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El valle del río Mekong ya estaba habitado hace 10.000 años. Las pruebas     arqueológicas nos revelan que los primeros ag...
Orígenes                                                            Primer Reino Thai                                     ...
Guerras mundiales                                                         de la élite de los negocios. Un nuevo golpe en f...
Los thai establecieron pequeños principados entre los mon, khmer y otros                                                  ...
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La arquitectura tailandesa sentó sus cimientos estéticos a partir del siglo     XIV y los ha venido consolidando hasta hoy...
La historia de la arquitectura thai puede ser trazada a partir   den comparar con ningún otro lugar de Tailandia; casi tod...
meridional se pueden encontrar estructuras con gruesas          Arquitectura religiosa                                    ...
Como en la mayoría de los países orientales, los thai se caracterizan por su     Tradiciones                              ...
Monarquía                                                                                                                 ...
edad se hará cargo de la factura. En el caso de que se trate   Es un error dejar en el suelo un libro o documento escrito,...
Debe saber que para entrar en una casa particular se tiene     mes, en Saraburi, al norte de Bangkok, se festeja el Phra  ...
La riqueza natural de Tailandia, cuyos paisajes son una explosión de color,     hacen de este país el paraíso de los amant...
Fauna                                                                                                                     ...
Parque Nacional Khao Yai                                        Parque Nacional Mu Ko Chang                               ...
Tailandia es un paraíso para los amantes de la buena cocina. Todo el país es     un territorio de aromas y sabores que cau...
tomar el café es mezclado con azúcar y leche condensada, y                                                                ...
Cena                                                                 La comida más importante del día es la cena, de ahí q...
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  1. 1. 6 7
  2. 2. 8 9
  3. 3. 10 11
  4. 4. Historia ...............................................................................14 Ruta Monumental...............................................................64Arte y Cultura .....................................................................20 Ruta por el Barrio Chino ....................................................72Arquitectura .......................................................................28 Ruta Histórico.....................................................................78Tradiciones y Sociedad .....................................................34 Ruta por la Plaza Siam y Pratunam ...................................86Naturaleza...........................................................................42 Alrededores de Bangkok ...................................................90Gastronomía .......................................................................48Información Práctica ..........................................................54 LO IMPRESCINDIBLE DE TAILANDIA............................................94 Norte de Tailandia .............................................................96BANGKOK. .............................................................................56 Golfo de Tailandia............................................................110Introducción .......................................................................58 Costa de Andamán ...........................................................116Historia ...............................................................................60 Alto Golfo .........................................................................122Transportes .........................................................................62 Índice
  5. 5. El valle del río Mekong ya estaba habitado hace 10.000 años. Las pruebas arqueológicas nos revelan que los primeros agricultores de la historia de la humanidad, y tal vez los primeros en utilizar metales, vivían en el territo- rio que hoy es Tailandia y hablaban una forma primitiva de thai. Hacia el Historia año 4000 a.C., el arroz se cultivaba en las zonas del nordeste y antes del año 3000 a.C., sus habitantes habían desarrollado herramientas de bronce.14 15
  6. 6. Orígenes Primer Reino Thai rías en las costas. Con la muer- Sucesivos Reinados Dada la naturaleza nómada de la primitiva cultura thai, su Estos principados fueron tomando la forma de un reino y a te del rey, en 1688, se El nuevo rey estableció la capital en origen exacto sigue siendo un misterio y objeto de debate mediados del siglo XIII, en el año de 1238, los thai fundan interrumpió el contacto e in- Bangkok, en la parte oriental del Chao académico. La zona de influencia austro-thai ocupó el su- la primera capital siamesa llamada Sukhothai, al frente de tercambio con los europeos. Phraya. Durante su gobierno se consoli- deste asiático en diferentes épocas, incluyendo las lejanas Rama Kamhaeng, a quien se le considera el fundador del En el siglo XVII los birmanos dó el reino de Siam y salió victorioso en islas de Indonesia y China. Según indica la reconstrucción primer estado tailandés. Durante su reinado se desarrolló la atacaron de nuevo y en 1767 las continuas luchas con los birmanos. de los historiadores, un gran número de pueblos austro-thai cultura thai y se creó el alfabeto, derivado de la escritura ocuparon y arrasaron la capi- Los reyes que le sucedieron (Rama II y asentados en el sur de China y el norte de Vietnam se movie- india dvanagari. Sin embargo, los continuos roces con otros tal, destruyendo obras de arte III) apartaron a Tailandia de las turbu- ron en pequeños grupos hacia el sur y el oeste entre los si- pequeños principados fueron minando al incipiente reino, de incalculable valor (la ciu- lencias internacionales. Los thai con- glos VIII y X d.C. Estas migraciones conformaron el primer por lo que en el año 1350 el príncipe de U Thong (en la re- dad nunca volvería a ser re- quistaron Laos e iniciaron políticas de imperio conocido como Nan Chao en la región del Yunnán. gión del sur) se hizo con el poder y trasladó la capital a construida) y poniendo fin a sanidad y desarrollo social. Con Rama En este tiempo, se consolidó el budismo theravada, introdu- Ayuthaya. Con este nuevo rey, Rama Thibodi, se inició lo la dinastía Ayuthaya. Tak IV (1851-1868) se puso fin a la política cido desde la India en el siglo II y III d.C. por misioneros que sería el período más glorioso de la historia de Tailan- Sin, subjefe del ejército sia- de aislamiento y se ultimaron tratos co- indios. Esta nación se mantuvo independiente hasta que fue dia. El nuevo imperio, que se prolongaría hasta el año 1767, més, logró huir al sur en com- merciales con Inglaterra, Estados Uni- conquistada por los mongoles al frente de Kublai Khan, lo experimentó un desarrollo inusitado al abrir nuevas rutas pañía de 500 hombres y desde dos y con diversos países europeos. Este que provocó e intensificó aún más las migraciones hacia el comerciales que consolidaron la supremacía del Reino de allí preparó la reconquista, rey se caracterizó por su astucia diplo- sur, en dirección a las tierras del norte de la actual Tailandia. Siam en todo el sudeste asiático. logrando expulsar, finalmen- mática y por su capacidad para dotar al El curso de los ríos Irawadi, Salween, Menan y Mekong tra- te, a los birmanos. Se coronó país de las bases de la actual infraestruc- zaron las primeras rutas. Aquí se instalaron los thai, forman- Asentamiento birmano como el nuevo rey de Tailan- tura. Durante su reinado se establecie- do pequeños principados en las zonas donde habitaban los En 1569 los birmanos vencieron a las fuerzas de Ayuthaya, dia fijando la capital en Thon- ron y organizaron los servicios públicos khmer (con su capital en Angkor), los mon (con capital en ocuparon la capital y gobernaron el reino