Cultura visual

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Cultura visual

  1. 1. CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL 1. Se ha sugerido que el proyecto interdisciplinario de la «cultura visual» ya no seorganiza según el modelo histórico (tal y como ocurría con disciplinas como lahistoria del arte, la historia de la arquitectura, la historia del cine, etc.), sino según elmodelo de la antropología. De este modo, algunos arguyen que la cultura visual sesitúa en una posición excéntrica (a veces, incluso, antagónica) en relación con la«nueva historia del arte» con sus imperativos histórico-sociales y semióticos, y losmodelos de «contexto» y «texto». 2. Se ha sugerido que la cultura visual abarca la misma extensión de práctica queinsufló energía al pensamiento de una generación temprana de historiadores de arte-tales como Riegl y Warburg- y que para devolver las diversas disciplinas históricasbasadas en el medio, como son la historia del arte, la arquitectura y el cine, a suprimera posibilidad intelectual, es vital su renovación. 3. Se ha sugerido que la condición previa para los estudios visuales como unarúbrica interdisciplinaria es una nueva concepción de lo visual como una imagenincorpórea, recreada en los espacios virtuales de intercambio de símbolos yproyección fantasmagórica. Más aún teniendo en cuenta que este nuevo paradigma dela imagen, desarrollado originalmente en la intersección de los discursospsicoanalíticos y de los medios de comunicación, ha asumido últimamente un papelindependiente de cualesquiera medios de comunicación específicos. Como corolario, CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.la sugerencia es que los estudios visuales están ayudando, en su modesta medidaacadémica, a producir sujetos para la nueva fase de capital globalizado. 4. Se ha sugerido que la presión dentro de la academia para orientarse hacia lainterdisciplinariedad de la cultura visual, especialmente en su dimensiónantropológica, pone en paralelo cambios de naturaleza similar dentro de la prácticadel arte, la arquitectura y el cine. * Esta encuesta -pubicada originalmente en el num. #77 de la revista OCTOBER- fue enviada a una seriede historiadores del arte y la arquitectura, teóricos de cine, críticos literarios y artistas en el invierno de1996. Siguen sus respuestas. [ La traducción de este material se realizó en el marco del proyecto «Arte 83y Saber», organizado por Arteleku y se publica aquí por su cortesía - N.del E.] E STUDIOS V ISUALES # 1 NOVIEMBRE 2003
  2. 2. SVETLANA ALPERS HISTORIA DEL ARTE ANAMÓRFICA EMILY APTER Cuando, hace algunos años, dije que no estaba estudiando las historia de la pintura La visión de Jean Baudrillard de América holandesa, sino la pintura como parte de la como un país de pantallas aisladas que cultura visual holandesa, tenía la intención parpadean en un paisaje holográfico específica de centrarme en las nociones proyecta la conciencia como algo minuciosa- sobre la visión (el mecanismo de los ojos), en mente abstraído de su envoltorio corpóreo: las técnicas de creación de imágenes (el es un sueño de simulación absoluta, de microscopio, la cámara oscura), y en las sociabilidad mermada, y de una imagen habilidades visuales (la elaboración de incorpórea centrada en el contexto de un mapas, pero también la experimentación) espejismo suburbano. La llegada de como recursos culturales relacionados con la imágenes virtuales y la ciber-óptica a la práctica de la pintura. Esto suponía el escena de los debates disciplinarios sobre la beneficio adicional de facilitar a los pintores cultura visual parece ser la extensión una seriedad que era convenientemente inevitable de la pesadilla de Baudrillard. visual en su naturaleza -tratándolos como Aunque puede que la ciber-cultura aún no observadores diestros y representadores en tenga una forma distintiva reconocible o un lugar de predicadores morales. estilo visual único, parece que acumula sus Debo el término «cultura visual» a Michael imágenes del lado oscuro de la tecnocultura Baxandall. Sin embargo, yo lo utilizaba de de los ordenadores corporativa y que ha forma distinta dada la naturaleza del caso. La conferido valor a las identidades espectrales diferencia imagen / texto era básica para esta postestructurales. Apariciones fantasmagóricas empresa, tanto en términos históricos como que se mueven, entes desprovistos de críticos. Sin embargo, yo trataba con una realidad dentro de una tradición sucia, cultura en la que las imágenes, como realista, sórdida o espeluznante (una contrapuestas a los textos, eran los elementos tradición que se inspira visualmente en la centrales de la representación del mundo (en ciencia-ficción, los dibujos animados, los el sentido de formulación de conocimiento). cómics, graffiti, películas pornográficas, No sólo me fijaba en las destrezas visuales de revistas cinematográficas, cine de violencia,CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. la cultura holandesa, sino que también películas de cine negro, simulaciones de proclamaba que en aquel lugar y en aquel vuelos, cámaras de vigilancia, e imágenes tiempo estas destrezas eran definitivas. por ordenador) la ciber-cultura opera a través De este modo la cultura visual se distingue de una combinación de proyección de la verbal o la textual. Es una noción ontológica y sometimiento ético. En este discriminatoria, no una noción que lo cuadro anamórfico, las fronteras entre el ego abarque. Las fronteras disciplinarias, así del espectador y la imagen se derrumban: el como las diferencias entre los medios ser y la imagen, dependiendo del ángulo o artísticos, son sujeto de investigación, no de de la óptica, confluyen uno en otro. La denegación. intersubjetividad se ve remplazada por la HISTORIA DEL ARTE , UC BERKELEY . interactividad, y la virtud (gobernada por la delirante ética de la justificación) se sitúa en lo virtual. 84
  3. 3. Los nuevos medios de comunicación y la CAROL ARMSTRONGestética evolutiva de la ciber-visión exigenformaciones histórico-artísticas alternativas Una de las cosas que parece ir pareja albasadas en modos diferentes de interpreta- desplazamiento de las antiguas estructurasción visual. Los enfoques formalistas a la disciplinarias como la historia del arte haciapintura, las consideraciones temáticas de los nuevos modelos interdisciplinarios comotipologías y la topología de arte, la la cultura visual es la predilección por laiconografía, la historia social del arte y la imagen incorpórea, y con ella unahistoria de los artefactos materiales, parecen desconfianza hacia la dimensión material dea primera vista tener poca relevancia para el los objetos culturales, de tal forma quefuturismo visual, mientras que los discursos considerar, valorar o bien disfrutar de lasobre psicoanálisis, el género, la raza, la materialidad de un objeto elaborado estecnología, y la economía global parecen ejercitar el fetichismo de la antigua historiaobviamente pertinentes, si bien de forma del arte y por lo tanto, dejarse vencer por lasdivergente. fuerzas del mercado, por la política de los Esto hace surgir una pregunta obvia: cánones, y por las estructuras de la¿encontrará la estética de la ciber-visualidad, dominación social y sexual que le-onírica, anamórfica, y de chatarra tecnológi- acompañan. Dentro de este modelo, losca- un lugar en la disciplina de la historia del cuadros y obras de arte deben observarse noarte (el campo que históricamente ha como cosas particulares elaboradas para unpreservado, interpretado, y catalogado la uso histórico particular, sino como intercam-pureza de la cultura visual), o bien bios que circulan en una economía grande,permanecerá en la sala académica de los ilimitada y a menudo curiosamente alestudios culturales? De momento, los margen de la historia de imágenes, deestudios culturales parecen ser el sitio de las sujetos, y de otras representacionespáginas web de la ciber-cultura. Dicho esto, Que dentro del modelo ciber-espaciolos temas de valoración, invención, creciente de estudios visuales, el «texto» es elmecenazgo, origen, reproducción, autentica- modelo matriz para las expresiones,ción, apropiación, Copyright, seguro y manifestaciones, modas, y colocación decensura -cruciales para la práctica de la símbolos de todo tipo está relacionado con la CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.historia del arte en su relación con el incorporeidad del objeto cultural. A veces memercado global del arte desde tiempo pregunto si esto no es más que una nuevainmemorial- puede otorgar a la historia del fachada sobre el antiguo desprecio a laarte un papel central y una vida diferente en artesanía material, la superficie y loel ciberespacio. superficial, tanto como privilegiar el registro LITERATURA FRANCESA Y COMPARADA, UCLA. verbal que acompañaba a las nociones humanísticas tradicionales de la idea o ut pictura poesis, o a la iconografía de la antigua historia del arte. Ciertamente, habla de la indiferencia por las preguntas sobre la diferencia -una indiferencia, incluso una hostilidad, por el pensamiento de que puedan existir diferencias de base entre los 85
