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Una energía alternativa, o más precisamente una fuente de energía alternativa es aquella que puede suplir alas energías o ...
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La integración en el paisajeAerogeneradores.Un inconveniente evidente de las energías renovables es su impacto visual en e...
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  1. 1. Energía alternativaGenéricamente, se denomina energía alternativa, o más propiamente fuentes de energíaalternativas, a aquellas fuentes de energíaplanteadas como alternativa a las tradicionaleso clásicas.1 No obstante, no existe consenso respecto a qué tecnologías están englobadasen este concepto, y la definición de "energía alternativa" difiere según los distintos autores:en las definiciones más restrictivas, energía alternativa sería equivalente al conceptode energía renovable o energía verde, mientras que las definiciones más ampliasconsideranenergías alternativas a todas las fuentes de energía que no implican la quemade combustibles fósiles (carbón, gas y petróleo); en estas definiciones, además de lasrenovables, están incluidas la energía nuclear o incluso la hidroeléctrica.2Los combustibles fósiles han sido la fuente de energía empleada durante la revoluciónindustrial, pero en la actualidad presentan fundamentalmente dos problemas: por un ladoson recursos finitos, y se prevé el agotamiento de las reservas —especialmente depetróleo— en plazos más o menos cercanos, en función de los distintos estudiospublicados. Por otra parte, la quema de estos combustibles libera a la atmósfera grandescantidades de CO2, que ha sido acusado de ser la causa principal del calentamientoglobal. Por estos motivos, se estudian distintas opciones para sustituir la quema decombustibles fósiles por otras fuentes de energía carentes de estos problemas.Las energías alternativas se dividen en dos grandes grupos: Fuentes de energía renovables (eólica, solar, biomasa, etc.) Energía nuclearNo todos coinciden en clasificar la energía nuclear dentro de las energías alternativas,pues al igual que los combustibles fósiles, se trata de un recurso finito, y además presentaproblemas medioambientales importantes, como la gestión de los residuos radiactivos o laposibilidad de un accidente nuclear. Sin embargo, la reducida emisión de CO2 de estatecnología, y la todavía insuficiente capacidad de las energías renovables para sustituircompletamente a los combustibles fósiles, hacen de la energía nuclear una alternativasujeta a fuerte polémica.Energía renovable
  2. 2. El girasol, icono de las energías renovables por su enorme aprovechamiento de la luz solar, su uso parafabricar biodiésel y su "parecido" con el Sol.Se denomina energía renovable a la energía que se obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables,unas por la inmensa cantidad de energía que contienen, y otras porque son capaces de regenerarse por mediosnaturales.1
  3. 3. Contenido [ocultar]1 Energía alternativa2 Clasificación3 Evolución histórica4 Las fuentes de energía o 4.1 No renovables  4.1.1 Energía fósil  4.1.2 Energía nuclear o 4.2 Renovables o verdes5 Polémicas6 Impacto ambiental o 6.1 Energía hidráulica o 6.2 Energía solar térmica o 6.3 Biomasa o 6.4 Energía solar o 6.5 Energía eólica o 6.6 Energía geotérmica o 6.7 Energía marina7 Ventajas e inconvenientes de la energía renovable o 7.1 Energías ecológicas o 7.2 Naturaleza difusa o 7.3 Irregularidad o 7.4 Fuentes renovables contaminantes o 7.5 Diversidad geográfica o 7.6 Administración de las redes eléctricas o 7.7 La integración en el paisaje8 Las fuentes de energía renovables en la actualidad9 Producción de energía10 Por países11 Véase también12 Referencias13 Instituciones que fomentan las Energías Renovables14 Enlaces externosEnergía alternativa
  4. 4. Una energía alternativa, o más precisamente una fuente de energía alternativa es aquella que puede suplir alas energías o fuentes energéticas actuales, ya sea por su menor efecto contaminante, o fundamentalmente porsu posibilidad de renovación.El consumo de energía es uno de los grandes medidores del progreso y bienestar de una sociedad. El conceptode "crisis energética" aparece cuando las fuentes de energía de las que se abastece la sociedad se agotan. Unmodelo económico como el actual, cuyo funcionamiento depende de un continuo crecimiento, exige también unademanda igualmente creciente de energía. Puesto que las fuentes de energía fósil y nuclear son finitas, esinevitable que en un determinado momento la demanda no pueda ser abastecida y todo el sistema colapse,salvo que se descubran y desarrollen otros nuevos métodos para obtener energía: éstas serían las energíasalternativas.En conjunto con lo anterior se tiene también que el abuso de las energías convencionales actuales hoy día talescomo el petróleo lacombustión de carbón entre otras acarrean consigo problemas de agravación progresivacomo la contaminación, el aumento de los gases invernadero y la perforación de la capa de ozono.La discusión energía alternativa/convencional no es una mera clasificación de las fuentes de energía, sino querepresenta un cambio que necesariamente tendrá que producirse durante este siglo. Es importante reseñar quelas energías alternativas, aun siendo renovables, también son finitas, y como cualquier otro recurso naturaltendrán un límite máximo de explotación. Por tanto, incluso aunque podamos realizar la transición a estasnuevas energías de forma suave y gradual, tampoco van a permitir continuar con el modelo económico actualbasado en el crecimiento perpetuo. Es por ello por lo que surge el concepto del Desarrollo sostenible.Dicho modelo se basa en las siguientes premisas:Electricidad fotovoltaica. El uso de fuentes de energía renovable, ya que las fuentes fósiles actualmente explotadas terminarán agotándose, según los pronósticos actuales, en el transcurso de este siglo XXI. El uso de fuentes limpias, abandonando los procesos de combustión convencionales y la fisión nuclear. La explotación extensiva de las fuentes de energía, proponiéndose como alternativa el fomento del autoconsumo, que evite en la medida de lo posible la construcción de grandes infraestructuras de generación y distribución de energía eléctrica.
  5. 5.  La disminución de la demanda energética, mediante la mejora del rendimiento de los dispositivos eléctricos (electrodomésticos, lámparas, etc.) Reducir o eliminar el consumo energético innecesario. No se trata sólo de consumir más eficientemente, sino de consumir menos, es decir, desarrollar una conciencia y una cultura del ahorro energético y condena del despilfarro.La producción de energías limpias, alternativas y renovables no es por tanto una cultura o un intento de mejorarel medio ambiente, sino una necesidad a la que el ser humano se va a ver abocado, independientemente denuestra opinión, gustos o creencias.ClasificaciónVéase también: EnergíaLas fuentes renovables de energía pueden dividirse en dos categorías: no contaminantes olimpias y contaminantes. Entre las primeras: La llegada de masas de agua dulce a masas de agua salada: energía azul. El viento: energía eólica. El calor de la Tierra: energía geotérmica. Los ríos y corrientes de agua dulce: energía hidráulica. Los mares y océanos: energía mareomotriz. El Sol: energía solar. Las olas: energía undimotriz.Las contaminantes se obtienen a partir de la materia orgánica o biomasa, y se pueden utilizar directamentecomo combustible (madera u otra materia vegetal sólida), bien convertida en bioetanol o biogás medianteprocesos de fermentación orgánica o en biodiésel, mediante reacciones de transesterificación y de los residuosurbanos.Las energías de fuentes renovables contaminantes tienen el mismo problema que la energía producida porcombustibles fósiles: en la combustión emiten dióxido de carbono, gas de efecto invernadero, y a menudo sonaún más contaminantes puesto que la combustión no es tan limpia, emitiendo hollines y otras partículas sólidas.Se encuadran dentro de las energías renovables porque mientras puedan cultivarse los vegetales que lasproducen, no se agotarán. También se consideran más limpias que sus equivalentes fósiles, porqueteóricamente el dióxido de carbono emitido en la combustión ha sido previamente absorbido al transformarseen materia orgánica mediante fotosíntesis. En realidad no es equivalente la cantidad absorbida previamente conla emitida en la combustión, porque en los procesos de siembra, recolección, tratamiento y transformación,también se consume energía, con sus correspondientes emisiones.Además, se puede atrapar gran parte de las emisiones de CO2 para alimentar cultivos demicroalgas/ciertas bacterias y levaduras (potencial fuente de fertilizantes y piensos, sal (en el caso de lasmicroalgas de agua salobre o salada) y biodiésel/etanol respectivamente, y medio para la eliminación de
  6. 6. hidrocarburos y dioxinas en el caso de las bacterias y levaduras (proteínas petrolíferas) y el problema de laspartículas se resuelve con la gasificación y la combustión completa (combustión a muy altas temperaturas, enuna atmósfera muy rica en O2) en combinación con medios descontaminantes de las emisiones como los filtrosy precipitadores de partículas (como el precipitador Cottrel), o como las superficies de carbón activado.También se puede obtener energía a partir de los residuos sólidos urbanos y de los lodos de lascentrales depuradoras y potabilizadoras de agua. Energía que también es contaminante, pero que también losería en gran medida si no se aprovechase, pues los procesos de pudrición de la materia orgánica se realizancon emisión de gas natural y de dióxido de carbono.Evolución históricaLas energías renovables han constituido una parte importante de la energía utilizada por los humanos desdetiempos remotos, especialmente la solar, la eólica y la hidráulica. La navegación a vela, los molinos de viento ode agua y las disposiciones constructivas de los edificios para aprovechar la del sol, son buenos ejemplos deello.Con el invento de la máquina de vapor por James Watt, se van abandonando estas formas de aprovechamiento,por considerarse inestables en el tiempo y caprichosas y se utilizan cada vez más los motores térmicos yeléctricos, en una época en que el todavía relativamente escaso consumo, no hacía prever un agotamiento delas fuentes, ni otros problemas ambientales que más tarde se presentaron.Hacia la década de años 1970 las energías renovables se consideraron una alternativa a las energíastradicionales, tanto por su disponibilidad presente y futura garantizada (a diferencia de los combustibles fósilesque precisan miles de años para su formación) como por su menor impacto ambiental en el caso delas energías limpias, y por esta razón fueron llamadas energías alternativas. Actualmente muchas de estasenergías son una realidad, no una alternativa, por lo que el nombre de alternativas ya no debe emplearse.Según la Comisión Nacional de Energía española, la venta anual de energía del Régimen Especial se hamultiplicado por más de 10 en España, a la vez que sus precios se han rebajado un 11%. [cita requerida]En España las energías renovables supusieron en el año 2005 un 5,9% del total de energía primaria, un 1,2%es eólica, un 1,1% hidroeléctrica, un 2,9 biomasa y el 0,7% otras. La energía eólica es la que máscrece.[cita requerida]Las fuentes de energíaLas fuentes de energía se pueden dividir en dos grandes subgrupos: permanentes (renovables) y temporales(no renovables).No renovablesLos combustibles fósiles son recursos no renovables: no podemos reponer lo que gastamos. En algúnmomento, se acabarán, y tal vez sea necesario disponer de millones de años de evolución similar para contar
  7. 7. nuevamente con ellos. Son aquellas cuyas reservas son limitadas y se agotan con el uso. Las principales sonla energía nuclear y los combustibles fósiles (el petróleo, el gas natural y el carbón).Energía fósilArtículo principal: Calentamiento globalLos combustibles fósiles se pueden utilizar en forma sólida (carbón), líquida (petróleo) o gaseosa (gas natural).Son acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de años y que se han fosilizado formando carbóno hidrocarburos. En el caso del carbón se trata de bosques de zonas pantanosas, y en el caso del petróleo y elgas natural de grandes masas de plancton marino acumuladas en el fondo del mar. En ambos casos la materiaorgánica se descompuso parcialmente por falta de oxígeno y acción de la temperatura, la presión ydeterminadas bacterias de forma que quedaron almacenadas moléculas con enlaces de alta energía.La energía más utilizada en el mundo es la energía fósil. Si se considera todo lo que está en juego, es de sumaimportancia medir con exactitud las reservas de combustibles fósiles del planeta. Se distinguen las ―reservasidentificadas‖ aunque no estén explotadas, y las ―reservas probables‖, que se podrían descubrir con lastecnologías futuras. Según los cálculos, el planeta puede suministrar energía durante 40 años más (si sólo seutiliza el petróleo) y más de 200 (si se sigue utilizando el carbón). Hay alternativas actualmente en estudio: laenergía fisil –nuclear y no renovable-, las energías renovables, las pilas de hidrógeno o la fusión nuclear.Energía nuclearArtículo principal: Energía nuclearEl núcleo atómico de elementos pesados como el uranio, puede ser desintegrado (fisión nuclear) yliberar energía radiante y cinética. Las centrales termonucleares aprovechan esta energía para producirelectricidad mediante turbinas de vapor de agua. Se obtiene al romper losátomos de minerales radiactivos enreacciones en cadena que se producen en el interior de un reactor nuclear.Una consecuencia de la actividad de producción de este tipo de energía, son los residuos nucleares, quepueden tardar miles de años en desaparecer y tardan mucho tiempo en perder la radiactividadRenovables o verdesEnergía verde es un término que describe la energía generada a partir de fuentes de energíaprimaria respetuosas con el medio ambiente. Las energías verdes son energías renovables que no contaminan,es decir, cuyo modo de obtención o uso no emite subproductos que puedan incidir negativamente en el medioambiente.Actualmente, están cobrando mayor importancia a causa del agravamiento del efecto invernadero y elconsecuente calentamiento global, acompañado por una mayor toma de conciencia a nivel internacional conrespecto a dicho problema. Asimismo, economías nacionales que no poseen o agotaron sus fuentes de energíatradicionales (como el petróleo o el gas) y necesitan adquirir esos recursos de otras economías, buscan evitardicha dependencia energética, así como el negativo en su balanza comercial que esa adquisición representa.
