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2008 aout protegez vous

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    2008 aout protegez vous 2008 aout protegez vous Document Transcript

    • › ENQUÊTE Vendeurs de purificateurs d’eau 8EN COUVERTURE › Quand est-ce nécessaire? 14 Purificateurs d’eau JETER SON ARGENT PAR LES FENÊTRES? C haque année, au Salon national de l’habitation de Montréal, des vendeurs de purificateurs d’eau font de la prospection intensive auprès des visiteurs. En échange de vos coordonnées, on vous promet une analyse de l’eau de votre robinet. Nous avons donc invité quatre représentants d’autant d’entreprises à venir tour à tour faire leur démonstration dans notre résidence témoin. Notre enquête révèle des techniques de vente douteuses basées sur un discours alarmiste truffé de faussetés et d’incohérences. Et le prix à payer est fort: jusqu’à 14 000 $ pour un système jugé la plupart du temps inutile par les experts que nous avons consultés. Par ailleurs, selon une étude réalisée en 2005 pour le compte du ministère québécois du Développement durable, de l’Environnement et des Parcs, les systèmes domestiques de traitement de l’eau sont installés principalement pour des raisons «esthétiques» (odeur, goût, couleur, dureté) et très mar- ginalement pour des raisons de santé. Un autre volet de cette enquête (dans 14 maisons alimentées en eau non potable) a NOTRE ENQUÊTE RÉVÈLE révélé que certains dispositifs n’améliorent en rien la potabilité DES TECHNIQUES DE VENTE Photo: Réjean Poudrette de l’eau parce qu’ils ont été soit mal choisis, soit mal installés ou mal entretenus. Notre article expose les cas où l’installation DOUTEUSES BASÉES SUR d’un système se justifie et fait le tour des principaux types d’ap- pareils sur le marché. UN DISCOURS ALARMISTE TRUFFÉ DE FAUSSETÉS ET D’INCOHÉRENCES. Protégez-Vous Août 2008 ‹ 7
    • › enquêTe vendeurs à l’épreuve Tempêteen couverture dans un verre d’eau LeS vendeurS de PurificateurS d’eau nouS conjurent d’éviter de boire L’eau du robinet, qui contiendrait deS centaineS de ProduitS chimiqueS nocifS. on nage en PLein déLire. par Stéphan dussault P ayer près de 14 000 $ pour l’entendement. «Pourquoi pensez-vous que l’eau de Montréal était un système de filtration qu’il y a une explosion de cancers?» potable. Et une fois dans qui remplace de l’eau pota- demande le représentant d’Eagle, notre maison, c’est le seul ble par de l’eau potable, ça avant d’ajouter: «À chaque gorgée, qui percevait l’achat d’un vous intéresse? C’est pour- vous buvez 640 produits chimiques.» adoucisseur d’eau comme un tant ce que nous a proposé le vendeur Faux. Avant de recevoir les ven- luxe et non une nécessité. Et de produits RainSoft, qui s’annonçait deurs, nous avons fait faire une ana- son dispositif adoucisseur- comme un technicien venu tester la lyse complète de l’eau de notre maison filtres-osmose inversée était, qualité de l’eau de notre résidence témoin par un laboratoire indépendant. à 3300 $, le moins cher du témoin. Résultat: une eau parfaitement potable. lot. Ce n’est pas donné – c’est Au Salon national de l’habitation, Aucune trace de plomb, de mercure, même inutile selon les experts tenu en mars à Montréal, l’arme de de cyanure, d’arsenic, de nitrates, de que nous avons interrogés –, mais prédilection des vendeurs de purifica- phosphates ou de coliformes fécaux. c’est quand même 10 600 $ de moins qu’un ensemble similaire vendu par RainSoft, qui offre un système financé Le spectacLe des vendeurs avait pour but sur 10 ans, soit «seulement 116 $ par premier de diaboLiser L’eau du robinet. mois». Peur De quoi? teurs d’eau consistait à s’inviter chez On a bien détecté la présence de En abordant les vendeurs au Salon nous pour tester l’eau du robinet. Nous cuivre et de trihalométhanes (des déri- de l’habitation, nous