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Uilizacion del cacao.Relacion entre paises subdesarrollados y desarrollados.

Uilizacion del cacao.Relacion entre paises subdesarrollados y desarrollados.

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  • 1. CHOCOLATE: LA DULZURA DEL SUR right0El chocolate es uno de los productos del Sur con un mayor índice de consumo en el Norte. Su popularidad es tan elevada que su uso se ha extendido a la mayoría de hogares. Desde las tabletas hasta los preparados solubles, el chocolate hace las delicias de grandes y pequeños, endulzando alguna de nuestras comidas. <br />El principal ingrediente del chocolate es el cacao, fruto tropical proveniente de los países del Sur. Si bien las propiedades del cacao ya eran conocidas por los mayas, no es hasta el siglo XIX que comienza a aumentar su demanda, gracias a la expansión de  la industria del chocolate. A partir de ese  instante se ha establecido un intercambio comercial, que perdura hasta nuestros días, entre el Norte y el Sur, caracterizado por ser altamente desequilibrado. De hecho, el cacao, como pasa con el café, es un buen ejemplo para entender el funcionamiento injusto del comercio internacional de materias primas y nuestra responsabilidad como consumidores del norte.   right0¡Hola! Bienvenidos/as al cuaderno más goloso. Me llamo Teresa, soy guineana y mi familia lleva muchas generaciones trabajando el cacao. Yo también lo hice durante algunos años hasta que me vine a estudiar medicina a vuestro país. Mi interés y conocimiento del tema me obligará a intervenir de vez en cuando en este cuaderno. El deseo de los creadores del trabajo didáctico y de yo misma no es amargaros el chocolate, pero si mostraros la  otra cara de la moneda. Vosotros y vosotras, consumidores y consumidoras del Norte, tenéis un pequeño pero inestimable poder para cambiar el rumbo de las cosas. Esperemos que al final del cuaderno os hayáis animado a hacerlo. <br />1. EL ÁRBOL DEL CACAO <br />El cacao es un pequeño árbol que es originario  del sotobosque del Alto Amazonas. El aspecto morfológico que más sorprende del árbol son los frutos, mazorcas en forma de melón que cuelgan de los troncos y ramas principales. Pesan alrededor del quilo y contienen un número elevado de semillas, los granos con los que se hace el chocolate.   Si partimos por la mitad una mazorca podemos distinguir tres partes: <br />- la corteza - la pulpa de color blanco - las semillas de color violeta y sabor amargo, estas últimas quedan cubiertas en el fruto por la parte carnosa y dulce del fruto (la pulpa) <br />El árbol del cacao es bastante exigente en sus condicionantes ambientales, necesita calor, humedad y sombra. Por eso su cultivo sólo se desarrolla en zonas tropicales o subtropicales. La especie de cacao que se cultiva actualmente se llama Theobroma cacao, de la que existen tres variantes principales. Hoy en día la más extendida, por su mayor resistencia y producción,  es la originaria del Alto Amazonas. <br />La producción de cacao es continua, todo el año, las personas que trabajan las plantaciones recogen el fruto sólo cuando está maduro como hacemos nosotros con nuestros árboles frutales., El cultivo de cacao permite la coexistencia con el bosque, ya que el árbol no gusta de radiación solar directa si bien a menudo se cultiva en plantaciones homogéneas con una única especie de árbol sombreador (ver capítulo 4). right0Las semillas del cacao tienen un componente graso muy importante (45-50%), mucho mayor que el proteico (12-14%). En la composición del grano cabe destacar la presencia de la teobromina, alcaloide que le da el tono amargo al cacao.   RECURSO: Una ficha del árbol puede ser una buena manera de resumir este capítulo y presentarlo a vuestros/as compañeros/as de clase: <br />Nombre científico: <br />Distribución geográfica: <br />Altura del árbol:   >50m   15-50m  <50m <br />Vida media: <br />Requerimientos ambientales:  temperatura <br />Humedad <br />Radiación solar <br />Característica del fruto: (con dibujo) <br />Composición de la semilla:   <br />2. HISTORIA DEL CACAO right0El cacao ya era cultivado por los mayas hace más de 2500 años. De hecho para encontrar el significado de la palabra cacao hemos de recurrir a la lengua maya: <br />- cac que en lengua maya quiere decir rojo (en referencia al color de la cáscara del fruto) - cau que expresa las ideas de fuerza y fuego.   Los aztecas aprendieron de los mayas el cultivo y el uso del cacao. Llamaban “cacahuat” al cacao y “xocolatl” la bebida aromática que se obtenía de sus frutos. Por aquel entonces el  “xocolatl” era apreciado como reconstituyente que daba fuerza y despertaba el apetito sexual. Las semillas de cacao también se utilizaban como monedas de cambio, costumbre que perduró mucho después de la colonización de los españoles. De hecho Hernán Cortés pagaba a sus soldados con cacao. right0Con la colonización de América, se empiezan a introducir en Europa numerosos alimentos americanos (patatas, judías, tomates,) que luego han resultado ser básicos para nuestra dieta. Sin embargo durante toda la edad moderna el cacao pasó bastante desapercibido, a pesar de que ya en el siglo XVI empezabas a ser conocida la bebida hecha a base de cacao (el chocolate). Restringida sólo a la élite aristrocrática, poco a poco adquiere prestigio como estimulante y se extiende por toda Europa. Durante mucho tiempo el cacao se le reconocen propiedades afrodisíacas. <br />¿Cómo se hacía el chocolate? el simple moldeado de granos de cacao tostados produce una pasta aceitosa, oscura y amarga que es el chocolate puro y en bruto. Licuado por calor, edulcorado con miel y aromatizado con vainilla era como se lo tomaban los aztecas. Los europeos sustituyeron la miel por azúcar y utilizaron la canela como aromatizante. En esa época el chocolate se difunde en forma sólida y compacta (a la piedra).   ¿Cuándo se hace popular el chocolate en Europa? No es hasta el inicio de era contemporánea, principios del siglo XIX que el chocolate se hace más popular gracias a la aparición de la industria chocolatera. Por aquel entonces se descubre la posibilidad de separar la parte aceitosa de la pasta de cacao (la manteca de cacao), operación que deja unos polvos secos y solubles en agua o leche (cacao en polvo). A pesar de esto, la punta de lanzamiento no se consigue hasta después de dos pequeños descubrimientos: <br />1) En 1840, el suizo Rudolf Lindt mezcla la manteca de cacao con la pasta de cacao, obteniendo un chocolate más dulce que es el que usamos actualmente. 