  8. 8. PolémicasExiste cierta polémica sobre la inclusión de la incineración (dentro de la energía de la biomasa) y de la energíahidráulica (a gran escala) como energías verdes, por los impactos medioambientales negativos que producen,aunque se trate de energías renovables.El estatus de energía nuclear como « energía limpia » es objeto de debate. En efecto, aunque presenta una delas más bajas tasas de emisiones de gases de efecto invernadero, genera desechos nucleares cuya eliminaciónno está aún resuelta. Según la definición actual de "desecho" no se trata de una energía limpia.Aunque las ventajas de este tipo de energías son notorias, también ha causado diversidad en la opinión pública.Por un lado, colectivos ecologistas como Greenpeace, han alzado la voz sobre el impacto ambiental que éstaspueden llegar a causar en el medioambiente y también sobre el negocio que muchos han visto en este nuevosector. Este colectivo junto con otras asociaciones ecologistas han rechazado el impacto que energías como laeólica causan en el entorno. Para ello han propuesto que los generadores se instalen en el mar obteniendomayor cantidad de energía y evitando una contaminación paisajística. Ahora bien, estas alternativas han sidorechazadas por otros sectores, principalmennte el empresarial, debido a su alto coste económico y también,según los ecologistas, por el afán de monopolio de las empresas energéticas. Los empresarios en cambiodefiende la necesidad de tal impacto pues de esa forma los costes son menores y por tanto el precio a pagarpor los usuarios es más bajo.Impacto ambientalArtículo principal: Impacto ambientalTodas las fuentes de energía producen algún grado de impacto ambiental. La energía geotérmica puede sermuy nociva si se arrastranmetales pesados y gases de efecto invernadero a la superficie; la eólica produceimpacto visual en el paisaje, ruido de baja frecuencia, puede ser una trampa para aves. La hidráulica menosagresiva es la minihidráulica ya que las grandes presas provocan pérdida debiodiversidad, generan metano porla materia vegetal no retirada, provocan pandemias como fiebre amarilla, dengue, equistosomiasis en particularen climas templados y climas cálidos, inundan zonas con patrimonio cultural o paisajístico, generan elmovimiento de poblaciones completas, entre otros Asuán, Itaipú, Yaciretá y aumentan la salinidad de los caucesfluviales. La energía solar se encuentra entre las menos agresivas salvo el debate generado por la electricidadfotovoltaica respecto a que se utiliza gran cantidad de energía para producir lospaneles fotovoltáicos y tardabastante tiempo en amortizarse esa cantidad de energía. La mareomotriz se ha discontinuado por los altísimoscostos iniciales y el impacto ambiental que suponen. La energía de las olas junto con la energía delas corrientes marinas habitualmente tienen bajo impacto ambiental ya que usualmente se ubican en costasagrestes. La energía de la biomasa produce contaminación durante lacombustión por emisión de CO2 pero quees reabsorbida por el crecimiento de las plantas cultivadas y necesita tierras cultivables para su desarrollo,disminuyendo la cantidad de tierras cultivables disponibles para el consumo humano y para la ganadería, con unpeligro de aumento del coste de los alimentos y aumentando la producción de monocultivos.
  9. 9. Energía hidráulicaArtículo principal: Energía hidráulicaLa energía potencial acumulada en los saltos de agua puede ser transformada en energía eléctrica. Lascentrales hidroeléctricas aprovechan la energía de los ríos para poner en funcionamiento unas turbinas quemueven un generador eléctrico. En España se utiliza un 15 % de esta energía para producir electricidad.Uno de los recursos más importantes cuantitativamente en la estructura de las energías renovables es laprocedente de las instalaciones hidroeléctricas; una fuente energética limpia y autóctona pero para la que senecesita construir infraestructuras necesarias que permitan aprovechar el potencial disponible con un coste nulode combustible. El problema de este tipo de energía es que depende de las condiciones climatológicas.Energía solar térmicaArtículo principal: Energía solar térmicaSe trata de recoger la energía del sol a través de paneles solares y convertirla en calor el cual puede destinarsea satisfacer numerosas necesidades. Por ejemplo, se puede obtener agua caliente para consumo doméstico oindustrial, o bien para dar calefacción a hogares, hoteles, colegios o fábricas. También, se podrá conseguirrefrigeración durante las épocas cálidas. En agricultura se pueden conseguir otro tipo de aplicaciones comoinvernaderos solares que favorecieran las mejoras de las cosechas en calidad y cantidad, los secaderosagrícolas que consumen mucha menos energía si se combinan con un sistema solar, y plantas de purificación odesalinización de aguas sin consumir ningún tipo de combustible. Con este tipo de energía se podría reducirmás del 25 % del consumo de energía convencional en viviendas de nueva construcción con la consiguientereducción de quema de combustibles fósiles y deterioro ambiental. La obtención de agua caliente supone entorno al 28% del consumo de energía en las viviendas y que éstas, a su vez, demandan algo más del 12% de laenergía en España.[cita requerida]BiomasaArtículo principal: BiomasaLa formación de biomasa a partir de la energía solar se lleva a cabo por el proceso denominado fotosíntesisvegetal que a su vez es desencadenante de la cadena biológica. Mediante la fotosíntesis las plantas quecontienen clorofila, transforman el dióxido de carbono y el agua de productos minerales sin valor energético, enmateriales orgánicos con alto contenido energético y a su vez sirven de alimento a otros seres vivos. Labiomasa mediante estos procesos almacena a corto plazo la energía solar en forma de carbono. La energíaalmacenada en el proceso fotosintético puede ser posteriormente transformada en energía térmica, eléctrica ocarburantes de origen vegetal, liberando de nuevo el dióxido de carbono almacenado.
  10. 10. Energía solarEstos colectores solares parabólicos concentran la radiación solaraumentando temperatura en el receptor.Los paneles fotovoltaicos convierten directamente la energía luminosa enenergía eléctrica.Artículo principal: Energía solarLa energía solar es una fuente de vida y origen de la mayoría de las demás formas de energía en la Tierra.Cada año la radiación solar aporta a la Tierra la energía equivalente a varios miles de veces la cantidad deenergía que consume la humanidad. Recogiendo de forma adecuada la radiación solar, esta puedetransformarse en otras formas de energía como energía térmica o energía eléctricautilizando paneles solares.Mediante colectores solares, la energía solar puede transformarse en energía térmica, y utilizandopanelesfotovoltaicos la energía luminosa puede transformarse en energía eléctrica. Ambos procesos nada tienen quever entre sí en cuanto a su tecnología. Así mismo, en las centrales térmicas solaresse utiliza la energía térmicade los colectores solares para generar electricidad.Se distinguen dos componentes en la radiación solar: la radiación directa y la radiación difusa. La radiacióndirecta es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refraccionesintermedias. La difusa es laemitida por la bóveda celeste diurna gracias a los múltiples fenómenos de reflexión y refracción solar en laatmósfera, en las nubes, y el resto de elementos atmosféricos y terrestres. La radiación directa puede reflejarsey concentrarse para su utilización, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene de todasdirecciones. Sin embargo, tanto la radiación directa como la radiación difusa son aprovechables.
