y ventajas. Por ejemplo, en la época colonial en Panamá y en otroslugares, las ciudades se establecieron en lugares relativamente planos, cerca de fuentesde agua importantes (ríos).
    • 5 Cuando hablamos de sitio normalmente nos referimos al lugar de emplazamiento dela ciudad, pero localizada por medio de las coordenadas geográficas, o sea que son laslíneas astronómicas que determinan la latitud y longitud de ese lugar al intersectarse. El emplazamiento puede ser en la margen de un río, un valle, una llanura, unpiedemonte, etcétera, cuyo sitio está dado por las coordenadas X grados de latitud sur onorte y de longitud X este u oeste.Situación La situación geográfica está referida a la posición relacional de la ciudad con elentorno, otras ciudades, la región, las regiones o el resto del país o del mundo. Porejemplo, la situación de David podría expresarse de la siguiente manera: con relación a(1) los distritos que la rodean, (2) las otras regiones de la provincia, (3) las otrasprovincias, o (4) con otras regiones del país o del mundo.El emplazamiento original y la situación actual Resulta dificultoso, a veces imposible, esclarecer los factores determinantes para elemplazamiento de una ciudad. Para llegar a desentrañar las condiciones influyentes,habría que remitirse a su origen y bucear en la historia con la finalidad de conocer elpropósito del asentamiento. Esto significa que estaríamos haciendo referencia a lafunción original de la ciudad; hay que tener presente que el significado de funciónactual, como así también el de ciudad o sistema urbano presenta otros aspectos en loscuales existen otras variables y características, que difieren de los de épocas pasadas.No debemos olvidarnos, que aunque no haya cambiado sustancialmente el escenarionatural, los momentos históricos tanto en lo sociopolítico, demográfico, económico,tecnológico, científico, comunicacional, etcétera, son muy diferentes hoy, con respectoal origen de las ciudades, esto es en general, porque seguramente puede haber algúncaso particular. El objetivo de la ciudad, o la función primitiva, en muchos casos se ha modificado.En muchos casos la función ha cambiado, pero en general a la función original o a lasfunciones iniciales se le han agregado otras, es decir se han producido variaciones yacumulación de funciones. Por ejemplo, una ciudad que en su creación tenía funciónadministrativa y política, con los años puede haber acumulado funciones y actualmentetener además de las originales, función comercial, industrial, turística, militar, etcétera. Puede decirse que el desarrollo de una ciudad, no está condicionado por suemplazamiento (sitio), sino que depende fundamentalmente de las ventajas que leotorga la posición geográfica, en la región, en el país, en el continente, en el mundo. Laposición siempre está referida al papel de la ciudad en la organización regional, lo cualle asigna un rango dentro del sistema urbano desde lo local a lo global o mundial. El emplazamiento y la situación no deben considerarse como un factor deldeterminismo geográfico o como una resultante del determinismo por loscondicionantes del espacio (topografía, usos del suelo, distancias a otros centros, etc.).Hoy con el avance de la ciencia y la tecnología, el ser humano cuenta con los recursosnecesarios para hacer frente a las más difíciles situaciones que le plantea laplanificación urbana, el urbanismo, los asentamientos nuevos y todo lo que tenga
    • 6relación con el uso del suelo; en lo que se llama ordenamiento urbano, planeamientourbano, ordenación del uso del suelo urbano, etcétera.El plano urbano Tipos de planos urbanos Podemos reconocer cuatro tipos básicos: Plano equirrectangular, en cuadrícula, ortogonal o en damero. Plano lineal. Plano radioconcéntrico. Plano irregular En realidad, existen muchísimas formas de planos, algunas producto de influencia delmarco o medio natural, otras relacionadas con las características culturales de lapoblación habitante (por ejemplo las medinas de los árabes) otras derivadas de lasituación socioeconómica o política etcétera. De acuerdo con mi criterio, es necesariotener un marco de referencia, para poder analizar las situaciones que