ENTREVISTA A IVÁN ESKILDSEN,                   GERENTE GENERAL DE PROYECTO CUBITÁ                            (Por: Javier ...
¿Así que podemos decir que Cubitá en un principio nació como un Hotel?Así es. Lo primero fue dar con un concepto adecuado,...
ideamos la construcción de un museo en donde se mostrarán réplicas de artesanías,vestimentas y demás objetos alusivos a la...
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Entrevista a Iván Eskildsen's interview

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¿Los inversionistas de Cubitá son panameños o extranjeros?

Respuesta: Los inversionistas son 100% panameños. Como grupo, hemos tomado conciencia de que no existe ningún proyecto actualmente que pretenda resaltar “LO PANAMEÑO”; por esta razón estamos muy entusiasmados con la idea de dejar un legado para el desarrollo de nuestro país.

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Entrevista a Iván Eskildsen's interview

  1. 1. ENTREVISTA A IVÁN ESKILDSEN, GERENTE GENERAL DE PROYECTO CUBITÁ (Por: Javier Medina) IVÁN ESKILDSEN¿Por qué se escogió a la ciudad de Chitré para construir Cubitá?Para hablar de ello es necesario que me remonte a la época en la que formé parte, en elcargo de Gerente Financiero (CFO), de la directiva del Grupo Verdeazul, empresa a cargode los proyectos Bristol y Buenaventura, entre otros. Allí aprendí cómo se lleva lacalidad y los detalles de un proyecto de lujo, por medio del trabajo arduo y lameticulosidad. Gracias a ese aprendizaje nos atrevimos a emprender el proyecto quenos atañe ahora. En aquel tiempo mi esposa y yo tomamos la decisión de concebir unproyecto propio en alguna parte del país fuera de la ciudad de Panamá, para vivir unaexperiencia distinta, salir de la capital, tener un estilo de vida más tranquilo. En el año2008 hicimos un viaje a la región de Azuero, la cual no habíamos visitado antes. Hicimosun extenso recorrido por toda la península y definitivamente que Chitré nos impactó deuna manera muy profunda. Posteriormente, investigamos más a fondo sobre Chitré ynos dimos cuenta de que era una ciudad que estaba atravesando una expansióncomercial interesante. A partir de allí viajábamos más a menudo a Chitré. De inmediatonos enamoramos de la calidez de las personas, de la riqueza de tradiciones y sobre todode esa atmósfera de campo que tiene el área. Cada mañana nos despertábamos con lossonidos de la naturaleza, algo muy difícil de conseguir en la ciudad capital.¿Cómo, entonces, se fue gestando la idea de Cubitá?Lo que hoy es Cubitá es el resultado del aporte de ideas de muchas personas. Sinembargo, todo nació con aquel primer viaje que realizamos mi esposa y yo. Poco a pocoen visitas subsiguientes, nos fuimos dando cuenta de que, a pesar de esa riqueza culturalque ofrecía la región (una riqueza cultural sin parangón), no existían grandescomodidades o variedad de opciones para aquellos que quisieran acercarse a conocer lapenínsula. En un principio lo que queríamos era armar un proyecto turístico, unaestructura que incluyera un hotel de un estándar más alto del que existía hasta esemomento.
  2. 2. ¿Así que podemos decir que Cubitá en un principio nació como un Hotel?Así es. Lo primero fue dar con un concepto adecuado, una palabra que resumiera todo loque representa la región para nosotros. A través de varias lecturas, facilitadas por elprofesor Milcíades Pinzón, fue que dimos con la palabra “Cubitá”. El profesor Pinzónalega, tanto en su libro Con las Cutarras Puestas, como en su blog y demás sitios deinternet, que la región no se debería llamar Azuero, ya que ese era el nombre de uncolombiano que jamás conoció la región, sino, Cubitá, que era como se hacía llamar unpueblo pre-colombino que habitó las zonas aledañas al río la Villa, y que de hechonombró el río homónimamente. De manera que decidimos que bautizar nuestroproyecto con el nombre “Cubitá” sería una forma de rendir tributo a las raíces másprofundas de la península, tan rica en tradiciones y tan extensa en su historia.Una vez dieron con el hallazgo del nombre Cubitá, ¿cuál fue el siguiente paso?Buscar una ubicación adecuada fue el siguiente paso a tomar. En poco tiempoencontramos un terreno que, sin embargo, excedía las dimensiones que requería laconstrucción del Hotel Cubitá. No obstante, fue precisamente esto lo que nos hizo pensaren complementar el hotel con una parte residencial y comercial, ya que teníamosexperiencia también en el sector inmobiliario. De modo que empezamos a hacer lasinvestigaciones pertinentes para determinar la factibilidad de mercado al emprendertan ambicioso proyecto. Nos dimos cuenta, entonces, de que Herrera y Los Santos teníanuna gran población que había migrado a la ciudad capital y que en un momento dadotendría la intención de regresar al terruño, ya fuera para la jubilación o de inmediato, yque por lo tanto podría querer adquirir una propiedad en su pueblo natal. Tambiénfuimos conscientes de que una gran cantidad de personas, amantes de la Región deAzuero, ya fueran oriundos de ella o no, podrían desear tener una vivienda en la regiónpara quedarse algunos meses y el resto del año alquilarla. Por eso nuestro hotel, losupimos de inmediato, ofrecería el servicio de administración de propiedades a losdueños de las mismas.