  11. 11. Se puede diferenciar entre receptores activos y pasivos en que los primeros utilizan mecanismos para orientar elsistema receptor hacia el Sol -llamados seguidores- y captar mejor la radiación directa.Una importante ventaja de la energía solar es que permite la generación de energía en el mismo lugar deconsumo mediante la integración arquitectónica. Así, podemos dar lugar a sistemas de generación distribuida enlos que se eliminen casi por completo las pérdidas relacionadas con el transporte -que en la actualidad suponenaproximadamente el 40% del total- y la dependencia energética.Las diferentes tecnologías fotovoltaicas se adaptan para sacar el máximo rendimiento posible de la energía querecibimos del sol. De esta forma por ejemplo los sistemas de concentración solar fotovoltaica (CPV por sussiglas en inglés) utiliza la radiación directa con receptores activos para maximizar la producción de energía yconseguir así un coste menor por kW/h producido. Esta tecnología resulta muy eficiente para lugares de altaradiación solar, pero actualmente no puede competir en precio en localizaciones de baja radiación solar comoCentro Europa, donde tecnologías como la Capa Fina (Thin Film) están consiguiendo reducir también el preciode la tecnología fotovoltaica tradicional.Energía eólicaArtículo principal: Energía eólicaLa energía eólica es la energía obtenida de la fuerza del viento, es decir, mediante la utilización de la energíacinética generada por las corrientes de aire.Se obtiene a través de una turbinas eólicas son las que convierten laenergía cinética del viento en electricidad por medio de aspas o hélices que hacen girar un eje centralconectado, a través de una serie engranajes (la transmisión) a un generador eléctrico.El término eólico viene del latín Aeolicus(griego antiguo Αἴολος / Aiolos), perteneciente o relativo a Éolo o Eolo,dios de los vientos en la mitología griega y, por tanto, perteneciente o relativo al viento. La energía eólica hasido aprovechada desde la antigüedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar lamaquinaria de molinos al mover sus aspas. Es un tipo de energía verde.La energía del viento está relacionada con el movimiento de las masas de aire que desplazan de áreas de altapresión atmosférica hacia áreas adyacentes de baja presión, con velocidades proporcionales(gradiente depresión).Por lo que puede decirse que la energía eólica es una forma no-directa de energía solar,las diferentestemperaturas y presiones en la atmósfera, provocadas por la absorción de la radiación solar, son las que ponenal viento en movimiento.El aerogenerador es un generador de corriente eléctrica a partir de la energía cinética del viento, es una energíalimpia y también la menos costosa de producir, lo que explica el fuerte entusiasmo por esta tecnología.Actualmente se utiliza para su transformación en energía eléctrica a través de la instalación de aerogeneradoreso turbinas de viento. De entre todas las aplicaciones existentes de la energía eólica, la más extendida, y la quecuenta con un mayor crecimiento es la de los parques eólicos para producción eléctrica.
  12. 12. Un parque eólico es la instalación integrada de un conjunto de aerogeneradores interconectados eléctricamente.Los aerogeneradores son los elementos claves de la instalación de los parques eólicos que, básicamente, sonla evolución de los tradicionales molinos de viento. Como tales son máquinas rotativas que están formadas portres aspas, de unos 20-25 metros, unidas a un eje común. El elemento de captación o rotor que está unido aeste eje, capta la energía del viento. Mediante el movimiento de las aspas o paletas, accionadas por el viento,activa un generador eléctrico que convierte la energía mecánica de la rotación en energía eléctrica.Estos aerogeneradores suelen medir unos 40-50 metros dependiendo de la orografía del lugar, pero pueden serincluso más altos. Este es uno de los grandes problemas que afecta a las poblaciones desde el punto de vistaestético.Los aerogeneradores pueden trabajar solos o en parques eólicos, sobre tierra formando las granjas eólicas,sobre la costa del mar o incluso pueden ser instalados sobre las aguas a cierta distancia de la costa en lo quese llama granja eólica marina, la cual está generando grandes conflictos en todas aquellas costas en las que sepretende construir parques eólicos. El gran beneficio medioambiental que reporta el aprovechamiento del vientopara la generación de energía eléctrica viene dado, en primer lugar, por los niveles de emisiones gaseosasevitados, en comparación con los producidos en centrales térmicas. En definitiva, contribuye a la estabilidadclimática del planeta.Un desarrollo importante de la energía eléctrica de origen eólico puede ser, por tanto, una de las medidas máseficaces para evitar el efecto invernadero ya que, a nivel mundial, se considera que el sector eléctrico esresponsable del 29% de las emisiones de CO2 del planeta. [cita requerida]Como energía renovable que es contribuye minimizar el calentamiento global. Si nos centramos en las ventajassociales y económicas que nos incumben de una manera mucho más directa son mayores que los beneficiosque nos aportan las energías convencionales. El desarrollo de este tipo de energía puede reforzar lacompetitividad general de la industria y tener efectos positivos y tangibles en el desarrollo regional, la cohesióneconómica y social, y el empleo.La industria eólica es un sector con indudable futuro. Las repercusiones que en materia de empleo estáteniendo y va a tener esta dinámica inversión son sin duda importantes. Este despliegue de la energía eólicapuede ser una característica clave del desarrollo regional con el objetivo de dar lugar a una mayor cohesiónsocial y económica.Los fondos invertidos a escala regional en el desarrollo de las fuentes de energía renovables pueden contribuir aelevar los niveles de vida y de renta de las regiones menos favorecidas o en declive mediante la utilización derecursos locales, generando empleos permanentes a nivel local y creando nuevas oportunidades para laagricultura. Las energías renovables contribuyen de esta forma al desarrollo de las regiones menos favorecidas,cuyos recursos naturales encuentran así una oportunidad.La energía eólica supone una evidente contribución al autoabastecimiento energético. A pesar de que lasventajas medioambientales de la energía eólica son incuestionables, y de que existe un amplio consenso ennuestra sociedad sobre el alto grado de compatibilidad entre las instalaciones eólicas y el respeto por el medio
  13. 13. ambiente, son muchos los que consideran que la instalación concreta de un parque eólico puede producirimpactos ambientales negativos, que dependerán del emplazamiento elegido. Aunque muchas de ellas seencuentran en emplazamientos reservados.Hay quienes consideran que la eólica no supone una alternativa a las fuentes de energía actuales, ya que nogenera energía constantemente pro falta o exceso de viento. Es la intermitencia uno de sus principalesinconvenientes. El impacto en detrimento de la calidad del paisaje, los efectos sobre la avifauna y el ruido,suelen ser los efectos negativos que generalmente se citan como inconvenientes medioambientales de losparques eólicos.Con respecto a los efectos sobre la avifauna el impacto de los aerogeneradores no es tan importante comopudiera parecer en un principio. Otro de los mayores inconvenientes es el efecto pantalla que limita de maneranotable la visibilidad y posibilidades de control que constituye la razón de ser de sus respectivosemplazamientos, consecuencia de la alienación de los aerogeneradores. A las limitaciones visuales se añadenlas previsibles interferencias electromagnéticas en los sistemas de comunicación.Energía geotérmicaArtículo principal: Energía geotérmicaLa energía geotérmica es aquella energía que puede ser obtenida por el hombre mediante el aprovechamientodel calor del interior de la Tierra.Parte del calor interno de la Tierra (5.000 °C) llega a la corteza terrestre. En algunas zonas del planeta, cerca dela superficie, las aguas subterráneas pueden alcanzar temperaturas de ebullición, y, por tanto, servir paraaccionar turbinas eléctricas o para calentar.El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores, entre los que destacan el gradiente geotérmico y elcalor radiogénico. Geotérmico viene del griego geo, "Tierra"; y de thermos, "calor"; literalmente "calor de laTierra".Energía marinaAntiguo molino de mareas en Isla Cristina (Huelva).
  14. 14. Artículo principal: Energía marinaLa energía marina o energía de los mares (también denominada a veces energía de los océanos o energíaoceánica) se refiere a la energía renovable producida por las olas del mar, las mareas, la salinidad y lasdiferencias de temperatura del océano. El movimiento del agua en los océanos del mundo crea un vastoalmacén de energía cinética o energía en movimiento. Esta energía se puede aprovechar para generarelectricidad que alimente las casas, el transporte y la industria. Los principales tipos son: 2 Energía de las olas, olamotriz o undimotriz. Energía de las mareas o energía mareomotriz. Energía de las corrientes: consiste en el aprovechamiento de la energía cinéticacontenida en las corrientes marinas. El proceso de captación se basa en convertidores de energía cinética similares a los aerogeneradores empleando en este caso instalaciones submarinas para corrientes de agua. Maremotérmica: se fundamenta en el aprovechamiento de la energía térmica del mar basado en la diferencia de temperaturas entre la superficie del mar y las aguas profundas. El aprovechamiento de este tipo de energía requiere que el gradiente térmico sea de al menos 20º. Las plantas maremotérmicas transforman la energía térmica en energía eléctrica utilizando el ciclo termodinámico denominado ―ciclo de Rankine‖ para producir energía eléctrica cuyo foco caliente es el agua de la superficie del mar y el foco frío el agua de las profundidades. Energía osmótica: es la energía de los gradientes de salinidad.Ventajas e inconvenientes de la energía renovableEnergías ecológicasLas fuentes de energía renovables son distintas a las de combustibles fósiles o centrales nucleares debido a sudiversidad y abundancia. Se considera que el Sol abastecerá estas fuentes de energía (radiación solar, viento,lluvia, etc.) durante los próximos cuatro mil millones de años. La primera ventaja de una cierta cantidad defuentes de energía renovables es que no producen gases de efecto invernadero ni otras emisiones,contrariamente a lo que ocurre con los combustibles, sean fósiles o renovables. Algunas fuentes renovables noemiten dióxido de carbono adicional, salvo los necesarios para su construcción y funcionamiento, y nopresentan ningún riesgo suplementario, tales como el riesgo nuclear.No obstante, algunos sistemas de energía renovable generan problemas ecológicos particulares. Así pues, losprimeros aerogeneradoreseran peligrosos para los pájaros, pues sus aspas giraban muy deprisa, mientras quelas centrales hidroeléctricas pueden crear obstáculos a la emigración de ciertos peces, un problema serio enmuchos ríos del mundo (en los del noroeste de Norteamérica que desembocan en elocéano Pacífico, se redujola población de salmones drásticamente).