por 15 años. Esta buri, frente a Bangkok, en la y se restauraron numerosos tesoros na- Dvarapati, la actual Lopburi) y los lawa, entre otros. Los thai breve conquista se finalizó cuando los siameses recupera- ribera occidental del Chao cionales. El sucesor de Rama IV fue su consiguieron desplazar a las poblaciones autóctonas sin re- ron sus territorios al frente de Pra Naret, quien ascendió al Phraya. Pero su actitud megalómana y autoritaria provocó hijo Chulalongkorn (Rama V, 1868-1910), que continuó con currir a la fuerza e incluso llegaron a asociarse. Algunos de trono con el nombre de Naresuan. Éste fue el único impasse la rebelión de sus oficiales encabezados por el general la misma política pero adoptando medidas más radicales: estos thai se convirtieron en mercenarios de los khmer, quie- en los 400 años de duración del imperio de Ayuthaya. La Chakri, quien subió al trono en 1782 con el nombre de abolió la esclavitud de los agricultores, fomentó la construc- nes los llamaron “siameses”, término procedente del sáns- capital se convirtió en una gran metrópoli, mientras los in- Rama I. Él fue el fundador de la dinastía del mismo nom- ción de las líneas de ferrocarril y terminó con la costumbre de crito shyama y que quiere decir dorado o moreno. gleses y holandeses establecían centros de comercio y facto- bre y que permanece reinando hasta nuestros días. que los ciudadanos se postergaran ante su presencia. 1350 El príncipe de U Tong llega Los mayas construyen los 250 1767 Los birmanos arrasan Ayuthaya, 650 Invasores norteños incendian y 4000-3000 a.C. Se cultiva arroz y se al poder y traslada la capital primeros templos con forma a destruyen obrasla ciudad de Teotihuacán y saquean de arte y ponen fin a practica la metalurgia del bronce. Ayuthaya. de pirámides escalonadas. la dinastía Ayuthaya. provocan su eminente caída. 4000 a.C. 0 a.C. 1000 1200. 1500 a.C. 1300 1 d.C. 250 1500. 1700 500 1770. 750 1238 Los thai fundan la pri- 1500 a.C. Creación de la cultura 1569 Los birmanos ocupan poralcanza 400 Teotihuacán 1769 El general Tak Sin expulsa 800 Desmoronamiento mera capital siamesa, llamada olmeca en la costa de Golfo. primera vez Ayuthaya y gobier- los 125.000 habitantes. a los birmanos, se coronacivilización maya. de la rey y16 Sukhothai. nan el reino por 15 añosi. fija la capital en Thonburi. 17
  7. 7. Guerras mundiales de la élite de los negocios. Un nuevo golpe en febrero de gado a disolver el Parlamento y convocar elecciones antici- En la Primera Guerra Mundial, Siam estuvo junto a los alia- 1991 expulsó al gobierno de Chatichai Choonhaven y pro- padas, en respuesta a las manifestaciones que exigían su dos y formó parte de la Sociedad de Naciones. En 1918, vocó la firma de otra constitución el 9 de diciembre. Pero dimisión por corrupción, abuso de poder y nepotismo. 1.300 soldados tailandeses fueron destinados a Francia. las terribles manifestaciones en mayo de 1992 y la interven- La gripe aviar de 2004 ocasionó en Tailandia, uno de los El 24 de junio del año 1932, durante el reinado de Rama VII, ción del monarca dieron lugar a una nueva votación popu- mayores exportadores de pollo, graves pérdidas económi- se cometió un golpe de estado y la monarquía absoluta se lar en la que Chuan Leekpai, militante democrático, resultó cas. Pero lo peor estaba por llegar: el 26 de diciembre de ese convirtió en una monarquía constitucional, con un gobier- el ganador. año un tsunami asoló la costa de Andamán y dejó casi cinco no mixto de militares y civiles. Desde entonces, el ejército La agitación política y social continuó siendo la tónica ha- mil víctimas mortales en las zonas más turísticas del país. posee un gran poder político y ha impedido en muchos mo- bitual en la vida tailandesa. El año 1995 otorgó algo de esta- Fue necesaria una fuerte inversión y grandes dosis de es- mentos el progreso de un sistema pluripartidista y demo- bilidad con dos hechos clave: la normalización de las rela- fuerzo, pero el turismo vuelve a escoger hoy Tailandia crático. ciones políticas con China y Laos y el decreto de varias como un destino de sus vacaciones. En el año 1935, el rey abdicó en favor de su sobrino de 10 reformas constitucionales de carácter progresista. En mayo años de edad, por lo que se creó una regencia durante el de ese año, la coalición en el poder fracasó y el nuevo pri- reinado de Mahidol. En 1939, se cambió el nombre de Siam mer ministro, Banharn Silpa-Archa, no lo hizo mucho me- por el de Tailandia. Durante los años de la Segunda Guerra jor. Diversos escándalos devolvieron al cargo a Chuan Lee- Mundial, Tailandia jugó diplomáticamente en ambos lados. kpai en 1997, pero la economía del país ya estaba al borde Abrió sus fronteras al Japón, pero con la victoria de Estados del desastre. A lo largo de todo el siglo XIX, el territorio fue disputado Unidos se decantó por los aliados. por franceses y británicos. En 1896 ambas potencias acor- daron preservar la independencia formal del reino y con- Siglo XXI tinuaron compitiendo por el control de sus florecientes Período posbélico En las elecciones parlamentarias de enero de 2001, el parti- recursos agrícolas. El Rey Mahidol falleció en 1946 y su hermano Bhumibol do Thai Rak Thai ganó por mayoría y el multimillonario Rama VI occidentalizó aún más la nación, al acomodar el se coronó como Rama IX. En 1947, el nuevo rey firmó y Thaksin Shinawatra fue designado primer ministro. Antes, calendario al modelo de los países desarrollados. En 1912, promulgó una nueva constitución, que creó un nuevo par- se había promulgado una nueva constitución con el objeti- un grupo de oficiales del ejército trataron sin éxito de derri- lamento de dos cámaras: 100 senadores y 240 de la Casa vo de dar entrada a otros políticos, reducir el fraude electo- bar a la monarquía, siendo éste el primero de una serie de de Representantes. ral y evitar la corrupción del gobierno. A pesar de la inci- intentos que seguirían después. Las elecciones democráticas de 1979 lograron una cierta piente democracia, la inestabilidad política sigue siendo prosperidad y el poder pasó de manos de los militares a las una constante. En febrero de 2006, Shinawatra se vio obli- 1782 El general Chakri sube al 1912 Un grupo de ofi- 1932 Un golpe de estado con- 1947. Accede al poder el 1992 Tras16 incidente del Mayo de 1810 El el de septiembre el cura 1968 Celebración de las Olimpiadas 2006 Se celebran elecciones 2001 El multimillonario Thak- trono con el nombre de Rama I y ciales trata de derribar vierte la monarquía absoluta primer gobierno elegido Negro, Chuan Leekpai gana las una Dolores Miguel Hidalgo inicia en Ciudad de México, las primeras federales para presidente sin Shinawatra es designado lleva la capital a Bangkok. a la monarquía. en constitucional. democráticamente. elecciones. revuelta contra los españoles. en un país de habla hispana. primer ministro. bajo un orden democrático.1770 1800 1900 1950 1700 1990 1900 1995 1950 2000 2005 2000 1851-1868 Rama IV hace tratos 1914 Siam apoya a los 1939 Cambia el nombre 1767 Los mexicanos 1995 Se normalizan las relacionesPartido 1928 Fundación del 2004 Un tsunami asola la costa 1994 Levantamiento comerciales con Inglaterra y aliados en la Primera del país, pasa de Siam a expulsan a los jesuitas. con China y Laos y se decretan refor- pre- Nacional Revolucionario, de zapatista en Chiapas. mil Andamán y deja cinco18 Estados Unidos Guerra Mundial. Tailandia. mas progresistas cedente del actual PRI. víctimas mortales. 19
  8. 8. Los thai establecieron pequeños principados entre los mon, khmer y otros Arte y antiguos pobladores, por lo que las expresiones artísticas, propiamente tai- landesas, son producto de estos encuentros. El arte interpreta también las tradiciones de China e India, aunque mantiene vivos hoy en día sus rasgos diferenciales. La cultura se relaciona íntimamente con la religión, de ahí Cultura que el budismo haya servido de inspiración desde sus inicios.20 21