se nos presenten,dentro de lo que se refiere al análisis de las formas. Con seguridad, que en las etapas decrecimiento de los planos podremos observar variaciones en las características del tejidourbano que generalmente no siguen la disposición inicial. Plano en cuadrícula, ortogonal o damero Este tipo de plano, de antiguo origen, durante mucho tiempo se lo atribuyeron aHipodamos de Mileto. Se pensaba que este había creado el plano en damero, pero lasinvestigaciones sobre Babilonia y sobre arqueología egipcia indican que existenantecedentes anteriores a las realizaciones basadas en los proyectos de Hipodamos.Está comprobado que la cultura de la Mesopotamia tuvo gran influencia sobre Grecia, através de la escultura, según Charles Picard «...el mérito soberano de Grecia no estanto el de ser una patria de ideas nuevas como de técnicas perfectas». Lavedanafirma que Babilonia irradió su prestigio y su cultura a todo el mundo antiguo. Lossistemas urbanos que se originan en Asiria que se extienden a Etruria y Grecia,destacándose la influencia de las ciudades asirias en el elemento práctico al urbanismoegipcio monumental. Herodoto describe a Babilonia como una ciudad de plano cuadrado de 21 x 21 km,aproximadamente, con un perímetro de 85 km, cubierto por una muralla completa de27,50 metros de alto y 9 metros de ancho, con 50 torres almenadas y 100 puertas debronce. La ciudad estaba dividida en dos por el río Éufrates, tenía calles rectas que secortaban en ángulo recto por otras que desembocaban en el río después de atravesar laspuertas de la ciudad. Las viviendas llegaban a tener 3 ó 4 pisos, sobre una margen delÉufrates estaba el palacio real y sobre la otra el templo de Belos con una torre de ochopisos. El cuadrado de 404 hectáreas correspondiente al plano de Babilonia tiene unacoincidencia entre sus ángulos y los puntos cardinales. Dentro del espaciocorrespondiente al plano se han encontrados colinas de detritus como los tell de Kasr alcentro, el de Babil al norte y el de Amram al sur. El tell de Babil que pertenecía al
    • 7palacio de Nabucodonosor tiene 22 metros de altura y 250 metros de por cada lado desu base. En realidad no puede decirse que el plano en damero sea exclusivo de Babilonia.Porque se sabe que en idénticos medios geográficos se dieron resultados similares comopor ejemplo en Egipto. Detalles como las perspectivas sea digno de destacar como unacaracterística propia de Babilonia que no tiene antecedentes registrados en ningunaciudad del mundo urbanizado antiguo. En el plano correspondiente a la ciudad de Timgad, en Numidia (Argelia), antiguacolonia militar se aprecia un perímetro rectangular, que generalmente estaba rodeado demurallas y el recinto presentaba dos grandes ejes interiores, o calles principales (a vecesportificadas ) que se denominaban el cardo (traza N-S) y el decumanus (traza E-O). Enel sector de intersección de las dos vías se localizaba el foro, y en su entorno lostemplos, la basílica y la curia. La forma de las manzanas y la traza de las calles esperfectamente regular (plano equirrectangular, en cuadrícula o en damero). Este tipo de plano tiene la ventaja de que su parcelamiento es más fácil por laregularidad de la forma de sus manzanas. Tiene las desventajas que en ciudadesactuales, como es el caso de la ciudad de San Fernando del Valle de Catamarca, en sucasco céntrico, no permite una buena visibilidad en el cruce de sus calles porque formanángulos rectos (90º). Este problema se subsana con las ochavas, pero también presentaotro inconveniente como por ejemplo el congestionamiento vehicular en las horas picoy la dificultad para acceder al centro o para llegar a la periferia rápidamente. Es importante tener presente que este tipo de plano en su origen no fue concebidopara las exigencias y las comodidades que hoy se requieren. El tipo la frecuencia y elflujo vehicular actual es totalmente diferente al de aquella época. Plano lineal Tiene forma alargada (en sus orígenes) generalmente es una consecuencia de lainfluencia de alguna vía de comunicación. En la Argentina surgieron muchosasentamientos de forma lineal con la expansión de las vías del ferrocarril. Lo mismoocurrió con las rutas