2) En 1875 el suizo Daniel Peter descubre un nuevo método de condensación de leche, que otro suizo, Henry Nestlé en 1905, aplica al chocolate. Nació entonces el famoso chocolate con leche. <br />3. EL CHOCOLATE, ALIMENTO DE LOS DIOSES. right0La combinación de azúcar y cacao es la clave del éxito del chocolate. Producto dominante de muchos postres y desayunos (helados, pasteles, bizcochos, etc.), la verdad es que no le faltan adeptos. <br />Martine Jolly (gastrónoma) “El olor no es parecido a ningún otro; el color, oscuro y profundo como la tierra; el sabor sorprendente que sólo se cura volviéndolo a probar”   3.1. El viaje de las semillas de cacao, desde la mazorca hasta la taza <br />Para la fabricación del chocolate se requieren tres fases secuenciales: <br />1ª)  Fase: producción de las semillas de cacao. Se hace en el mismo lugar donde está la plantación. <br />Recolección: Los frutos maduros del árbol se cortan y se abren a golpes de machete. Luego con la mano se sacan todos los granos que contiene el fruto, separándolos de la pulpa. <br />Fermentación: Los granos de cacao se dejan fermentar 2 ó 3 días en el mismo lugar donde se producen, cubiertos de hojas de platanero. <br />Secado: Se recogen los granos y se transportan hasta unas eras donde se reparten bien y se dejan secar al sol. <br />Empaquetamiento. Solo cuando están bien secas las semillas, se recogen y se introducen en sacos de 40 kg. <br /> 2ª) Fase: Transformación de las semillas <br />Primeras fases de la transformación del cacao. Producción de pasta de cacao y manteca de cacao. <br />Torrefacción y trituración: las semillas secas se tuestan y se trituran hasta conseguir licuar el producto. Es la pasta de cacao. <br />Separación de la parte grasa de la pasta de cacao (50%). Se obtiene así, manteca de cacao y cacao en polvo. <br />3ª)  Fase: Elaboración del chocolate <br />Procedimiento industrial o artesanal por el que a partir de pasta de cacao no desengrasada, manteca de cacao y azúcar se elabora chocolate en sus diferentes variantes. <br />En la primera fase hemos utilizado como modelo el cultivo de cacao en Costa de Marfil, pero es extrapolable a otros lugares donde se producen las semillas de cacao. <br />3.2 Los derivados del cacao <br />Cacao en polvo: Resultado de desengrasar la pasta de cacao. Es un polvo muy fino de sabor amargo. Se venden directamente los polvos, aunque es muy habitual que se le añadan azúcar (ej. preparados solubles para bebida). <br />Chocolate: Las materias primas del chocolate como dijimos antes son manteca de cacao, pasta de cacao no desengrasada y azúcar. Se le puede añadir, según convenga y siempre en cantidades menores, aromatizantes (vainilla, canela), emulgentes (lecitina de soja), espesantes (harina) y otros alimentos que modifican o acompañan al gusto (leche, avellanas). <br />A grandes rasgos existen tres tipos de chocolates: <br />en tableta <br />blando, cremosos <br />cobertura en galletas, bizcochos, pasteles y otros productos de repostería. <br />El sabor dulce o amargo del chocolate depende de la cantidad de azúcar que se utilice para su elaboración. Los chocolates con poca manteca de cacao suelen ser quebradizos, mientras los que tienen mucha grasa de cacao son blandos y untuosos. Los chocolates negros (“bitter”) tienen un alto contenido de cacao (50-70%), son más fuertes y no llevan productos lácteos. Los chocolates corrientes son más suaves puesto que tienen más manteca de cacao y llevan leche. El contenido total del cacao suele ser del 30%. <br />  right0Advertencia: los puntos fuertes del chocolate son valorados desde antaño y son por todos conocidos. En todo caso no podemos olvidar dos aspectos: a) el chocolate no es un alimento imprescindible, de hecho es nuestro país es considerado un producto de lujo. b) el chocolate crea adición (la teobromina, componente del cacao, es la responsable) y un consumo elevado del mismo favorece la caries dental, provoca mal de cabeza y perjudica al hígado. <br />1. Quedan excluidos de este apartado los ingredientes básicos del chocolate.<br />4. LOS PRODUCTORES DE CACAO right0A partir del siglo XIX con el desarrollo en Europa de la industria del chocolate es cuando la producción de cacao se dispara. Brasil y Ecuador se convierten en países productores. Más tarde los colonizadores de África lo imponen en ese continente. El cacao llega primero en Ghana, de la mano de los misioneros suizos, y luego se difunde por Nigeria, Camerún y Costa de Marfil. <br />En la actualidad, la producción de cacao está muy concentrada, de hecho una decena de países suman el 90% de la producción mundial. A partir de la tabla 4.1 calculad el porcentaje de los diferentes continentes y/o países en cuestión.   <br />Tabla 4.1: países productores de cacao<br />                País                                                           Toneladas/año                 Costa de Marfil                                           697.000                 Ghana                                                          312.000                 Brasil                                                           305.000                 Indonesia                                                    220.000                 Malasia                                                       215.000                 Nigeria                                                        135.000                 Camerún                                                     85.000                 Ecuador                                                      70.000                 Colombia                                                    50.000                 México                                                         50.000   <br />Fuente: Intermon (1993) <br />La inmensa mayoría de los países productores de cacao venden el producto agrícola al mercado internacional, razón por lo que se considera un cultivo para la exportación. Para numerosos países africanos es uno de los recursos más importantes de su economía, siendo el principal producto de exportación para Ghana, Guinea Ecuatorial y Costa del Marfil. La mayor parte del cacao se exporta en grano. Su transformación sólo juega un papel importante en Brasil y Costa del Marfil. Excepto Brasil, el consumo interno de cacao es muy bajo en los países productores. <br />4.1 Grandes o pequeñas plantaciones <br />En África alrededor de 1.200.000 familias campesinas viven del cultivo del cacao. Predominan las plantaciones familiares de 4 ó 5  hectáreas. Puesto que los ingresos por cacao son vitales para estas comunidades humanas, las personas que trabajan el cultivo se esmeran en cuidar los árboles, la cosecha y, la fermentación y el secado de las semillas. El resultado es la producción del mejor cacao del mundo. <br />En Asia las plantaciones son más grandes y productivas. A pesar que Malasia e Indonesia fueron los últimos en entrar en el “grupo de los diez”, en la actualidad ocupan el 20% de la cuota de mercado mundial. No obstante no son países excesivamente dependientes del cacao ya que tienen una economía más diversificada. En estos dos países asiáticos, las plantaciones son externas al bosque y están formadas por dos árboles: el cacao y otro más grande  que le da sombra. <br />Brasil es el país latinoamericano que encabeza la lista de productores de cacao. En este país los cultivos son generalmente extensivos como en los países asiáticos. En términos productivos le siguen, en menor medida, otros países de la cuenca amazónica (Bolivia, Ecuador, Colombia) y México. <br />ATENCIÓN: Las grandes plantaciones suelen ocupar zonas forestales, por eso se suelen relacionar con la deforestación (ver cuadernos de maderas y refrescos). <br />Como podéis haber intuido el modelo productivo es muy distinto en África que en países como Brasil, Malasia e Indonesia. <br />¿Por qué las plantaciones de Malasia son más productivas que las de Costa de Marfil? ¿Qué consecuencias en el precio del cacao ha conllevado la aparición de países muy productivos en el mercado internacional? <br />Tabla 4.2 Dos modelos distintos de producir cacao<br />                                                    Malasia                          Costa de Marfil número de hectáreas de         260-430                                     4-5 