  9. 9. Escultura más importantes, destaca el Dvaravati (siglos del VI al XI),Los trabajos escultóricos empezaron al menos hace 4.000 que lleva a la creación de piezas de arte hindú y budistaaños, con el inicio de la cultura del bronce de Ban Chiang, inspirado de la tradición gupta, con numerosas estatuaspero los restos de grabados en arcilla y terracota más anti- monumentales realizadas con gran virtuosidad. Buda esguos encontrados en las paredes de las cuevas o en tablillas representado de pie o sentado, destacando su moño dedatan del siglo VI d.C. Los materiales más empleados han gran protuberancia.sido la madera, la arcilla, la piedra, el marfil y el metal, En el estilo Srivijaya, del siglo VIII al XIII, prevalece lasiendo las imágenes en bronce de influencia india, que se mezclaBuda las más célebres gracias a con algunos rasgos javaneses.su originalidad. Dependiendo del La obra maestra de esta época esmaterial elegido, los artesanos uti- el busto de Avalokitesvara, quelizaban distintas técnicas, como se puede apreciar en el Museoson la talla, el modelado, la cons- Nacional de Bangkok. El moño quetrucción y la fundición. recoge el pelo de las imágenes deLa escultura tradicional es quizás Buda es más fino. El estilo Lopburila forma de expresión artística (siglos del VII al XIV) muestra unaque más fama ha cobrado a escala clara mezcla de influencias Khmerinternacional, a pesar de que y Dvaravati. La arquitectura queTailandia no cuenta con muchos prevalece es la que se desarrollóautores que gocen de prestigio en la antigua capital de Camboya,en el extranjero. Su aportación Angkor. La característica más clarabudista es una de las más aprecia- en las imágenes de Buda es su ros-das y conocidas en todo el mundo tro casi cuadrado.y se guarda en templos, museos y A partir del siglo XIII, el budismocolecciones privadas. theravada fue introducido desdeLa escultura contemporánea está dividida en dos estilos: Sri Lanka al mismo tiempo que se estableció en el territoriouno imita las tendencias europeas y japonesas, y el otro el grupo étnico thai desde Sukhothai. La nueva fe inspiróinterpreta de un modo particular los temas tradicionales. imágenes altamente estilizadas, por lo general acompaña-Entre los siglos I y VII, el contacto con los comerciantes das de figuras muy geométricas y en algunos casos abs-indios y la expansión del reino Mon influyeron enorme- tractas. El estilo conocido como Sukhothai (hasta el siglomente en el arte budista de Tailandia. Entre los estilos XV), a pesar de estar marcado por la influencia india en
  10. 10. cuanto a concepción, dimensiones y materiales, fue único Pintura motivos típicamente thai. Los murales religiosos han recu- procedente de la India, que posee claros paralelismos conen Tailandia. En este período se representa, por primera A excepción de las pinturas prehistóricas e históricas que perado el interés y algunos dibujos posmodernos están la Odisea griega y el mito de Jasón y los argonautas.vez, a Buda en posición andante. Las facciones son más se encuentran en las paredes de diversas cavernas del país, empezando a ser considerados una obra maestra del arte El Lakhon es el nombre que recibe la clásica danza tailan-alargadas y la protuberancia craneana (Ushnisha) se trans- Tailandia no dispone de expresiones artísticas en pintura budista thai de todos los tiempos. desa. En sus inicios, el Lakhon nai (o interior), sólo eraforma en una especie de llama de fuego. anteriores al siglo XVIII. Antes de la invasión birmana en representado en el Palacio Real por mujeres que represen-El estilo Suphanburi-Sangkhlaburi, llamado antiguamente 1767, existía un buen número de murales en la antigua Teatro y Danza taban diversos temas del Ramakian. Las escenas puedenU Thong (siglos del XIII al XV) predominó en el centro del capital de Ayuthaya, pero que fueron destruidos. El teatro tradicional tailandés se ejecuta a través de danzas. incluir también cuentos tradicionales y el texto siemprepaís. Se trata de un mestizaje de los estilos Mon, Khmer y Al igual que la escultura, la pintura se dedicó, casi en Si tiene ocasión, no deje de disfrutar al menos de una repre- es cantado. El Lakhon nok (o exterior) era representado ende expresiones locales. En las imágenes de Buda, la pro- exclusiva, a temas religiosos. La técnica más empleada fue sentación de estos maravillosos espectáculos. Durante el cualquier lugar y en él participaban tanto hombres comotuberancia craneana tiene forma de bulto y los rasgos del la aplicación de pigmentos naturales en las paredes de los baile se desarrolla el argumento de una obra interpretada mujeres. Éste trata sólo narraciones populares y emplearostro reflejan la influencia khmer. templos. Como regla general, los murales muestran la vida con delicados gestos y cuidados movimientos. Los acto- una mezcla de texto hablado y cantado. En la actualidad,El estilo Ayuthaya (siglos XV al XVIII) es considerado de Buda y describen el poema épico hindú Ramayana con res visten complicados trajes y tocados que se mueven al es más común el Lakhon chaatrii, menos refinado y máscomo el arte nacional. La ornamentación pasa a ser la vivos colores y minuciosos detalles, pasando por la repre- ritmo de la melodía, que es interpretada por músicos sin rápido, que se ejecuta en los templos o capillas durantenota característica y las imágenes de Buda son adornadas sentación de elaboradas escenas de la vida cotidiana. partitura y que permanecen sentados en el suelo. las festividades rurales.con ornamentos de lujo y joyas. Las estupas aumentan de Las pinturas religiosas anteriores al siglo XX son hoy en día Se distinguen cinco tipos de teatro tradicional. El más El Likai o Likeh es la expresión popular del teatro Lakhon.altura, los muros de las pagodas se curvan hacia arriba, muy escasas, aunque las técnicas murales se han mantenido conocido es el Khon, una danza en la que los actores Constituye una mezcla de folklore y música clásica y losmientras que los techos se escalonan. Muchas esculturas y se realizan numerosos proyectos. Sin embargo, la pintura utilizan máscaras. Las expresiones del drama, represen- temas cuentan historias y leyendas populares. Se cree quey templos tendían a adoptar el dorado y en ocasiones eran que aún se conserva, sobre todo la de los siglos XVIII y XIX, tado por hombres, se realizan a través de lentas danzas esta variedad teatral desciende de los dramas rituales queacompañados de piezas de marfil o madera. Es en este está considerada como una de las más excelentes expresiones en las que prevalecen los gestos sobre los diálogos. Las fueron difundidos en el sur por mercaderes árabes yperiodo cuando las esculturas siamesas experimentan un del arte tailandés. El estilo Ratanakosin es, por ejemplo, más obras se acompañan con música de tambores, campani- malayos. La puesta en escena es espectacu-gran auge, en parte por los encargos de la Familia Real. apreciado en pintura que en escultura o arquitectura. llas, gongs, xilófonos y flautas. En todas las lar, gracias al vistoso vestuario y al elaboradoCon el final de este periodo se produce un estancamiento La pintura contemporánea tiene su base en las influen- representaciones participan cuatro tipos maquillaje de los actores. Es interpretado casien el desarrollo artístico tailandés. cias ejercidas por diversos pintores europeos. El influjo de personajes: hombres, mujeres, monos siempre durante los festivales budistas por com-El estilo Ratanakosin o Bangkok (siglos XIX y XX) es un de estilos internacionales está dando lugar a un llamativo y demonios. El Khon sólo se puede ver pañías ambulantes integradas por cantantes,retorno a los diseños simples y en sus inicios se reprodu- movimiento de temática laica que se puede apreciar en los en el Teatro Nacional de Bangkok, donde bailarines o malabaristas que viajan con sucen las líneas tradicionales. Sin embargo, se tiende a la museos y, especialmente, en las galerías de Bangkok. Uno regularmente se exhiben diversas obras y en espectáculo de un lugar a otro. El Nang Talungperfección, dándose preferencia a los elementos decora- de los movimientos más importantes en la pintura contem- el reciente Teatro Real Chalermkrung, que o teatro de sombras, tiene su origen en Malasiativos. En los muros de los templos, el relieve en piedra poránea fue la actualización de los temas budistas y fue ofrece representaciones ocasionales reali- y es una tradición extendida por todo el sudestees sustituido por porcelana, loza, gres flameado o ladrillo iniciado en los años 70 por autores como Pichai Nirand, zadas mediante rayos láser y un audio muy asiático desde hace cinco siglos. Las marionetas sevidriado. En este periodo se inician las construcciones de Thawan Duchance y Prateung Emkaroeng. Su objetivo es sofisticado. Las obras describen escenas del fabrican con piel de búfalo y se representan historiasestilo europeo. combinar los esquemas occidentales modernos con los Ramkian, la versión tailandesa del Ramayana clásicas y populares. Además de las representaciones
