UTILIZACIÓN EFICIENTE DE LOS FORRAJES


INTRODUCCIÓN

El pasto se cultiva para ser consumido por el animal. La utilización...
Cuando una pastura está formada por varias especies, el animal puede
seleccionar aquellas que le son más gustosas y rechaz...
principalmente en una reducción del índice de área foliar y el agotamiento de
los carbohidratos de reserva.

Una defoliaci...
El pastoreo controlado es aquel en el cual el hombre asume la dirección o
manejo de la pastura. En este sistema las áreas ...
1 novillo 22-32 meses                  0.90
1 oveja con un macho adulto                   0.20
1 cabra o un macho         ...
potrero depende del tiempo que el otro potrero sea capaz de alimentar el grupo
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corresponda el "descepe" o mejor pasto, y su período de permanencia sea lo
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utilizacion eficiente de los forrages

  1. 1. UTILIZACIÓN EFICIENTE DE LOS FORRAJES INTRODUCCIÓN El pasto se cultiva para ser consumido por el animal. La utilización eficiente del pasto consiste en proporcionar al animal la mayor cantidad posible de materia seca por unidad de superficie, sin que se deterioren las plantas ni se acorte la vida útil de la pradera. Existen diferentes métodos de utilización de los forrajes. Estos varían para cada zona, dependiendo de factores como clima, condiciones del suelo como topografía, drenaje, fertilidad natural, etc., de la selección de especies y mezclas, de las prácticas de manejo aplicadas, como fertilización, control de malezas, riego, divisiones de potreros, etc., de la clase de animales, del tipo de explotación, del tamaño de la finca y de la infraestructura de que se disponga. La eficiente conversión de forraje en carne, leche o lana depende de tal gustosidad del forraje, de la digestibilidad, del consumo, de la presión de pastoreo, de la carga animal y del efecto del medio sobre el animal. PRINCIPIOS DE APROVECHAMIENTO DE LOS FORRAJES Existen algunos principios básicos importantes desde el punto de vista de planeación del pastoreo. 1. Se pueden esperar mayores rendimientos totales cuando períodos de pastoreo relativamente cortos van seguidos de espacios de descanso largos. 2. Las prácticas de pastoreo en rotación deben adaptarse a las especies o mezclas de especies empleadas. Los criterios más comunes para introducir los animales al potrero o para sacarlos de él, son: a) La altura de la planta o su estado de desarrollo cuando se inicia el pastoreo. b) La altura del pasto no utilizado cuando se retiran los animales. Los rendimientos y la calidad son mayores cuando se hace un pastoreo "alto"; este tipo de pastoreo favorece el rebrote. Cuando se realiza pastoreo “bajo” o sobrepastoreo se puede obtener más producción en ese pastoreo determinado, pero se reduce la vida productiva de la pradera y el pastoreo siguiente se demora demasiado, debido a la lenta-recuperación del pasto. EL PASTOREO SELECTIVO El ganado en pastoreo selecciona y consume pastos que tienen una composición botánica y química diferente de la que el animal tiene disponible en la pastura. A esta habilidad del animal para seleccionar su dieta se le conoce con el nombre de selectividad.