avions jeté un avons accepté l’offre des distributeurs vés du chlore), mais à des taux respec- doute sur la qualité de notre eau pota- des produits Culligan, Eagle, EcoWater tivement 25 et six fois inférieurs au ble, surtout en ce qui concerne la pré- et RainSoft. maximum permis. sence de plomb et de vieux tuyaux Parmi tous les vendeurs rencontrés, peut-être contaminés dans cette mai- Du Plomb Dans l’eau seul le représentant de Culligan n’a pas son centenaire. En revanche, nous ou Dans l’aile? fait piètre figure. Pourtant, son dépliant avions spécifié que la dureté de l’eau Leur démonstration avait pour but criard («Pour une analyse d’eau gra- n’était pas un problème. Photos: iStockphoto premier de diaboliser l’eau du robinet. tuite, il suffit de dire... ‘‘Hé! Monsieur Qu’ont découvert les quatre visi- Rien de surprenant à cela, sauf que les Culligan’’») n’annonçait rien de bon. teurs? Rien. Simplement parce que arguments fournis dépassent souvent Au Salon, c’est le seul qui a souligné leur laboratoire portatif ne vérifie que 8 › www.protegez-vous.ca
    • le discours de trois des vendeurs de détergents, vie prolongée du lave- passés chez nous, qui qualifient une vaisselle, de la laveuse et du chauffe-eau. eau de «dure» à partir de 3,5 gpg. La distributrice des produits EcoWater Or, à ce taux, il n’est pas nécessaire nous a promis des économies de 1150 $ d’adoucir l’eau, ajoute-t-on à la Ville par an. d’Ottawa, qui a publié un document Malheureusement, il s’agit le plus sou- sur le sujet. «Une eau qu’il n’est sur- vent du maximum possible d’économies tout pas souhaitable d’adoucir», tran- par rapport à une eau très dure. Disons che Raymond Desjardins, professeur poliment que ce ne sont pas tous les à l’École Polytechnique de Montréal citoyens qui ont un chauffe-eau dont les et directeur du Centre de recherche, éléments sont très encrassés, ni qui rédui- développement et validation des tech- ront de 60 % l’usage de détergents ou qui nologies et procédés en traitement des conserveront leur lave-vaisselle 26 ans au eaux (CREDEAU). L’ingénieur souli- lieu de 13 grâce à une eau douce. gne qu’une eau douce est plus «agres- Bref, avant de payer un système de sive» et va dissoudre davantage de 3300 à 13 900 $, prenez le temps de véri- produits toxiques pendant son parcours fier les arguments des vendeurs; certains jusqu’au robinet. ne manquent pas de fantaisie! Un exem- Et à écouter les vendeurs, l’eau douce ple parmi 100: nous avons demandé au génère tellement d’économies que l’adou- vendeur d’Eagle ce qu’il entendait par la cisseur se paie presque tout seul: plombe- «turbidité» de l’eau, qui se définit simple- rie qui ne s’écaille pas (?), diminution des ment par le caractère trouble de l’eau. «La coûts d’eau chaude, fin de l’achat d’eau turbidité, c’est un genre de bactérie, a-t-il embouteillée, vêtements qui durent plus répondu. Je l’ai cherché dans le diction-la dureté de l’eau, un facteur qui peut longtemps, utilisation trois fois moindre naire pour savoir c’est quoi.»entartrer les tuyaux des électroménagersqui consomment de l’eau chaude, commela laveuse et le lave-vaisselle, et imposerl’utilisation de plus de détergent. Celadit, une eau dure n’a aucun impact sur lasanté, qui était notre seule préoccupation. .caPour avoir un véritable portrait de la qua- Vous voulez voir les vendeurslité de l’eau du robinet, il faut être prêt à de purificateurs d’eau enpayer quelques centaines de dollars pour pleine action? Nous les avonsla faire analyser par un laboratoire. filmés lors de leur visite à Surtout qu’avec une teneur en miné- notre maison témoin.raux de 6,4 grains par gallon (gpg), il Rendez-vous sur notre site Webs’agit d’une eau «modérément dure» selon www.protegez-vous.ca.la Société canadienne d’hypothèques etde logement (SCHL). Rien à voir avec Protégez-Vous Août 2008 ‹ 9