  11. 11. esporádicas en la provincia de Nakhon Si Thammarat y en ron realizándose hasta finales de la década de los 60 y fueron guo alfabeto mon. El Traiphum Phra Ruang, de SukhothaiBangkok, pueden verse obras en Wat Khanon, en la provin- incluso más populares que las sonoras. Los temas más habi- Phaya Lithai, un tratado que describe los tres estadios decia de Ratchaburi. Finalmente, el Lakhon Lek o Huan Lung tuales (quizás por la influencia de famosas películas indias) la existencia según la cosmología del budismo hindú, está(marionetas reales) es el teatro de grandes marionetas hechas unían romance, comedia, melodrama y aventura. considerado el primer escrito literario tailandés y data delcon papel de Koi y bambú. Las figuras tienen un metro de Con la llegada de los 35 milímetros, las producciones pro- año 1345. Esta obra y su simbología siguen ejerciendo hoyaltura y visten elaboradas vestimentas. En la antigüedad, pias inundaron las cada vez más modernas salas de cine y día una gran influencia en el arte y la cultura de Tailandia.las representaciones estaban reservadas a la familia real y, atrajeron a más espectadores que las europeas y estadouni- Entre los autores clásicos, Sunthorn Phy es el más reputado.durante el periodo de Bangkok, los temas se centraban en el denses. La década de 1960 se considera la edad de oro del A él se debe la creación de “Phra Aphaimat”, un poema épicoRamakian y en historias populares. A diferencia de las mario- cine tailandés. de 30.000 versos escrito a finales del siglo XVIII y que narranetas birmanas, las tailandesas se manipulan desde abajo y phaat se empezó a usar para acompañar el baile-drama clásico En 1970 se creó un comité gubernamental para la promo- la historia de un príncipe que debe superar una odisea derequieren la colaboración de dos personas. Este tipo de teatro y el teatro de sombras, pero hoy en día puede ser escuchada ción de este sector, aunque los años siguientes estuvieron amor y guerra antes de regresar victorioso del exilio. Pero,se representa en pocas ocasiones, ya que las técnicas se han durante las fiestas en templos o en sencillos conciertos. protagonizados por cintas de menor calidad de acción y sin duda, el “Ramakian” es el texto clásico más citado y deido perdiendo. La música popular, a pesar de recibir influencias occidenta- romance. “Luk Isan” inició en 1983 un subgénero dramá- mayor influjo: 60.000 estrofas componen esta versión delLa danza y el teatro han evolucionado desde sus orígenes les, conserva un característico sabor propio. Abarca distin- tico que aún continúa en el presente. Este filme mostraba a conocido “Ramayana”, de origen indio. Los thai enriquecie-folclóricos y religiosos hasta sus más refinadas y sofisti- tos géneros regionales y, desde la década de 1970, es muy la gente de la ciudad las penalidades que sufrían numero- ron el original con multitud de detalles biográficos sobre elcadas representaciones, como las que tienen lugar en la habitual la fusión de estilos internacionales y autóctonos. La sos habitantes del noreste de Tailandia. Peesua lae Dokmai villano Ravana y su esposa Montho.corte, parte vital de la cultura tailandesa. combinación del jazz y ritmos folk y clásicos es uno de los ofrecía una visión de la pobreza a través de un niño obli- También de tradición india son las jataka, historias que movimientos en auge dentro de la música contemporánea. gado a pasar arroz de contrabando a Malasia y abrió nuevos cuentan las distintas vidas anteriores de Buda. La másMúsica En la actualidad, la industria pop es la más próspera y son horizontes al exponer un romance budista-musulmán. popular en Tailandia es la titulada Mahajati o Mahaves-La música tradicional de la parte central de Tailandia ofrece muy conocidos los cantantes mitad thai mitad occidentales, En los años 90, la industria estuvo al borde del abismo: se santara, centrada en la penúltima vida del dios.un rico abanico de melodías y tempos. La orquesta clásica que acostumbran a utilizar nombres de deportistas famosos pasó de casi 200 estrenos en la década de 1970 a una media En cuanto a los escritores contemporáneos, Pira Sudhamutiliza instrumentos propios, como el pii, de viento, el phin, de Estados Unidos. de 10 estrenos anuales en 1997. La falta de dinero, la crisis describe a la perfección la vida rural del país en una obrasimilar a una guitarra, el ranaat ek, de percusión y parecido económica y el boom de las películas extranjeras hizo que los que utiliza el inglés para llegar así a un mayor número deal xilófono, y la khlui, una flauta de madera. Uno de los más Cine directores pusieran más énfasis en la calidad que en la can- personas. Otro autor es S. P. Somtow, nacido en Bangkokllamativos es el khawng wong yai, una serie de gongs de Una nueva ola dentro del cine tailandés ha despertado el tidad. Muchos de los que pertenecen a la nueva generación y cuya producción incluye una serie de relatos de cienciadiferentes tonalidades dispuestos en semicírculo. También interés tanto del público local como de la crítica. Los reali- estudiaron cine fuera del país durante la crisis y sus últimos ficción muy bien acogidos por la crítica.existen varios tipos de tambores que se tocan con las manos zadores huyen de simplezas pasadas y apuestan por el rea- trabajos han devuelto la esperanza al cine tailandés. La tradición poética en Tailandia se inició durante el periodoo con palillos. lismo crudo, la innovación artística y el reforzamiento de la Ayuthaya. Estrictas normas regulan la métrica, los ritmos yEl norte y el nordeste también cuentan con sus instrumen- identidad nacional. La industria cinematográfica arrancó en Literatura el número de sílabas de los cinco tipos de versificación quetos autóctonos. El khaen, originario de Laos, posee múltiples Tailandia en 1927 con la película muda “Chok Sorng Chan”, El primer texto en thai se remonta a los siglos XI-XII d.C. se distinguen. En cambio, los poetas actuales se inclinan portubos de bambú y funciona como un órgano de boca. La pii- producida por la Bangkok Film. Las cintas sin sonido siguie- y es una traducción de un documento escrito en un anti- el verso libre y apenas recurren a las formas antiguas.
  12. 12. La arquitectura tailandesa sentó sus cimientos estéticos a partir del siglo XIV y los ha venido consolidando hasta hoy en deslumbrantes obras capa- ces de combinar la sobriedad con el virtuosismo, desde sus monasterios hasta sus palacios y obras civiles. La arquitectura se considera la más ele- vada expresión del arte y crea y adapta estructuras donde la gente come, trabaja, reza y duerme. Arquitectura28 29