  4. 4. medios, los tipos de producción, o los modos escultóricas, fotográficas, cinematográficas, o de símbolos, o que esas diferencias puedan del tipo que sean, tengan gran relevancia, importar bien al productor o al consumidor pues son la fuente de cualquier interés de un objeto dado. Un buen ejemplo de esto específico que tenga un objeto dado, y el sería la idea de que la diferencia entre un centro de cualquier trabajo filosófico que se texto literario y un cuadro es un problema realice, y por lo tanto ignorar esas diferencias inexistente: que ambos son representacio- es someterse a un sistema de intercambio y nes; que no merece la pena establecer la circulación en el cual cualquier objeto distinción entre los signos verbales de una cultural participa de modo innegable. página, producidos y entendidos en una HISTORIA DEL ARTE, G RADUATE CENTER, CUNY. moda temporal específica, y las marcas en una superficie material engrosada, producida y entendida en una moda diferente, y no presenta implicaciones de significación importantes. Aunque existen cosas que considero ventajosas sobre el modelo de la cultura visual, especialmente si lo que uno quiere poner en relieve es la cultura entendida en su concepción más amplia en lugar de objetos culturales específicos, encuentro que las propuestas previas son desafortunadas en determinados aspectos. De hecho, en definitiva creo que lo cierto es lo contrario de lo propuesto. En primer lugar, la dimensión material del objeto es, desde mi punto de vista, al menos potencialmente un lugar de resistencia de lo irreductiblemente particular, y de lo subversivamente extraño y placentero. Es, una vez más al menosCUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. potencialmente, un fondo de oclusión dentro del suave funcionamiento de los sistemas de dominación, incluidos el mercado, las estructuras de pensamiento jerárquicas, y los posicionamientos del sujeto: un fallo en la web mundial de imágenes y de representaciones. En segundo lugar, subsumir los objetos materiales dentro del modelo del «texto» es desacreditarlo y malinterpretar la inteligencia particular involucrada en la elaboración material. Por último, me gustaría proponer que las diferencias existentes entre los tipos de 86 producción, ya sean literarias o pictóricas,
  5. 5. SUSAN BUCK-MORSS campo interdisciplinario de estudios visua- les? ¿Cuál sería el conocimiento epistemológico, La producción de un discurso de cultura o el marco teórico, de dicho campo? Dosvisual conlleva la destrucción del arte tal y veces en la última década, en Cornell, hemoscomo lo hemos conocido. No hay forma de tenido reuniones para discutir la creación deque ese discurso sobre el arte tenga una un programa de estudios visuales. En ambasexistencia separada, ni como una práctica, ni ocasiones, resultaba dolorosamente clarocomo un fenómeno, ni como una que la institucionalización no puede por siexperiencia, ni como una disciplina. Los misma producir dicho marco, y los debates -museos necesitarían doble capacidad de la con un disparatado grupo de historiadoresque tienen, para preservar los objetos de arte del arte, antropólogos, diseñadoresy la idea del arte. Los departamentos de informáticos, historiadores sociales, yhistoria del arte se verían trasladados junto a académicos del cine, la literatura, y lalos de arqueología. ¿Y qué decir de los arquitectura- no convergieron en un«artistas»? En las recientemente desaparecidas programa. Aún así, la cultura visual tienesociedades socialistas, se imprimían tarjetas presencia en el campus. Se ha abierto caminocon la profesión escrita de forma confidencial en muchas disciplinas tradicionales y vivedespués de su nombre y su número de allí, en continuo aislamiento, encapsulada enteléfono. En las recientemente reestructura- burbujas teóricas. De todas, la burbujadas sociedades capitalistas, se vieron psicoanalítica es la más grande, pero existenatrapados en un fondo de saco dialéctico, otras. Se podría elaborar una lista de lecturas,intentando rescatar la autonomía del arte un listado de textos de Barthes, Benjamin,como una práctica reflexiva y crítica a través Foucault, Lacan, así como una bibliografía dede los ataques a los museos, la verdadera textos escritos por una larga lista de autoresinstitución que mantiene la ilusión de que el contemporáneos. Algunos temas son estándar:arte existe. Los artistas como clase social la reproducción de la imagen, la sociedad delnecesitan patrocinadores: el estado, espectáculo, la visión de lo Otro, losmecenazgos privados o empresas. Sus regímenes de alcance, el simulacro, elproductos entran en el mercado a través de fetiche, la mirada (masculina), la máquina delun sistema de tratantes y críticos que ojo. Hoy en día la expresión «estudios CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.manipulan el valor y en los que median las visuales» tiene 202 entradas en una búsquedagalerías, los museos y las colecciones por tema en las bibliotecas de la Universidadparticulares. Los artistas de mañana puede de Cornell. Existe una biblioteca de losque opten por manifestarse de forma medios de comunicación, un programa deencubierta, de forma parecida a los masones cine, un museo de arte, un centro de artesdel siglo XVIII. Puede que escojan realizar su escénicas, dos bibliotecas de diapositivas, ytrabajo de forma esotérica, como empleados media docena de aparatos de vídeopara producir la cultura visual. custodiados celosamente y pertenecientes al Su trabajo es mantener el momento crítico departamento. Si la burbuja teórica estalla,de la experiencia estética. Nuestra labor permanece la infraestructura de la reproduc-como críticos es reconocerla. ¿Se puede ción tecnológica. La cultura visual, en unallegar a realizar esto de la mejor manera, o ni época un extraño para lo académico, hasiquiera a realizarse dentro de un nuevo conseguido su pasaporte y va a permanecer. 87
  6. 6. Las películas mudas de comienzos de siglo Necesita facilitar una historia biográfica e iniciaron la idea utópica de un idioma histórico-social de los orígenes que hace universal de imágenes, uno que pudiera extraño el objeto para nosotros y que nos sobrepasar las fronteras políticas y étnicas, y muestra que su verdad no es accesible de poner derecha la torre de Babel. Las películas forma inmediata (la prehistoria del objeto) y de acción y la cadena MTV, a finales de siglo, una historia de acción diferida (su historia han desarrollado esta idea en una versión posterior) que se pone de acuerdo con la secularizada e instrumentalizada, producien- potencia del objeto dentro de nuestro propio do sujetos para la nueva etapa del horizonte de preocupaciones. capitalismo global. De esta forma, la cultura Mientras Internet es el tema y el medio de visual se convierte en una preocupación para los nuevos cursos sobre cultura digital, las ciencias sociales. «Las imágenes de la sorprende a cualquiera que haya visitado mente motivan la voluntad» escribió Internet lo pobre que puede resultar un Benjamin, refiriéndose al poder político de portal visualmente hablando. Los ciber- las imágenes que proclamaba el Surrealismo. dígitos reproducen el movimiento de la Sin embargo, sus palabras también servirían imagen de forma titubeante, y las imágenes de eslogan para la industria publicitaria, el estáticas de forma poco sorprendente. La patrocinio de productos, las campañas posibilidad de que las pantallas de los políticas, mientras que hoy en día la libertad ordenadores reemplacen a las pantallas de de expresión de los artistas se defiende desde televisión puede ser un tema importante para bases formales que hacen hincapié en la los accionistas de compañías de teléfonos, virtualidad de la representación. Se arguye pero no conseguirá hacer temblar el mundo que las imágenes del arte no tienen efecto en de la imagen visual. La experiencia estética el ámbito de los hechos. (experiencia sensorial) no se puede reducir a Se necesita más urgentemente un análisis la información. ¿Está pasado de moda decir crítico de la imagen como un objeto social esto? Quizá ya hemos dejado atrás la era de que un programa que legitime su «cultura». las imágenes que son más que información. Necesitamos poder leer las imágenes Quizá los debates sobre la cultura visual emblemáticamente y sintomáticamente, en lo como un campo de conocimiento han referente a las preguntas más fundamentales llegado demasiado tarde. Es por nostalgiaCUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. de la vida social. Esto significa que se que boicoteamos los videos clubes e necesitan las teorías críticas, teorías que son insistimos en ver las películas en la pantalla en si mismas visuales, que muestran más que grande. arguyen. Dichas constelaciones conceptua- Los productores de la cultura visual de les convencen por su poder para iluminar el mañana son los operadores de cámara, los mundo, arrastrando a la esfera de la editores de vídeos y películas, los conciencia lo que antes sólo se percibía de planificadores de ciudades, los diseñadores forma leve, lo que facilita que sea posible la para las estrellas de rock, los mayoristas de reflexión crítica. No entiendo la descripción viajes, los consultores de marketing, los de los modelos «antropológicos» ni «histórico- asesores políticos, los productores de sociales» como polos opuestos de este televisión, los diseñadores de artículos de proyecto teórico. Cualquier interpretación consumo, personas sin profesión, y cirujanos que merezca la pena necesita de ambos. estéticos. Estos son hoy en día los estudiantes 88