y caminos de mayor tránsito. También se produjeron estos tipos deplanos en las costas y en las márgenes de algunos ríos. Luigi Piccinato define como ciudades lineales «las formadas a lo largo de uncamino como Siria, la antigua Stigia, ciudad italiana del siglo XI en la que el centro dela calle básica se ensancha formando una elegante plaza portificada. En España sonmuchas estas ciudades itinerantes formadas sobre todo a lo largo del camino deSantiago: Estella, Logroño, Santo Domingo de la Calzada y Burgos, aunque ampliadasy transformadas, todavía revelan su origen itinerario». Plano radioconcéntrico He insertado este plano con el propósito de reflejar lo más ajustado posible la imagencon la descripción de un plano radioconcéntrico ideal. En realidad la figura nocorresponde a ninguna ciudad real, pero permite contar con un ejemplo de lo que más separecería a un plano de ese tipo.
    • 8 Este tipo de plano se caracteriza por tener avenidas circunvalantes y calles o avenidasradioconcéntricas (desde el centro a la periferia o a la inversa). Este diseño presenta la ventaja de que permite una fácil y rápida circulación desde elcentro a la periferia o en sentido contrario. Es más dificultoso el traslado de un punto aotro por las avenidas circunvalantes y la visibilidad en los cruces entre las calles oavenidas circunvalantes y las radioconcéntricas resulta incómoda, porque se formanángulos de 120º. Además de estos problemas también es complicado su parcelamientoen comparación con el plano en damero. Es importante la fuerza de atracción o de concentración que ejercen los grandesmonumentos nucleando la estructura de toda la ciudad. Lógicamente que la focalizaciónde la estructura alrededor del monumento tiene directa relación con el uso y elsignificado del mismo en la sociedad local. Un edificio o monumento de uso religiososumará a su función su valor estético. Este tipo de edificios como las catedrales,abadias, santuarios, centros culturales, cabildos, etcétera, tienen gran influencia en lamorfogénesis de la ciudad. Pierre Lavedan afirma que en la organización de usos del suelo en el plano se«afirman dos ideas directrices, envolvimiento y atracción». Significa el envolvimientopor casas o viviendas a un edificio que se distingue de los demás por su bellezaarquitectónica, y por su valor moral, o por su impresionante solidez material para ladefensa: en general los templos religiosos (iglesias) que como elemento morfogenético,genera la aparición de calles, avenidas o sendas que convergen en él. Esto últimoproduce como resultante la aparición de los denominados planos radioconcéntricos, esdecir constituidos por calles o avenidas circunvalantes y calles o avenidas queconvergen en un centro en forma radial. En el occidente medieval se encuentran muchosplanos que presentan estas características, algunos con mayor aproximación que otros.A modo de ejemplo se pueden citar Nordlingen , y Havelberg en Alemania; Vitoriay Pamplona en España y Aversa y Lugignano en Italia, entre otros. El plano irregular El plano irregular tiene un aspecto anárquico, sin forma definida. Es fruto de unadecisión social, como en la ciudad medieval islámica, un origen multipolar, con varioscentros que crecen hasta juntarse, o de la yuxtaposición de varios tipos de planodiferentes, como en nuestras ciudades actuales. Las ciudades medievales presentan una gran variedad de esquemas planimétricoscomo resultado de la falta de planificación previa, es decir que casi la totalidad surgiócomo resultado del crecimiento natural y orgánico. Hoy en día nos podemos encontrar, en todas las ciudades, distintos tipos de planosegún la época en la que fueron reformadas: desde el irregular de la ciudad antigua, alplano radial, ortogonal o lineal.Historia del urbanismo No resulta fácil definir lo que es una ciudad, ni determinar porqué surgen, y sinembargo todo el mundo reconoce una ciudad en cuanto la ve: tiene una alta densidad de