  13. 13. La historia de la arquitectura thai puede ser trazada a partir den comparar con ningún otro lugar de Tailandia; casi todade los templos de piedra que sobreviven hoy en día, pero la superficie está cubierta con originales adornos y hacenlo cierto es que los edificios anteriores a la construcción de de éste un templo único.estos templos responden a otras técnicas, estilos y caracte- Alrededor de 1900, la arquitectura tradicional tailandesarísticas, y fueron hechos de madera. Por desgracia, la mayo- decayó con la construcción de edificios inspirados en elría de ellos ya no está en pie. Con su desaparición, murie- estilo europeo. Los artesanos, acostumbrados a las viejasron también los principios en los que se basó su existencia. técnicas, iniciaron un proceso de reciclaje y se esforzaronEs posible encontrar sutiles diferencias entre los edificios por dominar los conceptos que venían de Occidente.de las diversas regiones del país, ya que cada una empleasus propios recursos y atiende a varios factores particula- Edificaciones tradicionalesres, como el clima. Es la combinación de muchos estilos, métodos e influenciasDurante el periodo Sukhothai, la arenisca era el material distintos. Muchos años atrás, la cultura de Birmania, China,empleado para dar forma a las puertas, dinteles y venta- Khmer, India y Sri Lanka dejaron su impronta y enriquecie-nas rectangulares, siguiendo las reglas del estilo khmer. ron la arquitectura en Tailandia.El ladrillo sustituyó a la arenisca y fue el elemento prefe- Las rígidas reglas de diseño en cuanto a proporciones,rido en las construcciones del siglo XII. El ladrillo, untado emplazamientos, materiales y decoración son aplicadas concon pegamento vegetal, se ponía sin mortero en la piedra rigor en las construcciones tradicionales, tanto domésticastallada. Arquitectos posteriores utilizaron estuco (una mez- como religiosas. La arquitectura residencial se sustenta encla de arena, cal y cola reforzada por una armadura de terra- modestas casas de madera de una sola habitación, aunquecota) para cubrir las paredes de ladrillo. El norte de Tailan- también hay ejemplos con varias habitaciones conectadas,dia cuenta con extensos bosques, por lo que la madera era espacios elevados un par de metros mediante pilastras yusada por los arquitectos en los templos de esta región. estructuras más elaboradas. Los pilares, presentes en todasLa arquitectura tailandesa más refinada muestra la influen- las edificaciones, sirven para proteger de las inundaciones,cia china en su decoración ornamental, en especial en el muy comunes en la época de los monzones. El espacio bajouso de piezas de porcelana y en la diversidad de colores y la casa puede ser utilizado como cocina, corral o garaje.adornos que refuerzan su armónico efecto policromático. Una de las particularidades de la casa tradicional es elDurante la primera mitad del siglo XIX, este estilo alcanzó diseño del tejado, inclinado para que caiga el agua de lasu expresión más elevada. lluvia. La disposición y el diseño de las habitaciones siguenLa arquitectura budista tiene su ejemplo más espectacular creencias espirituales.en Wat Phra Kaew (el templo del Buda Esmeralda), en Ban- El bambú y las hojas de palma eran materiales másgkok. La talladura y la decoración de este templo no se pue- importantes que la madera en el sur del país y en la parte
  14. 14. meridional se pueden encontrar estructuras con gruesas Arquitectura religiosa que a veces tienen adornos de bronce. Los azulejos del tejadoparedes de ladrillo estuco, influencia de los asentamien- Se distinguen cinco periodos históricos en los que se obser- están hechos normalmente de madera de teca más fina.tos chinos, portugueses, franceses e ingleses instalados van los cambios que se han producido en los diversos esti- La “Casa Roja” es una típica casa real y un buen ejemploen la península de Malaca. los de la arquitectura religiosa. Aunque estos estilos pue- de la arquitectura tailandesa de este tipo. Los templos rea-Además de las características que presentan las viviendas den concentrarse en una región particular (Lan Na, al norte les pueden ser identificados por los prefijos de Rat, Raja otailandesas, en la arquitectura religiosa y real se descubre de Tailandia), se pueden encontrar ejemplos de cada época Racha en sus nombres. Existen 186 en todo el país.el estilo tailandés en todo su esplendor. La espiritualidad en otras partes del país. Una clasificación típica diferenciabudista se manifiesta en la elaborada ornamentación de los siguientes periodos principales: Khmer (siglos IX-XIII), Centro de Tailandialos templos, grandes imágenes de Buda y cúpulas y teja- Sukhothai (de mediados del siglo XIII al siglo XV), Ayu- La zona muestra una compleja mezcla de estilos arqui-dos revestidos de láminas de oro puro. Los murales que se thaya (hasta el final del siglo XVIII), Lan Na (de mediados tectónicos de diferentes periodos y reinos. A pesar de laencuentran en el interior de los templos y los colores vivos del siglo XIII al siglo XIX) y Ratanakosin (de finales del siglo diversidad de estas influencias, el estilo de los reinos deson también rasgos característicos. XVIII hasta la actualidad). En algunas artes, en especial en Los templos tailandeses presentan una especial caracterís- Ayuthaya y de la era Ratanakosin más reciente son losLa modernización llegó en los siglos XIX y XX y las estrictas la escultura, los periodos Khmer y Lan Na abarcan del siglo tica en la disposición de sus construcciones y están forma- más característicos.normas dieron paso a estilos occidentales neoclásicos, cuyos VII al XIII y del siglo XI al XVIII, respectivamente. dos por diferentes edificaciones: el bot, que es el lugar derasgos han sido adoptados por los artistas tailandeses. Independientemente de la época histórica, el ejemplo más culto más sagrado dentro de un wat, el vihara o lugar de Noreste de Tailandia importante de la arquitectura religiosa tailandesa es el wat, reunión, la sala o pabellón para el descanso y la estupa o Desde los tiempos prehistóricos, varios pueblos se han ins-Época contemporánea el templo que incluye varios edificios, cada uno con una chedi, nombre con el que se designan los lugares donde se talado al noreste de Tailandia. A lo largo de los años, estaEn la ciudad de Bangkok se encuentran los mejores misión, por lo general situados en un recinto amurallado. guardan las reliquias (objetos, ropas, estatuas o escrituras zona ha acogido una amplia variedad de estilos e influen-ejemplos de la arquitectura moderna tailandesa. Los Además de ser un lugar donde se enseña la doctrina de sagradas). La estructura de los chedis presenta, general- cias regionales. Sin embargo, el estilo más distintivo es elarquitectos de finales del siglo XIX y principios del siglo Buda, el templo tailandés era tradicionalmente escuela, mente, una base circular o cuadrada, una cúpula hemisfé- traído por los khmer, que habitaron toda el área del noresteXX supieron combinar los esquemas tradicionales con hospital y centro de la comunidad. rica, el asta y la sombrilla situada en la cúspide. y sus alrededores desde el siglo VII hasta el siglo XIII. Elloslas formas europeas. A este estilo, llamado Ratanakosin, Los wats varían en tamaño y esplendor. Unos tienen unas construyeron los primeros wats del noreste, conocidosy que también se manifiesta en otras expresiones del dimensiones que impresionan, como el famoso Wat Po de Monumentos reales como prasat. Éstos se levantaron para simbolizar el uni-arte como la escultura y la pintura, pertenece un gran Bangkok, mientras que los que se localizan en las zonas rura- La conocida como arquitectura real se relaciona principal- verso y la realeza e impresionan por su gran belleza. Dosnúmero de antiguas residencias y comercios disemina- les son mucho más modestos. Sin embargo, la disposición mente con los palacios, mansiones y otros edificios reales, rasgos comunes de los prasat son las magníficas escaleras ydos por las ciudades de todo el país. básica es prácticamente la misma. A lo largo del tiempo, se así como los templos reales o Wat Luang. los puentes (o nagas) que conducen al santuario principal.El estilo Thai Déco suaviza el Art Déco europeo y es han introducido modificaciones y el estilo general de cada Las casas reales son una mezcla del típico wat tailandés, la El santuario era decorado con relieves tallados en la piedraBangkok quien posee las más variadas muestras de este templo puede variar bastante. Existen también rasgos sim- casa tradicional y la arquitectura occidental. La madera de que describen los mitos hindúes y era coronado por unaarte en todo el sudeste asiático, por encima de ciudades bólicos en cada parte del wat. Los capiteles de las columnas, teca es el material principal en la estructura de estos edi- torre de piedra llamada prang. La puerta principal del tem-como Yakarta o Singapur. por ejemplo, tienen forma de brotes de loto o nenúfares, que ficios, dándolos su distintivo color rojo. Las puertas y las plo sostiene dinteles de piedra y frontones que representan encarnan la pureza de los pensamientos de Buda. ventanas tienen por lo general frontones decorados y marcos deidades hindúes y budistas.