  7. 7. de nuestras aulas. ¿Qué necesitan saber? TOM CONLEY¿Qué se ganará, y quién lo ganará, alofrecerles un programa de estudios visuales? Todo lo que se ha reunido es causa para la GOBIERNO, UNIVERSIDAD DE CORNELL. risa y para la alarma. Intentaré explicar por qué desplazándome desde el punto tres al dos, al uno, y al cuatro de forma sucesiva. Alarma. La noción de que la cultura visual está basada en imágenes incorpóreas es una noción fraudulenta. Las imágenes están, por definición, escogidas y punteadas con el lenguaje. Las imágenes no pueden ser incorpóreas, incluso si niegan la presencia de los lenguajes presentes en ellas. Sin esos lenguajes, dejarían de ser imágenes. Todo lo que conocemos sobre el diálogo y el dialoguismo, conceptos vitales para la comunicación, la psicogénesis, la subjetivi- dad, la literatura y la poesía, y la aprehensión de la expresión en general, dependen de las cualidades inmiscibles de la imagen y el lenguaje. Los dos son diferentes y exclusivos, pero constitutivos el uno del otro. Decir, por lo tanto, que los estudios visuales están produciendo «sujetos para la nueva etapa del capital globalizado» es ridículo. Adheriéndonos a la miscibilidad de la imagen y el lenguaje, tendemos a romper la unidad de significado -resultado de la valoración de uno en detrimento del otro- que la ideología suministra. Cuando vemos que el lenguaje es CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. el otro elemento bienvenido en la cultura visual, tenemos a nuestra orden un modesto pero eficaz medio táctico de retar las estrategias deseadas por la globalización del capital. Por lo tanto, si construimos la cultura visual basándonos en los modelos de la generación de Riegl y Warburg, debemos reconocer que el regreso está lleno de una lógica de destitución: ¿qué se pretende con dicho regreso? ¿un regreso a la ley y el orden? ¿Un regreso a las ilusiones del lecho filológico? ¿a los grandes padres cuyas imágenes deben ser 89
  8. 8. reverenciadas y odiadas? ¿una recidiva de localizarse. Cualquier intento de encontrar nostalgia y un amor a la disciplina de otras un patrón (como se sugiere en el punto 4) a épocas? El regreso puede utilizarse para través de «la práctica del arte, la arquitectura desplazar el pasado al presente. En otras o el cine» traiciona la movilidad de la cultura palabras, el modelo Edípico sugerido por la visual en tanto en cuanto compromete el autoridad de estas figuras se puede redirigir movimiento, la creación del discurso y el por itinerarios transversales. Uno se siente espacio, en detrimento de la delimitación del alarmado por las definiciones de la cultura, espacio, que es el concepto clave que define en cierta medida estrechas, que acompañan una disciplina. El espacio y el movimiento el trabajo de estos historiadores, pero uno llegan con la invención, y la cultura visual es encuentra placer en usarlos cuando es la práctica del ingenio, es decir, del placer de necesario, como trincheras intelectuales, en la invención. nuestras cajas de herramientas para la crítica. LENGUAS ROMANCES Y LITERATURAS , UNIVERSIDAD Risa. Si la cultura visual es (oh! día aciago!) DE H ARVARD . el abandono de la historia del arte, la historia de la arquitectura, la historia política, la historia cinematográfica, la historia literaria, la historia cultural, la historia universal, etc., sólo necesitamos recordar hasta qué punto la historia constituye un sistema de mendaci- dad. Producimos ficciones del pasado para tratar de lo que »preferiríamos no» decir, dando a entender que algo debe permanecer camuflado en el presente. En caso de duda, a) usa el subjuntivo o b) ¡conviértelo en historia! El recurso de la antropología no es ninguna panacea, dado que sigue siendo una disciplina construida sobre las pesadillas de la historia: perdona al «hombre» a la vista de la violencia que él genera. El antropólogo esCUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. normalmente el necrófilo que vigila los cadáveres de la historia. Si la antropología es el campo de la cultura visual, entonces podemos decir orgullosos que es una disciplina. Uno de los placeres que obtenemos con el estudio del crecimiento de la cultura visual dentro de la academia es, por tanto, el que se obtiene al descubrir que no puede encontrar un lugar entre las disciplinas. Por este motivo, su producción de análisis constituye un espacio, siempre en proceso, en una condición de reinvención que no puede 90
  9. 9. JONATHAN CRARY amplias sobre la construcción de la subjetividad. Especialmente dentro de la Admito que las palabras «visión» y «visual» modernidad del siglo XX, la visión es sóloaparecen en los títulos de determinados una capa de un cuerpo al que se puede dartextos que he escrito y en cursos que he forma o gestionar a través de una variedad deimpartido. Sin embargo, cada vez con mayor instituciones y técnicas externas, y esfrecuencia estos términos me provocan únicamente una parte de un cuerpo capaz demalestar cuando los oigo desplegados en la inventar nuevas formas, intensidades, ycreciente industria de conferencias, publica- estrategias de vida. Así, cualquier empresaciones, y opiniones académicas sobre crítica o nuevo precinto académicovisualidad. Una de las cosas que he intentado (independientemente de su etiqueta) quehacer en mi trabajo es insistir en que los beneficie la categoría de visualidad, está malproblemas históricos sobre la visión son orientada, a menos que sea extremadamentedistintos a la historia de los artefactos crítica con los procesos de especialización,representativos. No importa con qué separación, y abstracción que han permitidofrecuencia los dos parecen solaparse, son a la noción de visualidad convertirse en elfundamentalmente proyectos distintos. Con- concepto disponible intelectualmente que essecuentemente, no tengo demasiado interés hoy en día. Lo que parece constituir el campoen los estudios visuales si se reducen a de lo visual es un efecto de otro tipo dealargar o poner al día las categorías fuerzas y relaciones de poder.tradicionales de la imaginería, si sólo es una Si se ha producido una reciente apariciónapuesta sobre una cafetería nueva con de los estudios visuales es, en parte, por elproductos contemporáneos de los medios de colapso de ciertas suposiciones permanentescomunicación y objetos culturales de masas sobre el status del espectador. Al igual quecomo un campo de investigación. No sé si de otras muchas áreas menores de las cienciashecho esto se ha realizado en algún sitio, humanas, una disciplina construida alrede-pero es ciertamente fácil imaginar que dor de la idea de la mirada adopta unaocurra. Una tentación persistente es existencia práctica en el momento de lamantener la ficción de un espacio histórico desintegración y dispersión del objetocontinuo en el que se supone que todas las pretendido. Este cambio es algo que noimágenes tienen algunos valores visuales debemos lamentar ni celebrar, pero que sin CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.primarios. Esto permite la preservación (a embargo resulta crucial para entender lasveces encubierta) de un observador que se condiciones que han llevado a dicho cambio.mantiene objetivo y contemplativo y la Para decepción de algunos (y paraconducción de los negocios de forma perplejidad de aquellos aburridos con lahabitual. cultura tipográfica), el análisis de aquellas Quizás más importante, me mostraría condiciones no requiere el examen deescéptico a cualquier empresa que gráficas de ordenador, la realidad virtual o losestableciera la visión de tal forma que se últimos productos tecnológicos. Más bienconvirtiera en un problema autónomo y sería, en su mayoría, el estudio de lojustificable por sí mismo. Al igual que otros incoloro, de las formaciones no visuales,que han contestado a estas cuestiones, he discursivas y sistemáticas, y de susintentado mostrar cómo la visión nunca mutaciones históricas. 91puede separarse de cuestiones históricas más HISTORIA DEL ARTE, UNIVERSIDAD DE COLUMBIA.