    • 9población, construcciones muy próximas y «altas» y una gran actividad económica ensus calles, sobre todo del sector servicios. Sin embargo, no todas las partes de unaciudad tienen servicios; algunas tienen industria y en otras sólo residencias. Además, nosiempre la construcción del continuo urbano es denso, ni está separado del campo porun frente de edificios. Parece lógico definir a una ciudad por su función; pero las funciones de una ciudadson muchas y muy variadas y, además, cambian con el tiempo. Quizá la única funciónque no tiene es la producción agrícola, ni el sector primario, en general: minas,silvicultura, etc.; los altos precios del suelo no lo permite, ya que son actividades quenecesitan mucha superficie para ser rentables. Pero ni siquiera esto es absoluto, ya queencontramos actividades agrícolas en las ciudades antiguas.Las principales funciones urbanas son: La función comercial que hoy en día es la razón de ser de todas las ciudades. La función residencial ya que en ella vive la mayor parte de la población. En los países ricos más del 75% de la población vive en ciudades. La función administrativa, ya que concentra los centros de decisión tanto públicos como privados. La función cultural ya que en ella se encuentran los principales centros de ocio y de difusión de ideas y opiniones. El turismo urbano se alimenta de esta concentración cultural. Todas las ciudades tienen varias funciones, aunque en ocasiones unas están másdesarrolladas que otras. Por ejemplo en las capitales de provincia la funciónadministrativa está muy marcada, ciudades como Benidorm tiene una función turísticamuy clara. No obstante, una cosa que no se le puede negar a la ciudad es su capacidad paraorganizar el territorio en torno a sí, y las actividades económicas en torno a su centro deurbano o de negocios. Desde su aparición, la ciudad ha sido el instrumento básico paratransformar el entorno, para colonizar el territorio, para construir un medio diferente enel que la vida humana tenga todas las ventajas. La ciudad, y su concepto, ha cambiado a lo largo del tiempo, desde las casas ruralescontiguas de las ciudades más antiguas, a la ciudad como población amurallada quedefiniera Alfonso X el Sabio, o la ciudad actual, tan extensa y variada que se escapa a laescala humana. No obstante, hay que tener en cuenta que la función, la forma y la estructura de lasciudades depende de la concepción que sobre el ámbito urbano y el mundo, tienen lacultura que las crea. Haremos especial hincapié en la historia de las ciudades españolas.
    • 10La ciudad contemporáneaDurante el siglo XIX cambia radicalmente la sociedad, la economía y, por lo tanto, elconcepto de ciudad. Aparece el capitalismo industrial y la creación de una nuevasociedad, la de clases, con la burguesía dominadora del poder político; desde laRevolución francesa y las revoluciones burguesas del 38, 48 y 68, y con el proletariadocada vez más explotado y con unas condiciones de vida miserables. La burguesía es laostentadora del poder económico, y pronto lo será del político. Su concepto depropiedad es diferente al que había en la Edad Moderna: es la propiedad absoluta, librede servidumbres y que se pueda comprar y vender. Uno de los hechos mástrascendentales para la construcción de la nueva ciudad es la desamortización, que poneen el mercado mucho suelo urbano y posibilita la especulación por parte de laburguesía, cosa totalmente aceptada en la época. Durante el siglo XIX la ciudad cambia radicalmente, se hace industrial y burguesa; ycrece hasta dimensiones insospechadas, gracias al transporte. La ciudad contemporáneagravita sobre dos ideas básicas: la concentración del mercado en torno a la creación deun centro urbano y la reunión de la fuerza de trabajo y los consumidores. El prototipo de ciudad es París, y la reforma de Haussmann el modelo deactuación en todo el mundo. Haussmann propone una ciudad ordenada, en la que esténpresentes los supuestos higienistas de los ilustrados: alcantarillas, iluminación, callesanchas y arboladas, etc. Pero, además, esta ciudad está construida con criteriospoliciales, ya que se propone un plano; bien sea este radial, ortogonal, o cualquier otro;que permite la represión de las manifestaciones revolucionarias. Sin embargo, loimportante del modelo de Haussmann no es esto, sino el hecho de que somete a laciudad antigua a toda una operación de cirugía urbana, tirando lo viejo para