1999 aout protegez vous

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1999 aout protegez vous

  1. 1. PROTÉGEZ-VOUS AOÛT 1999 3 Photos:RéjeanPoudrette De l’eau vraiment propre? De l’eau vraiment propre? Pichets filtrants D e nombreuses personnes pré- fèrent ne pas c o n s o m m e r l’eau du robi- net. Elles se méfient, à tort ou à raison, de sa qualité ou trou- vent à redire sur son goût. Réputé plus économique et éco- logique à l’usage que l’eau embou- teillée, le pichet filtrant est de plus en plus populaire. Nous en avons testé sept vendus entre 13 $ et 35 $, exception faite du Sunbeam qui est muni d’une pompe électrique et qui se vend 100 $. Tous ces produits se trou- vent dans les quincailleries ou les gran- des surfaces. Les pichets peuvent améliorer la qualité de l’eau du point de vue esthétique (goût, odeur, apparence) ou de l’impact sur la santé (métaux lourds, résidus de pesticides ou autres produits chimiques, parasites). Comme le men- tionnent tous les fabricants, on doit filtrer uni- quement une eau pure du point de vue microbiologique, c’est-à-dire une eau qui a été traitée dans une usine de filtration ou qui provient d’un puits dont on véri- fie régulièrement la qualité microbiologique. Les pichets testés sont munis d’un filtre au charbon de bois qui contient parfois des résines, de l’argent ou les deux et qui doit être remplacé régulièrement. Nos tests Nous avons testé les pichets filtrants selon les méthodes de la National Sanitation Foundation (ANSI/NSF 42 et 53). Un aspect esthétique et qua- tre aspects santé ont été évalués. Nous avons passé dans le filtre une certaine quantité d’eau contami- née. Généralement, les concentrations de produits chimiques dans l’eau intentionnellement contami- née dépassaient de beaucoup les limites fixées dans le Règlement sur l’eau potable en vigueur au Québec. Il serait exceptionnel de trouver de telles concentrations en situation réelle. Il s’agit donc d’un test sévère pour les pichets. Nous avons pré- levé des échantillons d’eau à l’entrée et à la sortie Si vous n’aimez pas l’eau du robinet, deux pichets filtrants se distinguent parmi les sept modèles que nous avons mis à l’épreuve. chargé de projet et rédacteur: David Clerk
  2. 2. du filtre et avons noté le pourcentage de réduction du contaminant. Tous les essais étaient répétés quatre fois, soit à 25 %, 50 %, 75 % et 100 % de la capacité annoncée du filtre. Nous avons aussi évalué la faci- lité d’utilisation des pichets et leur coût à l’usage. Chlore: goût et odeur Nous avons vérifié la capacité des pichets filtrants à réduire la teneur en chlore de l’eau. Cet aspect est esthétique, car on considère que la consommation régulière d’eau chlo- rée du robinet n’est pas néfaste pour la santé. Par contre, de nombreuses personnes n’apprécient pas son goût et son odeur et considèrent que les boissons préparées avec cette eau ont moins bon goût. Selon la norme ANSI/NSF, la capacité d’un filtre à éliminer le chlore est synonyme d’amélioration des qualités sensoriel- les de l’eau. Aspects santé Selon le ministère de l’Environ- nement et de la Faune du Québec, les seules substances qui dépassent à l’occasion les concentrations accep- tées dans les réseaux d’eau potable au Québec sont le plomb, les sous- produits de la désinfection de l’eau, l’atrazine (un herbicide) et certains