  10. 10. THOMAS CROW La diferencia entre las condiciones de las dos disciplinas radica en parte del hecho de Uno podría encontrar una analogía que los practicantes de la filosofía se concreta al prospecto que tenemos yendo a preocupan en su mayor parte de otros una tienda de libros de masas y buscando lo filósofos. En contraste, la atención de los que normalmente se entiende por la sección historiadores de arte está fundamentalmente de filosofía. Aunque puede que se dividida entre los investigadores y los artistas encuentren los Diálogos de Platón en la que crean el conocimiento que espera ser estantería, la mayor parte de la sección estará liberado. Las quejas sobre un canon ocupada por libros New Age sobre la restrictivo en la disciplina serían mayores si curación del cuerpo y el espíritu, profecías no construyeran siempre sobre el esfuerzo místicas, y experiencias de vidas pasadas. no cognitivo de los académicos, críticos, y Una gran cantidad de gente, sin acceso al protectores de museos como elaboradores rigor de la filosofía académica, recurre a estos del gusto. Al hacer esto, denigran los libros para dar respuesta a las mismas intereses cognitivos vitales que los artistas preguntas fundamentales sobre la existencia muestran en los trabajos que les precedieron. abordados en el abandonado volumen de La historia del arte real es en gran medida una Platón. En la analogía con la cultura visual, historia de la selección y la evaluación esta formación representaría el nuevo plan relativa dentro de una tradición profesional de estudios del departamento de filosofía - notablemente persistente, pues las comuni- quizá rebautizado como Estudios Psi o dades artísticas de éxito escogen, eliminan, y Cultura Mental. transforman los componentes de un La categoría que conviene al vendedor repertorio heredado. Al igual que el último tiene sentido desde un punto de vista teorema de Fermat a un matemático de la determinado, pero ningún filósofo entregado década de 1990, algunos de estos a su trabajo lo aceptaría ni por un segundo, precedentes compulsivos pueden permane- pues lo entendería como la muerte de una cer latentes aunque vivos durante siglos, y disciplina del pensamiento. Hacer claudicar encontrar una resolución a través de medios esta disciplina a un impulso populista mal desconocidos en el momento de su orientado se entendería, universalmente, formulación original. como la abrogación de una responsabilidad El evolutivo y complejo criterio generadoCUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. fundamental. por esta actividad ha llegado a constituir una Esta comparación entre filosofía e historia disciplina consciente de sí misma sobre las del arte no tiene como intención fundir el bellas artes en Occidente, lo que siempre ha arte en un molde exclusivamente abstracto y sido y permanece en una categoría aparte en recóndito; después de todo, la filosofía, tiene la esfera, más amplia, de comunicación sus propias e impredecibles características visual en todas sus múltiples formas. Uno de literarias, sensuales, y anárquicas -de ahí el los criterios más convincentes ha sido el gran prestigio de Nietzsche, Derrida, y recelo ante la experiencia visual como Deleuze. Sin embargo, esas cualidades no proveedor de las bases adecuadas para el minan la confianza de la disciplina en sus arte. El arte avanzado siempre se ha dibujado preocupaciones centrales, mientras que la sobre mapas con un número determinado de historia del arte a menudo encuentra su ejes cognitivos, sus afinidades y diferencias 92 integridad como un campo para la con otras imágenes, que eran únicamente investigación bajo asedio.
  11. 11. uno de éstos -y no necesariamente el más particular consiguió un alto nivel defuerte. Los puntos en común con la retórica, conciencia de si misma en la culturala poesía, la teología, o las abstracciones de occidental gracias al antagonismo hacia sulas ciencias naturales podrían ser esenciales propia visualidad. En este punto, los artistaspara alcanzar un planteamiento artístico Conceptuales lo han diagnosticado de formasatisfactorio -pues estas disciplinas no más certera que los críticos modernistas -y unpodrían reducirse a un medio lingüístico al enfoque de cultura visual aportará poca oigual que el arte no puede reducirse a un ninguna comprensión del Conceptualismo.medio óptico. Que la historia del arte sucumba a una Como un anteproyecto postmoderno para historia de imágenes significará destruir lala emancipación de la historia del arte, la habilidad para la interpretación, unnueva rúbrica de la cultura visual contiene un inevitable desconocimiento y la tergiversa-gran número de paradojas por examinar: ción de una esfera de gran esfuerzo humano.acepta sin dudas el punto de vista de que el No se pretende con esto decir que un planarte debe ser definido por sus trabajos de estudios en historia del arte debería dejarúnicamente a través de las facultades ópticas. de abarcar las regiones y las épocas que estosPor supuesto, esta era la suposición códigos específicos de práctica y valores nomayormente aceptada por el modernismo de estudiaban. Algunas, como China, poseenla década de los 50 y de los 60, que elaboró tradiciones alternativas de autoreflexiónsu canon alrededor de la noción de la óptica: sobre la estética que son más antiguas en sudado que el arte se purifica a si mismo refinamiento que cualquier otra de lasprogresivamente, el valor de un trabajo recae existentes en Europa. (Debo añadir que, encada vez más en la coherencia de la ficción una nota de autoalabanza, el plan deque se ofrece al ojo. Los términos como estudios de Sussex sobre historia del arte secultura visual o estudios visuales ofrecen un elabora en la actualidad basándose en elgran campo de estudio vertical, que va desde estudio comparativo de Oriente frente alos productos esotéricos de las tradiciones de Occidente). Una mirada atenta a otraslas bellas artes a los prospectos y vídeos de tradiciones de bellas artes o de arte mayor, elterror, pero perpetúan la estrechez horizontal examen de sus afinidades y tensionesque acompaña al fetiche modernista de la respecto a la variedad de objetos simbólicos CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.visualidad. Su corolario en la sustitución de producidos junto a él, pudieran ser losuna «historia de imágenes» por una «historia mejores medios para exponer el carácterde arte» perpetúa igualmente la obsesión contingente de las disposiciones paralelasmodernista con el estado abstracto de la más próximas a las nuestras. Incluso en losilusión, con los efectos virtuales a costa de los casos en los que dichos paralelismos tanhechos literales1 . obvios están ausentes, una sustitución La preocupación por la óptica conlleva al precipitada motivada por el pánico, de lafracaso al reconocer que la pintura en historia de la imagen por la historia del arte sólo puede tener como efecto la eliminación de las diferencias y la mezcla de todos los1 Para declaraciones de la posición de historia de objetos del mundo en un fango de invenciónimágenes ver Visual Culture: Images and occidental.Interpretations, ed. Norman Bryson, Michael Ann HISTORIA DEL ARTE , UNIVERSIDAD DE YALE.Holly y Keith Moxey (Hanover, N.H.: University 93Press of New Emgland, 1994), p. xvii