rendimiento uso de pesticidas y abonos    500-600 kg./ha                        2000 kg/ha     elevado bajo o nulo nº de familias que trabajan en el cultivo                                    50.000                                   700.000 porcentaje de exportación (%)      1.9                                          38,7 <br />Fuente: Anuario del comercio justo. EFTA (1997) <br />¡OJO! Si bien la primera cuestión creemos que la podéis responder más o menos fácilmente, la segunda tendráis, con toda seguridad, más dificultades. No os preocupéis le daremos respuesta en seguida... ¡Ah! Antes, leer con atención lo siguiente: <br />Peligros y riesgos para los productores de cacao <br />1) La inmensa mayoría del cacao se exporta en grano, eso quiere decir que los países productores no participan en la transformación de las semillas y no controlan el mercado del cacao y del chocolate 2) La dependencia económica de un solo producto es muy peligrosa porque genera una economía frágil y pone al país a merced del mercado internacional del cacao. Esto es la que pasa en países como Ghana y Guinea Ecuatorial. 3) Los beneficios de la venta de cacao durante los años setenta, provocaron un aumento de la producción de este cultivo hasta llegar un momento en que la oferta fue muy superior a la demanda. La consecuencia de esto es que en las últimas dos décadas, el precio del cacao ha ido disminuyendo progresivamente alcanzo valores inferiores a los de los últimos 35 años. <br />4.2 La caída de los precios en el mercado del cacao <br />El descenso en el precio del cacao está estrechamente relacionado con el aumento mundial de la producción (ver tabla 4.3) <br />Tabla 4.3: Evolución del precio y la producción de cacao<br />                                                           década 70      decada 80      década 90 producción de kg. de cacao           1,5 millones      2 millones      2,5 millones precio de la tonelada de cacao        2000$        1500-2000 $  1200-1300$ <br />Fuente: Anuario del comercio justo. EFTA (1997) <br />I¿y por que se produce tanto cacao? left0Entre otros factores, cabe destacar la presión de la deuda externa que durante los años 70 y 80 contrajeron los países del Sur con los acreedores (instituciones financieras internacionales y privadas) al pedir préstamos que luego no pudieron devolver. Debido a que la deuda se alimenta a si misma, es muy elevada (superior al presupuesto del estado) y se debe pagar en dólares (sus acreedores son bancos privados e instituciones internacionales que prestan y cobran en esta moneda) los países se han visto obligados a obtener divisas de forma rápida a través de la exportación de materias primas y/o productos agrícolas. Así pues por indicación expresa del FMI1, todas las naciones del Sur han aumentado su producción para la exportación creando una situación de excedencia en el mercado internacional. El siguiente paso ha sido... caída  de los precios. Exactamente esto es lo que ha pasado con el cacao. <br />4.3 Consecuencias de la disminución del precio del cacao <br />La importancia del cacao ha disminuido en los países africanos no porque hayan aumentado otras producciones sino por la caída pronunciada de los precios. En Ghana, por ejemplo, el cacao representó el 67% de los ingresos por exportación en 1984, pero sólo el 31% en 1992. Además también ha disminuido la capacidad de muchos países de retornar la deuda externa, ya que esta supera con creces las ventas de productos de exportación devaluados monetariamente. <br />Sin embargo, lo peor es el empeoramiento de las condiciones de vida de las familias campesinas, tanto en África, como en Asia y América.   La vida rural en los países del Sur es muy dura. Las familias campesinas que cultivan este árbol tropical tampoco se escapan a esta tendencia, sobre todo desde al caída de los precio en la década de los 80. Hoy en día, la escolaridad de los niños, los servicios sanitarios, la compra de productos alimentarios básicos, se ven seriamente amenazados por el descenso de los beneficios. La precariedad se adueña aún más de sus vidas. <br />Las mujeres, las más perjudicadas <br />En uno de los países responsables del aumento de la producción mundial de cacao, Malasia, las mujeres son las que más trabajan: ellas recogen el cacao, ellas envasan las semillas en sacos de 40 kg. y ellas los arrastran hasta la carretera principal, normalmente a más de un kilómetro, cascándose la espalda y las manos. Por todo esto, las mujeres jornaleras cobran un salario muy bajo a pesar de dejarse la piel en el campo. El trabajo agrícola repercute seriamente en la salud de las mujeres, ya sea por la dureza del trabajo, ya sea por la utilización elevada de pesticidas. <br />Un fenómeno bastante habitual en los países pobres es la omnipresencia de las mujeres en el trabajo. En África, por ejemplo, es muy habitual que las mujeres se encarguen de todo: faenas del hogar, cuidado de los hijos, recolección de leña y agua, trabajo de la tierra, cocina, etc. ¡Mirad la siguiente figura, la verdad es que se me ponen los pelos de punta, de sólo pensarlo y eso que los tengo rizados! <br />Mujer y trabajo: El trabajo de nunca acabar. Un día en la vida de una campesina africana <br /> 7. EL COMERCIO INJUSTO DE CACAO right0A lo largo de este capítulo profundizaremos en el comercio de cacao, cuestión fundamental para entender que pasa entre el cacao y el chocolate.   7.1 productores y consumidores <br />Como pasa con muchos otros productos alimenticios dedicados a la exportación, el Sur produce y el Norte consume. <br /> Tabla 7.1: El consumo de cacao (1992)<br />     Unión Europea                           867.000 toneladas    Europa excepto la U.E.             240.000 toneladas    Norteamérica                             643.000 toneladas    Asia y Oceanía                          244.000 toneladas    África                                          23.000 toneladas <br />Fuente: Intermón   <br />RECURSO: A partir de los datos de la tabla 7.1, podéis calcular el porcentaje de consumo de las diferentes regiones del mundo y representarla gráficamente.   <br />Tabla 7.2 consumo de chocolate por países<br />                                       País                    Kg. por habitante y año                                        Suiza                         14.4                                        Reino Unido                14                                        Dinamarca                13.4                                        Noruega                    12.7                                        Alemania                   12.6                                        Irlanda                        12.5 <br />Fuente: Intermón <br />Exceptuando Brasil, que consume la quinta parte del cacao que produce, el consumo interno es muy bajo en los demás países productores. La mayor parte del cacao se exporta en grano, su transformación en el Sur sólo juega un papel en Brasil y Costa de Marfil. <br />¿Por qué los países productores de cacao exportan los granos de cacao o productos con un bajo nivel de transformación? Los países productores son pobres, a menudo faltan medios técnicos y conocimientos suficientes para poder elaborar productos derivados del cacao con un alto grado de transformación. Además los países industrializados para proteger su industria, imponen impuestos muy altos para las importaciones de productos manufacturados. <br />Este impuesto que grava los productos importados se llama ARANCEL.   