  15. 15. Naturaleza difusaBatería de paneles solares.Un problema inherente a las energías renovables es su naturaleza difusa, con la excepción de la energíageotérmica la cual, sin embargo, sólo es accesible donde la corteza terrestre es fina, como las fuentes calientesy los géiseres.Puesto que ciertas fuentes de energía renovable proporcionan una energía de una intensidad relativamentebaja, distribuida sobre grandes superficies, son necesarias nuevos tipos de "centrales" para convertirlas enfuentes utilizables. Para 1.000 kWh de electricidad, consumo anual per cápita en los países occidentales, elpropietario de una vivienda ubicada en una zona nublada de Europa debe instalar ocho metros cuadrados depaneles fotovoltaicos (suponiendo un rendimiento energético medio del 12,5%).Sin embargo, con cuatro metros cuadrados de colector solar térmico, un hogar puede obtener gran parte de laenergía necesaria para el agua caliente sanitaria aunque, debido al aprovechamiento de la simultaneidad, losedificios de pisos pueden conseguir los mismos rendimientos con menor superficie de colectores y, lo que esmás importante, con mucha menor inversión por vivienda.IrregularidadLa producción de energía eléctrica permanente exige fuentes de alimentación fiables o medios dealmacenamiento (sistemas hidráulicos de almacenamiento por bomba, baterías, futuras pilas de combustible dehidrógeno, etc.). Así pues, debido al elevado coste del almacenamiento de la energía, un pequeño sistemaautónomo resulta raramente económico, excepto en situaciones aisladas, cuando la conexión a la red deenergía implica costes más elevados.Fuentes renovables contaminantesEn lo que se refiere a la biomasa, es cierto que almacena activamente el carbono del dióxido de carbono,formando su masa con él y crece mientras libera el oxígeno de nuevo, al quemarse vuelve a combinarel carbono con el oxígeno, formando de nuevo dióxido de carbono. Teóricamente el ciclo cerrado arrojaría unsaldo nulo de emisiones de dióxido de carbono, al quedar las emisiones fruto de la combustión fijadas en lanueva biomasa. En la práctica, se emplea energía contaminante en la siembra, en la recolección y latransformación, por lo que el balance es negativo.
  16. 16. Por otro lado, también la biomasa no es realmente inagotable, aun siendo renovable. Su uso solamente puedehacerse en casos limitados. Existen dudas sobre la capacidad de la agricultura para proporcionar las cantidadesde masa vegetal necesaria si esta fuente se populariza, lo que se está demostrando con el aumento de losprecios de los cereales debido a su aprovechamiento para la producción debiocombustibles. Por otro lado, todoslos biocombustibles producen mayor cantidad de dióxido de carbono por unidad de energía producida que losequivalentes fósiles.La energía geotérmica no solo se encuentra muy restringida geográficamente sino que algunas de sus fuentesson consideradas contaminantes. Esto debido a que la extracción de agua subterránea a alta temperaturagenera el arrastre a la superficie de sales y minerales no deseados y tóxicos. La principal planta geotérmica seencuentra en la Toscana, cerca de la ciudad de Pisa y es llamadaCentral Geotérmica de Larderello [1] [2]. Unaimagen de la central en la parte central de un valle y la visión de kilómetros de cañerías de un metro de diámetroque van hacia la central térmica muestran el impacto paisajístico que genera.En Argentina la principal central fue construida en la localidad de Copahue [3] y en la actualidad se encuentrafuera de funcionamiento lageneración eléctrica. El surgente se utiliza para calefacción distrital, calefacción decalles y aceras y baños termales.Diversidad geográficaLa diversidad geográfica de los recursos es también significativa. Algunos países y regiones disponen derecursos sensiblemente mejores que otros, en particular en el sector de la energía renovable. Algunos paísesdisponen de recursos importantes cerca de los centros principales de viviendas donde la demanda deelectricidad es importante. La utilización de tales recursos a gran escala necesita, sin embargo, inversionesconsiderables en las redes de transformación y distribución, así como en la propia producción.Administración de las redes eléctricasSi la producción de energía eléctrica a partir de fuentes renovables se generalizase, los sistemas de distribucióny transformación no serían ya los grandes distribuidores de energía eléctrica, pero funcionarían para equilibrarlocalmente las necesidades de electricidad de las pequeñas comunidades. Los que tienen energía en excedentevenderían a los sectores deficitarios, es decir, la explotación de la red debería pasar de una "gestión pasiva"donde se conectan algunos generadores y el sistema es impulsado para obtener la electricidad "descendiente"hacia el consumidor, a una gestión "activa", donde se distribuyen algunos generadores en la red, debiendosupervisar constantemente las entradas y salidas para garantizar el equilibrio local del sistema. Eso exigiríacambios importantes en la forma de administrar las redes.Sin embargo, el uso a pequeña escala de energías renovables, que a menudo puede producirse "in situ",disminuye la necesidad de disponer de sistemas de distribución de electricidad. Los sistemas corrientes,raramente rentables económicamente, revelaron que un hogar medio que disponga de un sistema solar conalmacenamiento de energía, y paneles de un tamaño suficiente, sólo tiene que recurrir a fuentes de electricidadexteriores algunas horas por semana. Por lo tanto, los que abogan por la energía renovable piensan que lossistemas dedistribución de electricidad deberían ser menos importantes y más fáciles de controlar.
  17. 17. La integración en el paisajeAerogeneradores.Un inconveniente evidente de las energías renovables es su impacto visual en el ambiente local. Algunaspersonas odian la estética de los generadores eólicos y mencionan la conservación de la naturaleza cuandohablan de las grandes instalaciones solares eléctricas fuera de las ciudades. Sin embargo, todo el mundoencuentra encanto en la vista de los "viejos molinos de viento" que, en su tiempo, eran una muestra bien visiblede la técnica disponible.Otros intentan utilizar estas tecnologías de una manera eficaz y satisfactoria estéticamente: lospanelessolares fijos pueden duplicar las barreras anti-ruido a lo largo de las autopistas, hay techos disponibles y podríanincluso ser sustituidos completamente por captadores solares,células fotovoltaicas amorfas que puedenemplearse para teñir las ventanas y producir energía, etc.Las fuentes de energía renovables en la actualidadCentral hidroeléctrica.Representan un 20% del consumo mundial de electricidad, siendo el 90% de origen hidráulico. El resto es muymarginal: biomasa 5,5%, geotérmica 1,5%, eólica 0,5% y solar 0,05%.[cita requerida]Alrededor de un 80% de las necesidades de energía en las sociedades industriales occidentales se centran entorno a la industria, la calefacción, la climatización de los edificios y el transporte (coches, trenes, aviones). Sinembargo, la mayoría de las aplicaciones a gran escala de la energía renovable se concentra en la producción deelectricidad.[cita requerida]
  18. 18. En España, las renovables fueron responsables del 19,8 % de la producción eléctrica. La generación deelectricidad con energías renovables superó en el año 2007 a la de origen nuclear. 3Producción de energíaGreenpeace presentó un informe4 en el que sostiene que la utilización de energías renovables para producir el100% de la energía es técnicamente viable y económicamente asumible, por lo que, según la organizaciónecologista, lo único que falta para que en España se dejen a un lado las energías sucias, es necesaria voluntadpolítica. Para lograrlo, son necesarios dos desarrollos paralelos: de las energías renovables y de la eficienciaenergética (eliminación del consumo superfluo).5Por otro lado, un 64% de los directivos de las principales utilities consideran que en el horizonte de 2018existirán tecnologías limpias, asequibles y renovables de generación local, lo que obligará a las grandescorporaciones del sector a un cambio de mentalidad. 6La producción de energías verdes va en aumento no sólo por el desarrollo de la tecnología, fundamentalmenteen el campo de la solar, sino también por claros compromisos políticos. Así, el Ministerio de Industria, Turismo yComercio de España prevé que las energías verdes alcancen los 83.330 MW, frente a los 32.512 MW actuales,y puedan cubrir el 41% de la demanda eléctrica en 2030.7 Para alcanzar dicha cota, se prevé alcanzarpreviamente el 12% de demanda eléctrica abastecida por energías renovables en 2010 y el 20% en 2020.8En principio, las fuentes permanentes son las que tienen origen solar, de hecho, se sabe que el Solpermanecerá por más tiempo que la Tierra. Aun así, el concepto de renovabilidad depende de la escala detiempo que se utilice y del ritmo de uso de los recursos.Por países Energías renovables en Colombia Energías renovables en la Unión Europea:  Energías renovables en Alemania  Energías renovables en EspañaEnergía solar
  19. 19. Panel solar.Concentradores parabólicos que recogen la energía solar enAlmería,España.La energía solar es la energía obtenida mediante la captación de la luz y el calor emitidospor elSol.Desde que surgió se le catalogó como la solución perfecta para las necesidadesenergéticas de todos los países debido a su universalidad y acceso gratuito ya que, comose ha mencionado anteriormente, proviene del sol. Para los usuarios el gasto está en elproceso de instalación del equipo solar (placa, termostato…). Este gasto, con el paso deltiempo, es cada vez menor por lo que no nos resulta raro ver en la mayoría de las casaslas placas instaladas. Podemos decir que no contamina y que su captación es directa y defácil mantenimiento.La radiación solar que alcanza la Tierra puede aprovecharse por medio del calor queproduce a través de la absorción de la radiación, por ejemplo en dispositivos ópticos o deotro tipo. Es una de las llamadas energías renovables, particularmente del grupo nocontaminante, conocido como energía limpia o energía verde, si bien, al final de su vidaútil, los paneles fotovoltaicos pueden suponer un residuo contaminante difícilmentereciclable al día de hoy. La energía solar es muy buena ya que no contamina y da luz ycalor a la vez. La potencia de la radiación varía según el momento del día; las condicionesatmosféricas que la amortiguan y la latitud. Se puede asumir que en buenas condicionesde radiación el valor es de aproximadamente 1000 W/m² en la superficie terrestre. A estapotencia se la conoce como irradiancia.La radiación es aprovechable en sus componentes directa y difusa, o en la suma deambas. La radiación directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones orefracciones intermedias. La difusa es la emitida por la bóveda celeste diurna gracias a losmúltiples fenómenos de reflexión y refracción solar en la atmósfera, en las nubes y el restode elementos atmosféricos y terrestres. La radiación directa puede reflejarse y
  20. 20. concentrarse para su utilización, mientras que no es posible concentrar la luz difusa queproviene de todas las direcciones.La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmósfera,recibe el nombre de constante solar y tiene un valor medio de 1354 W/m² (quecorresponde a un valor máximo en el perihelio de 1395 W/m² y un valor mínimo enel afelio de 1308 W/m²).Según informes de Greenpeace, la energía solar fotovoltaica podría suministrarelectricidad a dos tercios de la población mundial en 2030.1 Contenido [ocultar]1 Energía proveniente del Sol2 Rendimiento3 Energía Fototermica4 Tecnología y usos de la energía solar5 Centros de investigación sobre la energía solar6 Asociaciones7 Véase también8 Referencias9 Enlaces externos[editar]Energía proveniente del SolArtículo principal: Radiación solarAproximadamente la mitad de la energía proveniente del Sol alcanza la superficie terrestre.La Tierra recibe 174 petavatios de radiación solar entrante (insolación) desde la capa másalta de la atmósfera.2 Aproximadamente el 30% es reflejada de vuelta al espacio mientrasque el resto es absorbida por las nubes, los océanos y las masas terrestres. El espectro
  21. 21. electromagnético de la luz solar en la superficie terrestre está ocupado principalmentepor luz visible y rangos deinfrarrojos con una pequeña parte de radiación ultravioleta. 3 Laradiación absorbida por los océanos, las nubes, el aire y las masas de tierra incrementanla temperatura de éstas. El aire calentado contiene agua evaporada que asciende de losocéanos, y también en parte de los continentes, causando circulaciónatmosférica o convección. Cuando el aire asciende a las capas altas, donde la temperaturaes baja, va disminuyendo su temperatura hasta que el vapor de agua se condensaformando nubes. El calor latente de la condensación del agua amplifica la convección,produciendo fenómenos como el viento, borrascas y anticiclones. 4 La energía solarabsorbida por los océanos y masas terrestres mantiene la superficie a 14 °C.5 Parala fotosíntesisde las plantas verdes la energía solar se convierte en energía química, queproduce alimento, madera y biomasa, de la cual derivan también los combustibles fósiles.6 Flujo Solar Anual y Consumo de energía humano Solar 3,850,000 EJ7 Energía eólica 2,250 EJ8 Biomasa 3,000 EJ9 Uso energía primario (2005) 487 EJ10 Electricidad (2005) 56.7 EJ11Se estima que la energía total que absorben la atmósfera, los océanos y los continentespuede ser de 3.850.000 exajulios por año.7 . En 2002, esta energía en un segundoequivalía al consumo global mundial de energía durante un año.12 13 La fotosíntesiscapturaaproximadamente 3.000 EJ por año en biomasa, lo que representa solo el 0,08% de laenergía recibida por la Tierra.9 La cantidad de energía solar recibida anual es tan vastaque equivale aproximadamente al doble de toda la energía producida jamás por otrasfuentes de energía no renovable como son el petróleo, el carbón, el uranio y elgas natural.[editar]Rendimiento Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas.