  2. 2. Cuando una pastura está formada por varias especies, el animal puede seleccionar aquellas que le son más gustosas y rechazar las que le son menos gustosas, Cuando la pradera está constituida por una sola especie, puede seleccionar y consumir las partes de la planta más gustosas y nutritivas y rechazar las más maduras, los tejidos muertos y los tallos. Esta capacidad del animal para seleccionar el forraje que consume constituye una desventaja en cualquier sistema de pastoreo, puesto que impide que se haga un consumo uniforme de la totalidad del forraje disponible. Cuando los animales entran en un potrero nuevo primero "descogollan" o "descopan", consumiendo el material más tierno de aquellas especies de mayor gustosidad, que generalmente son también las de mayor digestibilidad, y dejan a su paso las especies menos gustosas y las partes menos nutritivas. Por esta razón los anímales cuentan con una mayor producción cuando están "descopando" que cuando se encuentran "repelando" un potrero, ya que en este último caso no tienen mucha posibilidad de seleccionar la dieta que consumen. UTILIZACIÓN NO SELECTIVA La utilización no selectiva ocurre cuando se sacrifica la capacidad de selección del animal para ganar eficiencia en la utilización de la materia seca disponible. Esta es la situación que se presenta con animales en confinamiento y semiconfinamiento, a los cuales se ofrece una dieta cortada, picada y mezclada, con lo que es muy difícil que el animal pueda seleccionar el material que consume. La utilización de forraje verde picado, de henos y ensilajes, se caracteriza por suprimir gran parte de la capacidad selectiva del animal, aunque este tiende a rechazar tallos maduros y materiales de baja gustosidad y calidad, si el tamaño de las partículas ofrecidas es suficientemente grande, como ocurre con los pedazos detallo maduro que quedan en las canoas o comederos después de ofrecer pasto picado a los animales. EL PASTOREO El pastoreo consiste en una serie de operaciones que efectúa el animal, por medio de las cuales cambia de sitio para buscar y cosechar el alimento. El animal se desplaza por el potrero buscando aquellas áreas que presentan mayor cantidad de forraje gustoso y de buena calidad, y que por lo tanto son más fáciles de cosechar. La estructura de la planta y la cobertura de la pastura influyen en la facilidad con que el material puede ser consumido. EFECTOS DEL PASTOREO SOBRE LA PASTURA Los animales en pastoreo afectan las pasturas por defoliación selectiva, por pisoteo y por la adición de excretas (heces y orina). Cada uno de estos factores influye negativamente en la producción de forraje, la calidad del forraje y la composición botánica de la pastura. El pastoreo causa daño físico a la planta, cuya gravedad depende de la intensidad y frecuencia de la defoliación. Este daño se manifiesta
  3. 3. principalmente en una reducción del índice de área foliar y el agotamiento de los carbohidratos de reserva. Una defoliación intensa y frecuente incrementa la proporción de especie; estoloníferas y rizomatosas, El pisoteo en praderas de gramínea pura disminuye los rendimientos hasta en 5% en especies resistentes, pero puede llegar a disminuirlo hasta en 50% en especies susceptibles. Los efectos del pisoteo son mayores en época húmeda que en época seca. CONSUMO DE FORRAJE BAJO PASTOREO Un animal adulto consume selectivamente entre 50 y 70 kilos diarios de materia verde procedente de las hojas, lo cual significa que en un lapso de vida de diez años consume aproximadamente 200 toneladas de forraje verde. El consumo de forraje por un animal en pastoreo es función del tiempo de pastoreo, de la tasa de mordiscos o de pastoreo y del tamaño de los mordiscos. Los ovinos y bovinos gastan alrededor de 4,5 horas diariamente en pastoreo cuando las pasturas son de buena calidad y hasta 14.5 horas durante los períodos de escasez o cuando los pastos son de mala calidad. La temperatura promedio afecta el pastoreo. Cuando la temperatura diurna es muy alta, aumenta la proporción de pastoreo realizado durante la noche. La eficiencia del pastoreo nocturno es mayor debido a que el animal recorre menores distancias y resulta menos afectado por factores como moscas y otros insectos. COMPORTAMIENTO DEL ANIMAL EN PASTOREO Los animales adoptan una rutina diaria de pastoreo. En promedio ocupan 38% del tiempo en pastoreo, 34 a 38% en rumia y 25% en otras actividades. Los mayores períodos de pastoreo se presentan cerca del amanecer y al final de la tarde, al caer el sol. Los períodos de tiempo empleados en pastoreo y rumia dependen de la cantidad y calidad del forraje disponible como se observa en la siguiente tabla. TIPOS DE PASTOREO Básicamente existen dos tipos de pastoreo, el controlado y el incontrolado. El pastoreo incontrolado es aquel en el cual no existe intervención directa del hombre en el manejo de la pradera. Este tipo de pastoreo se practica en zonas donde la calidad del suelo y de las pasturas y las condiciones ambientales no permiten instalar cercas, ni demarcar potreros y los animales se mueven en grandes áreas delimitadas por accidentes naturales como ríos y caños, migrando de acuerdo con la época del año y el crecimiento de los pastos. Con frecuencia no se suministra sal mineralizada. El ganado se reúne anualmente en un rodeo para separarlo, marcar y hacer la cosecha de terneros. En Colombia todavía existe este tipo de explotación y en algunas zonas de los Llanos Orientales.