parasites. Ce sont les quatre substan- ces ayant une incidence sur la santé que nous avons retenues pour tester les pichets filtrants. Le plomb Le plomb est un métal lourd dont les effets néfastes sur le système ner- veux sont bien documentés. De plus, il est classé comme étant possible- ment cancérigène. Le plomb dans l’eau du robinet provient de la dis- solution du plomb naturellement présent dans l’environnement ou des tuyaux et soudures du réseau de dis- tribution. Environ 10 % de notre apport quotidien de plomb provient de l’eau. Le chloroforme Si les concentrations de chlore qu’on trouve dans l’eau du robinet sont considérées comme sans danger, la réaction entre le chlore et la matiè- re organique naturellement présente dans l’eau produit des trihalométha- nes (THM) qui, eux, sont nocifs. Le chloroforme est le trihalométhane qu’on trouve le plus fréquemment dans l’eau potable. Il est considéré comme probablement cancérigène chez les humains. L’atrazine L’atrazine est un herbicide abon- damment utilisé en agriculture, notamment dans la culture du maïs. Il se classe au premier rang des her- bicides risquant de contaminer les eaux souterraines ou de surface. C’est l’un des pesticides le plus souvent détectés dans les eaux de surface et les eaux de puits. L’atrazine est clas- sée comme une substance pouvant être cancérigène chez les humains. La Giardia La Giardia est un parasite micro- scopique présent dans les selles d’êtres humains, de castors, de chiens ou de rats musqués. On peut le retrouver dans l’eau potable, car à l’état dormant, ce parasite se protège en formant un kyste très résistant aux produits chimiques utilisés pour trai- ter l’eau. La Giardia est responsable d’une maladie, la giardiase. C’est l’infection parasitaire la plus souvent déclarée au Québec, soit plus de 700 cas par année; ce chiffre est pro- bablement prudent, car tous les cas ne sont pas signalés ou identifiés. La giardiase provoque la diarrhée, des crampes abdominales, des flatu- lences, des malaises et une perte de poids, des symptômes qui peuvent durer jusqu’à un mois. Les person- nes déjà affaiblies par d’autres maladies sont les plus vulnérables, de même que les personnes âgées, les femmes enceintes et les enfants. Il n’est pas prouvé que l’eau potable soit la cause la plus importante de la giardiase. Cependant, une étude publiée en janvier dernier et portant sur 45 usines de filtration du Sud du Québec révélait qu’il existe un risque élevé d’infection pour la population desservie par plus de la moitié de ces usines de traitement. On considère comme élevé un risque supérieur à 1 cas par année par tranche de 10 000 personnes. Les municipalités les plus à risque sont celles où l’eau brute est fortement contaminée par les kystes de Giardia provenant d’ani- 4 PROTÉGEZ-VOUS AOÛT 1999 EN PIÈCES DÉTACHÉES Le Sunbeam est le seul modèle muni d’une pompe électrique. Il peut être utilisé pour servir un verre d’eau traitée à la fois ou en continu. Son pichet sert unique- ment à alimenter l’appareil et on doit recueillir l’eau filtrée dans un verre ou dans un autre pichet. La cartouche du Water Works de Sears (en haut) ne permet de filtrer que 95 litres d’eau, alors que celle du RubberMaid (en bas) en trai- te le double, coûte moins cher et s’est révélée beau- coup plus effi- cace au chapi- tre de la filtra- tion.