  22. 22. Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Energía solar}} ~~~~Los rendimientos típicos de una célula fotovoltaica (aislada) de silicio policristalina oscilanalrededor del 10%. Para células de silicio monocristalino, los valores oscilan en el 15%.Los más altos se consiguen con los colectores solares térmicos a baja temperatura (quepuede alcanzar un 70% de rendimiento en la transferencia de energía solar a térmica).También la energía solar termoeléctrica de baja temperatura, con el sistema de nuevodesarrollo, ronda el 50% en sus primeras versiones. Tiene la ventaja que puede funcionar24 horas al día a base de agua caliente almacenada durante las horas de sol.Los paneles solares fotovoltaicos tienen, como hemos visto, un rendimiento en torno al15 % y no producen calor que se pueda reaprovechar -aunque hay líneas de investigaciónsobre paneles híbridos que permiten generar energía eléctrica y térmica simultáneamente.Sin embargo, son muy apropiados para instalaciones sencillas en azoteas yde autoabastecimiento -proyectos de electrificación rural en zonas que no cuentan con redeléctrica-, aunque su precio es todavía alto. Para incentivar el desarrollo de la tecnologíacon miras a alcanzar la paridad -igualar el precio de obtención de la energía al de otrasfuentes más económicas en la actualidad-, existen primas a la producción, que garantizanun precio fijo de compra por parte de la red eléctrica. Es el caso de Alemania, Italia oEspaña.También se fe estudia obtener energía de la fotosíntesis de algas y plantas, con unrendimiento del 3%.Según un estudio publicado en 2007 por el World Energy Council, para el año 2100 el 70%de la energía consumida será de origen solar.14Según informes de Greenpeace, lafotovoltaica podrá suministrar electricidad a dos tercios de la población mundial en 2030.15Aunque la mayoría de las opiniones son positivas, las placas solares también tienenalgunas críticas como la de Robert Huber, premio Nobel de Química en 1988 por susestudios sobre la fotosíntesis quien durante su intervención en el Foro Joly mostró suoposición a la instalación de células fotovoltaicas diciendo ―no se puede cubrir un país fértilcon paneles solares. La energía fotovoltaica es cinco veces más cara que lahidroeléctrica‖.[editar]Energía FototermicaArtículo principal: Energía solar térmicaLos Sistemas fototérmicos convierten la radiación solar en calor y lo transfieren a un fluidode trabajo. El calor se usa entonces para calentar edificios, agua, mover turbinas para
  23. 23. generar electricidad, secar granos o destruir desechos peligrosos. Los ColectoresTérmicos Solares se dividen en tres categorías: Colectores de baja temperatura. Proveen calor útil a temperaturas menores de 65º C mediante absorbedores metálicos o no metálicos para aplicaciones tales como calentamiento de piscinas, calentamiento doméstico de agua para baño y, en general, para todas aquellas actividades industriales en las que el calor de proceso no es mayor a 60º C, por ejemplo la pasteurización, el lavado textil, etc. Colectores de temperatura media. Son los dispositivos que concentran la radiación solar para entregar calor útil a mayor temperatura, usualmente entre los 100 y 300º C. En esta categoría se tienen a los concentradores estacionarios y a los canales parabólicos, todos ellos efectúan la concentración mediante espejos dirigidos hacia un receptor de menor tamaño. Tienen el inconveniente de trabajar solamente con la componente directa de la radiación solar por lo que su utilización queda restringida a zonas de alta insolación. Colectores de alta temperatura. Existen en tres tipos diferentes: los colectores de plato parabólico, la nueva generación de canal parabólico y los sistemas de torre central. Operan a temperaturas mayores a los 500º C y se usan para generar electricidad y transmitirla a la red eléctrica; en algunos países estos sistemas son operados por productores independientes y se instalan en regiones donde las posibilidades de días nublados son remotas.[editar]Tecnología y usos de la energía solarClasificación por tecnologías y su correspondiente uso más general: Energía solar activa: para uso de baja temperatura ( entre 35 °C y 60 °C,se utiliza en casas ),de media temperatura, alcanza los 300 °C,y de alta temperatura, llega a alcanzar los 2000 °C.Esta última,se consigue al incidir los rayos solares en espejos,que van dirigidos a un reflector,que lleva a los rayos a un punto concreto. También puede ser por Centrales de Torre y por Espejos Parabólicos.
  24. 24.  Energía solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o sistemas mecánicos. Energía solar térmica: Es usada para producir agua caliente de baja temperatura para uso sanitario y calefacción. Energía solar fotovoltaica: Es usada para producir electricidad mediante placas de semiconductores que se alteran con la radiación solar. Energía solar termoeléctrica: Es usada para producir electricidad con un ciclo termodinámico convencional a partir de un fluido calentado a alta temperatura (aceite térmico) Energía solar híbrida: Combina la energía solar con otra energía. Según la energía con la que se combine es una hibridación:  Renovable: biomasa, energía eólica.16  No renovable: Combustible fósil. Energía eólico solar: Funciona con el aire calentado por el sol, que sube por una chimenea donde están los generadores.La instalación de centrales de energía solar en la zonas marcadas en el mapa podría proveer algo másque la energía actualmente consumida en el mundo (asumiendo una eficiencia de conversión energéticadel 8%), incluyendo la proveniente de calor, energía eléctrica, combustibles fósiles, etcétera. Los coloresindican laradiación solar promedio entre 1991 y 1993 (tres años, calculada sobre la base de 24 horas pordía y considerando la nubosidad observada mediante satélites).Otros usos de la energía solar y ejemplos más prácticos de sus aplicaciones: Huerta solar Central térmica solar, como:  la que está en funcionamiento desde el año 2007 en Sanlúcar la Mayor (Sevilla), de 11 MW de potencia que entregará un total de 24GWh al año
  25. 25.  y la de Llanos de Calahorra, cerca de Guadix, de 50 MW de potencia. En proyecto Andasol I y II. Potabilización de agua Cocina solar Destilación. Evaporación. Fotosíntesis. Secado. Arquitectura sostenible. Cubierta Solar. Acondicionamiento y ahorro de energía en edificaciones.  Calentamiento de agua.  Calefacción doméstica.  Iluminación.  Refrigeración.  Aire acondicionado.  Energía para pequeños electrodomésticos.[editar]Centros de investigación sobre la energía solar Photovoltaic Institute Berlin en Alemania. Instituto de Energía Solar, de la Universidad Politécnica de Madrid Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (o CIEMAT) Institut für Solare Energiesysteme ISE en Alemania. National Renewable Energy Laboratory NREL en Estados Unidos.Petes.com[editar]Asociaciones ISES - Asociación Internacional de Energía Solar ASADES - Asociación Argentina de Energías Renovables y Ambiente ANES - Asociación Nacional de Energía Solar de México Asociación Europea de la Industria Fotovoltaica (EPIA) Terra- Guerrilla Solar
  26. 26. Categoría:Combustibles alternativosSubcategoríasEsta categoría incluye solamente la siguiente subcategoría:B [+] Biomasa (1 cat, 20 págs.)Artículos en la categoría «Combustibles alternativos»Esta categoría incluye las siguientes 16 páginas:B C F Bioalcohol  Celulosa  Fermentación Biocarburante E alcohólica Biocombustible M4 G  Earthrace Biocombustibles  Ecopass  Gasógeno Biodiésel  Etanol M Biogasolinera (combustible)  Etanol (combustible)  Metanol (combustible)  Etanol como combustible en  Motor Stirling BrasilCategorías: Combustibles | Energías renovablesBioalcoholSe denomina bioalcohol al alcohol alcohol producido a partir de materias y restosorgánicos mediante fermentación alcohólica. Existe tecnología para producir alcohol apartir de caña de azúcar, yuca, madera o restos celulósicos.Una de las formas más fáciles de hacer alcohol es fermentando mosto de caña, granos demaíz, papa o remolacha.Punto de ebullición a presión de una atmósfera: Sustancia Te °C Metanol 64,7 Etanol 78,4
  27. 27. Propanol 82,4 Metil-butanol 99,5 Agua 100 Butanol 117 Pentanol 138 Hexanol 157Biocarburante Se ha sugerido que Biocombustibles sea fusionado en este artículo o sección. (Discusión). Una vez que hayas realizado la fusión de artículos, pide la fusión de historiales en WP:TAB/F.La caña de azúcar (Saccharum officinarum) es utilizada en Brasil como principal insumo paraproducir bioetanol.Un biocarburante es una mezcla de hidrocarburos que se utiliza como combustible enlosmotores de combustión interna y que deriva de la biomasa.Para muchos autores1 , lo correcto para referirse a este tipo de combustibles es hablar deagrocombustibles, el prefijo "bio-" se utiliza en toda la UE para referirse a los productosagricolas en cuya producción no intervienen productos de sintesis. La palabrabiocombustible, por lo tanto, se presta a confusión y dota al termino de unas sonotacionespositivas de las que carece.