  12. 12. TOM GUNNING sometimiento. Específicamente en los estudios cinematográficos, la vergüenza y Una de las mayores preocupaciones de esta malestar mostrado por los teóricos cinemato- serie de cuestiones gira en torno al lugar que gráficos en la década de los 70 sobre la pudiera tener un nuevo campo de estudios fascinación visual del medio condujo a un visuales dentro de la academia. No está claro modelo en el que una panoplia de medios que este foco derive de una preocupación visuales sólo podía producir la decepción, la por la pedagogía, las carreras posibles o una ilusión y la satisfacción fantasmagórica. crítica a las motivaciones institucionales que Mientras este modelo facilitaba un buen hay detrás de tendencias intelectuales número de percepciones en una posible aparentemente espontáneas. Como historia- meta-psicología del espectador, también dor, creo que la última preocupación es eliminaba del encuentro con la cultura visual siempre vital, y como académico reconozco el juego de la historia, el género, la raza, así que los dos primeros son inevitables y como el juego puramente lúdico del placer difíciles de distinguir entre si. Sin embargo, visual (diferente a la trampa para una también siento que tienen poco interés. esclavitud mayor). Un enfoque histórico Claramente, las políticas académicas provie- sobre el lugar que corresponde al cine en la nen de una variedad de motivaciones -desde cultura visual ha permitido a una nueva la disciplinaria en el sentido foucaltiano a la generación de académicos descubrir que no demarcación de territorios y campos es necesariamente una esfera beneficiosa de conocidos como disciplinas académicas. placer visual, sino un variado campo de Únicamente puedo decir que como alguien juego en el que los contextos de poder que se gana la vida con la academia, implican una variedad de intereses cuyos contemplo los dos tanto con la sospecha peligros, tiranías, y amenazas interactúan con como con la creencia (posiblemente para las liberaciones, las posibilidades utópicas, y autoengañarme) de que puedo descubrir las aventuras de percepción. En otras algunas lagunas en el sistema que eluden los palabras, un enfoque histórico y político a los objetivos anunciados de reproducir las estudios visuales (al menos desde la relaciones establecidas de poder o que perspectiva de los estudios sobre cine) parte condimenta las opiniones académicas con la de la identificación de la opresión deCUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. apariencia de ser noveles. determinados medios de comunicación o No existe duda sobre que cualquier incluso prácticas más amplias (como las paradigma de un campo de estudio puede narrativas visuales en el cine, la televisión o la servir para las necesidades de «una nueva fotografía), y persigue la opresión y la fase de capital globalizado». Sin embargo, la liberación en las prácticas actuales, y creencia de que un paradigma como los situaciones en las que estos medios de estudios visuales puede simplemente comunicación o prácticas se despliegan, producir sujetos obedientes nos devuelve a incluidos los potenciales transformadores de modelos más dudosos de aparatos ideológi- la recepción de un espectador activo. cos todopoderosos, en los cuales la única Consecuentemente, pienso que los estu- posibilidad disponible para los sujetos es dios / cultura visuales no pueden partir de las permanecer en la esclavitud de un sistema narrativas específicas de ataque a los poderes totalmente consciente y conspiratorio de y la transformación que permite un enfoque 94
  13. 13. histórico. Tampoco creo que se pueda echar Aunque pienso que los estudios visualespor la borda los conceptos de texto y como un campo de conocimiento probable-contexto, excepto si éstos se han convertido mente tengan relevancia en una variedad deen conceptos osificados que implican periodos históricos, mi trabajo de la últimaprácticas y métodos de cliché. Si el texto se parte del siglo XIX y el XX me ha revelado suentiende como el lugar del contexto, papel crucial en la comprensión de lasentendido como las instituciones que lo transformaciones en política, estética, y en laproducen y contienen, y los actos de vida diaria de los dos últimos siglos. Esterecepción que lo interpretan y lo usan, periodo incluye las interacciones entre lasentonces permanece como el área en el que nuevas formas de retórica no verbal (o másse puede producir el más rico despliegue de bien, originariamente no verbal) que hanla complejidad de la cultura visual. Aunque ganado importancia en la era moderna,los métodos antropológicos y los conceptos especialmente a través de las conjuncionesde cultura que rompen barreras entre las de reproducciones mecánicas, percepción yestructuras diarias de la experiencia y los comunicación ayudada de la tecnología, y ladominios de la estética pueden resultar expansión de un grupo básico deextremadamente útiles en la apertura del consumidores que marcan la cultura detexto, me mostraría igual de suspicaz sobre masas.las relaciones de poder y la cosificación Los estudios visuales, en consecuencia,posible en el concepto de la investigación deberían convertirse en algo más que en unaetnográfica, como lo estaría de las narrativas intersección interdisciplinaria. Las suposicio-maestras de los métodos históricos nes sobre la separación de los métodos detradicionales. Por supuesto, dichas suspica- análisis estéticos, sociales y políticos, del artecias son importantes para muchas tendencias mayor y de la cultura popular, y las fronterasactuales que retoman el pensamiento de la entre los medios de comunicación sonantropología, por lo tanto la relación entre desafiadas por la investigación sobre lalos estudios visuales y la antropología variedad de modos y técnicas de direcciónnecesitaría una aclaración en lo referente a visual que podemos encontrar en los dosqué modelos antropológicos se utilizan. Sin últimos siglos. No pretendo una serie deembargo, no pienso que los estudios visuales conceptos epistemológicos unificados que se CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.necesiten rechazar la relación con las pueden descubrir por debajo de una extensainvestigaciones históricas basadas en el texto. variedad de medios de comunicación y Dado que el recelo sobre cualquier contextos, pienso que los estudios visualesinnovación dentro de la academia es algo nos permitirán trazar unas relacionessiempre necesario (¿quién se beneficia de anteriormente oscuras o ignoradas. Pordichas innovaciones dentro de las estructuras ejemplo, trazar el uso del color en el cambiode poder establecidas?), creo que este nuevo de siglo, dado que se convirtió en parte deparadigma trae consigo la posibilidad de una cultura mayor del consumo a través de larenovación y transformación. Creo que sus publicidad, las primeras películas, laposibilidades vitales principalmente yacen ilustración de libros, los tintes en fotografía,en la apertura a una gama de fenómenos para las tiras de cómics, envoltorios para ella investigación que previamente se consumidor, la moda, los estilos y lasperdieron entre la multitud de disciplinas. tecnologías de la iluminación, así como en 95
  14. 14. las artes tradicionales de la arquitectura, el SANTOS Y PECADORES diseño y la pintura, revelarían un montón de MICHAEL ANN HOLLY datos sobre la dirección de la experiencia sensual para una variedad de propósitos en «Una lectura es un acto retórico dentro de un debate cultural enorme; es cuestión de aquella época. tomar partido». Por último, me preocupa que la mayor Lentricchia y McLaughlin, Términos limitación que los estudios visuales puedan críticos para el estudio literario. producir sea la cosificación de la división de los sentidos. Aunque la pretensión normal es El tímpano de la iglesia de peregrinos de que la era moderna existe bajo la hegemonía Conques que se esculpió en el siglo XI divide de lo visual, siento que esto se ha planteado de forma confidencial el mundo en dos pocas veces históricamente. En el último mitades. Bajo el austero icono de Jesucristo periodo moderno, el papel desempeñado entronado dentro de una mandorla rodeada por las grabaciones tecnológicas y la de nubes (convención que sugiere su amplificación del sonido no sólo ha tenido separación tanto de la realidad mortal como una importancia enorme en la transforma- geográfica) el reino por llegar se divide ción de la experiencia, sino que a menudo ha diametralmente en el cielo y el infierno. precedido e incluso modelado la experiencia Elevando su mano derecha y bendiciendo a visual (por ejemplo, la primera advertencia los rechonchos y predominantemente de Edison sobre la invención de la imagen en masculinos santos que se arriman de dos en movimiento anunciaba que estaba trabajan- dos cómodamente bajo los arcos del cielo do en una invención que haría con el ojo lo (con aspecto de estar algo aburridos y desde que su invención previa, el fonógrafo, había luego, reconfortados), el Cristo