construir lonuevo, y todo ello financiado por los poderes públicos: Haussmann es un ministro deNapoleón III. El primer hecho significativo es la reforma interior. Consiste en un plan derectificación y ensanchamiento de calles en el que el municipio pone gran parte delcapital. Es un negocio especulativo, en el que se crea la «gran vía». Este espacio seconvierte en una zona comercial y se reserva a la burguesía. Es la creación del centrourbano. El centro urbano es la zona principal donde se hacen los negocios, y en torno ala cual se disponen las demás funciones de la ciudad, desde la administración a laresidencia. El centro urbano genera una segregación social en el espacio en virtud de losdiferentes precios del suelo que se crean con la actividad comercial y terciaria. En el centro es donde se concentran los edificios más altos que están dedicados aoficinas. A él se llega desde cualquier parte de la ciudad. El precio del suelo es muycaro. En las ciudades españolas se encuentra en el ensanche. La reforma interior engarza con el ensanche: un plan de expansión de la ciudadreservado a la burguesía y a la función servicios, que como prolongación de la reformainterior y la gran vía, se dirige, en la mayoría de los casos, a la estación del ferrocarril;verdadero motor de la industrialización y del desarrollo económico. Esta expansiónsupone la desamortización de los solares intramuros y el derribo de las murallas, almenos en el área de crecimiento. La tendencia es a la colmatación de la ciudad y a laprogresiva desaparición de los espacios verdes, salvo algunos que fueron retenidos por
    • 11motivos especulativos, o programados en el Plan de Ensanche y Reforma Interior. Entodas las ciudades de España se hace ensanche: el de Madrid fue diseñado por CarlosMaría de Castro, el de Barcelona por Ildefonso Cerdá, pero también en León, Málaga,Mataró, etc. Además, algunas ciudades que no tuvieron Plan de Ensanche, elcrecimiento de la ciudad en el eje de la estación hizo las veces de él, como en Oviedo oen Valladolid. Fuera del ensanche y la ciudad antigua quedaría el extrarradio. Alrededor del centro urbano y en torno al ferrocarril aparece la industria urbana, quecaracteriza a la ciudad del siglo XIX. Pero las necesidades de espacio y los problemasde la contaminación terminan por expulsar esta actividad de las urbes, en favor de lafunción residencial y terciaria. La industria se instala en el extrarradio, cada vez máslejano del centro, a medida que crece la ciudad. Los altos precios de las parcelas tras los planes de reforma interior y ensanchesuponen que el proletariado no puede acceder a estas viviendas, por lo que aparecen dostipos de vivienda marginal: las barriadas del extrarradio, parcelaciones ilegales, sin unproyecto conjunto y que dan al plano un aspecto irregular, a pesar de su regularidadinterna; y los corrales o casas de vecinos, en los cascos antiguos de las ciudades y en elensanche. Estos corrales se suelen encontrar en el interior de las manzanas o en losedificios abandonados por la burguesía, que progresivamente se van deteriorando. Lasparcelaciones ilegales carecerán de infraestructura sanitaria, ya que el Ayuntamiento nolas reconocerá. Los altos precios hacen caro el suelo incluso para la burguesía, por loque los planes iniciales casi nunca se cumplen. Las parcelas se dividen, creándose callesnuevas, porque son muy caras para un solo promotor. Las casas que se construyentienen más pisos de los previstos y menos espacio verde, todo para rentabilizar delsuelo. Con el tiempo, la burguesía fue trasladándose al ensanche y el casco antiguo se fuedegradando socialmente hasta que recientemente el interés por conservar los testimoniosdel pasado y su nueva función, como lugar de ocio y turismo, lo ha revitalizado, para loque está siendo necesario expulsar de allí a las clases marginadas. La nueva economía capitalista industrial creará una ciudad que acoja el mercadoconcentrado, pero también al proletariado que trabaja en las fábricas, por eso, en todoslos países del mundo, en algún momento, hay un éxodo rural, el abandono del campo yla emigración a la ciudad, donde está la industria. Esta concentración de la mano deobra no