¿El proyecto Cubitá también cuenta con una plaza comercial?Ciertamente. La Plaza complementa el hotel y las residencias. Pensamos que sería muycómodo y conveniente para los huéspedes contar con una plaza comercial accesible ycercana, dentro del terreno del proyecto en sí. Fue así que Cubitá se convirtió en unproyecto hotelero, residencial y de plaza comercial.El proyecto Cubitá, por estar ubicado en tan rica región, como lo es Azuero, ya esde por sí diferente, pero ¿qué nos puedes decir del hotel? Por ejemplo, ¿qué otrascaracterísticas lo hacen único?El diseño del hotel está inspirado en elementos pre-colombinos y en la arquitectura dela época colonial de Azuero. Tomamos en cuenta todos los materiales que guardanrelación con esos elementos y con dicho período, como lo son: la teja, el ladrillo, lapiedra, la arcilla, y la manera en que estos elementos eran utilizados en la construcciónde estructuras. Quisimos hacer una réplica de un pueblito interiorano. Nació entonces laidea de un patio central dentro del hotel, con una capilla y un gazebo en el centro,emulando la forma en que muchas de las poblaciones de Azuero fueron diseñadas porlos españoles, con su parque central y la iglesia justo en frente del mismo. Luegocomplementamos esta idea con la inclusión de una casita de quincha y un trapiche, pormedio de los cuales los huéspedes podrían vivir la experiencia de cómo eran construidasla viviendas de barro y beber guarapo fresco de la caña recién molida. Finalmente-
  3. 3. ideamos la construcción de un museo en donde se mostrarán réplicas de artesanías,vestimentas y demás objetos alusivos a la región. Nuestro objetivo primordial es que loshuéspedes queden inmersos en una atmósfera verdaderamente interiorana y que vivanuna experiencia auténticamente azuerense.¿Qué me dices del mercado internacional? ¿Qué retroalimentación han recibidode extranjeros con respecto al proyecto Cubitá?En meses pasados, estuvimos en el International Home Show de Toronto, Canadá, ydecididamente que los canadienses vieron en Cubitá algo con personalidad e identidadpropia, como lo es en sí misma la Región de Azuero. Los canadienses vieron un proyectode rasgos únicos, un proyecto que no ha sido cortado por la misma tijera que ha cortadoa todos lo demás. Muchas veces es precisamente eso lo que buscan los extranjeros, algocon alma y vida. Y Cubitá tiene mucha alma, mucha vida.Azuero, lo sabemos, es la región que alberga todo esta riqueza cultural, pero, porotro lado, desde el punto de vista de desarrollo humano y comercial, ¿cómo ves aChitré en 5 años?Chitré está cambiando y creciendo vertiginosamente pero, lo más importante, lo estáhaciendo en orden y sin perder la calidez y la atmósfera de pueblo del interior. Paraempezar, aquí justo al cruzar la calle de nuestra oficina, tenemos el recientementeinaugurado Do it Center. Un poco más allá, en la misma calle, está la ferretería Cochez; aescasos 150 metros se proyecta la construcción de un nuevo Novey; en la entrada deChitré tenemos el nuevo centro comercial Paseo Central, que incluye el supermercadoRey, el Madison Store más grande del país con 10,000 m2, un almacén Lumicentro, unaFarmacia Arrocha y un foodcourt que nada tiene que envidiarle a los de la ciudad capital.Es decir, estamos viviendo un momento económico de crecimiento que definitivamenteestá marcando una dirección que llevará a Chitré a tener otra faz en el futuro y que apesar de este auge comercial el pueblo de Chitré conservará esa esencia de pueblo de laque tanto hacemos énfasis. Por algo Chitré fue escogida por el Instituto ConmemorativoGorgas, como la mejor ciudad para vivir en toda la república de Panamá; la ciudad tienebuenos hospitales, clínicas, bancos, escuelas privadas y bilingües, entre otrascomodidades. Definitivamente que el que invierta en Chitré estará aprovechando unaoportunidad única.

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