Fijaros como aumentan los aranceles cada vez que el producto esta más elaborado: <br />                                Producto                       Arancel (% sobre el producto)                                 cacao                                         3                                 manteca de cacao                   12                                 cacao en polvo                         16 <br />Fuente: Anuario de Comercio Justo 1997 (EFTA) <br />RECURSO: Sabiendo que en general los países consumidores son también los países productores de chocolate, podríais completar el mapamundi que adjuntamos a continuación. La representación gráfica del mundo puede ayudar a visualizar las características geográficas del comercio del cacao. <br />7.2 Un mal reparto de la tableta de chocolate <br />El cacao se produce en los trópicos y el chocolate en la zona temperada del Planeta. Uno podría esperar que los beneficios se repartieran más o menos equitativamente entre los productores de las materias primas (cacao y azúcar) y la industria chocolatera. La realidad es bien distinta. <br />Cuando compráis una tableta de chocolate, sólo el 5% de lo que habéis gastado va a los productores de cacao y aún menos a los de la caña de azúcar. Casi todos los beneficios son para los intermediarios, empresas chocolateras y de distribución. <br />chocolatinas mal repartidas <br />RECURSO: Los beneficios de la venta de chocolate se distribuyen de la siguiente manera: 70% industria chocolatera y distribuidores, 25% intermediarios y 5% productores. <br />IDEA: Si representáis gráficamente el injusto reparto de los beneficios del chocolate podéis utilizar como recurso las gráficas circulares y simular una partición de una taza de chocolate deshecho o un pastel de chocolate. Lo decimos por no utilizar el ejemplo de la tableta de chocolate... <br />En el capítulo 3 hemos hablado de los procesos de transformación del chocolate. En cada uno de ellos se puede ver la mano de las grandes empresas del sector chocolatero. De hecho tres de las cuatro fases están bajo el control de grandes multinacionales del sector alimentario, con capital del Norte. <br />1. Productores de cacao. Los campesinos que trabajan el árbol del cacao suelen vender las semillas de cacao a intermediarios locales, los cuales las venden a su vez al mercado internacional. 2. Comercio de semillas. Como pasa con el café, una parte son adquiridas directamente por las grandes sociedades alimentarias que lo elaboran hasta al obtención de cacao, chocolate en polvo y dulces. La Nestlé por ejemplo compra el 10% de todas las semillas producidas. A pesar de esto, la mayor parte de las semillas son comercializadas por seis multinacionales que actúan como intermediarias. Su capacidad para comprar y almacenar semillas de cacao las hace peligrosas ya que pueden especular en el mercado y desestabilizar más la producción de cacao. 3. Transformación de las semillas. Las mismas multinacionales comerciales que controlaban la segunda fase vuelven a aparecer aquí. Aún así, la empresa líder en la producción de pasta de cacao y cacao en polvo es otra: WR Grace. 4. Producción de chocolate: Las grandes sociedades alimentarias son las que dominan este mercado. En Europa 5 multinacionales se llevan el 70% del mercado (entre ellas destacamos Nestlé y Suchard) mientras en Estados Unidos son dos corporaciones industriales las que se llevan el 75% del mercado (Mars y Hershey). <br />Las personas de los países tropicales que se dedican a los productos de exportación suelen tener dificultades económicas importantes más después de la caída continuada de los precios en el mercado internacional a partir de la década de los 80. No pasa lo mismo con los directivos de las grandes multinacionales... <br />Observad la viñeta que os presentamos a continuación: <br />Muy a menudo, las familias campesinas reciben cantidades pequeñas por su trabajo en el cultivo de productos que en los países industrializados son considerados de lujo y pueden llegar a precios muy altos. <br />Si queremos saber como es posible que los bombones sean tan caros cuando los productores de su principal materia prima apenas pueden sobrevivir, tendremos que ir a hablar con las grandes empresas chocolateras, como la Nestlé, Suchard, Mars, etc. ¿No creéis? <br />IDEA: A continuación os enseñamos un dibujo que resume el control de la producción y comercio de los productos del Sur por parte de las multinacionales. Es una ilustración extraída del libro Norte-Sur, la fábrica de la pobreza. Adaptarla a la situación concreta del cacao recordando sus cuatro fases comerciales. <br />7.3 La trampa del comercio internacional <br />En teoría cuando un país empobrecido acude al comercio internacional para ofertar sus recursos, se podría pensar que su situación económica mejora. El comercio supone ventas, y éstas a su vez conllevan trabajo y beneficios. De este modo, el consumidor del norte cuando compra un producto del sur (ropa, café, plátanos, piña, cacao, aparatos electrónicos, etc.) estaría colaborando a la mejora de las condiciones de vida de sus habitantes. La realidad es completamente distinta. En la actualidad, el comercio internacional favorece sólo a los grandes poderosos de tal manera que los beneficios de nuestro consumo van directamente a las multinacionales. Por poner sólo un ejemplo, cada vez que compramos una tableta de chocolate, debemos saber que somos participes involuntarios de un injusto intercambio comercial que: <br />explota a las personas que trabajan el cultivo del cacao <br />sustrae tierra a la producción de alimentos para la población en favor de los cultivos para la exportación <br />degrada el medio ambiente (caso de las grandes plantaciones) <br />Para luchar contra este sistema injusto os remitimos al próximo capítulo pero antes prestarle atención al siguiente apartado. <br />7.4 La amenaza de los sucedáneos de cacao <br />right0Los países tropicales cuya economía depende de la exportación de cacao han visto peligrar aún más sus ingresos desde que se ha abierto la posibilidad de sustituir la manteca de cacao por grasas vegetales. <br />Durante el año 1996, la Unión Europea, la mayor consumidora de chocolate del mundo, ha autorizado la inclusión de hasta un 5% de grasas vegetales en la fabricación del chocolate. Hasta entonces, sólo estaba autorizado el uso de manteca de cacao excepto en algunos países europeos (Reino Unido, Irlanda, Dinamarca, Suecia, Austria y Finlandia). <br />Los sucedáneos del cacao suelen ser más baratos que la manteca de cacao ya que son grasas vegetales provenientes de excedentes agrícolas. De hecho es un fenómeno muy similar al de los edulcorantes a base de cereales y el azúcar de caña (ver capítulo 5). <br />INVESTIGACIÓN: Si al final se suprime “la norma de pureza”, ¿quienes saldrán  beneficiados y quien saldrán perjudicados? Razonad y explicad a vuestros/as compañeros/as las conclusiones a las que habéis llegado. <br />Productores de cacao <br />Industria chocolatera <br />Consumidores <br />Beneficiados   Perjudicados <br />  AYUDA: Si queréis más información sobre este tema, contactar con las ONG’s que lo están trabajando (ver saco de recurso)<br />8. ACCIONES SOLIDARIAS right0Por todo lo dicho hasta ahora debería haber quedado claro dos cosas: left01) el pastel está mal repartido  2) las familias