  3. 3. maux ou d’eaux usées non traitées, et où les systè- mes de traitement de l’eau sont inadéquats. Pour tester les pichets à ce chapi- tre, nous avons utilisé des billes de latex présentant à peu près le même diamètre qu’un kyste de Giardia. Les «effets secondaires» Les pichets filtrants ne doivent pas remplacer par d’autres les problèmes qu’ils tentent de régler. En effet, l’uti- lisation d’un filtre au charbon de bois pour le traitement de l’eau peut entraîner une prolifération bactérien- ne, ce qui n’est pas nécessairement dangereux, mais indique une dégra- dation de la qualité de l’eau. Pour éviter ce problème, certains fabricants ajoutent de l’argent, un agent bactéricide, dans les filtres. L’eau filtrée peut alors contenir plus d’argent qu’il n’y en avait à l’origine dans l’eau du robinet, ce qui est para- doxal, puisqu’on utilise un pichet fil- trant pour débarrasser l’eau de cer- taines substances. Nous avons donc mesuré la présence de bactéries et d’argent dans 8 litres d’eau traitée, dans 40 litres d’eau traitée et dans 40 litres d’eau traitée ayant stagné pendant 56 heures à la température de la pièce. Les résultats Chlore. Trois modèles obtiennent des scores parfaits en éliminant au moins 98 % du chlore. Ce sont les Sunbeam, RubberMaid et Brita. Les pichets Pur Plus et Sears Water Works suivent de près avec respectivement 95 % et 92 %. L’AquaSelect fait piè- tre figure avec 65 % à une épreuve qui constitue pourtant le b.a.-ba pour un pichet filtrant. Plomb. Pas de surprise de ce côté: le charbon de bois est recon- nu efficace pour éliminer les métaux lourds, et tous les filtres sauf un se sont bien débrouillés en élimi- nant au moins 96 % du plomb de l’eau contaminée. Seul le WaterMaxx a eu un peu moins de succès avec un score de 92 %. Chloroforme. Deux pichets se sont révélés très efficaces pour éliminer le chlorofor- me: Sunbeam (99 %) et RubberMaid (98 %). Par contre, l’AquaSelect a fourni une très mauvaise performan- ce avec seulement 18 %. Atrazine. Ici aussi, les pichets Sunbeam (au moins 98 %) et RubberMaid (96 %) sortent gagnants de l’épreuve, tandis que l’AquaSelect (24 %) fait encore piètre figure. Giardia. Les pichets Sunbeam et Pur Plus ont éliminé 100 % des simili- kystes de Giardia, alors que le RubberMaid en a enlevé seulement 46 %. Les quatre autres pichets ne sont pas dans la course avec des sco- res allant de 4 à 18 %. Prolifération bactérienne et argent. Trois pichets (Pur Plus, Brita et AquaSelect) utilisent de l’argent comme agent bactéricide, ce qui augmente la teneur en argent de l’eau traitée avec ces pichets. Cependant, la quantité détectée ne représente que la moitié de la limite fixée dans le Règlement sur l’eau pota- ble. En revanche, contrairement à leurs concurrents, ces trois modèles se sont avérés efficaces pour res- treindre la prolifération bactérienne lorsque l’eau est conservée à la tem- pérature de la pièce. Cependant, il est toujours préférable de ranger l’eau filtrée au réfrigérateur. L’utilisation Hormis le Sunbeam, tous les pichets fonctionnent de la même façon. On introduit une certaine quantité d’eau froide dans la partie supérieure et on attend qu’elle s’écoule par gravité à travers le fil- tre. Selon la capacité du pichet et le débit du modèle, l’opération peut prendre de 8 à 16 minutes. Le Sunbeam (voyez la photo page 4) est muni d’une pompe électrique qui force l’eau à travers le filtre. Son pichet sert uniquement à alimenter l’appareil et on doit recueillir l’eau filtrée dans un verre ou dans un autre pichet: il peut filtrer près de trois litres en deux minutes. Avant d’installer un nouveau fil- tre, il est important de suivre les étapes de préparation décrites par le fabricant. Celles-ci se ressemblent et ne posent pas de problèmes. Le Sunbeam possède un disposi- tif qui arrête automatiquement le fonctionnement de l’appareil quand il est temps de remplacer le filtre. Les pichets Brita et Pur Plus sont munis d’un indicateur de la quanti- té d’eau traitée. Les filtres des pichets AquaSelect et WaterMaxx sont munis d’un calendrier aide- mémoire. Les coûts d’utilisation Dans les fiches des pages 6 et 7, le coût pour traiter un litre d’eau ne tient pas compte du prix d’achat initial de chacun des pichets. Le coût par litre a été calculé selon le prix et la capacité théorique (telle qu’indi- quée par le fabricant) d’un filtre de remplacement. Les coûts s’échelon- nent de 3 ¢/L (AquaSelect, Rubber- Maid, WaterMaxx) à 9 ¢/L (Pur Plus). Notons que l’eau de source achetée en format de 4 litres coûte approxi- mativement 26 ¢/L. Quant à l’aspect environnemental, une famille de 4 personnes buvant de l’eau embouteillée envoie chaque année au recyclage (du moins on l’espère) plus de 500 contenants en plastique de 4 litres. PROTÉGEZ-VOUS AOÛT 1999 5 Les modèles Brita et Pur Plus sont munis d’un dispo- sitif qui indique la capacité restante du filtre.