  28. 28. Los combustibles de origen biológico pueden sustituir parte del consumo en combustiblesfósiles tradicionales, como el petróleo o el carbón.Los biocarburantes más usados y desarrollados son el bioetanol y el biodiésel. El bioetanol, también llamado etanol de biomasa, se obtiene a partir de maíz, sorgo,caña de azúcar, remolacha o de algunos cereales como trigo o cebada. En 2006,Estados Unidos fue el principal productor de bioetanol (36% de la producción mundial), Brasil representa el 33,3%, China el 7,5%, la Indiael 3,7%, Francia el 1,9% y Alemania el 1,5%. La producción total de 2006 alcanzó 55 mil millones de litros.2 El biodiésel, se fabrica a partir de aceites vegetales, que pueden ser ya usados o sin usar.3 En este último caso se suele usar raps,canola, soja o jatrofa, los cuales son cultivados para este propósito. El principal productor de biodiésel en el mundo es Alemania, que concentra el 63% de la producción. Le sigue Francia con el 17%, Estados Unidos con el 10%, Italia con el 7% y Austria con el 3%.Otras alternativas, como el biopropanol o el biobutanol, son menos populares, pero nopierde importancia la investigación en estas áreas debido al alto precio de los combustiblesfósiles y su eventual término. Contenido [ocultar]1 Rendimiento2 Regulación3 Consecuencias sobre el medio ambiente4 Consecuencias para el sector alimentario5 Segunda generación6 España7 Véase también8 Referencias9 Enlaces externos[editar]Rendimiento Rendimiento de cultivos energéticos en 2009.4 Rendimiento Cultivo Tipo (L/ha/año)
  29. 29. Palma 5500 biodiésel Cocotero 4200 biodiésel Higuerilla 2600 biodiésel Aguacate 2460 biodiésel Jatropha 1559 biodiésel Colza 1100 biodiésel Soja 840 biodiésel Caña de azúcar 9000 bioetanol Remolacha 5000 bioetanol Yuca 4500 bioetanol Sorgo dulce 4400 bioetanol Maíz 3200 bioetanol[editar]RegulaciónEn España existe un tipo impositivo especial para biocarburantes de cero euros por1.000 L. El tipo especial se aplicará exclusivamente sobre el volumen de biocarburanteaun cuando éste se utilice mezclado con otros productos.Se consideran como biocarburantes los siguientes productos:a) El alcohol etílico producido a partir de productos agrícolas o de origen vegetal(bioetanol) definido en el código NC 3207.20, ya se utilice como tal o previa modificaciónquímica.b) El alcohol metílico (biometanol) definido en el código NC 2905.11.00 y obtenido a partirde productos de origen agrícola o vegetal, ya se utilice como tal o previa modificaciónquímica.c) Los aceites vegetales definidos en los códigos NC 1507, 1508, 1510, 1511, 1512, 1513,1514, 1515 y 1518, ya se utilicen como tales o previa modificación química.[editar]Consecuencias sobre el medio ambiente Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de
  30. 30. Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Biocarburante}} ~~~~El uso de biocarburantes tiene impactos ambientales negativos y positivos. Los impactosnegativos hacen que, a pesar de ser una energía renovable, no sea considerado pormuchos expertos como una energía no contaminante y, en consecuencia, tampocouna energía verde.Una de las causas es que, pese a que en las primeras producciones de biocarburantessólo se utilizaban los restos de otras actividades agrícolas, con su generalización yfomento en los países desarrollados, muchos países subdesarrollados, especialmente delsureste asiático, están destruyendo sus espacios naturales, incluyendo selvas y bosques,para crear plantaciones para biocarburantes. La consecuencia de esto es justo la contrariade lo que se desea conseguir con los biocarburantes: los bosques y selvas limpian más elaire de lo que lo hacen los cultivos que se ponen en su lugar.Algunas fuentes afirman que el balance neto de emisiones de dióxido de carbono por eluso de biocarburantes es nulo debido a que la planta, mediante fotosíntesis, capturadurante su crecimiento el CO2 que será emitido en la combustión del biocarburante. Sinembargo, muchas operaciones realizadas para la producción de biocarburantes, como eluso de maquinaria agrícola, la fertilización o el transporte de productos y materias primas,actualmente utilizan combustibles fósiles y, en consecuencia, el balance neto de emisionesde dióxido de carbono es positivo.Otras de las causas del impacto ambiental son las debidas a la utilización de fertilizantes yagua necesarios para los cultivos; el transporte de la biomasa; el procesado delcombustible y la distribución del biocarburante hasta el consumidor. Varios tipos defertilizantes tienden a degradar los suelos al acidificarlos. El consumo de agua para elcultivo supone disminuir los volúmenes de las reservas y los caudales de los cauces deagua dulce.Algunos procesos de producción de biocarburante son más eficientes que otros en cuantoal consumo de recursos y a la contaminación ambiental. Por ejemplo, el cultivo de la cañade azúcar requiere el uso de menos fertilizantes que el cultivo del maíz, por lo que el ciclode vida del bioetanol de caña de azúcar supone una mayor reducción de emisiones degases de efecto invernadero respecto al ciclo de vida de combustibles fósiles con másefectividad que el ciclo del bioetanol derivado del maíz. Sin embargo, aplicando lastécnicas agrícolas y las estrategias de procesamiento apropiadas, los biocarburantespueden ofrecer ahorros en las emisiones de al menos el 50% comparando concombustibles fósiles como el gasóleo o la gasolina.
  31. 31. El uso de biocarburantes de origen vegetal produce menos emisiones nocivasde azufre por unidad de energía que el uso de productos derivados del petróleo. Debido aluso de fertilizantes nitrogenados, en determinadas condiciones el uso de biocarburantesde origen vegetal puede producir más emisiones de óxidos de nitrógeno que el uso deproductos derivados del petróleo.Una solución real pero aún no disponible es la utilización de residuos agroindustriales ricosen hemicelulosas. De esta forma no se utilizarían areas de cultivos nuevas ni utilización dealimento para la producción de biocarburantes. un ejemplo de esto es la utilzaciónde coseta de remolacha, paja de trigo coronta de maíz ó cortezas de árboles. La hidrólisisde estos compuestos es más compleja que la utilización de almidón para la obtención deazúcares libres fermentables, por lo tanto, requiere de una mayor cantidad de energiainicial para procesar los compuestos antes de la fermentación, sin embargo, el costo deproducción es casi nulo al considerar que se trata de residuos. La única tecnologíaeficiente y limpia es la utilización de enzimas hemicelulolíticas. Existen tres puntos clavesque se deben solucionar o perfeccionar antes de aplicar esta tecnología. 1) Se debenencontrar enzimas más estables y eficientes. 2) Métodos menos destructivos deinmovilización de enzimas para su utilización industrial. 3) Microorganismos capaces defermentar eficientemente monosacáridos derivados delas hemicelulosas (xilosa y arabinosa principalmente).[editar]Consecuencias para el sector alimentario Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Biocarburante}} ~~~~Artículo principal: Crisis alimentaria mundial (2007-2008)Al comenzar a utilizarse suelo agrario para el cultivo directo de biocombustibles, en lugarde aprovechar exclusivamente los restos de otros cultivos (en este caso, hablamos de"biocombustibles de segunda generación"), se ha comenzado a producir un efecto decompetencia entre la producción de comida y la de biocombustibles, resultando en elaumento del precio de la comida.Un caso de este efecto se ha dado en Argentina, con la producción de carne de vaca. Lasplantaciones para biocombustible dan beneficios cada seis meses, y los pastos en los quese crían las vacas lo dan a varios años, con lo que se comenzaron a usar estos pastospara crear biocombustibles. La conclusión fue un aumento de precio en la carne de vaca,duplicando o incluso llegando a triplicar su valor en Argentina.
  32. 32. Otro de estos casos se ha dado en México, con la producción de maíz. La compra de maízpara producir biocarburantes para Estados Unidos ha hecho que en el primer semestre de2007, la tortilla de maíz -que es la comida básica en México- duplique o incluso llegue atriplicar su precio.En Italia el precio de la pasta se ha incrementado sustancialmente dando lugar enseptiembre de 2007 a una jornada de protesta consistente en un boicot a la compra deeste producto típico de la comida italiana. También España registró en septiembre de 2007una subida del precio del pan causado por el aumento en origen del precio de la harina.[editar]Segunda generaciónLas empresas de capital riesgo de Estados Unidos han decidido dar la espalda al etanolprocedente del cultivo de maíz e invertir en productores que utilicen algas, residuosforestales y agrícolas u otro tipo de residuos.5[editar]EspañaEn la Mesa Nacional de Biocarburantes están representados agricultores, industriatransformadora y el Ministerio de Agricultura.El IFAPA ha admirado que España es un gran productor de bioetanol y muy consumidor.Biocombustible M4 La versión actual de este artículo o sección parece estar escrita a modo de publicidad. Para satisfacer los estándares de calidad de Wikipedia y procurar un punto de vista neutral, este artículo o sección puede requerir limpieza. Por favor discute este problema en la página de discusión. Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versión actual de este artículo o sección. En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto. Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar al autor principal del artículo en su página de discusión pegando: {{subst:Aviso referencias|Biocombustible M4}} ~~~~El M4 es un innovador combustible ecológico alternativo desarrolladoen Panamá por el ingeniero panameño Porfirio Ellis, compuesto por 87%de etanol y 13% de una fórmula secreta, fue patentado internacionalmente aprincipios de 2006. Lo innovador del M4 es que puede ser utilizado en cualquiervehículo que funcione con motor a gasolina, sin necesidad alguna de modificar elautomóvil o su motor.
  33. 33. El M4 obtuvo excelentes resultados en rigurosas pruebas realizadas en el CentroExperimental de Ingeniería de la Universidad Tecnológica de Panamá y ellaboratorio inglés Intertek Caleb Brett, según parámetros establecidos por lasNormas ASTM-5798[editar]Beneficios Produce mejor combustión debido a su alto octanaje Aumenta en un 15% el rendimiento por galón de combustible (75,6 km / 46,97 millas por galón aprox.) Su precio es menor que el de la gasolina o cualquier otro combustible tradicional Es limpio para el ambiente y reduce la contaminación (emisión de 0,01% de CO) Promueve la generación de empleos en el sector agrícola ya que es producido a base de etanolPara demostrar la calidad y eficiencia del nuevo combustible, dos automóviles conlos tanques llenos recorrieron 3,000 km en carreteras de Panamá, sin ningúncontratiempo.[editar]Biocombustibles Se ha sugerido que este artículo o sección sea fusionado en Biocarburante.(Discusión). Una vez que hayas realizado la fusión de artículos, pide la fusión de historiales en WP:TAB/F.Los biocombustibles se producen orgánicamente y a diferencia de loscombustibles fósiles son una fuente de energía renovable.Los biocombustibles provienen de la biomasa: materia orgánica originadaen un proceso biológico, espontáneo o provocado, utilizable como fuente deenergía.Para la obtención de los biocombustibles se pueden utilizar especies de usoagrícola tales como el maíz o la mandioca, ricas en carbohidratos, o plantasoleaginosas como la soja, girasol y palmas. También se pueden emplearespecies forestales como el eucalipto y los pinos.Al utilizar estos materiales se reduce el CO2 que es enviado a la atmosferaterrestre ya que estos materiales van absorbiendo el C02 a medida que sevan desarrollando, mientras que emiten una cantidad similar que loscombustibles convencionales en el momento de la combustión.