  15. 15. Como en la mayoría de los países orientales, los thai se caracterizan por su Tradiciones y Sociedad hospitalidad, por su tolerancia y por su buen humor. En general, poseen una educación modesta y amable y su base cultural es evidente en casi la totalidad de las facetas de la vida cotidiana. La famosa sonrisa tailandesa le acompañará a lo largo de todo su viaje.34 35
  16. 16. Monarquía Tradicionalmente, los jóvenes thai pasan al menos tres SaludoPara los thai, la monarquía representa uno de los pilares meses de su vida en un templo budista. Por lo general, El saludo tradicional se llama wai y consiste en juntar lasdel reino. En los cines por ejemplo, antes de iniciar la entran cuando se celebra el Khao Phansa, al inicio de la palmas de las manos en posición de rezar enfrente delproyección, aparecen imágenes del Rey y suena el himno estación de las lluvias. pecho, del mentón o de la frente. Si alguien es saludadonacional. En ese momento, todos los presentes se ponen de de esta forma, debe responder del mismo modo, a no serpie y guardan silencio. Normas de conducta en los templos que el gesto proceda de un niño o un sirviente. El saludoEs bueno participar en estas normas de conducta, ya que Lo más importante que debe tener en cuenta es la forma de wai tiene algunos detalles. Por ejemplo, cuanto más alto selos thai piensan que no levantarse es un grave insulto hacia vestir: no están bien vistos los pantalones cortos ni las pren- eleve las manos, más respetuoso es el gesto.su nación. Las emisoras de radio y las televisiones emiten das sin mangas. Es necesario descalzarse antes de entrar a un Aunque la mayoría de los tailandeses no están habituadosel himno todos los días a las 8:00 y a las 18:00 horas. En edificio que albergue la imagen de Buda y es una falta de cor- a dar la mano, están adoptando esta costumbre con másalgunas ciudades, aldeas y barrios de la capital se puede tesía fotografiarse ante una de estas figuras. Al tomar asiento, frecuencia al saludar a un extranjero, sobre todo en las ciu-escuchar en la calle a través de altavoces. Los ciudadanos los pies no deben apuntar a las imágenes. Lo adecuado es dades. A pesar de ello, siempre prefieren de los foráneosaparcan lo que están haciendo y se ponen en pie hasta que doblar las piernas y apuntar con los pies hacia atrás. una inclinación de cabeza o un incorrecto saludo wai anteséste finaliza. El templo de Bangkok cobra entrada por pasar, así como que un apretón de manos. otros grandes templos. En el resto, lo correcto es dejar una Es habitual llamar a alguien por su primer nombre prece-Religión pequeña donación en el cepillo de limosnas, situado por lo dido por el honorífico khun o cualquier otro título comoEl 94% de la población sigue las creencias budistas thera- consideran también meritorio adquirir animales vivos y general cerca de la estatua central de Buda o en la entrada muestra de respeto, como naai (señor) o naang (señora).vadas. Existen minorías religiosas: el 4% de la población es después liberarlos, por eso suele haber en los alrededores de la capilla del santuario.fiel al Islam, el 0,5% al cristianismo y otro 0,5% es confu- de los templos vendedores de pájaros, tortugas o peces. Estatus socialcionista, taoísta, budista mahayana e hindú. Es muy común encontrarse a primera hora de la mañana Devoción a los espíritus Todas las relaciones sociales se rigen por la conexión entreLa escuela therevada es una primitiva forma de budismo a los monjes que desfilan con sus cuencos para recibir El culto a los espíritus, anterior a la llegada del Budismo, el phuu yai, o personaje principal, y el phuu nawy, o per-que tiene su origen en India. Se basa en tres aspectos de las ofrendas y alimentos que les dan los habitantes. A las sigue muy vivo en Tailandia. Los espíritus, llamados phi, sonaje inferior. Existe una serie de obligaciones mutuas yla existencia: dukkha (insatisfacción, enfermedad), anicca mujeres no les está permitido tocar a los monjes ni darles se encuentran en casi todos los sitios y para alcanzar su normas de comportamiento que los unen. El segundo debe(no permanencia, transitoriedad) y anatta (insustanciali- nada de mano a mano. Si desea entregar algo a un monje, protección y conseguir una vida armoniosa conviene satis- mostrar respeto y deferencia por el primero, ya sea pordad). Enseña que aferrarse a lo que no perdura crea tensión debe dejarlo a su alcance. facerlos y neutralizar sus poderes. Por eso, los thai utili- cuestión de edad, fortuna o poder personal o político. Dele insatisfacción. El fin último es el nirvana: la eliminación El budista asiste al templo cada vez que siente la necesidad zan amuletos que evitan que los phi ejerzan influencia en mismo modo, al “personaje principal” se le exige cuidar ode todos los deseos y, por tanto, del sufrimiento. o durante el Wan Phra, o día excepcional, que ocurre cada ellos. También les construyen casitas, que se encuentran respaldar al “inferior” y atender sus solicitudes; negarse aLos tailandeses creen en la reencarnación y para reducir séptimo u octavo día de acuerdo con las fases de la luna. por todos los sitios y les realizan ofrendas cada día. ello implica el riesgo de perder prestigio.el número de reencarnaciones tienen que hacer méritos: Entonces, los fieles ofrecen brotes de loto e incienso, colo- Los diseños de estos hogares son variados, desde las sen- La edad y el dinero son factores clave a la hora, por ejem-mantienen económicamente a los monjes, hacen donacio- can velas y relicarios, dan comida a la comunidad budista cillas réplicas en madera hasta elaborados templos budis- plo, de pagar en un restaurante, en un viaje o en momen-nes y cumplen el culto debido en los templos. Los budistas del templo y practican la meditación. tas en miniatura. tos de ocio. En una situación de igualdad social, el de más
  17. 17. edad se hará cargo de la factura. En el caso de que se trate Es un error dejar en el suelo un libro o documento escrito,de un ejecutivo joven con éxito y dinero, éste pagará aun- ya que reciben un trato superior. Si no hay sitio en la mesa,que tenga delante a una persona mayor. apóyelos en una silla. Los comportamientos ruidosos están mal vistos. Y a pesarComportamiento de que nadie reprochará directamente su conducta, tengaLos thai no son partidarios de mostrar sus sentimientos, por seguro de que habrá causado un malestar profundo.por lo que las expresiones de cólera o impaciencia están Intente siempre mostrar su mejor sonrisa y descubra quemuy mal vistas. Guardar las apariencias es una costumbre los tailandeses son gente muy hospitalaria. Su profundahabitual entre ellos. Aunque no estén de acuerdo con una visión de la existencia, bajo el prisma budista, les permiteopinión, evitarán siempre cualquier tipo de confrontación. esa actitud de tranquilidad y paciencia que tanto extrañaUna buena manera de conseguirlo es no sacar a relucir temas a los occidentales.negativos en una conversación, a menos que la otra personase queje o pida ayuda. En una discusión, enfadarse o hablar Normas en la comidaa gritos está considerado como una grosería y no se consigue Para los thai el comer es un acto comunitario por lo quenada más que perder el respeto de los presentes. hay algunas normas a tener en cuenta. Para la mayoría deEn general, los extranjeros son tratados de forma cordial los platos se utilizan el tenedor y la cuchara. El primero sey suelen ser comprensivos si, por desconocimiento, no maneja con la mano izquierda y se utiliza para empujar loscumplen las normas tradicionales. Sin embargo, es con- alimentos y no está bien visto llevarlo a la boca. Cuandoveniente guardar una serie de conductas que harán de su se toman porciones de las fuentes, lo apropiado es servirseviaje una experiencia más placentera. poco y al terminar se puede volver a servir.En el momento de sentarse, jamás debe extender hacianadie las piernas y los pies ni colocarlos sobre una silla Forma de vestiro una mesa. Se cree que los pies son la parte más baja del Recuerde que la indumentaria es importante en Tailandia.cuerpo y la menos importante. Por el contrario, la cabeza Hay varios tipos de ropa que se pueden considerar inade-es la parte superior y representa lo más santo. Es una falta cuados. En las zonas de costa no está permitido el toplessde educación tocar la de otra persona, sea un adulto o un y la vestimenta, propia de la playa, debe utilizarse exclu-niño; también lo es sentarse sobre un almohadón que es sivamente en estos lugares. En los parques nacionales, lautilizado para apoyar la cabeza. práctica de topless está prohibida por ley y el nudismoCuando entregue un objeto a alguien, debe emplear las dos es ilegal en cualquier parte. Los pantalones cortos que nomanos o, en su defecto, sólo la mano derecha. Lo que no lleguen a la rodilla, las camisas sin mangas y las camisetasdebe hacer es utilizar únicamente la izquierda. de tirantes sólo se utilizan para hacer deporte.