  4. 4. 6 PROTÉGEZ-VOUS AOÛT 1999 Chlore Plomb Chloroforme Atrazine Giardia 92 % 97 % 88 % 84 % 4 % 20 $ Sears Water Works 34450 Prix d’un filtre: 6,65 $ Capacité du pichet: 1,9 L Capacité du filtre: 95 L/1 mois Garantie: 90 jours (pichet seulement) Commentaires: Contamination bactérienne pos- sible. Durée de vie du filtre plus courte que la moyenne, ce qui entraîne un coût d’utilisation élevé. Les filtres sont vendus uniquement par paquets de 3. Chlore Plomb Chloroforme Atrazine Giardia 98 %* 98 %* 99 % 98 %* 100 % 100 $ Sunbeam Freshsource 6300 Prix d’un filtre: 38 $ Capacité du pichet: 2,85 L Capacité du filtre: 755 L/6 mois Garantie: 2 ans Commentaires: Le seul modèle testé qui fonc- tionne à l’électricité. Risque de contamination bactérienne. Si l’appareil n’est pas utilisé pen- dant plusieurs jours, le premier 250 ml devrait être jeté. Arrêt automatique lorsque le filtre doit être remplacé. La pompe de 1 des 3 échan- tillons testés a rendu l’âme après avoir traité seulement 381 L d’eau. Il faut recueillir l’eau filtrée dans un autre contenant. n Ce symbole indique les achats recommandés. Les pichets filtrants sont présentés en ordre décroissant de la note obtenue pour l’élimination du chlore, puis selon la moyenne des notes pour les quatre autres critères. Les prix indiqués sont approximatifs. Marque/modèle. Nous avons testé 7 pichets filtrants. Seul le Sunbeam est muni d’une pompe qui fonctionne à l’électricité; les autres modèles filtrent l’eau par gravité. Prix. En vigueur en mai 1999. Prix d’un filtre. Pour faciliter les comparaisons, nous donnons le prix d’un filtre. Certains sont offerts en paquets de 2, de 3 ou de 6, ce qui est plus économique. Capacité du pichet. Capacité utile mesurée. Capacité du filtre. Capacité théorique du filtre en litres et fréquence de remplacement selon le fabricant. En réalité, la durée de vie du filtre dépend de la qualité de l’eau à traiter. Garantie. Pichet/filtre. Résultats Les notes indiquées dans les fiches représentent la moyenne des ana- lyses effectuées à 25 %, 50 %, 75 % et 100 % de la capacité théorique du filtre. Chlore Pourcentage de diminution du chlore; correspond à la capacité du filtre à diminuer le goût et l’odeur de chlore de l’eau. Plomb Pourcentage de diminution du plomb. Chloroforme Pourcentage de diminution du chloroforme. Atrazine Pourcentage de diminution de l’atrazine. Giardia Pourcentage de diminution des simili-kystes de Giardia. Coût par litre: = 1 ¢. Basé sur le prix unitaire d’un filtre et sur sa capacité théorique. Ne tient pas compte du coût d’achat du pichet filtrant. * Pourcentage minimal de réduction. COMMENT LIRE NOS FICHES C omme on achète généralement un pichet filtrant pour améliorer le goût de l’eau du robinet, nous avons classé les modèles selon ce critère. Le Sunbeam s’est avéré très performant à toutes les épreu- ves, mais nous ne le recommandons pas. En effet, son coût d’achat est élevé, sa pompe électrique présente un risque de défaillance, il faut le brancher et il faut utiliser un autre contenant pour conserver l’eau filtrée. Le RubberMaid a obtenu de très bons résultats, sauf à l’épreuve de la Giardia. Si vous n’avez pas de raison de craindre ce parasite, le pichet RubberMaid constitue un très bon achat, car