justiciero baja hecho con el oído). Si la renovación que al mismo tiempo su mano izquierda ofrecen los estudios visuales deriva de la indicando el destino terrible de los no posibilidad de romper las barreras académi- redimidos. En una tumultuosa cacofonía de cas artificiales, uno debe evitar construir tormento, las figuras de ambos sexos y todos nuevas barreras. Un campo de conocimiento los caminos de la vida son destruidas y basado en una amplia descripción cultural e devoradas vivas por monstruos rapaces, histórica de la transformación de la zambulléndose de cabeza en las llamas delCUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. experiencia podría renovar el debate sobre la infierno, y están atados por demonios tan estética, la política, y la teoría más allá del fantásticos que todos ellos acaban siendo simple barajar (y fundar!) los títulos y las más atractivos que sus complacientes personas dentro de las instituciones contrapartes del otro lado. académicas. Quizá esta parábola sea menos RADIO , TELEVISIÓN Y CINE , UNIVERSIDAD DE apocalípticamente apropiada a la imagen de NORTHWESTERN. la división entre los términos «historia del arte» y «cultura visual», puesto que arriesgan su territorio semántico bajo la aurática obra de arte al final del milenio. Por supuesto, esto es una imperdonable exageración del tema; no se trata únicamente de escoger un criticismo cultural que está de moda frente a 96
  15. 15. la formal erudición del arte histórico. Si no muchos de sus ensayos abiertamentefuera por las investigaciones empíricas sobre teóricos para confirmarlo (además admitoiconografía, estilo, procedencia, y todos los que muchas opiniones prueban lo contrario),demás protocolos de investigación de arte pero eso es precisamente de donde en sushistórico estándar, los tipos de ejercicios primeros tiempos proviene la energía de lainterpretativos generados por una variedad historia del arte como un amplio campo dede perspectivas críticas (la letanía es tan conocimiento de investigación intelectual.familiar como el catecismo: estudios de Para una persona, todos esos pensadoresgénero, Marxismo, semiótica, deconstrucción, Kunstwissenschaft estaban involucrados connuevo historicismo, etc...) podrían tener los principios de interpretación en algunapoca información histórica veraz con la que medida, y nunca contemplaron la teorizaciónempezar a trabajar. Sin embargo, es la como algo extrínseco al estudio del artecertitud manifiesta de esos compañeros como arte. Nunca bastaba únicamente conungidos en el cielo lo que perturba, que es descubrir cosas; tomar el material histórico yotra forma de decir que la división entre los ponerlo en algún marco crítico edos es tanto el resultado de una diferencia en interpretativo es lo que convirtió, hacela actitud intelectual como un campo de mucho tiempo, la disciplina en algo tanestudio disputado. Su quietud comunal atractivo para los pensadores de una ampliaparece sugerir que cuando en algún variedad de campos de conocimiento.momento se consigue algo (una datación, un Hasta hace poco, todos los historiadores deescrito monográfico, la asignación de una arte tenían que reconocer el trabajo de otros,obra que permanecía anónima, un acertijo pues la teoría visual solía ser generada más aiconográfico descifrado), el trabajo de menudo por gente externa al medio que poranálisis visual ha conseguido un tipo de los historiadores. Realmente no hay nada enapoteosis profesional. Y para demostrarlo, un nombre, por supuesto, pero llamar esta«ellos» (concedido, una abstracción díscola atención postestructuralista sobre lahiperbólica) necesitan únicamente hacer un representación visual un estudio de culturaademán a la alternativa al otro lado del visual en vez de sedarla con la rúbrica decamino. El desorden y la fragmentación de historia del arte tiene al menos el potencial delos enfoques contemporáneos (llámese la recuperar las imágenes de ese lugar CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.«nueva» historia del arte, la teoría crítica, los epistemológico donde los debates comenza-estudios sobre cultura visual o como quiera ron con el cambio del último siglo.llamarse) es algo en lo que aquellas almas ¿Qué estudia la cultura visual? No existenpiadosas pueden permitirse fallar. objetos, sino sujetos -sujetos capturados en La pretensión de que negar el significado agrupamientos de significados culturales. Enmerece más santificación que abrirse a la un mundo ideal, la ruta a través de esteconfusión es algo que me gustaría discutir tumulto debería ser públicamente reconoci-aquí. Irónicamente, no creo que pensaran así da por el crítico: ¿qué quiere saber y por qué?tampoco aquellos «gigantes» canonizados del Al igual que el modelo lacertino de unacampo donde los beatificados localizaban a página de un libro de oraciones medieval, lassus ancestros epistemológicos -Panofsky, líneas de investigación se cruzan y se solapanRiegl, Warburg, Dvorak, Wölfflin, entre otros unas en otras. Se aventuran hipótesis, lasmuchos. Y ciertamente podríamos encontrar conclusiones no son sino tentativas. 97
  16. 16. Cualquier meta-narrativa totalitaria que da permanece del pasado. Por otro lado, el cuenta de toda la evidencia esta sujeto a concepto de «cultura» -incluso como lo profunda sospecha, principalmente por la empleaban Burckhardt, Hegel y otros en el razón de que se ha articulado desde un punto siglo XIX- facilita el espacio conceptual para de vista determinado (es decir, inevitable- trazar conflictos, luchas y confusión. La mente ideológico). Y la «obra de arte» en si literatura sobre la historia del arte misma (por supuesto, la variedad de lo que tradicionalmente nos ha limitado a pensar en aquí importa se ha expandido enormemente términos de un tiempo lineal, porque el en cualquier representación visual) tiene un tiempo, al igual que los arcos del cielo, papel que desempeñar en la producción de parece ofrecernos la seguridad de una la circulación de significados tan importante estética regularizada y armónica. Representar como el del crítico o el historiador que tiempos pasados a través del caos de la intenta conseguir que hable. superposición y espacios disputados ofrece Lo que pretendo decir es que existe una la posibilidad de minar esa confianza2 . forma para producir arte «estático» (no Aquellos de nosotros que estudiamos las únicamente una foto del siglo XIX, o un representaciones visuales necesitamos ur- objeto encontrado del XX, por ejemplo, sino gentemente -si vamos a continuar planteán- también una pintura barroca o una escultura donos nuevas dudas que siguen en el aire en de una tumba egipcia), materia estática por lugar de reproducir tácitamente el conoci- las preguntas siempre nuevas sobre sus miento canonizado- el desorden de los motivaciones, sus creadores, su audiencia, el espacios en conflicto, el alboroto de lo papel implícito en las estructuras de poder, desconocido, incluso si la lucha intelectual etc. Mostrarlo en un museo como una obra resultante recuerda a veces al infierno. maestra, localizarlo históricamente, o sellar Programa de postgraduados en estudios su significado imaginando su iconografía, no visuales y culturales. es fomentar que siga aportando nuevos ARTE E HISTORIA DEL ARTE. UNIVERSIDAD DE significados -o para nosotros como críticos, ROCHESTER. desafiar ese significado- en el presente. Dicho brevemente, lo que necesitamos hacer es preservar el caos de la teoríaCUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. contemporánea, en palabras de Johnathan Culler, si deseamos producir conocimiento nuevo en lugar de comprometernos en la reproducción del antiguo -la transmisión de cierta herencia cultural hegemónica1 . Tal y como ha señalado Michel Serres, escribir sobre la historia no es historia; no es ni la totalidad de las cosas ni todo lo que 2 Michel Serres, Hermes: Literature, Science, 1 Jonathan Culler, Framing the Sign: Criticism and Philosophy, ed. Josué V. Harari y David F. Bell Its Institutions (Norman, Okla.: University of (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 98 Oklahoma Press, 1988), p. 36 – 37. 1982), p. xiii – xiv.