  34. 34. En Europa, Argentina y Estados Unidos ha surgido diversa normativa queexige a los provedores mezclar biocombustibles hasta un nivel determinado.Generalmente los biocombustibles se mezclan con otros combustibles encantidades que varian del 5 al 10% Contenido [ocultar]1 Obtención de biocombustibles2 Clasificación de las distintas clases de Biocombustibles o 2.1 Bioetanol o 2.2 Biodiésel o 2.3 Biogás3 Consumo4 Biotecnología y Biocombustibles5 Actividad productiva mundial6 Ventajas e inconvenientes de su empleo o 6.1 Ventajas o 6.2 Inconvenientes7 Referencias[editar]Obtención de biocombustiblesSegún la naturaleza de la biomasa y el tipo de combustible deseado, sepueden utilizar diferentes métodos para obtener biocombustibles: procesosmecánicos (astillado, trituración, compactación), termoquímicos(combustión, pirolisis y gasificación), biotecnológicos (micro bacterianos oenzimáticos) y extractivos. Cada uno de estos procesos se inicia con labiomasa vegetal que se forma a partir del proceso de fotosíntesis, con elaporte de la energía solar que captan y transforman estos organismos. Proceso de obtención de Biocombustibles Técnicas Fermentación Digestión anaerobia Productos Etanol, Varios Biogas, CO2, CH4
  35. 35. Aplicaciones Transporte, Industria Química Calefacción, ElectricidadCada técnica depende del tipo de biomasa disponible. Si se trata de unmaterial seco puede convertirse en calor directo mediante combustión, elcual producirá vapor para generar energía eléctrica. Si contiene agua, sepuede realizar la digestión anaeróbica que lo convertirá en metano y otrosgases, o fermentar para producir alcohol, o convertir en hidrocarburo porreducción química. Si se aplican métodos termoquímicos es posible extraermetanol, aceites, gases, etc. El método de la digestión por el cual se obtienebiogás es el más empleado.[editar]Clasificación de las distintas clases de Biocombustibles[editar]BioetanolEl bioetanol es un alcohol que se fabrica en su mayor parte mediante unprocedimiento similar al de la cerveza. A lo largo de este proceso losalmidones son convertidos en azúcares, éstos sufren una fermentación quelos transforma en etanol, y éste es destilado en su forma final.Es producido principalmente a partir de caña de azúcar o maíz (el maíz esmezclado con un poco de cebada o trigo en algunos casos), cuyos hidratosde carbono son fermentados a etanol por las levaduras del géneroSaccharomyces.La caña de azúcar representa la fuente más atractiva para la producción deetanol, debido a que los azúcares que contiene son simples y fermentablesdirectamente por las levaduras. Sin embargo, su mayor inconveniente esque resulta cara como materia prima debido a que los cultivos como el maízson ricos en almidón, un hidrato de carbono complejo que necesita serprimero transformado en azúcares simples. Este proceso recibe el nombrede sacarificación y, al producirse un paso más en la producción, se aumentael costo.La producción puede llevarse a cabo tanto a partir de residuos agrícolas,forestales, industriales o urbanos. Los desechos agrícolas y forestales,materias primas ricas en celulosa, son las que más abundan y cuyautilización tiene un menor costo. A pesar de esto, no resulta rentable en laactualidad la obtención de etanol a partir de estos residuos, debido a que la
  36. 36. conversión de la celulosa en azúcares fermentables es un proceso complejoy costoso.En la actualidad, los principales productores de alcohol como combustibleson Brasil, Estados Unidos y Canadá. Brasil realiza la producción a partir dela caña de azúcar y lo emplea tanto como ―hidro-alcohol‖ (95% etanol),como de un aditivo de la gasolina (24% de etanol). Estados Unidos yCanadá basan su producción en el maíz (combinado con un poco de trigo ycebada) y es el biocombustible que más se utiliza en diferentesformulaciones que van desde el 5% al 85% de etanol. Más de 5.670millones de litros aproximadamente (1.500 millones de galones.) se agreganpor año a la gasolina con el objetivo de optimizar el rendimiento de losvehículos y disminuir la polución atmosférica.[editar]BiodiéselSe denomina biodiésel al éster que se produce a partir de diversos tipos degrasa o aceite, que pueden ser tanto de origen vegetal, como los aceites desoja, colza o girasol, como de origen animal.La elaboración del biodiésel está basada en la llamada transesterificaciónde los glicéridos, mediante la utilización de catalizadores. Desde el punto devista químico, los aceites vegetales son triglicéridos, es decir tres cadenasmoleculares largas de ácidos grasos unidas a un alcohol, el glicerol. En lareacción de transesterificación, una molécula de un triglicérido reaccionacon tres moléculas de metanol o etanol para dar tres moléculas demonoésteres y una de glicerol. Estos ésteres metílicos o etílicos (biodiésel)se mezclan con el combustible diésel convencional en cualquier proporcióno se utilizan como combustible puro (biodiésel 100%) en cualquier motordiésel. El glicerol desplazado se recupera como un subproducto de lareacción.[editar]BiogásSe denomina biogás a aquel gas creado mediante la fermentaciónbacteriana de la materia orgánica, en ausencia de oxigeno. Puederealizarse tanto en medios naturales como en dispositivos específicos parala creación del gas. El producto obtenido se encuentra conformadoprincipalmente por metano, dióxido de carbono y monóxido de carbono,aunque también se encuentran otros gases en menor proporción.Para su obtención, se puede utilizar como materia prima la excreta animal,la cachaza de la caña de azúcar, los residuales de mataderos, destilerías y
  37. 37. fábricas de levadura, la pulpa y la cáscara del café, así como la materiaseca vegetal.Son cuatro los tipos de bacterias que intervienen en la fermentación: 1. Las hidrolíticas, que producen ácido acético, compuestos monocarbonados, ácidos grasos orgánicos y otros compuestos policarbonados. 2. Las acetogénicas, productoras de hidrógeno. 3. Las homoacetogénicas, que pueden convertir una cantidad considerable de compuestos carbonados en ácido acético. 4. Las metanogénicas, productoras del gas metano, principal componente del biogás, con una proporción de 40 a 70 % de metano (CH4).[editar]ConsumoMuchos vehículos utilizan biocombustibles a base de metanol y etanolmezclado con gasolina. Se puede obtener etanol a partir de la caña deazúcar, de la remolacha o el maíz. En algunos países como la India y laChina producen biogás a partir de la fermentación natural de desechosorgánicos (excrementos de animales y residuos vegetales).[editar]Biotecnología y BiocombustiblesSe puede considerar al biocombustible como un producto dela biotecnología, debido a que la obtención de este combustible renovablese hace a partir de organismos o de sus derivados. El uso de labiotecnología favoreció a las mejoras de rendimiento y obtención de losbiocombustibles, logrando una reducción de los costos de cultivo yaumentando la eficiencia con respecto a su predecesor, el combustible fósil.Así, la competitividad aumenta, favoreciendo al cuidado del medioambiente. Entre los proyectos en desarrollo se encuentra la obtención delevaduras OGM para la producción de bioetanol a partir de desechosagrícolas. La universidad de Purdue, ubicada en Estados Unidos, generouna levadura que es capaz de producir bioetanol a partir de residuoscelulósicos que habitualmente se desechan o se destinan a la alimentaciónanimal. Esto fue un gran aporte desde la biotecnología, hacia losbiocombustibles. Esta levadura se denomina OGM, y es capaz de producirun 40% mas de bioetanol a partir de residuos de la caña de maíz y paja detrigo. Otro proyecto, contempla la modificación genética de bacterias paraoptimizar la conversión de la pulpa de la remolacha azucarera, debido que
  38. 38. la producción de biocombustibles a base de papa o remolacha azucarera noes aún tan eficiente como se desea. La remolacha azucarera, parece seruna generadora de biomasa más efectiva. Según experimentos de camporealizados por Eckhard Boles, de la Universidad Goethe, de Fráncfort, hanarrojado resultados alentadores: todas las partes de dicho vegetal sonutilizables.En Alemania se desperdician casi todos los componentes de la remolachaazucarera que ofrece un enorme potencial para la producción debiocombustibles. El único problema para Boles es que ―la biomasa tiene queser primero cortada en pequeños pedazos y agregarle azúcar para agilizarla fermentación‖. Pero la dificultad es mayor. La dura y estable estructura dela celulosa de la remolacha azucarera hace muy difícil partir la planta, y elloa pesar de que está compuesta de moléculas del azúcar. Si bien dichaplanta se logra partir con métodos termoquímicos, lo que quedan sondiferentes tipos de azúcares indigeribles para las levaduras agregadasdurante el proceso de producción de biocombustibles.Al noroeste de Washington, otra opción que se está observandoactualmente, es la producción de microbios trasplantando el código genéticocompleto de una especie de bacterias al cuerpo celular de otro tipo. Labiotecnología ayuda a decodificar los microbios hechos a medida con genesartificiales, de modo que sean capaces de convertir la luz del sol encombustible, limpiar desechos industriales o auscultar pacientes en buscade los primeros signos de enfermedades. Los investigadores empalman elADN fabricado en los genes de organismos existentes y reprograman lasbacterias de modo que actúen como fábricas microscópicas para laproducción de biocombustibles. La Facultad de Medicina de HarvardGeorge Chruch. cofundó LS9 Inc. en San Carlos, estado de California,empresa que planea usar bacterias E. coli modificadas para convertirmateria vegetal en un combustible semejante a la gasolina. Los principalesgenetistas están particularmente entusiasmados con el potencial demicrobios productores de energía que podrían convertirse en refineríasunicelulares para hacer etanol, biodiésel y otros sustitutos del petróleo sinusar cultivos alimenticios como el maíz. En el año 2008 , en Islandia, elInstituto Tecnológico de Tampere ha descubierto en las fuentes termales delpaís algunos microorganismos que pueden producir hidrógeno y etanol(ambos con aplicaciones como biocombustibles) en condicionestermofílicas. Se estima que, a largo plazo, los avances de la biotecnología