son coût d’utilisation est bas et les filtres de remplacement sont largement distribués. Le Brita est un choix intéressant si vous désirez seulement améliorer le goût de l’eau du robinet; il est économique à l’achat et à l’utilisation et ses filtres sont faci- les à trouver. Il est aussi un bon choix si vous avez tendance à oublier le pichet sur le comptoir, car il contient un agent bactéricide. Notez que RubberMaid et Brita offrent d’autres modèles que ceux que nous avons testés; ces pichets fournissent une performance comparable, car ils sont munis des mêmes filtres. NOS RECOMMANDATIONS 5 ¢ 7 ¢
  5. 5. PROTÉGEZ-VOUS AOÛT 1999 7 Chlore Plomb Chloroforme Atrazine Giardia 98 %* 98 %* 68 % 59 % 18 % 17 $ n Brita Classique Prix d’un filtre: 6,10 $ Capacité du pichet: 1,75 L Capacité du filtre: 150 L/8 semaines Garantie: 30 jours Commentaires: Achat recommandé pour ceux qui veulent surtout améliorer le goût de l’eau du robinet. Contient un agent bactéricide (argent), ce qui diminue le risque de contami- nation bactérienne. Filtres faciles à trouver. Le pichet est vendu avec un indicateur de la quantité d’eau filtrée qu’on place sur le filtre. Chlore Plomb Chloroforme Atrazine Giardia 95 % 98 %* 68 % 64 % 100 % 35 $ Pur Plus CR700 Prix d’un filtre: 13 $ Capacité du pichet: 1,9 L Capacité du filtre: 151 L/1 à 2 mois Garantie: 90/30 jours Commentaires: Contient un agent bactéricide (argent), ce qui diminue le risque de contami- nation bactérienne. Coûts d’achat et d’utilisa- tion élevés. Filtre muni d’un indicateur de sa capacité restante. Chlore Plomb Chloroforme Atrazine Giardia 98 %* 98 %* 98 % 96 % 46 % 23 $ n RubberMaid 3777 Prix d’un filtre: 5,65 $ Capacité du pichet: 2,5 L Capacité du filtre: 189 L/3 mois Garantie: aucune Commentaires: Contamination bactérienne pos- sible. Achat recommandé, car ce modèle a obtenu d’excellents résultats à toutes les épreuves, sauf à celle de la Giardia. Faible coût d’utilisation. Filtres faciles à trouver. Chlore Plomb Chloroforme Atrazine Giardia 65 % 96 % 18 % 24 % 5 % 15 $ AquaSelect Le filtre à eau Prix d’un filtre: 4,45 $ Capacité du pichet: 1,75 L Capacité du filtre: 150 L/4 à 8 semaines Garantie: aucune Commentaires: Piètres performances, sauf au chapitre du plomb. Contient un agent bactéricide (argent), ce qui diminue le risque de contami- nation bactérienne. Filtre avec calendrier aide- mémoire. On peut aussi se procurer unique- ment les granules de remplacement du filtre. Chlore Plomb Chloroforme Atrazine Giardia 81 % 92 % 75 % 76 % 12 % 13 $ WaterMaxx Moyen Prix d’un filtre: 3,95 $ Capacité du pichet: 2 L Capacité du filtre: 140 L/1 mois Garantie: aucune Commentaires: Résultats inférieurs à la moyenne pour le chlore. Contamination bacté- rienne possible. Filtre avec calendrier aide- mémoire. LES FABRICANTS ET LES DISTRIBUTEURS AquaSelect.......................1 800 265-5081 Brita .................................1 800 387-6940 Pur Plus.......................... 1 800 787-5463 RubberMaid ......................(514) 327-9337 Sears...................................magasins Sears Sunbeam .........................1 800 667-8623 WaterMaxx........................(905) 513-8889 3 ¢ 4 ¢ 9 ¢ 3 ¢ 3 ¢ v

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