campesinas lo están pasando muy mal... ¿y qué podemos hacer nosotros para mejorar las condiciones de vida de los hombres y mujeres que trabajan el cultivo del cacao en los países tropicales? ¡muchas cosas! En primer lugar no podemos olvidar que el papel de consumidores es muy importante en todos los sectores comerciales. Y por eso como consumidores de chocolate podemos hacer mucho. Así mismo también conviene recordar que los europeos somos los más aficionados al consumo de chocolate del mundo. Por eso como europeos podemos decir mucho. Hoy por hoy las acciones en favor de los sectores menos favorecidos del sector del cacao que se está llevando a cabo son:   Las organizaciones no gubernamentales sensibilizadas en todos estos temas están desarrollando una campaña a nivel de toda Europa para informar sobre el comercio internacional y promocionar el consumo de productos de comercio justo. Para el caso que nos ocupa, los productos de comercio justo que se comercializan son el chocolate Mascao, el cacao en polvo Africao y el azúcar de caña Panela granulada (cap. 9 ). <br />Las mismas ONG’s han organizado una campaña para impedir la sustitución de cacao por grasa vegetal  en la fabricación de chocolate tal como pretende la Unión Europea, medida que como ya sabéis perjudicaría gravemente a la ya maltrecha economía de los países productores. Por último, diferentes sectores del comercio justo en Europa recomiendan el boicot a la mayor empresa chocolatera del mundo, la Nestlé, por motivos que detallaremos en el capítulo siguiente... right0Mi muy estimada África, es presentada en los medios de comunicación como sinónimo de hambre, miseria y guerras fratricidas. Las  numerosas comunidades que luchan contra la sequía y la erosión del suelo día tras día no son noticia, seguramente no son tan “espectaculares” como el hambre y las guerras. Víctima de esta visión apocalíptica de toda un continente, la población europea se ve obligada a ayudar como sea a África: apadrinamientos, cargamentos de comida, colaboración sanitaria, etc. Se olvidan que muchos problemas de África se acabarían si el mundo occidental dejara de explotarla. A pesar de sus esfuerzos, mucho de lo que es África es hoy tiene que ver con la herencia colonial europea y el trato que todavía hoy tiene con este continente. Y en esto, el comercio tiene mucho que ver. La ayuda no es suficiente. África necesita un comercio justo. <br />8.1 El comercio justo, consumo responsable right0La filosofía del comercio justo consiste en el establecimiento de relaciones comerciales directas con los productores eliminando así los intermediarios. Los precios se fijan en consenso con ellos y con el propósito de asegurar calidad de vida, así como autofinanciación de proyectos sociales para la zona. Los procesos de producción deben respetar el entorno cultural y ambiental. Desde hace décadas funcionan en todo el mundo organizaciones de comercio alternativo (OCA’s) que buscan una salida comercial digna para las familias campesinas que trabajan en productos agrícolas de exportación. Después de años de colaboración informal, en 1990, se fundó la Federación Europea de Comercio Justo (EFTA). Formada por 11 once OCA’s de nueve países europeos, la EFTA tiene como principal objetivo la cooperación práctica entre sus miembros, aplicar políticas y estrategias comunes del Sur, apoyar a los productores y luchar por la adopción de los principios de Comercio Justo en las prácticas comerciales europeas. <br />¿Cuales son los criterios de comercio justo? <br />Las numerosas tiendas solidarias que se han especializado en Comercio Justo y las ONG’s que lo promocionan (ver saco de recursos) os pueden dar la respuesta, pero antes de ir a recabar la información en estas fuentes, os recomendamos que intentéis hacer un esfuerzo para responder esta pregunta vosotros/as solos/as.  Por todo lo comentado hasta ahora, seguro que podréis hacerlo. <br />AYUDA:  Los criterios de comercio justo siguen la lógica del sentido común y responsabilidad, y dan respuestas a las siguientes cuestiones: <br />¿Qué tipo de productos se comercializan? ¿Qué requisitos hay para el procesamiento de productos? ¿Qué tipo de relación hacia otros cultivos y el medio ambiente? ¿A qué tipo de productor  local favorece? ¿A qué países favorecen? <br />Consumo responsable <br />El papel del consumidor en el actual comercio internacional es decisivo. Los productos se venden porque alguien los compra. Las grandes corporaciones lo saben y por eso dedican grandes esfuerzos publicitarios para convencer a los usuarios que compren su producto. No en vano, multinacionales como la Nestlé dedican más presupuesto a publicidad que en sueldos y prestaciones sociales. <br />La estrategia que utiliza la publicidad para convencernos son numerosas y aunque dependa del artículo de consumo, la mayoría gira entorno al precio, la calidad,  la apariencia y el prestigio de la marca comercial. Sistemáticamente se olvidan del impacto de ese producto en el medio ambiente o en las poblaciones pobres del Sur. <br />En el caso del cacao, resulta escandaloso la utilización, a veces, tergiversada y estereotipada de los negros y las negras por parte de la publicidad. Ahora mismo me viene a la memoria “los conguitos”, esos cacahuetes recubiertos de chocolate. ¡Qué caricatura más falsa e insultante de la realidad de todo un continente!   Como la publicidad realmente no informa del producto, es fundamental que antes de adquirir un producto el consumidor se plantee algunas cuestiones: <br />¿quienes produjeron este producto? ¿en qué condiciones laborales? ¿a dónde va el dinero que hemos pagado y en qué proporción? <br />Como en la mayoría de los casos no es posible conocer las respuestas a estas preguntas, el consumidor debe a acudir a otras fuentes de información para saber lo que realmente ocurre y buscar los espacios donde se vendan productos de comercio justo <br />IMPORTANTE: Para encontrar productos de comercio justo os recomendamos echarle una ojeada al saco de recursos. <br />8.2 Campaña contra la substitución de cacao por grasas vegetales <br />8.3 El boicot a Nestlé <br />La multinacional  Société des Produits Nestlé S.A., de capital suizo, es la empresa alimentaria más potente del mundo. Su presencia es habitual en todos nuestros supermercados ocupando buena parte de las estanterías de productos lácteos, alimentos infantiles, chocolate y café soluble por citar sólo los ejemplos más significativos. En los últimos años, la multinacional suiza está recibiendo numerosas críticas por su desconsideración con los más desfavorecidos del planeta. <br />De qué se le acusa? <br />A) Explotación directa o indirecta de los productores de cacao y café. La Nestlé controla, aunque sea sólo parcialmente, el comercio de estos dos productos tropicales y por eso es corresponsable del trato injusto dado a los campesinos que trabajan la tierra. B) Prepotencia comercial y dominio de muchos sectores de consumo doméstico. La Nestlé es la mayor multinacional del sector alimentario del mundo. La mayoría de las veces adopta otra marca comercial para dar la imagen de una mayor especialidad (ver tabla 8.1). <br />La Nestlé es como un pulpo gigante que con sus largos tentáculos se va apoderando de todo lo que pilla por delante. Sin miramientos y sin contemplaciones. Cuanto más tengo, más quiero. Esa es su filosofía.   