    • › ENqUêtE Vendeurs à l’épreuveen couverture La vente d’un purificateur en étapes10 P etite trousse de laboratoire en main, les quatre vendeurs invités tour à tour chez nous branchent un adoucisseur d’eau portatif sur le robinet du lavabo et commencent leur spectacle de 90 minutes, qui consiste en plusieurs tests pour démontrer la piètre qualité de notre eau. Nous avons découpé leur présentation en 10 actes. Pour chacune des prétentions, nous avons demandé à un expert de distinguer le vrai du faux. 1 Mesure de la dureté Le vendeur prélève un échantillon d’eau du robinet dans son «Oh! Vous avez 11 grains de dureté. C’est extrêmement dur ça.» éprouvette et utilise des réactifs. Il ajoute une goutte à la fois jusqu’à ce que l’eau passe du rouge au bleu. Chaque goutte ajou- v Surpris de ce résultat, nous avons fait analyser un autre échantillon d’eau après le départ du vendeur. La tée équivaut à un grain de dureté, ou un grain par gallon (gpg). dureté de notre eau se situait encore à 6,5 gpg. Et puis, Les résultats des quatre tests varient de 7 à 11 gpg. La dureté 11 gpg, «c’est la dureté de l’eau de Paris», dit Raymond véritable de notre eau se situait à 6,5 gpg. Desjardins. Et à Paris, on ne semble pas se formaliser de «Vous conviendrez avec moi que huit grains de dure- cette eau jugée moyennement dure. té sur une échelle de zéro à 10,5, c’est assez élevé.» v Très mauvais départ. Deux des quatre vendeurs ont laissé entendre que la dureté maximale se situait autour de 10. Or, on peut aisément mesurer une teneur de Eau dure, eau douce U 25 gpg dans l’eau d’un puits privé. Alors, pourquoi ne eau dure contient beaucoup de minéraux, du calcium parler de huit grains sur 10 autrement que pour noircir et du magnésium en l’occurrence. Une eau trop dure le portrait? encrasse les électroménagers qui utilisent de l’eau chaude, comme le lave-vaisselle et la laveuse, diminue leur durée de vie «L’important, ce n’est pas d’avoir un, sept, huit ou et exige davantage de détergent pour un même résultat. Selon 20 grains de dureté; le mieux, c’est d’en avoir zéro.» la SCHL, vous pouvez envisager l’achat d’un adoucisseur «si votre v «Au contraire, l’eau actuelle de votre robinet atteint eau affiche une teneur supérieure à 121 mg/L» (plus de 7,1 gpg). un bon point d’équilibre, répond l’ingénieur Raymond Pour connaître la dureté de l’eau, il suffit de contacter votre Desjardins, professeur à l’École Polytechnique municipalité. de Montréal et directeur du Centre de recherche, déve- loppement et validation des technologies et procédés en Eau douce de 0 à 17 mg/L de 0 à 1 gpg traitement des eaux (CREDEAU). Car une eau trop douce Légèrement douce de 17,1 à 60 mg/L de 1,1 à 3,5 gpg tend à dissoudre davantage d’éléments fixés aux tuyaux, Modérément dure de 61 à 120 mg/L de 3,6 à 7 gpg comme le plomb. Or, votre eau est assez dure pour lais- ser des minéraux autour des tuyaux, ce qui diminue les Dure de 121 à 180 mg/L de 7,1 à 10,5 gpg contacts entre la tuyauterie et l’eau, et elle est assez Très dure plus de 180 mg/L plus de 10,5 gpg douce pour ne pas endommager ces tuyaux ou générer gpg: grain par gallon mg/L: milligramme par litre de grands inconvénients domestiques, comme rendre le Source: SCHL. lavage difficile.» 10 › www.protegez-vous.ca