  17. 17. L A CULTURA VISUAL Y SUS VICISITUDES tradicionales de conocimiento visual y la MARTIN JAY pureza de la estética, el cambio está lleno de peligros. Los intrusos sin un entrenamiento La cultura, tal y como Raymond Williams serio sobre cómo analizar e interpretarseñaló en su obra Keywords, es «uno de las imágenes ha potenciado el pronunciamientodos o tres palabras más complicadas de la de trabajos sobre la «mirada», el «espectáculo»,lengua inglesa». Se ha convertido en una de la «vigilancia», los «regímenes de alcance», ylas más controvertidas, dado que la otros por el estilo. Aceptando con júbilo laexpansión metastática de los «estudios premisa antropológica de que el significadoculturales» a lo largo de la pasada década ha cultural puede estar en cualquier sitio, lasabrumado y vencido a un capo de distinciones jerárquicas se han desplomado,humanidades y ciencias sociales tras otro. se ha promovido una versión visual de laAunque los residuos de sus connotaciones intertextualidad promiscua, y se hanelitistas -convencionalmente identificados ridiculizado las afirmaciones de valor quecomo «arnoldianos», aunque ya era evidente habían sustentado la «cultura» cuando era unen el siglo XVIII la defensa alemana de la término principalmente elitista. SegúnKultur frente a la francesa e inglesa Foucault, Bourdieu y los nuevos historicistas,Zivilization- pueden aún ocasionalmente han intentado desvelar la complicidad entrediscernirse, es el uso antropológico de el poder y las imágenes, o probar las formas«cultura» como «una forma de vida en su en las cuales la experiencia visual puedeconjunto» la que sustenta el nuevo frenesí. resistir, transgredir, y disputar este status quo.Junto con el término «subcultura» y Cualquier cosa que puede imprimirse en la«multicultural», «cultura» se ha convertido en retina parece válida para el nuevouno de los términos más emblemáticos de paradigma, que se vanagloria de incluirnuestros días, llenando el hueco que quedó democráticamente toda manifestación. Inclu-cuando el término «teoría» cayó en desgracia so lo «inconsciente a la retina» es válido paraen la década de los 80. su estudio. Con disponibilidad añadida de lo Sólo fue cuestión de tiempo que las que se ha denominado «materialismodisciplinas asociadas con la experiencia cultural» para legitimar la investigación de lasvisual cayeran en el entusiasmo, y las historia tecnologías y las instituciones de producción CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.del arte, los estudios cinematográficos, la de imágenes, de distribución y de consumo,historia de la arquitectura, la historia de la cualquier caché antes relacionado con lafotografía, incluso el incipiente estudio de la interpretación y la apreciación de ciertosrealidad virtual se subsumiera bajo la cánones privilegiados se ha agotado casi porsombrilla rúbrica de la «cultura visual». Más completo. O bien si persiste, es a menudo enallá de la «retórica de las imágenes» que W.J.T. un contexto de recontextualización paródicoMitchell denominara «iconología» sólo hace que se burla de las nociones tradicionales deunos años, los defensores de la cultura visual «mayor» y «menor». En los estudioshan extendido su campo de acción para cinematográficos la misma dinámica vio elincluir todas las manifestaciones de «cine fáctico», según la terminología deexperiencias ópticas, todas las variantes de la Gilbert Cohen-Seat por lo que ocurre en lapráctica visual. pantalla, incluido bajo el concepto de «hecho Desde un punto de vista determinado, lo cinemático» que abarca la totalidad del 99que los guardianes de los conceptos «aparato» ideológico que lo rodea.
  18. 18. No es sorprendente que tan profundo irreduciblemente «visual» sobre la cultura ataque haya encontrado resistencia, al menos visual, cuya fuente última puede ser tanto por parte de aquellos cuyas credenciales son somática y perceptual como cultural, está en ahora aparentemente menos válidas que peligro de ser borrado, como lo está la antes. Una reacción comparable tuvo lugar especificidad de la estética misma. La noción en las disciplinas basadas en el texto cuando de cultura antropológica, también está en los estudios culturales alcanzaron prominen- peligro, lo que acarrea una indiferencia al cia entre ellas. El argumento que se oyó a cambio histórico, prefiriendo discernir el menudo era que la especificidad lingüística mismo grupo de mecanismos de significado de las distintas literaturas estaba en peligro de independientemente del contexto, de la olvidarse como un método de análisis forma en que el estructuralismo buscaba en cultural paradójicamente universal -léase, su momento de mayor auge los patrones estructuralismo, semiótica, psicoanálisis de universales a través de muchos mecanismos Lacan o deconstruccionismo- que se diferentes. Al igual que en otras disciplinas, empleaba sin importar el contexto o el como la historia, donde un renovado grito periodo. La «literatura en movimiento» era el por «devolver las cosas a su sitio» exige el dudoso modelo de cómo aumentar los regreso de las políticas a primer plano en participantes ofreciendo cursos de cultura lugar de la cultura, la resistencia al general en lugar de otros que trataran con imperialismo del concepto de cultura está textos originales de una cierta pureza. De ahora también en el aire en el campo de los forma similar, en musicología, aquellos estudios visuales. agradecidos al análisis estructural de las Como uno de los intrusos admitidos que inmanentes obras musicales como un arte vaga por este nuevo territorio y se encuentra autónomo han buscado mantener su en la posición inesperada de ser preguntado incorporación continua a un contexto mucho y tener que opinar sobre el fenómeno visual mayor, definido en términos cuando debería permanecer modestamente etnomusicológicos o populares, y que callado, puedo reconocer la fuerza de ambas requiere poco - o ningún - entrenamiento posturas. Aunque no se me hubiera pedido musical. La batalla sobre los subtítulos en la que contribuyera a este cuestionario, si la ópera genera algunas angustias parecidas. expansión de los estudios visuales noCUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. En la historia del arte, las advertencias más hubiera permitido la inclusión de historiado- antiguas de los académicos como Gombrich res intelectuales interesados en discursos contra la fe «hegeliana» aducida en un sobre visualidad, me he resistido mucho coherente Zeitgeist, reflejado fielmente por tiempo a la nivelación pseudopopulista de las imágenes, han sido retomadas por todos los valores culturales, lo que en mi aquellos, recelosos de la disolución de su propia disciplina amenazaba con remplazar campo de estudio y su transformación en la historia de las ideas por la historia del estudios culturales. Según arguyen, las significado entendido en su acepción más formas en las que las imágenes, especialmen- amplia. Existe algo preocupante sobre el te aquéllas deliberadamente de moda al movimiento que intenta respetar las servicio de un ideal estético, transmiten un diferencias culturales y aún así actúa para significado no pueden reducirse fácilmente, evitar la diferenciación de todas ellas dentro a las formas en las que los textos u otras de una cultura específica cuando conllevan a 100 prácticas culturales lo hacen. Lo que es