C) Promoción irresponsable de la leche en polvo en detrimento de la leche materna. <br />En realidad, el motivo principal del boicot es este tercer caso. Vayamos a ver exactamente los argumentos esgrimidos por los que promueven el boicot <br />leche materna, leche en polvo <br />Los expertos en nutrición y salud recomiendan el uso de leche materna estas son sus razones... <br />la leche materna...   es más nutritiva que la leche en polvo. <br />Contiene anticuerpos naturales que inmunizan parcialmente al bebé contra        enfermedades comunes <br />El amamantamiento natural ...   permite el contacto directo con la madre, tan importante para el desarrollo psíquico del  bebé. <br />Es más higiénico que el biberón. <br />Fuente: UNICEF, Organización Mundial de Salud <br />La alimentación de los bebé con leche en polvo no solo es menos completa, sino que según que sitios es muy peligrosa. Por ejemplo en las comunidades pobres de muchos países del Sur, la leche en polvo, a menudo disuelta en agua no potable y administrada con un biberón no esterelizado, provoca la muerte de un gran número de niños y la desnutrición de muchos de ellos. <br />De hecho, en el Sur, la lactancia artificial mata. Según UNICEF, cada año mueren 1.5 millones de bebés por ser alimentados con leche en polvo.  Las razones por las que el biberón mata son: <br />1) Desnutrición. Muchas madres del llamado Tercer Mundo no diluyen la leche en base a los esquemas propuestos (en los prospectos) sino en base a las posibilidades económicas de la propia familia. La leche en polvo vale dinero y las madres deben racionalizar las dosis aunque esto esté contraindicado. 2) Falta de higiene. Si bien las instrucciones de uso están en varios idiomas y hablan de las normas higiénicas a seguir para la preparación del biberón, la verdad es que no están adaptadas a las condiciones de vida de estas madres. Por ejemplo, en el prospecto puede leerse lo siguiente “ Ponga el biberón y la tetina en una olla con agua que lo cubra y hágala hervir diez minutos” ... la mayoría de familias africanas no tienen cocinas con fogones como nosotros. Cocinan sobre tres piedras que sostiene una única olla calentada por un fuego de leña o de hojas. Además a menudo el prospecto no lo pueden entender (en numerosos países del Sur el analfabetismo es superior al 50%) ni aplicar (acceso difícil al agua potable) <br />Madres con poco dinero, pocas comodidades, pocas nociones higiénicas suministran a sus hijos leche agualida, en biberones como mucho aclarados, con tetinas expuestas al aire sobre las que posan continuamente decenas de moscas. Esa es la verdad... <br />Dadas estas premisas, la propia UNICEF considera que una campaña de promoción de las ventajas de la leche materna podría salvar centenares de miles de vidas infantiles cada año. <br />Pues, mira por donde, la Nestlé hace lo contrario. Con el  objetivo de extender sus tentáculos por el Sur del Mundo, lleva muchos años promocionando el consumo de leche en polvo en esa zona del planeta.   Desde hace tres décadas se viene denunciando la promoción irresponsable de lactancia artificial por parte de algunas empresas del sector, principalmente Nestlé. Las tácticas utilizadas son numerosas: publicidad en todo tipos de medios de comunicación, muestras gratuitas a las madres, donaciones de leche en polvo en hospitales, uso de falsas enfermeras como estrategia comercial, etc. <br />En octubre de 1988 se lanzó en todo el mundo una campaña de boicot contra Nestlé que dura hasta nuestros días. El detonante fue una denuncia proveniente de Asia en la que se evidenciaba el incumplimiento del código de comportamiento para las empresas productoras de leche en polvo aprobado por la Asamblea de la Organización Mundial de Comercio  a finales de los setenta (ver recuadro) <br />Historieta trágica: <br />Documentos escritos y escenas filmadas evidencian que Nestlé no mantiene las promesas hechas en 1984 y adopta una técnica de promoción ausenta totalmente de ética: ¡la donación   a hospitales de muestras gratuita! Nestlé afirma hacerlo por motivos humanitarios, pero el objetivo es hacer mamar a los recién nacidos con leche en polvo, en vez de leche materna , aprovechando el hecho que en los hospitales del Sur va careciendo la costumbre del Norte de separar madre e hijo en los primeros días que siguen el parto. El resto, viene sólo,  más si a las madres dadas de alta se les da un pote de leche. Las madres, dejan así el hospital con las mamas vacías de leche porque no han sido estimuladas, sus niños están ya habituados a mamar del biberón y en el bolso llevan un producto aconsejado por el aparato sanitario. ¿qué más falta para convencerlas a continuar con la lactancia artificial? Pero una vez en casa la leche ya no es es gratuita, al tetina ya no está en un recipiente esterilizado. Más niños  se dirigen así por el camino del calvario trazado por el biberón dado por pobres y mal preparadas.   <br />“las muestras gratuitas sólo se pueden enviar al Tercer Mundo para los niños huérfanos que no tienen ninguna posibilidad de ser alimentados por leche materna”. código para empresas productoras de leche en polvo.<br />Tabla 8.1 La Nestlé mutante.<br />Producto de consumo                               Marca propiedad de Nestlé Produits S.A. <br />Chocolate                                                        Dolca, Crunch, Nesquik, Milky Bar Café                                                                 Nescafé, Bonka, Eko Productos lácteos                                          Chamburcy, La Lechera, Sveltesse Flanes                                                              Flamby, Dolky Sobres de preparados (purés, sopas)        Maggi Congelados                                                    Findus Helados                                                           Camy Alimento para animales                                 Friskies Agua con gas o mineral                                 Perrier, Vichy Zumos de frutas                                              Libby’s Repostería, helados                                       Motta Caramelos                                                      Smarties Colonias                                                          After Eights Productos cosméticos                                   L’Oreal y Lancôme   Fuente: Elaboración propia<br />9. PRODUCTOS DE COMERCIO JUSTO right09.1. El chocolate MASCAO <br />El chocolate Mascao se produce con cacao de la Cooperativa El Ceibo de Bolivia y azúcar de caña de la cooperativa Alter Trade (Filipinas) ambos productos de comercio justo. Las materias primas se importan a Europa a través de 0S3, organización suiza de comercio justo y el chocolate lo elabora una empresa familiar chocolatera Berhain AG. <br />El Ceibo, Bolivia <br />Cuenta una leyenda maya que el ceibo es un árbol inmortal del bosque tropical. Ahora también es una cooperativa del Alto Beni, una región situada en la cuenca amazónica boliviana.  La cooperativa se fundó para romper el monopolio de transporte y comercio de los intermediarios, en definitiva para controlar tanto la transformación como la comercialización del cacao. <br />En poco tiempo, los socios construyeron un almacén y una instalación de secado, antes de edificar, unos años después, una sencilla fábrica de transformación del cacao. Fue la primera vez que unos productores transformaban ellos mismos la producción.  