    • 3 Lavage des vêtements On ajoute des gouttes de détergent dans un échantillon d’eau du robinet et un autre d’eau adoucie. Il faut quatre fois plus de détergent dans l’eau du robinet pour obtenir de la mousse. «Si ça ne mousse pas, qu’est-ce qu’on fait? On rajoute du détergent, et donc de l’argent.» v Il est vrai qu’une eau douce nécessite moins de détergent. Et pourquoi l’eau dure ne mousse-t-elle pas? lui avons-nous demandé. «Dans votre eau, il y a du chlore, et le chlore, ça empêche de mous- ser», répond le vendeur d’Eagle. Rien de plus faux. En fait, ce sont les ions de magnésium et de calcium de l’eau dure qui réagissent avec le détergent, diminuant son effet moussant et nettoyant. Le vendeur trempe une débarbouillette dans de l’eau adoucie. Il en ressort unePhoto: Fotosearch bonne quantité de savon. «De l’eau dure, ça n’a aucune capacité de rinçage, c’est aussi simple que cela. Dans les maisons qu’on visite, on se rend compte que 80 % des gens ont des problèmes de peau.» 2 Test de précipitation Le vendeur ajoute un précipitant à un échantillon d’eau v «Montrez-moi des études solides démontrant cela!» lance Pierre Payment, microbiologiste, professeur à l’INRS-Institut Armand- du robinet et à un autre d’eau adoucie. Ce précipitant Frappier et spécialiste des effets de l’eau sur la santé. «Des études sépare les minéraux de l’eau. Après une quinzaine de semblent faire un lien entre l’eau dure et des problèmes de peau, minutes, les minéraux forment un dépôt gluant au fond. mais la preuve reste à faire. Prenons l’exemple de la hausse des cas Dégoûtant! d’asthme. On a longtemps pensé qu’elle était associée à un affaiblis- sement du système immunitaire dû à notre trop grande propreté. «C’est épouvantable, n’est-ce pas? Et on ne Or, la vraie cause est l’utilisation croissante de nettoyants en vapori- parle que de deux gorgées d’eau. Imaginez sateur. La propreté ressortait toujours dans les résultats, mais c’était tout un verre d’eau. Les minéraux responsa- le nettoyant, le vrai problème, pas la propreté. Le même principe bles de la dureté de votre eau sont inorga- s’applique à l’eau dure. La vraie cause se trouve peut-être ailleurs, on niques, donc difficilement assimilables par le ne le sait pas encore.» corps humain. Ça fait de l’arthrite, des pier- En attendant, il y a des façons plus économiques que l’achat d’un res aux reins, des calculs biliaires et ainsi de adoucisseur pour limiter les problèmes de peau, comme l’utilisation suite. Pour avoir les bons minéraux d’une de crèmes sans savon pour le lavage des mains. feuille de laitue, il faudrait boire 40 litres d’eau. De l’eau, il faut que ça soit pur.» v Ce test n’a pour but que de vous faire peur. L’eau dure n’est pas mauvaise à boire, au contraire. Dire qu’une eau est calcaire signifie qu’elle contient du calcium, recommandé pour la santé. «Il n’existe pas de bons et de mauvais Photo: iStockphoto minéraux, ajoute Raymond Desjardins, c’est pourquoi vous ne trouverez nulle part dans le monde de norme pour limi- ter la dureté de l’eau.» On n’obtient pas forcément une eau 4 Lavage des mains Le vendeur nous fait laver une main avec l’eau du robinet et une autre avec l’eau moins dure en payant le gros prix. adoucie. Dans le deuxième cas, la main est plus douce, presque graisseuse, et ne Photo: Réjean Poudrette Le taux de dureté de l’eau de cette sent pas le savon. bouteille est de 307 mg/L, compara- tivement à 110 mg/L pour l’eau du v Il reste à déterminer si cela vaut l’installation d’un adoucisseur de robinet de notre maison témoin. plusieurs milliers de dollars. Protégez-Vous Août 2008 ‹ 11
    • 6 Goût de l’eau Le vendeur nous fait goûter l’eau du robinet et l’eau adoucie. Le résultat est peu spectaculaire. Photo: iStockphoto Après deux gorgées de chaque verre, nous ne 5 Lavage de la vaisselle Avec le même savon à mains, le vendeur lave deux verres savons plus lequel est lequel. On passe rapide- ment à l’étape suivante! fins, un avec l’eau du robinet, l’autre avec l’eau adoucie. Le dernier verre est dépourvu de cerne. «Avec l’eau RainSoft, vos verres vont avoir 7 Goût des aliments Deux quartiers d’une même pomme sont lavés, l’un avec l’eau du robinet l’apparence du cristal.» et l’autre avec l’eau adoucie. Dans ce dernier cas, la pomme sent davantage v Il est vrai qu’une eau douce tache moins et a plus de goût. puisqu’il n’y a plus de minéraux pour se déposer sur «C’est que les mauvais minéraux de l’eau prennent la place la vaisselle. Avec une telle efficacité, notre lave- des bons minéraux de l’aliment et tuent les valeurs gustatives vaisselle pourrait-il fonctionner à l’eau froide? lui et nutritives.» a-t-on demandé. «Oui, c’est garanti.» Andy Wisecup,Photo: Getty Images/Glowimages directeur principal, Produits nettoyants, chez v Il est vrai qu’une eau douce modifie le goût Whirlpool, est moins catégorique. «La température des aliments. Mais l’explication fait sourire Raymond de l’eau du lave-vaisselle doit être d’au moins 120 ˚F Desjardins. «Il n’y a pas de bons ou de mauvais Photo: iStockphoto [49 ˚C]», répond-il, ajoutant que certains détergents minéraux, répète-t-il. Du calcium, c’est du ne réussiront pas à se dissoudre dans l’eau froide, et calcium, qu’il se retrouve dans l’eau ou seront donc inefficaces. dans le lait.» 8 Problèmes de santé Les vendeurs nous ont tous fait valoir les bienfaits d’une eau douce et v Dit autrement, on ne sait pas si votre eau est bonne, mais on va vous installer un système de plusieurs milliers de dollars pour s’en assurer. dépourvue de produits chimiques. Encore là, il faut séparer le vrai du faux. «L’eau ici est de moindre qualité qu’ailleurs en Amérique. «Le ministère de l’Environnement a détecté 700 produits Les normes sont beaucoup moins sévères ici, pas juste en chimiques dans l’eau du robinet, à Montréal comme partout Amérique, partout dans le reste du Canada» au Québec. Le chlore en détruit seulement 60. Qu’est-ce qu’il advient des 640 autres, l’essence, le plomb, l’alumi- v «Le Québec n’est peut-être pas la locomotive en matière nium et plein d’autres choses? Oui, on les consomme.» de normes, mais il n’est certainement pas le wagon de queue, v Il faut surtout savoir à quelle concentration ces produits dit Raymond Desjardins. Le Québec est l’une des quatre seules sont présents, rétorque Raymond Desjardins. «Les études provinces à avoir des normes en matière de qualité de l’eau.» démontrent que vous courez 70 fois plus de risques d’être «Le chlore détruit la flore intestinale tranquillement, frappé par la foudre que de développer une maladie grave à sans qu’on s’en aperçoive, même aux taux qu’on a cause de l’eau traitée par la ville. Alors, si vous voulez investir actuellement.» pour prévenir des problèmes de santé, pensez d’abord à ache- ter des pneus de bonne qualité, à faire de l’exercice, à cesser v «Le peu de chlore qui reste dans l’eau se transforme en de fumer et à mieux manger!» sel de table dès le contact avec la langue. Il n’y a aucun chlore qui se rend dans l’estomac», explique Raymond Desjardins. «Il y a 300 municipalités au Québec qui fonctionnent encore avec un système d’aqueduc en bois, qui est très cancérigène.» «Prendre 10 minutes de douche dilate les pores de la peau. Et l’absorption du chlore par inhalation, ça équivaut v «Voyons donc! Une canalisation en bois n’est pas à huit heures passées dans une piscine.» cancérigène! répond le microbiologiste Pierre Payment. Premièrement, il reste très peu de ces canalisations en fonction v Ce n’est pas le chlore qui est dangereux, ce sont les au Québec. Et deuxièmement, il n’est pas plus dangereux de trihalométhanes (THM), soit du chlore transformé au contact boire de l’eau qui est passée par ce type de tuyau que de boire de la matière organique contenue dans l’eau. Le chloroforme de l’eau de source.» est le plus important des quatre THM. Or, des chercheurs de «On peut faire un test complet de votre eau, pour voir s’il y a l’Université Laval ont démontré en 2002 que, même sous la des produits chimiques. On peut aussi installer un système de douche, il faudrait 6000 fois plus de chloroforme avant de purification qui va tout éliminer.» risquer de développer un cancer. 12 › www.protegez-vous.ca