sólo pretende tener la fuerza de trabajo agrupada y cerca, sino tambiéndesvinculada del medio rural, al que podrían volver en caso de crisis. De esta manera laburguesía se asegura que la fuerza de trabajo depende de ella para sobrevivir, y de pasoque tiene dedicación exclusiva, por lo que no hay escasez de mano de obra en las épocasagrícolamente activas. Con la explosión demográfica y la urbanización de la sociedad industrial, lasciudades crecen. El transporte urbano es el que posibilita el crecimiento de las ciudadesen superficie, hasta límites insospechados poco antes, y sin grandes trastornos detiempo. El tranvía es el símbolo de la ciudad decimonónica y el coche privado el de laciudad de nuestro tiempo. Tras la generalización del coche privado, la ciudad ha de adaptar su infraestructurapara su uso: se asfaltan las calles, se crean las aceras y se ponen las señales de tráfico,
    • 12especialmente el semáforo. Todos ellos son elementos presentes en nuestras ciudadesactuales. La ciudad tradicional no está preparada para este tráfico y presenta problemasde congestión. Los atascos son frecuentes por lo que en todas partes han sido necesariaslas carreteras de circunvalación, la construcción de vías rápidas y la peatonalización dela ciudad más antigua. El crecimiento urbano ha supuesto la colmatación de la ciudad y la creación debarrios social y funcionalmente diferenciados. En ellas aparecen distritos especializadosen determinadas funciones: negocios, residencia, ocio, turismo, etc. Durante los años 60 el crecimiento demográfico fue, en España, más rápido que laconstrucción de viviendas. Esto ha pasado en todos los países en algún momento. Elprecio de las viviendas aumentó y las clases más humildes no pudieron acceder a ellas.Aparecen así los barrios de chabolas y casas de autoconstrucción en las periferias de lasciudades. Son suburbios socialmente marginados sin infraestructura sanitaria; lo que lesconvierte en permanentes focos de infección, en los que la marginación es caldo decultivo de la delincuencia. Este proceso continúa en las ciudades del Tercer Mundo. Pero la ciudad contemporánea es en la que se hacen reformas fundamentales: callesnuevas, anchas y arboladas, alcantarillas, alumbrado y diversas medidas higienistas.Además, se diseñan las urbes con criterios policiales y de organización política yadministrativa. En el siglo XIX no se crean ciudades de nueva planta, pero sí se construye la nuevaurbe con arreglo a un plan. Ese proyecto dibuja distintos planos, con distintosobjetivos, dentro de cada ciudad. Hoy en día nos podemos encontrar, en todas lasciudades, distintos tipos de plano según la época en la que fueron reformadas: desde elirregular de la ciudad antigua, al plano radial, ortogonal o lineal. Sin embargo, esto noquiere decir que no hubiese propuestas de ciudades ideales. Todos los socialistasutópicos tienen un modelo urbano, muy similar, pequeñas comunidades de unos 1500habitantes que se abastecían de todo lo necesario. Esta es la época en la que se adapta a los nuevos medios de transporte, como elferrocarril. En los años 20 surge un nuevo modelo de ciudad: se abren las calles para loscoches y se jerarquiza la red viaria; se crean las infraestructuras que llevarán el agua y laelectricidad a las casas, se recogen las basuras, etc., y aparece un nuevo tipo de edificioque condicionará el paisaje urbano; el rascacielos y los edificios de varios pisos. Los edificios de varios pisos permitirán el uso de los bajos para mercado y el restodel edificio para vivienda. La revolución industrial necesita un mercado concentrado, yla agrupación de la fuerza de trabajo de dedicación exclusiva, de ahí que la población sereúna en las ciudades y se desvincule del campo. La ciudad actual necesita de una gran infraestructura que debe situarse en las afueras,desde hospitales y cementerios a vertederos, rondas de circulación, depósitos de agua,transformadores eléctricos, etc. La ciudad debe dotarse también de pavimento asfaltado,modernamente de calles peatonales, alumbrado, estaciones de transporte y taxi,mobiliario urbano, recogida de basuras y toda una infraestructura sin la cual seríaimposible su funcionamiento.