En la actualidad El Ceibo produce cacao en polvo, manteca de cacao e incluso chocolate. <br />Los productores del Alto Beni llevan treinta años plantando cacao. Tienen una gran experiencia y conocen muy bien el terreno por donde se mueven. En la actualidad son 700 familias las que cultivan el cacao, en pequeñas parcelas no superiores a las 12 hectáreas. <br />En 1985, la Cooperativa decidió vender su cacao a través de los canales de comercio justo. Así fue como 0S3 lanzó al mercado el año 1991 el primer chocolate justo llamado Mascao.   INVESTIGACIÓN: ¿Como funciona una cooperativa agraria? No estaría mal averiguar el funcionamiento típico de una cooperativa agraria, valorando las ventajas que aporta al campesinado. En el Estado Español hay en casi todos los sectores agrarios. <br />¿Las dificultades del Ceibo? <br />Sistemáticamente después de la recolección de cacao, aparecen los comerciantes locales o intermediarios del Alto Beni para adquirir el cacao de los campesinos. Pagan el cacao al contado pero a un precio muy bajo. Juegan con la ventaja que los campesinos tienen que pagar las deudas y necesitan el dinero. La cooperativa, por otro lado, paga tres veces más de lo que hacen los intermediarios pero después de la venta del cacao. Para solucionar este problema la cooperativa debería disponer de más dinero líquido para anticipar las pagas a los campesinos. <br />Vuestras cooperativas también pagan después de vender el producto, pero a diferencias de lo que pasa en los países del Sur, vuestros/as campesinos/as no suelen “vivir al día”, ni estar tan endeudados. Además muchos y muchas reciben subvenciones anuales por parte del estado o comunidad europea. <br />En los años 1994-95 las organizaciones de comercio justo pagaron a El Ceibo un promedio de 1850 $US por tonelada en lugar del precio del mercado mundial de 1000 $US. ¿Qué hace la cooperativa con estos beneficios? <br />subsidio para las matrículas y pensiones escolares <br />los socios tienen un seguro de enfermedad y accidente <br />compra de camiones e inversión en la fábrica de transformación <br />administración de varias cooperativas de consumo, donde se venden todo tipo de productos “justos” <br />explota un vivero de árboles de cacao e investiga nuevos métodos de cultivo <br />lleva a cabo programas agrícolas para diversificar la producción y reducir la dependencia de un único producto de exportación <br />IDEA: A partir del recuadro adjunto, enumera y ejemplifica mejoras sociales y económicas de una comunidad rural muy empobrecida después de adoptar medidas de este estilo. Da ejemplos que sean fáciles de comprender. <br />Por qué el chocolate se elabora en Suiza? <br />Si queremos ser justos y procurar una vida digna a los trabajadores del cacao, no sería mejor que fuera la propia cooperativa la que elaborase el chocolate? Por lógica, los beneficios económicos serían mayores. Las razones que lo impiden hoy por hoy son las que enumeramos a continuación. <br />1) A menudo los productores tienen falta de equipos técnicos y de conocimientos. No es el caso de El Ceibo que elabora su chocolate aunque no según al gusto europeo (chocolate negro, formato pequeño). 2) En la mayoría de países de Sudamérica, la empresa multinacional Nestlé tiene comprada la patente de elaboración de chocolate al modelo europeo. Ello quiere decir que si otro productor quisiera elaborar este tipo de chocolate debería pagar a la Nestlé la patente, o sea “los derechos del inventor”. 3) El chocolate es un producto delicado para el transporte trasatlántico. El calor, la humedad y la movilidad son factores que favorecen el deterioro del alimento. Si se quiere transportar el chocolate en condiciones se debe hacer en barco y con contenedores frigoríficos, lo cual encarece el precio final del producto. 4) En Europa, los aranceles impuestos al chocolate importado son muy superiores a los del cacao. El motivo no es otro que el propósito de proteger la industria chocolatera europea. Si  la cooperativa El Ceibo decidiera exportar el chocolate directamente el precio se encarecería entre un 28-35%. 5) y por qué Suiza? En los comienzos del comercio justo era necesario un buen reclamo comercial y Suiza es conocida por su cultura chocolatera. Así pues las organizaciones de comercio justo fueron a buscar una pequeña empresa familiar con tradición en este ramo y afincada en ese país centroeuropeo. <br />Los envoltorios de la tableta de chocolate: right0Generalmente la tableta de chocolate tiene dos envoltorios, uno exterior donde se da toda la información que el productor quiera o este obligado a proporcionar, y uno interior que tiene la función de ayudar a la conservación del  chocolate. Por esta razón este último debe tener propiedades inertes y aislantes. Echad un vistazo a una tableta de chocolate típica. ¿Qué parte destaca más, la  publicitaria o la informativa? ¿Por qué? <br />INVESTIGACIÓN: Comparadlo con el envoltorio de Mascao (ver Figura) y buscar semejanzas y diferencias entre un chocolate convencional y el de comercio justo. <br />El chocolate en polvo “Africao” es otro producto de comercio justo que también se puede adquirir en las tiendas de solidaridad de todo el Estado y otras dependencias. <br />Africao se elabora con cacao proveniente de un país africano: Ghana. La venta de producción de cacao para la comercialización en los países del Norte la realiza la cooperativa Kuapa Kokoo. Ello garantiza ingresos dignos a más de 3.000 familias campesinas. <br />9.2 Azúcar panela <br />En la sierra del Ecuador se está produciendo azúcar de comercio justo. La Fundación MCCH (Maquita Cushunchic, Démonos la mano comercializando como hermanos) lo patrocina y lo comercializa a todo el mundo. El azúcar panela es una forma diferente y mejor de elaborar el azúcar. <br />La panela es el jugo que se extrae de la caña de azúcar cristalizado sólo por evaporación. Este azúcar no sufre ningún proceso de refinamiento, ni otro tipo de procedimiento químico (cristalización, depuración, etc.). Es un producto muy nutritivo que conserva todas las propiedades de la caña de azúcar (minerales y vitaminas). Es incluso mejor que el azúcar moreno por su peculiar forma de cristalizar el azúcar. Las ventajas del azúcar de caña integral respecto al azúcar convencional (refinado, de color blanco) son abismales. Las diferencias surgen a partir de la elaboración. Para obtener el azúcar blanco hace falta una serie de complejos procesos químicos que destruyen todas las vitaminas y prácticamente hacen desaparecer todos los minerales. El resultado es un producto de síntesis donde sólo existen hidratos de carbono. Por contra, el azúcar no refinado, llamado integral, ya sea moreno o panela, no pierde todos estos nutrientes y por eso se le considera un alimento nutritivo y sano. <br />Tabla 9.1. Tres maneras de hacer azúcar<br />                                              azúcar blanco            azúcar moreno          azúcar panela uso de pesticidas                       sí                                   gral. sí                           no proceso de cristalización       químico                          químico                       natural producto final                           refinado                         integral                        integral vitaminas y minerales               no                                      sí                                   sí <br />Fuente: elaboración propia <br />RECURSO: Intentar explicar las ventajas de los alimentos integrales respecto los refinados a vuestros/as compañeros/as de clase y averiguar cuando se empezó a producir blanco y porqué en la actualidad tiene tantos adeptos. right0Los alimentos refinados no sólo implican una menor ingestión de ciertas vitaminas y minerales, sino, y además, una disminución de las reservas, de por sí escasa de algunos nutrientes necesarios para la asimilación de estos alimentos  refinados para el metabolismo. Sí, sí, no estoy mintiendo. Por ejemplo, la caña de azúcar contiene las vitaminas B1 y B2 las cuales son necesarias para el metabolismo de los hidratos de carbono. El azúcar blanco no contiene dichas vitaminas y, por tanto, para asimilarlo necesita robar al cuerpo una enorme cantidad de dichas vitaminas. <br />El azúcar panela que se produce en las comunidades de la sierra ecuatoriana sigue todos los criterios de justicia social y protección ambiental. Con sólo 40-50 gr. de este azúcar se cubren las necesidades diarias de vitaminas y minerales de los niños y las niñas.