    • 9 Revue de presseChaque vendeur avait en main des reportages traitant 10 Parlons d’argent! Après une heure écoulée autour du lavabo, le vendeurdes problèmes d’eau. passe à la salle à manger pour présenter ses produits. Un représentant s’est même servi d’un texte de Vous trouvez les systèmes de purification chers?Protégez-Vous publié en 2006. Peu importe si l’article C’est que vous n’avez pas calculé toutes les écono-conclut que, «compte tenu de la qualité élevée de mies qu’ils engendrent!l’eau du robinet, l’achat d’un filtre pour robinet est difficile à Au total, EcoWater promet des économies annuel-justifier». Le vendeur n’a surligné en jaune que la première phrase du texte, qui affirme les de 1150 $, RainSoft, de 475 $ et Eagle, de 360 $.que les gens achètent des filtres «pour une question de goût ou parce qu’ils doutent de Le vendeur de Culligan a souligné des économiesla qualité de l’eau du robinet.» Que les doutes soient fondés ou non ne semble avoir potentielles ici et là, sans plus. Et pour finir, l’argu-aucune importance. ment massue: si nous signons la journée même, Eagle et RainSoft nous donnent des produits pour l’entre- «Ils ont fait un test avec l’osmose inversée. Ils ont mis 600 résidences à tien ménager et pour le corps censés durer cinq ans. l’étude; 300 avaient l’osmose inversée et les 300 autres n’en avaient pas. Ceux qui buvaient l’eau du robinet sont pratiquement tous tombés malades, «Grâce à l’eau douce, vous pourrez met- et parmi ceux qui ont bu l’eau de l’osmose inversée, presque personne tre trois fois moins de détergent dans la n’est tombé malade.» laveuse et le lave-vaisselle.»v Le vendeur est mal tombé: il a cité l’étude conduite par Pierre Payment il v C’est vrai. Cela dit, la quantité varie eny a une quinzaine d’années! Or, «l’affirmation du vendeur est loin de la réalité. fonction de la dureté de l’eau.En résumé, nous avons remarqué 25 % moins de cas de gastroentérites chez «Vos vêtements vont durer 15 % plusceux utilisant l’osmose inverse. Ça peut paraître beaucoup, mais il faut aussi longtemps avec l’eau douce.»savoir que l’eau est responsable de seulement 5 % des gastroentérites. Dansla vaste majorité des cas, ce sont les gens qui se la transmettent entre eux.» «Vos vêtements vont durer 30 % plus longtemps avec notre eau.» v Qui croire? Surtout que ces données sont «Il n’y aura jamais de sel dans ton eau. Tout le sel servant à régénérer déjà imprimées sur leurs fiches. Donc, on ne l’adoucisseur d’eau est rejeté aux égouts pendant la nuit». semble pas tenir compte de la dureté de l’eau de la résidence visitée.v Ce n’est pas l’avis de la SCHL, qui s’est intéressée à la question. «Si vous «Les électroménagers durent de 30 àne souhaitez pas ajouter de sodium à votre régime alimentaire, ou si vous 70 % plus longtemps avec de l’eausuivez une diète prescrite par un médecin, vous devrez prévoir une canalisa- douce», dit-il.tion d’eau froide distincte et un autre robinet qui ne passera pas par l’adou-cisseur», écrit l’organisme fédéral. v Toutefois, les vendeurs ont été incapa- Quant aux rejets de sel, des villes américaines ont voté des lois pour inter- bles d’estimer l’économie que nous pouvionsdire les adoucisseurs d’eau, surtout celles qui utilisent les eaux usées pour espérer en fonction de la dureté de notre eau.irriguer des champs. Selon les modèles, un adoucisseur peut nécessiter entre Selon l’ingénieur Raymond Desjardins, l’impact80 et 240 kg de sel par an pour réussir à emprisonner le calcium et le magné- de l’eau de notre maison témoin sur la duréesium de l’eau dure. Sans compter les milliers de litres d’eau nécessaires à ce de vie de nos électroménagers est minime.processus. Cela dit, le sel peut être remplacé par du chlorure de potassium, «L’eau dure encrasse le chauffe-eau.moins nocif pour l’environnement, mais il est au moins deux fois plus cher Donc, il