    • 13 Tras la segunda guerra mundial los poderes públicos de todo el mundo toman lasriendas de la planificación eficaz de la ciudad, aunque en muchos casos se salten suspropias normas. La ciudad se fue equipando, e incorporó a su entorno las barriadasmarginales y del extrarradio. Se construirán viviendas obreras dignas y también para lasclases marginales, con el fin de erradicar el chabolismo. En la actualidad, se intentanconservar los edificios más antiguos de la ciudad, pero la renovación del caserío ha sidotan intensa que apenas quedan edificios anteriores al siglo XIX. El caserío de la ciudad actual es marcadamente diferente al de la tradicional. En suconcepción han tenido una influencia decisiva los argumentos de la arquitecturaracionalista. Pero no es el modelo de Le Corbusier el que triunfa (edificios de viviendasen altura rodeados de campo) sino su técnica de construcción. La arquitecturaracionalista permite optimizar el precio del suelo, permitiendo construir varias viviendasen altura, y que los bajos de los edificios puedan ser utilizados para diversos negocios,tiendas, oficinas, etc. En estos edificios el ascensor es un elemento esencial. Será enChicago donde se cree este modelo de ciudad, donde se pongan los primeros ascensores,donde los bajos se reserven para los negocios y donde se construyan los primerosgrandes almacenes, otra de las señas de identidad de la ciudad actual. Este modelo es elque ha permitido el aumento de la densidad humana en las urbes, y el crecimiento enaltura del paisaje urbano. Además, el equipamiento de la casa ha cambiadoextraordinariamente, gracias al alto consumo de energía y el abaratamiento de loselectrodomésticos: luz eléctrica, televisión, teléfono, frigorífico, lavadora, lavaplatos,microondas, ordenador, etc. Las ciudades actuales han crecido enormemente, hasta el punto de haber absorbidopueblos y ciudades vecinas. La aparición de las conurbaciones y las megalópolis es unode los fenómenos urbanos más dinámicos de nuestro tiempo. Existen regiones en lasque el continuo urbano entre ciudades es la tónica general, como Tokio-Yokohama,Liverpool-Manchester, Washington-Boston, la región del Ruhr, etc. Desde hace algún tiempo en todas las ciudades se observan fenómenos derururbanización, que en las ciudades más grandes alcanzan la isócrona de 30 minutos,he incluso más. Aparecen así viviendas unifamiliares en el entorno rural habitadas porgente que viven de la ciudad conviviendo con gente que vive en y del campo.Repercusiones ambientales La ciudad es un espacio artificial y cómodo para la vida humana. En ella está ausentela mayor parte de la naturaleza salvaje. Aunque está presente la naturaleza domesticadaen los parques, las riberas de los ríos y los animales de compañía. Fuera de esto todo esartificial. Hasta el piso sobre el que caminamos es sintético, de asfalto o piedras dedistinto tipo. Pero hasta en nuestra ciudad persiste la vida salvaje; pájaros, insectos,algunos animales que se acercan para conseguir comida entre nuestros residuos o lasratas que mantienen en buen estado las alcantarillas y las tuberías más pequeñas. Además de ser un entorno artificial es un espacio concentrado, lo que convierte a laciudad en un agente contaminante de primer orden. Existe contaminación lumínica,que permite ver durante la noche casi con la misma eficacia que durante el día. Existecontaminación atmosférica, procedente de la combustión de gasóleos y gasolinas, tantopor el transporte como por las calefacciones. Existe contaminación por residuos,