<br /> 9. PRODUCTOS DE COMERCIO JUSTO right09.1. El chocolate MASCAO <br />El chocolate Mascao se produce con cacao de la Cooperativa El Ceibo de Bolivia y azúcar de caña de la cooperativa Alter Trade (Filipinas) ambos productos de comercio justo. Las materias primas se importan a Europa a través de 0S3, organización suiza de comercio justo y el chocolate lo elabora una empresa familiar chocolatera Berhain AG. <br />El Ceibo, Bolivia <br />Cuenta una leyenda maya que el ceibo es un árbol inmortal del bosque tropical. Ahora también es una cooperativa del Alto Beni, una región situada en la cuenca amazónica boliviana.  La cooperativa se fundó para romper el monopolio de transporte y comercio de los intermediarios, en definitiva para controlar tanto la transformación como la comercialización del cacao. <br />En poco tiempo, los socios construyeron un almacén y una instalación de secado, antes de edificar, unos años después, una sencilla fábrica de transformación del cacao. Fue la primera vez que unos productores transformaban ellos mismos la producción.  En la actualidad El Ceibo produce cacao en polvo, manteca de cacao e incluso chocolate. <br />Los productores del Alto Beni llevan treinta años plantando cacao. Tienen una gran experiencia y conocen muy bien el terreno por donde se mueven. En la actualidad son 700 familias las que cultivan el cacao, en pequeñas parcelas no superiores a las 12 hectáreas. <br />En 1985, la Cooperativa decidió vender su cacao a través de los canales de comercio justo. Así fue como 0S3 lanzó al mercado el año 1991 el primer chocolate justo llamado Mascao.   INVESTIGACIÓN: ¿Como funciona una cooperativa agraria? No estaría mal averiguar el funcionamiento típico de una cooperativa agraria, valorando las ventajas que aporta al campesinado. En el Estado Español hay en casi todos los sectores agrarios. <br />¿Las dificultades del Ceibo? <br />Sistemáticamente después de la recolección de cacao, aparecen los comerciantes locales o intermediarios del Alto Beni para adquirir el cacao de los campesinos. Pagan el cacao al contado pero a un precio muy bajo. Juegan con la ventaja que los campesinos tienen que pagar las deudas y necesitan el dinero. La cooperativa, por otro lado, paga tres veces más de lo que hacen los intermediarios pero después de la venta del cacao. Para solucionar este problema la cooperativa debería disponer de más dinero líquido para anticipar las pagas a los campesinos. <br />Vuestras cooperativas también pagan después de vender el producto, pero a diferencias de lo que pasa en los países del Sur, vuestros/as campesinos/as no suelen “vivir al día”, ni estar tan endeudados. Además muchos y muchas reciben subvenciones anuales por parte del estado o comunidad europea. <br />En los años 1994-95 las organizaciones de comercio justo pagaron a El Ceibo un promedio de 1850 $US por tonelada en lugar del precio del mercado mundial de 1000 $US. ¿Qué hace la cooperativa con estos beneficios? <br />subsidio para las matrículas y pensiones escolares <br />los socios tienen un seguro de enfermedad y accidente <br />compra de camiones e inversión en la fábrica de transformación <br />administración de varias cooperativas de consumo, donde se venden todo tipo de productos “justos” <br />explota un vivero de árboles de cacao e investiga nuevos métodos de cultivo <br />lleva a cabo programas agrícolas para diversificar la producción y reducir la dependencia de un único producto de exportación <br />IDEA: A partir del recuadro adjunto, enumera y ejemplifica mejoras sociales y económicas de una comunidad rural muy empobrecida después de adoptar medidas de este estilo. Da ejemplos que sean fáciles de comprender. <br />Por qué el chocolate se elabora en Suiza? <br />Si queremos ser justos y procurar una vida digna a los trabajadores del cacao, no sería mejor que fuera la propia cooperativa la que elaborase el chocolate? Por lógica, los beneficios económicos serían mayores. Las razones que lo impiden hoy por hoy son las que enumeramos a continuación. <br />1) A menudo los productores tienen falta de equipos técnicos y de conocimientos. No es el caso de El Ceibo que elabora su chocolate aunque no según al gusto europeo (chocolate negro, formato pequeño). 2) En la mayoría de países de Sudamérica, la empresa multinacional Nestlé tiene comprada la patente de elaboración de chocolate al modelo europeo. Ello quiere decir que si otro productor quisiera elaborar este tipo de chocolate debería pagar a la Nestlé la patente, o sea “los derechos del inventor”. 3) El chocolate es un producto delicado para el transporte trasatlántico. El calor, la humedad y la movilidad son factores que favorecen el deterioro del alimento. Si se quiere transportar el chocolate en condiciones se debe hacer en barco y con contenedores frigoríficos, lo cual encarece el precio final del producto. 4) En Europa, los aranceles impuestos al chocolate importado son muy superiores a los del cacao. El motivo no es otro que el propósito de proteger la industria chocolatera europea. Si  la cooperativa El Ceibo decidiera exportar el chocolate directamente el precio se encarecería entre un 28-35%. 5) y por qué Suiza? En los comienzos del comercio justo era necesario un buen reclamo comercial y Suiza es conocida por su cultura chocolatera. Así pues las organizaciones de comercio justo fueron a buscar una pequeña empresa familiar con tradición en este ramo y afincada en ese país centroeuropeo. <br />Los envoltorios de la tableta de chocolate: right0Generalmente la tableta de chocolate tiene dos envoltorios, uno exterior donde se da toda la información que el productor quiera o este obligado a proporcionar, y uno interior que tiene la función de ayudar a la conservación del  chocolate. Por esta razón este último debe tener propiedades inertes y aislantes. Echad un vistazo a una tableta de chocolate típica. ¿Qué parte destaca más, la  publicitaria o la informativa? ¿Por qué? <br />El chocolate en polvo “Africao” es otro producto de comercio justo que también se puede adquirir en las tiendas de solidaridad de todo el Estado y otras dependencias. <br />Africao se elabora con cacao proveniente de un país africano: Ghana. La venta de producción de cacao para la comercialización en los países del Norte la realiza la cooperativa Kuapa Kokoo. Ello garantiza ingresos dignos a más de 3.000 familias campesinas. <br />