chauffe pour rien des sédi-que le sel. ments au fond du chauffe-eau. En «Si un enfant mange un tube de dentifrice, il va tomber malade parce moyenne, on parle d’une baisse de que le fluor peut tuer quelqu’un. Les villes, elles, mettent ça dans l’eau.» 21 % des coûts d’électricité du chauffe- eau avec une eau douce.» «Le fluor, c’est un petit peu moins toxique que l’arsenic, mais beaucoup plus toxique que le plomb. Pourtant, il n’existe pas une seule étude qui v Puisque notre chauffe-eau vient d’être démontre que consommer de l’eau fluorée aide à prévenir la carie den- remplacé, nous demandons à quoi se réfère taire. Carrément ridicule.» cette moyenne et à quelle vitesse le Photo: iStockphotov «C’est totalement faux, assure Pierre Payment. On recense un grand chauffe-eau se remplit de sédi-nombre d’études qui montrent les bienfaits de l’ajout de fluorures à l’eau. ments. Nos questions sontDe toute façon, Montréal n’a jamais ajouté de fluorures à l’eau. Et des villes demeurées sans réponse.‹comme Laval ont cessé cet ajout. De façon générale, l’hygiène s’est amélio-rée au fil des ans, et des villes voient moins l’intérêt d’ajouter ce produità l’eau.»
    • › Systèmes de traitement de l’eauen couverture pour qui, pour quoi? LES SyStèMES doMEStIqUES dE tRaItEMEnt dE L’EaU ont LEUR UtILIté, MaIS SEULEMEnt danS CERtaInS CaS PaRtICULIERS. par Marie-Josée Boudreau D e façon générale au Quant au chlore, il transmet à l’eau que le chlore s’évapore (voyez PV juillet Québec, l’eau potable un goût et une odeur qui déplaisent à 2006). est de très bonne qualité. de nombreuses personnes. Un système La situation est bien différente pour Elle est réglementée et de traitement éliminerait certes ces les 13 % de la population du Québec qui surveillée si elle passe par désagréments, mais sachez qu’on peut ne sont pas reliés à un réseau d’aqueduc le réseau d’aqueduc, et elle est naturel- y parvenir sans dépenser un sou en et qui demeurent seuls responsables de la lement filtrée par le sol si elle provient laissant simplement reposer l’eau pour qualité de leur eau. Les eaux de surface d’une source souterraine. Un système de traitement à la maison n’est donc systèmes de traitement de l’eau pas nécessaire, et s’avère même super- type cible Fonctionnement flu pour la majorité de la population. Quelques situations peuvent toutefois L’eau passe dans un lit de résine et y échange ses en justifier l’installation. adoucisseur Eau dure ions de calcium et de magnésium contre des ions Ainsi, bien que sans danger pour la de sodium ou de potassium. santé humaine, la présence excessive de certains minéraux, comme le fer ou le manganèse, peut causer quelques sou- Micro-organismes, minéraux, cis en modifiant la couleur, l’odeur et le distillateur composés chimiques inorganiques L’eau est bouillie, puis la vapeur produite est goût de l’eau au point où sa consomma- et organiques non volatils et condensée et recueillie. certains métaux tion est désagréable. Même chose s’il y a une trop forte concentration de calcium et de magnésium: l’eau, alors très dure, entartre les chauffe-eau et réduit l’effica- Selon le type de filtre, couleur, Selon le type de filtre, les contaminants sont cité des savons. En ce qui concerne le chlore, goût, odeur, métaux, micro- retenus soit mécaniquement, soit par leur charge plomb, il pourrait être présent dans les Filtre organismes, minéraux, composés électrique ou encore ils se fixent dans les pores maisons construites avant 1967 encore chimiques organiques d’un médium filtrant. munies de leurs anciennes conduites Photos: Getty Images Stock 4B-RF, Fotosearch et iStockphoto d’eau; dans ce cas, il est prudent de faire faire des analyses. Par ailleurs, même dotées d’un réseau d’aqueduc, certai- L’eau est poussée à travers une membrane semi-perméable dont les pores sont très petits; nes