  19. 19. jerarquías de valores. Hay también algo que diferenciación previa entre el objeto visual yno convence sobre la suposición de que las el contexto porque el objeto de investigaciónculturas se pueden aislar y estudiar como si ha dejado de definirse y de marcar sus límitesfueran compartimentos estancos, totalmente en la historia del arte misma. Aquellos queinmanentes, sin superposición con otras sienten la tentación de coger una pistolaculturas o contradicciones internas. Uno no cuando oyen el término «cultura visual»necesita ser un teórico de sistemas para descubrirán que sólo son balas de fogueo.reconocer que los sistemas culturales, como Sin embargo, aunque puede que el conceptotodos los demás, tienen sus propios antropológico de cultura visual sea imprecisomomentos de ceguera, su propia trascenden- e inadecuado en si mismo, claramente va acia interna que se abren paso a través de sus permanecer.fronteras y perturban su autosuficiencia. De HISTORIA, UC BERKELEY.cualquier forma que las llamemos, «socie-dad», «naturaleza», «cuerpo», «psique» ocualquier otro término opuesto, cualquierconcepto de cultura precisa sus negacionespara estar lleno de significado. Reconoceresta necesidad nos previene de asumir quesiempre puede ser una «cultura decadente». Y aún así, hay una consideración final quehace que sea imposible volver al status quoprevio al nacimiento de los estudiosculturales. Ya no es posible adherirse deforma defensiva a la creencia de laespecificidad irreducible del arte visual quela historia del arte ha estudiado tradicional-mente de forma aislada respecto a sucontexto más amplio. Para lo que se haautodenominado arte en el siglo XIX, hallegado el momento imperativo de preguntar CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.acerca de su esencia y borrar sus reputadasfronteras. La remarcada y amplia crisis de lainstitución-Arte, que afecta a todo desde losobjetos de arte a museos a la política delmercado del arte, ha significado que lapresión para disolver la historia del arte en lacultura visual ha sido un proceso tantointerno como externo, surgido de loscambios producidos dentro del arte mismo yno únicamente como resultado de laimportación de modelos culturales de otrasdisciplinas. Por ponerlo en términossencillos, no puede haber vuelta atrás a la 101
  20. 20. THOMAS DACOSTA KAUFMANN juntos sobre Tiépolo). Aunque Baxandall no utiliza la expresión «cultura visual» en Aunque la «cultura visual» tiene obviamente «Painting and Experience» (según mis otros antecedentes, yo situaría los orígenes investigaciones) establece algunas de las del concepto en el trabajo de Michael bases para su uso en la nueva historia del arte Baxandall y, más específicamente, en el año y en el nuevo historicismo desarrollado en la 1972. En aquel año Baxandall publicó Universidad de Berkeley en California, a las «Painting and Experience in Fifteen Century que tanto Alpers como Baxandall han estado Italy» obra de gran influencia. En aquel unidos durante mucho tiempo (así como momento, estaba enseñando en el instituto Stephen Greenblatt, su coeditor en la Warburg, y por lo tanto la conexión con publicación del libro «Representations» y Warburg que se sugiere en el cuestionario es autor de la nueva celebridad del pertinente. Un recordatorio: en la década de historicismo). los 70, más de cuarenta años después del Baxandall tildó de «olla» a su libro sobre fallecimiento de Warburg, su instituto para la Italia. Aunque uno podría entender esta Kulturwissenschaft todavía funcionaba como afirmación como una característica de auto- un lugar para el estudio y la instrucción de la desaprobación y ausencia de confianza, o historia de la cultura. Estas tareas requerían simplemente en la línea de su escritura a obligatoriamente un enfoque que ahora se veces enrevesada, también está unida a su denomina interdisciplinario. trabajo posterior que se convertiría en libro El aspecto interdisciplinario de este de estudio, «The Limewood Sculptors of enfoque es obvio en el libro de Baxandall, Renaissance Germany» de 1980, un libro que puesto que «Painting and Experience» se estaba preparando mientras escribía «Painting refiere a la historia social, pero sugiere que and Experience». Creo que Baxandall no sea «vacuo» para la historia del arte. Aún consideraría «Limewood Sculptors» un gran más, en él, Baxandall introduce el concepto logro, pues incluye su aparato más completo del «ojo de una época» y lo relaciona con que se anuncia como una contribución para aspectos más amplios de la cultura, de tal la historia del arte. Mientras el «ojo de una modo que parece estar elaborando época» es el tipo de término que utiliza sugerencias sobre la sincronía tanto como Baxandall, ciertas locuciones, como suCUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL. sobre la historia. Y esto también coincide con elección de la palabra «demótico» sugiere su el enfoque más amplio de Warburg, que aproximación a la cultura visual. asimismo trató todo tipo de materiales Las obras de Baxandall ofrecen parte del contemporáneos procedentes de las culturas contexto inmediato para la obra de Alpers que estaba investigando. «The Art of Describing» de 1983. En este libro Además, 1972 es el año en el que Svetlana Alpers reconoce específicamente que ha Alpers, que también estaba involucrada en la adaptado el término «cultura visual» de diseminación de la noción de cultura visual, Baxandall. Alpers también reconoce al utilizó por primera vez (así lo creo) la Instituto Warburg como un hogar cuando expresión «nueva historia del arte» en papel está lejos de su hogar, y la importancia que impreso. El trabajo de Alpers se entrelaza con tuvo E.H. Gombrich, su antiguo director. Su el de Baxandall de muchas formas distintas visión de la cultura visual también depende, (resulta obvio, pues han escrito un libro según su opinión, de Riegl, por lo que el 102
  21. 21. nombre que se menciona en October es proclaman a veces estas ideas como nuevas,relevante también en este contexto. progresistas, o avanzadas en comparaciónIndependientemente de su relación con con «la historia del arte tradicional» existenotros trabajos y otros pensadores, «The Art of determinados aspectos de su supuestaDescribing» es esencial para el debate sobre innovación que pueden ser replanteados. Ella cultura visual en la historia del arte, puesto trabajo de los primeros académicos comoque es en este libro donde Alpers emplea Warburg o Riegl no sólo facilitó una nuevaespecíficamente el término y lo desarrolla. perspectiva para observar el arte, y un Aunque el concepto de cultura visual no se método nuevo de pensamiento, sino quedefine explícitamente en su trabajo, ha también reclamó determinadas áreas deltenido, quizá por ese motivo, un impacto pasado para los académicos y para elinmenso. La influencia de Baxandall y la público.2 Contrariamente a otros enfoquesformulación de Alpers de la «cultura visual más cercanos en el tiempo, como losdel norte» se encuentra de forma más obvia propuestos por el feminismo, mucho de loen el trabajo de sus antiguos alumnos, como establecido por los cánones y lasWalter Melion, Celeste Brusati, y de una interpretaciones establecidas no han sidomanera más complicada, de Joseph Leo tratados en estos debates sobre cultura visual.Koerner. Sin embargo, la idea se ha (Esta observación es de aplicación tanto alconvertido en algo muy recurrente; otros arte holandés -la misma Alpers ha escritomuchos escritores se ven relacionados con la sobre Rembrandt, y en «The Art of Describing»misma fuente de inspiración. Incluso parece nos trae a la memoria al crítico del siglo XVIIIque la cultura visual se ha introducido en el Reynolds- y a la escultura alemana -dondemundo de los escritores (como W.J.T. Baxandall no sólo supera el canonMitchell) quienes no habiendo sido establecido, sino que cita los puntos de vistatotalmente conscientes de sus orígenes, lo de académicos como el nacionalista deponen en uso de forma productiva. El comienzos del siglo XX Georg Dehio, por loconcepto ha facilitado una forma de hablar que este canon se justifica).de los fenómenos visuales que se ha Por otro lado, las estrategias interpretativasmanifestado atrayente tanto para los que surgieron por medio de este nuevohistoriadores del arte interesados en trabajo no han producido siempre nuevos CUESTIONARIO SOBRE CULTURA VISUAL.relacionar objetos de forma más amplia a la descubrimientos empíricos. De hecho, y estosociedad y la cultura, como para los críticos e parece una característica propia de loshistoriadores de otros campos. Mientras el concepto de cultura visual hademostrado ser sin duda alguna estimulante, junto con Anthony Grafton en «Holland without Huizinga«, Journal of Interdisciplinary Historyexisten algunos aspectos que necesitan una (1986); la segunda, de una forma más extensa alreflexión mayor, e incluso crítica.1 Aunque se presentar interpretaciones distintas y correctivas en mi reciente Court, Cloister and City: The Art and Culture of Central Europe, 1450 – 18001 No pretendo dar respuesta una vez más a las (Chicago: University of Chicago Press, 1995).tesis específicas que Alpers y Baxandall han 2 Ver mi «What Is New about the `New Artpresentado y el precio que se puede haber History«?«, en The Philosophy of the Visual Arts, ed.pagado por las visiones que ellos nos han Philip Alperson (New York: Oxford Universityaportado. La primera la comenté debidamente 103 Press, 1992).

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