  18. 18. Debe saber que para entrar en una casa particular se tiene mes, en Saraburi, al norte de Bangkok, se festeja el Phra entran al monasterio durante el período de lluvias. En elque quitar el calzado, así como en algunos albergues y tien- Phutthabat, una peregrinación al templo de la Santa Hue- noreste, en Ratchatani, el Khao Phansaa se celebra con eldas. Para los tailandeses, andar por la casa con los zapatos lla, con música sosegada y representaciones dramáticas. Festival de las Velas, deslumbrantes desfiles de enormespuestos es una falta de higiene y una grosería. La tercera semana tiene lugar en Bangkok la Feria Inter- cirios bellamente tallados. Todas las velas son llevadas a nacional de Joyería, la muestra más importante de piedras los templos para iluminar las imágenes de Buda.Fiestas preciosas y joyería. El Festival de Prasat Phanom Rung, aDurante todo el año Tailandia es una fiesta. Con los fes- finales de mes, conmemora la restauración del templo de Agosto - Septiembretivales y espectáculos que se suceden en un gran número estilo Angkor en Buriram. El día 12 es el cumpleaños de la reina. El Gran Palacio y algu-por todo el país descubrirá otro de los rasgos que caracte- nas calles de Bangkok son iluminados con luces de colores.rizan al pueblo tailandés. La fecha de estos eventos varía Abrilde un año a otro, ya que se rigen por el calendario lunar. El 6 de abril se recuerda la fundación de la dinastía Chakri Octubre - NoviembreRecuerde que en los días festivos los bancos y las oficinas y la designación del primer Rama. El Festival Songkran, De mediados de octubre a mediados de noviembre, secierran sus puertas. que tiene lugar del 13 al 15, celebra el Año Nuevo Lunar. celebra el Thawt kathin, que marca el final de la cuaresma En estos días, las imágenes de Buda son bañadas en agua, budista. Durante todos los días se realizan ofrendas en losEnero - Febrero los monjes y las personas mayores reciben el respeto de los cientos de templos de Tailandia. El 23 de octubre es el DíaEl año comienza con la celebración de la Noche Vieja a la más jóvenes y en las ciudades se arroja agua en abundan- de Chulalongkorn, que conmemora al rey Rama V.usanza occidental. Tanto el 31 de diciembre como el 1 de cia. En los templos, según el rito Koprasai, se construyen En la noche de luna llena en el mes de noviembre tieneenero son días festivos. En febrero, el Makkha Buchaa se pequeños chedis de arena, torres acampanadas y remata- lugar el Loi Krathong, uno de los espectáculos más bonitoscelebra la noche de luna llena en el tercer mes del calen- das en punta en cuyo interior se guardan reliquias y se de Tailandia. Pequeños cuencos y barquitas de loto, hechosdario lunar para conmemorar las enseñanzas de Buda. La hacen ofrendas. a base de hojas de plátano, flores e incienso, rematados confiesta termina con procesiones de velas alrededor de los Junio - Julio una vela y una moneda, flotan por los ríos y canales. Losprincipales templos. En Chiang Mai, la primera semana de Mayo En junio destaca el Festival Phi Ta Khon, en la provin- más vistosos tienen lugar en el norte, sobre todo en Chiangeste mes, acontece el Festival de Flores, donde se exhiben En mayo se celebra el Visakha Puja, el día del nacimiento de cia de Loei Dan Sai, donde los participantes se visten de Mai. Aquí, elevan globos de papel por todo el cielo. Latodas las variedades que se producen en la región. Buda en su paso al nirvana. Procesiones, cantos y sermones forma llamativa y cubren sus rostros con máscaras pinta- tercera semana se festeja en Surin el Rodeo de Elefantes, se suceden en los templos y sus alrededores. El 5 es el Día de das hechas con madera de coco. Este evento conmemora la donde podrá admirar cientos de paquidermos.Marzo la Coronación y los reyes presiden una ceremonia en el Wat leyenda en la que el espíritu de Buda se aparece antes deEntre los meses de febrero y marzo, los chinos de Tailan- Phra Kaew de Bangkok. En la segunda semana del mes tiene retornar a su pueblo. Diciembredia celebran el Año Nuevo Chino con una semana en la lugar la Real Ceremonia del Arado, que da inicio a la estación Julio comienza con el Asanha Puja, día de luna llena, en el El día 5 se celebra el cumpleaños del rey con mucho fervor,que realizan la limpieza de las casas, danzas de leones y oficial de la siembra del arroz. El Festival de Cohetes (Bun que los thai recuerdan el primer sermón de Buda. La cuarta sobre todo en Bangkok, donde se colocan espectacularesdragones y fuegos artificiales. El más espectacular se da Bonf Fai), en el noreste, se distingue por la elaboración de semana tiene lugar el Khao Phansaa, inicio de la cuaresma luces en el Gran Palacio. El día 10 se conmemora el Díaen la provincia de Nakhon Sawan. La primera semana del cohetes de bambú que se lanzan al cielo para atraer la lluvia. budista. Es el tiempo tradicional en el que los jóvenes de la Constitución.
  19. 19. La riqueza natural de Tailandia, cuyos paisajes son una explosión de color, hacen de este país el paraíso de los amantes de la naturaleza. Para disfrutar de ella, nada mejor que explorar sus magníficos parques nacionales y observar las innumerables especies de mamíferos y aves que allí se concentran. Con Naturaleza montañas, junglas y playas, Tailandia ofrece, de norte a sur y de este a oeste, un extraordinario espectáculo.42 43
  20. 20. Fauna La diversidad en la fauna del país está ligada a sus diferencias climáticas y geográficas. En el norte, las especies autóctonas son de origen indochino y las del sur son típicas de la península de Malaca, Sumatra, Borneo y Java. El área en el que estas zonas confluyen es muy amplia, por lo que en casi todo el país se localizan ejemplares de las dos partes. Entre las especies animales, está el elefante, que se utiliza como animal de carga, y diferentes cuadrúpedos como rinoce- rontes, tigres, leopardos, gaures o bueyes salvajes, gibones y búfalos. Otros mamíferos autóctonos, concentrados en parques y reservas naturales, son el oso negro asiático, el oso malayo, el macaco, el serow (antílope asiático), el delfín y el dugon o vaca marina. El gato siamés es, como su nombre indica, originario de Tailandia. En el país hay más de 300 clases de reptiles y más de cien tipos de anfibios. Seis de las cincuenta especies de serpientes que existen son venenosas. La cobra rey puede alcanzar los 6 metros de longitud, aunque la más larga es la pitón reticulada, que puede medir hasta 10 metros. Además, se distinguen mil especies de aves residentes y migratorias y 6.000 tipos de insectos. El medio marino, por su parte, también cuenta con decenas de miles de variedades.Flora variedad de caducifolios que pierden sus hojas duranteEl paisaje natural es rico y variado. Comprende desde las bru- la estación seca. Casi la totalidad del bosque húmedo semosas montañas y junglas del norte hasta las playas de arena encuentra en el sur y ocupa cerca de la mitad del conjuntoblanca e islas tropicales que se extienden a lo largo del litoral forestal. La parte restante la configuran bosques de aguaeste y por todo el sur, pasando por los arrozales de las plani- dulce pantanosa, montículos en medio de la topografíacies centrales. Las junglas y zonas pantanosas se reparten por kárstica del norte y del sur, manglares y pinares Las zonastodas las áreas costeras de Tailandia y poseen vastas zonas de de las tierras altas y de las mesetas cuentan con bastantesárboles tropicales entre las que aparecen mangles, juncos de especies de árboles, destacando la teca (un tipo de árbolindias, ébano y distintas especies de madera muy resistente, resinoso), el agalloch y el roble, junto con una gran varie-como el mezquite, el palosanto y el palo de rosa. dad de plantas y árboles frutales tropicales como orquí-La mayor parte de la vegetación se reparte en dos tipos deas, gardenias, hibiscos, plátanos, mangos y cocos.básicos de bosque: el monzónico, con una estación seca de La orquídea es el símbolo floral nacional y es una de lastres meses, y el húmedo, que recibe lluvias durante más 27.000 especies de flores que crecen en los campos tailan-de nueves meses al año. El monzónico representa la cuarta deses. Además, Tailandia es, sólo por detrás de China, elparte de la masa boscosa del país y alberga una importante país donde existen más clases distintas de bambú.