    • 14biológicos, sólidos y químicos, que utilizamos en nuestras vidas diarias generandobasuras de muy difícil degradación. La eliminación de basura es probablemente uno delos problemas más graves de la sociedad actual. Los residuos llegan a la naturaleza,desde la ciudad, por distintos caminos: las alcantarillas y los ríos, la recogida de basurascontrolada y la eliminación de basura incontrolada. Dentro de la ciudad el coche privado es un elemento esencial y un agentecontaminante de primer orden. El coche contamina el aire por la combustión de gasolinao gasóleo, y el medio por ruido y por la gran cantidad de espacio que ocupa. Sonfrecuentes los atascos, pero también los malos aparcamientos que dificultan el tránsitopeatonal. Como consecuencia de los altos niveles de contaminación las ciudades tienen untopoclima diferenciado. En general, la temperatura dentro de la ciudad es mayor que enlas afueras. Esta diferencia se incrementa en situaciones de estabilidad por la acción deun anticiclón térmico, es entonces cuando aparece la isla de calor. La isla de calor esuna situación atmosférica que se presenta en las grandes ciudades y consiste en elrápido aumento de la temperatura desde las afueras hacia el centro urbano, donde losedificios y el asfalto desprenden por la noche el calor acumulado durante el día. Provocavientos locales desde el exterior hacia el interior. Además, la atmósfera urbana esligeramente más húmeda. Las precipitaciones son las mismas que en el resto delentorno, pero la escorrentía está dirigida. El asfalto y la piedra convierten a las calles yalcantarillas en canales de aguas rápidas que arrastran consigo las basuras acumuladasdurante las épocas secas. Esto provoca un aumento repentino de los detritos en el aguade los ríos, aumentando su contaminación. La contaminación atmosférica produce un aumento de las partículas, sobre todo deCO2 y SO2, que producen lluvia ácida sobre los bosques más o menos cercanos. Pero el impacto de la ciudad sobre el medio no se limita a la contaminación. Laciudad organiza en torno a sí todo el país. Necesita materias primas y recursos naturalespara vivir, ya que ella no las produce. Las ciudades consumen el 16% del agua, ademásde maderas, pierdas, productos energéticos, productos alimenticios, etc.; y todo ello loha de conseguir de una naturaleza más o menos cercana, y más o menos en buen estado.La buena salud de la naturaleza es vital para la existencia de la ciudad. Los urbanitas exigimos de la naturaleza un campo de ocio en buen estado, aunque nosiempre tengamos el cuidado de procurarlo. Son frecuentes las escapadas al campo losdías de fiesta, pero no son tan frecuentes las recogidas de los residuos que generamos, yes que mucha gente se cree que alguien lo recogerá, como pasa en la ciudad. Todos los productos que necesita una urbe los consigue a través de las vías decomunicación: carreteras, ferrocarril, aviación y puertos. Es necesario crear una densared de comunicaciones entre las distintas ciudades, y con el medio rural y natural, parael buen funcionamiento de estas. Toda la actividad económica y social, y su impacto ambiental, gravita sobre lasciudades, la nuestra es una cultura urbana, este es nuestro modelo de convivencia, perodependemos de unas condiciones ecológicas sanas para sobrevivir.
    • 15http://club.telepolis.com/geografo/urbana/urbana.htmPor Herminio Elio Navarro, profesor de Geografía Urbana en la Facultad deHumanidades de la Universidad Nacional de Catamarca (Argentina) (Tomado el 20 dejulio de 2008).