municipalités sont frappées d’avis par osmose Métaux, minéraux, composés les impuretés retenues sont évacuées avec l’eau d’ébullition ou de non-consommation inverse chimiques organiques, sels résiduelle, ce qui entraîne un gaspillage important fréquents, parfois depuis de nombreuses d’eau. années; cette situation exaspérante peut amener des citoyens à s’équiper de façon autonome après s’être renseignés sur le Une lampe émet des rayons ultraviolets qui aux ultraviolets Micro-organismes inactivent les micro-organismes. problème en cause et sur les solutions appropriées. Sources: Société canadienne d’hypothèques et de logement et Santé Canada. 14 › www.protegez-vous.ca
    • Pour ensont très souvent conta-minées, et les activités est un problème spécifique à une maison, un labora- savoir plusagricoles ou une fuite de toire accrédité dressera le sur l’eau potablefosse septique, par exemple, portrait de votre situation Santé Canadapeuvent mener à une conta- pour quelques centaines de www.hc-sc.gc.camination des eaux souter- dollars. Et ne vous fiez pas (cliquez sur «Santé de l’envi-raines. La vigilance est donc aveuglément aux entrepri- ronnement et du milieu dede mise, et le ministère du ses qui vendent les systèmes: travail», «Rapports et publi-Développement durable, de l’Environnement avec elles, l’analyse de votre eau relève parfois cations», puis sur «Qualité deet des Parcs recommande aux propriétaires de du spectacle (voyez notre enquête page 8). l’eau»)puits de faire analyser leur eau au moins deux Une fois le problème bien défini, il reste àfois par année, au printemps et à l’automne, choisir le bon appareil. Il en faut parfois plus Ministère du Développementpar un laboratoire accrédité (voyez la liste sur d’un type, car aucun ne peut à lui seul retirer durable, de l’Environnementle site Internet du ministère). Advenant une toutes les substances contenues dans l’eau. et des Parcscontamination, il est important de prendre la Selon la combinaison choisie et les caractéris- 1-800-561-1616situation au sérieux. Quelques correctifs sim- tiques des appareils, la facture peut passer de www.menv.gouv.qc.caples pourraient remédier au problème, alors quelques centaines à quelques milliers de dol- (cliquez sur «Eau», puis sur «Eau potable»)Prenez d’abord le temPs de connaître avec sur les appareils de traitementPrécision la nature du Problème. Société canadienne d’hypothèques et de logementque dans certains cas l’installation d’un sys- lars. Vous trouverez la description des princi- 1-800-668-2642tème de traitement de l’eau s’imposera. paux types d’appareils de traitement de l’eau www.cmhc-schl.gc.ca dans le tableau ci-contre, ainsi que leurs fonc- (cliquez sur «Consommateurs»,QuE ChoISIr? tions. Notez qu’il en existe quelques autres un «Entretien d’un logement», Si vous croyez que la qualité de votre eau peu moins courants, dont les filtres aux sables puis sur «Eau et eaux usées»)justifie l’investissement dans un système de trai- verts et les systèmes de désinfection par chlo- National Sanitary Foundationtement, prenez d’abord le temps de connaître ration, par ozonation ou par iodation (voyez International (NSF)avec précision la nature du problème. Cette «Pour en savoir plus»). (en anglais seulement)étape est essentielle afin de choisir le bon type De plus, sachez que Santé Canada, à défaut www.nsf.orgd’appareil. de réglementer les appareils domestiques de (cliquez sur «Consumer», puis Si vous êtes relié au réseau d’aqueduc, traitement de l’eau, conseille fortement de sur «Drinking Water»)votre municipalité peut vous fournir un rap- choisir ceux qui satisfont aux normes de NSFport détaillé sur la qualité de son eau. Dans International, la seule garantie de rendementle cas contraire, ou dans celui du plomb qui pour l’élimination de contaminants précis.‹ Protégez-vous Août 2008 ‹ 15