  39. 39. podrán ofrecer aún mayores ventajas en los cultivos bioenergéticos queaumentarán la eficiencia de los mismos.[editar]Actividad productiva mundialLos principales productores de alcohol como combustible son Brasil,Estados Unidos y Canadá. Brasil lo produce a partir de la caña de azúcar ylo emplea como ―hidro-alcohol‖ (95% etanol) o como aditivo de la gasolina(24% de etanol). El etanol derivado de la caña de azúcar proveniente de laregión centro—sur de Brasil es el biocombustible más económico, ya quecomienza a ser financieramente rentable cuando el precio del petróleosupera los 35 dólares el barril. La Empresa Brasileña de PesquisaAgropecuaria (Embrapa), es responsable por las tecnologías que hanconvertido a Brasil en uno de los mayores graneros del mundo y en pioneroen sectores como agroenergía y biotecnología, ya tiene acuerdos conalgunos países de Centroamérica y el Caribe para apoyar sus proyectos deproducción de etanol de caña de azúcar. El Programa Nacional de Alcoholestablecido en Brasil en la década del 70 estuvo estimulado por lasobrecapacidad de la industria azucarera. Los excedentes en la producciónde azúcar y un incremento en la producción de melaza impulsaron elprograma de etanol en India.El segundo mercado más grande de etanol es Estados Unidos y Canadá loproducen a partir de maíz (con un poco de trigo y cebada) y es elbiocombustible más utilizado en diferentes formulaciones que van desde el5% al 85% de etanol. Más de 1.500 millones de galones (5.670 millones delitros aprox.) se agregan anualmente a la gasolina para mejorar elrendimiento de los vehículos y reducir la polución atmosférica. Alemania, unpaís que se ha incluido recientemente en la búsqueda del reemplazo de loscombustibles fósiles por los biocombustibles. El Gobierno de Angela Merkelen asuntos de Medio Ambiente adelantó que las cantidades debiocombustibles producida en Alemania hasta el año 2030 cubrirándifícilmente el 10% del consumo primario de energía. Alemania tendría queimportar grandes cantidades de biocombustibles. Productos cuyos cultivosamenazan con causar graves daños ecológicos en los países que losproducen, entre ellos varios latinoamericanos.En la Argentina el desarrollo de un mercado de biodiesel y bioetanolpresenta ventajas que hacen que el gobierno esté impulsando proyectos deproducción en diferentes regiones del país. Existe un Proyecto de Ley enSenado, presentado en el 2004 destinado a promover el desarrollo de
  40. 40. energías alternativas limpias y a ayudar de forma significativa al desarrollosustentable de los biocombustibles. La producción de biocombustibles enArgentina, se ve sustentado por la gran cantidad de soja, la cual cubre lademanda que se necesita para la producción. Ademas, existen grandessuperficies aptas para el desarrollo de cultivos oleaginosos siendo elproducto de estos (aceites) el principal insumo para la producción delbiocombustible. Argentina es uno de los líderes mundiales en exportaciónde aceites vegetales.[editar]Ventajas e inconvenientes de su empleo[editar]VentajasEl uso de biomasa vegetal en la elaboración de combustibles podríabeneficiar la realidad energética mundial con una significativa repercusiónen el medio ambiente y en la sociedad, como se detalla a continuación: El uso de biocombustibles como fuente de energía renovable puede contribuir a reducir el consumo de combustibles fósiles, responsables de la generación de emisiones de gases efecto invernadero. Son una alternativa viable al agotamiento ya sensible de energías fósiles, como el gas y el petróleo, donde ya se observa incremento en sus precios. Se producen a partir de cultivos agrícolas, que son fuentes renovables de energía. Pueden obtenerse a partir de cultivos propios de una región, permitiendo la producción local del biocombustible. Permiten disponer de combustible independientemente de las politicas de importación y fluctuaciones en el precio del petróleo. Producen mucho menos emisiones nocivas para los seres vivos, el agua y el aire. Debido a que no contiene azufre, no genera emanaciones de este elemento, las cuales son causantes de las lluvias ácidas. Se produce una mejor combustión, que tiene como resultado la reducción del humo visible en el arranque de un 30% aproximadamente. Reduce las emanaciones de CO2, CO, partículas e hidrocarburos aromáticos. Resultan menos contaminantes y letales para la flora y fauna marina que los combustibles fósiles en caso de producirse algún vertido en mares o ríos.
  41. 41.  Degradación mas rápida que los precombustibles. Genera menos elementos nocivos en el momento de la combustión que los combustibles tradicionales Menor irritabilidad para la piel humana. Prolonga la vida útil de los motores actuando como lubricante. Su transporte y almacenamiento es más seguro que el de los derivados del petróleo.[editar]InconvenientesEl termino biocombuctibles ha sido cuestinado, proponiendose como máscorrecto el uso del termico agrocombustibles,1 el prefijo "bio-" se utiliza entoda la UE para referirse a los productos agricolas en cuya producción nointervienen productos de sintesis. La palabra biocombustible, por lo tanto, sepresta a confusión, dotándolo de unas características que este tipo deagrocombustibles no tienen.Los mayores inconvenientes de estos productos es la utilización de cultivosde vegetales comestibles (sirva como ejemplo el maíz o la caña de azucar);o el cambio de uso de tierras dedicadas a la alimentación a el cutivo devegetales destinados a producir biocombustibles, provocando en otrassocasiones la desforestasción o desecación de terrenos vírgenes oselváticos, ya que al subir los precios se financia la tala de bosques nativos.En todos estos procesos hay que analizar algunas características a la horade enjuiciar si el combustible obtenido puede considerarse una fuenterenovable de energía:Emisiones de CO2 (dióxido de carbono). En general, el uso de biomasa ode sus derivados puede considerarse neutro en términos de emisionesnetas, en el caso de los usos tradicionales (uso de los restos de poda comoleña, cocinas de bosta, etc.) si no se supera la capacidad de carga delterritorio. Sin embargo, en los procesos industriales, puesto que resultainevitable el uso de otras fuentes de energía (para la maquinaria agrícola yde transformación,el transporte de materiales y productos, el suo defitosanitarios y fertilizantes de síntesis...), las emisiones producidas por esasfuentes deben sumarse a las emisiones netas.Es necesario además tener en cuenta en la contabilidad de los inputsindirectos de energía, tal es el caso de la energía incorporada en el aguadulce empleada. La importancia de estos inputs depende de cada proceso,en el caso del biodiesel, por ejemplo, se estima un consumo de 20
  42. 42. kilogramos de agua por cada kilogramo de combustible: dependiendo delcontexto industrial la energía incorporada en el agua podría ser superior a ladel combustible obtenido.(Estevan, 2008: Cuadro 1).Tanto en el balance de emisiones como en el balance de energía útil si lamateria prima empleada procede de residuos, estos combustibles colaboranal reciclaje. Pero es necesario considerar si la producción de combustibleses el mejor uso posible para un residuo concreto. Si la materia primaempleada procede de cultivos, hay que considerar si éste es el mejor usoposible del suelo frente a otras alternativas (cultivos alimentarios,reforestación, etc). Esta consideración depende sobre manera de lascircunstancias concretas de cada territorio.[editar]iodiéselMuestra de biodiésel.El biodiésel es un biocombustible líquido que se obtiene a partir de lípidos naturalescomo aceitesvegetales o grasas animales, con o sin uso previo,1 mediante procesosindustriales de esterificacióny transesterificación, y que se aplica en la preparación desustitutos totales o parciales delpetrodiésel o gasóleo obtenido del petróleo.El biodiésel puede mezclarse con gasóleo procedente del refino del petróleo en diferentescantidades. Se utilizan notaciones abreviadas según el porcentaje por volumen debiodiésel en la mezcla: B100en caso de utilizar sólo biodiésel, u otras notacionescomo B5, B15, B30 o B50, donde la numeración indica el porcentaje por volumen debiodiésel en la mezcla.
  43. 43. El aceite vegetal, cuyas propiedades para la impulsión de motores se conocen desde lainvención delmotor diésel gracias a los trabajos de Rudolf Diesel, ya se destinaba a lacombustión en motores de ciclo diésel convencionales o adaptados. A principios del sigloXXI, en el contexto de búsqueda denuevas fuentes de energía, se impulsó su desarrollopara su utilización en automóviles como combustible alternativo a los derivadosdel petróleo.El biodiésel descompone el caucho natural, por lo que es necesario sustituir éstepor elastómerossintéticos en caso de utilizar mezclas de combustible con alto contenido debiodiésel.El impacto ambiental y las consecuencias sociales de su previsible producción ycomercialización masiva, especialmente en los países en vías de desarrollo odel Tercer y Cuarto mundo generan un aumento de la deforestación de bosques nativos, laexpansión indiscriminada de la frontera agrícola, el desplazamiento de cultivosalimentarios y para la ganadería, la destrucción del ecosistema y la biodiversidad, y eldesplazamiento de los trabajadores rurales.Se ha propuesto en los últimos tiempos denominarlo agrodiésel ya que el prefijo «bio-» amenudo es asociado erróneamente con algo ecológico y respetuoso con el medioambiente. Sin embargo, algunas marcas de productos del petróleo ya denominanagrodiésel al gasóleo agrícola o gasóleo B, empleado en maquinaria agrícola.Automóvil emblemático de la marca Mercedes-Benz, con motor adaptado al consumo de biodiésel, enAlemania.
  44. 44. Contenido [ocultar]1 Antecedentes históricos2 Propiedades o 2.1 Compatibilidad con materiales  2.1.1 Plásticos  2.1.2 Metales  2.1.3 Caucho o 2.2 Gelificación o 2.3 Contaminación por agua3 Reacciones de síntesis4 Transesterificación o 4.1 Transesterificación usando bases5 Mezclas6 Materias primas o 6.1 Cantidad de materia prima requerida o 6.2 Rendimiento7 Procesos industriales8 Métodos de producción o 8.1 Proceso por lotes o 8.2 Proceso supercrítico o 8.3 Reactor ultrasónico o 8.4 Método de microondas o 8.5 Usando enzimas lipasas9 Estándares y regulación o 9.1 EN 14214 o 9.2 ASTM D6751 o 9.3 ASTM D746710 Aplicaciones o 10.1 Estados Unidos o 10.2 Uso para vehículos y aceptación de fabricantes o 10.3 Uso en trenes o 10.4 Aceite de calefacción11 Ventajas e inconvenientes o 11.1 Ventajas

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