  21. 21. Parque Nacional Khao Yai Parque Nacional Mu Ko Chang Este parque, a unos 200 kilómetros al noreste de Bangkok, Alrededor de 50 islas forman este parque marino, se extiende por parte de las provincias de Nakhon Ratcha- situado en la provincia de Trat, a unos 420 kilóme- sima, Nakhon Nayok, Prachin Buri y Saraburi. tros al sureste de Bangkok. Se trata de un archipié- A 800 metros sobre el nivel del mar, la montaña Khao Yai es lago caracterizado por sus playas y los arrecifes de el hábitat natural de al menos 25 especies de animales exó- coral que lo rodean. Ko Chang es la isla más grande ticos, como elefantes, monos y murciélagos, por no hablar y sorprende por sus colinas y su densa vegetación, de las 318 especies migratorias y autóctonas de aves que mientras que la cara sur de la isla presenta playas de allí pueden observarse. Las cascadas son habituales en la ensueño, de fina arena blanca y aguas cristalinas. zona boscosa más alta, haciendo una magnífica combina- En Ko Chang no hay que dejar de ver la catarata ción entre la flora y el agua. La riqueza forestal de la zona Than Mayom, así como la bahía Salak Phet. En el hace de Khao Yai el lugar idóneo para la observación de la resto del archipiélago hay numerosas islas, muy pin- vida salvaje, incluso por la noche. torescas, como Ko Wai, Ko Lao Ya o Ko Kre, donde además puede practicarse el buceo y tropezar con las Parque Nacional Doi Inthanon riquezas de su fondo marino. La mejor época para Situado a 58 kilómetros al oeste de Chiang Mai, incluye las visitarlo es entre enero y mayo, aunque todo el año cumbres más altas de Tailandia. Paseando por sus amplios ofrece al visitante innumerables atractivos. senderos pueden observarse más de 383 especies de aves, así como las más coloridas muestras de la flora autóctona, como Parque Nacional Similan son sus famosas orquídeas. En la montaña de Doi Inthanon El archipiélago de las islas Similan cuenta con puede encontrarse un frondoso bosque surcado por riachue- nueve islas bañadas por las profundas aguas del los que desembocan en magníficas cascadas. A lo largo de mar de Andamán, caracterizadas por su frondosa todo el parque pueden recorrerse rutas que llevan hasta las vegetación y rodeadas por los arrecifes de coral más cascadas más espectaculares alrededor de un bosque virgen, espectaculares de Tailandia. salpicado de numerosos puntos para la observación de la El honor de ser el parque nacional marino más bello flora y la fauna. Durante todo el año es posible visitar este del país lo ha ganado gracias a sus espectacularesParques Nacionales parque nacional. No obstante, hay que tener en cuenta que la playas, en las que sobresalen exóticas formacionesEn la actualidad, Tailandia posee más de cien parques mejor época para disfrutar de las cascadas se da entre mayo y rocosas. Además, cuenta con numerosas zonas espe-nacionales (19 de ellos son marinos) y un millar de reser- noviembre, la flora está en su máximo apogeo entre diciem- cialmente habilitadas para bucear y descubrir lavas naturales, reservas de caza, reservas forestales, jardines bre y febrero, y los amantes de la ornitología encuentran su belleza que esconde bajo el mar.botánicos y jardines botánicos arbóreos. momento ideal entre noviembre y marzo.
  22. 22. Tailandia es un paraíso para los amantes de la buena cocina. Todo el país es un territorio de aromas y sabores que cautivan al más exigente de los gourmet. La riqueza de sus ingredientes, la creatividad gastronómica, la delicadeza en la presentación y la bondad de los aderezos hacen de la cocina tailandesa, una Gastronomía de las más exóticas de todo oriente. Cada región ofrece una variada muestra de exquisiteces culinarias.48 49
  23. 23. tomar el café es mezclado con azúcar y leche condensada, y en los restaurantes es muy frecuente pedir café helado. Bebidas alcohólicas El licor de arroz es una de las bebidas favoritas y más asequibles, ya que su precio es económico y su índice de alcohol es más alto. Posee un sabor fuerte y dulce que se asemeja al ron. El licor hecho de arroz viscoso, por su parte, tiene un sabor puro, dulce, aromático y fuerte. Últimamente se han puesto de moda los licores de hierbas. Se obtienen remojando el licor blanco en diferentes hierbas, raíces,BEBIDAS semillas, frutas y cortezas, y a algunos de ellos se le atribu- yen propiedades curativas.Zumos de frutasEs la bebida más común y se puede degustar en los cientos PLATOS TÍPICOSde puestos que encontrará en cualquier parte. La rica varie-dad de frutas que ofrece la tierra hace que exista un inter- Arrozminable número de sabores para elegir. No deje de probar el Este producto es la base de la dieta y se concibe en innu-zumo de mango, coco verde, guanábana, guayaba o papaya. merables recetas. Su preparación admite diversas formas:En Tailandia, los zumos se suelen tomar con un poco de hervido, frito o en sopa. Además del arroz blanco corriente, Platos con currysal. Uno de los favoritos entre los habitantes del país es el existe una gran variedad de clases. El de más calidad eszumo de caña de azúcar, un refrescante acompañamiento el llamado “arroz con perfume de jazmín”, que desprende Una enorme variedad de curry está presente en los platos tailandeses y aporta un extraordinario sabor a los ingredientes.para platos picantes de curry o arroz. Otra posibilidad es el un dulce y atrayente olor durante su cocción. En la zona En el sur de Tailandia se cocinan los curry más fuertes. Los hay para todos los gustos y paladares. El Kaeng Tai Plaa es muyzumo de jugo de palmera. del norte el arroz es más gelatinoso y se le conoce como el picante y está hecho con tripa de pescado, judías verdes, brotes escabechados de bambú y patatas. El kaeng leang es más “arroz pegajoso”. Se consume en una mezcla con numerosos suave y entre sus ingredientes se encuentran la calabaza verde, la piña, las judías y la papaya verde.Café alimentos y, al tratarse de su comida básica, los tailandeses Otras variedades que puede probar son el kaeng kari kai, un plato de pollo con curry muy suave al estilo indio, o el kaengEl café típico de Tailandia es el café molido, cultivado de son muy exigentes en cuanto a su cocción y temperatura. Los kainaw kai, preparado con bambú.forma local sobre todo en las zonas montañosas del norte y platos de arroz más típicos son aquellos que llevan verduras, En los numerosos puestos callejeros podrá degustar el salapau, panecillos de levadura rellenos de carne de cerdo, o losdel sur. Sólo se filtra momentos antes de servirse. Aunque gambas o pollo y van acompañados de multitud de salsas. khanon djieb, rellenos de langosta. Estos últimos se mojan en salsa de soja antes de llevarlos a la boca.su sabor no es comparable con el de otros países cafeteros, Los tailandeses elaboran con harina de arroz los espaguetis o En la región del norte, se prepara el larp, un plato característico hecho a base de hígado, cerdo o pato y hortalizas. Tambiénes muy superior al instantáneo. La manera habitual de similares, que allí denominan fideos. son clásicos de esta zona los khao sawy, fideos al huevo en un suave caldo de curry. Los platos de esta zona suelen prepararse
  24. 24. Cena La comida más importante del día es la cena, de ahí que sea muy abundante. En ella se concentran en cantidad, variedad y sabor los mejores platos tailandeses. Una comida tradicional consiste en una sopa, un plato de curry con condimentos (o en su lugar una ensalada con especias), pescado con verduras con salsas para mojar- los, a veces incluyen un poco de arroz y suelen acabar con dulces o frutas (mangos, papaya, melón, etc.). Debe haber armonía en los sabores (mezcla de especiado, dulce y amargo) y texturas, tanto en cada plato individual comode manera más suave y menos elaborada, mientras que la en el conjunto de los platos. Además, debe de ser igual-cocina de la región del sur, que tiene su base en los pescados mente satisfactorio a la vista, al olfato y al paladar.y los mariscos, es más picante. Pruebe el khao mangal, un pollo cocido al vapor acom-El nordeste es el lugar ideal para degustar tres platos típi- pañado con arroz hervido en caldo de gallina y lechecos: kai yaang (pollo a la parrilla y marinado a las hierbas), de coco salseado; el ped dang, asado con arroz al que sesom tam (ensalada a base de papaya verde) y khao niaw añade jengibre; y el sukijakithai, una especialidad thai(arroz grumoso). a base de diversas clases de carne y pescado, rebozadoY el centro elabora el kaeng phet (curry picante o rojo), el en huevo y acompañado de verduras y pasta hecha conkaeng khiaw waan y el kaeng pha naeng, con un toque de harina de arroz.hojas de lima. Todos los ingredientes se preparan y cocinan en una cazuela a la vista de los comensales. Si prefiere algoDesayuno más picante, le recomendamos el neuayum, una mezclaEl desayuno típicamente thai, conocido como khowtom, es condimentada de carne picada con ensalada. Es habitualde influencia china y se caracteriza por su gran consisten- que se acompañe de pad thai, fideos fritos con brotes decia. Generalmente, se compone de arroz con pollo, cerdo, semillas.gambas y ajo, acompañado de un huevo frito y pepinillos Para terminar, nada mejor que un buen postre. Pruebeen vinagre. La consistencia del desayuno explica que la el kluay buat chii, plátano en leche de coco, el sangkacomida al mediodía sea más ligera y por lo general consista yaa (natillas de coco), o el maw kaeng, natillas prepara-en un sólo plato de arroz frito, tallarines, algún bocadillo das a base de huevo. Y si aún se queda con ganas de másfrío o sopa de verduras. comida, puede concluir con una buena fruta.
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