  4. 4. El pastoreo controlado es aquel en el cual el hombre asume la dirección o manejo de la pastura. En este sistema las áreas se limitan por medio de cercas y se determinan potreros con sus respectivos saladeros y bebederos o aguajes naturales. Las herramientas disponibles para el manejo de la pastura son la selección de especies bien adaptadas al medio, el mantenimiento de la fertilidad del suelo, la selección y ajuste de cargas y los sistemas de pastoreo que se utilicen. Intensidad de pastoreo La intensidad de pastoreo afecta directamente la productividad por animal y por unidad de área. El ganadero la puede manipular sin incurrir en costos extras. La intensidad de pastoreo establece una interacción entre la disponibilidad de forraje como resultado del crecimiento de las plantas y la defoliación por el consumo de forraje de los animales. La persistencia de las especies forrajeras, especialmente de las leguminosas, es modificada por la intensidad de pastoreo y varía de acuerdo con las características morfológicas y fisiológicas de las plantas Presión de pastoreo Relaciona la cantidad de forraje disponible en una pastura con el peso vivo de los animales en pastoreo. Se puede expresar como los kilogramos de materia seca o de materia verde en base seca disponibles por unidad animal y por día, o como los kilogramos de materia seca o de materia verde en base seca disponible por cada 100 kilogramos de peso vivo y por día. Esta última expresión de la disponibilidad dada como porcentaje del peso vivo del animal es la más empleada. Carga animal Por carga animal se entiende el número de animales o peso vivo total de los animales que pastorean una determinada área en un tiempo dado, independientemente de la cantidad de forraje disponible. También se puede expresar como el número de hectáreas necesario para sostener un animal adulto durante un tiempo determinado. La carga animal se relaciona con tres factores: animales, superficie y tiempo. Se expresa como cabezas, novillos o unidades animal (U.A.), siendo ésta la mejor forma de expresión, porque permite unificar las diferentes categorías de animales. Equivalencias en unidades animales: Animal Equivalencia en U.A. 1 vaca de 400 kilos con cría 1.00 1 novillo de 450 kilos 1.00 1 toro adulto 1.25 1 novillo <12 meses 0.50 1 novillo >12 meses 0.60 1 novillo 17-22 meses 0.75
  5. 5. 1 novillo 22-32 meses 0.90 1 oveja con un macho adulto 0.20 1 cabra o un macho 0.17 1 cabrito 0.14 1 caballo de un año 1.00 1 caballo de dos años 1.25 1 caballo de tres años o más 1.30 SISTEMAS DE PASTOREO La finalidad básica de cualquier sistema de pastoreo es la de mantener una alta producción de forraje de buena calidad durante la mayor parte del tiempo y por lo tanto alcanzar buenos niveles de producción por animal y por unidad de área. El método de pastoreo o de utilización de los forrajes debe estar relacionado con las características morfológicas y fisiológicas de las plantas. Algunas especies se adaptan muy bien al pastoreo, mientras otras no lo resisten y deben ser utilizadas como pastos de corte. Algunas toleran el pastoreo bajo, al contrario de otras que deben ser pastoreadas altas, dejando una buena cantidad de material verde cuando salen los animales. Es muy importante seguir prácticas de utilización determinadas para cada especie o mezcla de especies, para obtener un rápido rebrote después de cada período de ocupación o de cada corte. PASTOREO CONTINUO Este sistema consiste en mantener un número determinado de animales permanentemente en la pradera hasta que se sacan al mercado. El sistema presenta ventajas y desventajas tanto para el pasto como para el animal. Utilizando este sistema los animales son más selectivos, consumen las plantas más suculentas y nutritivas y continuamente están defoliando los nuevos rebrotes de estas plantas sin permitirles la acumulación de reservas para su recuperación; las especies más deseables tienden a desaparecer y las menos deseables procuran dominar la pradera. Es frecuente la aparición de "calvas" o zonas de suelo descubierto cuando se sobrepastorea el potrero; por el contrario, cuando no se ajusta bien la carga se presenta subpastoreo y hay desperdicio de forraje. Otra desventaja del sistema consiste en que los animales gastan mucha energía en la búsqueda de las especies más gustosas. El manejo de los animales se dificulta en praderas demasiado grandes. La mayor ventaja del sistema consiste en la poca inversión en cercas, bebederos y saladeros. PASTOREO ALTERNO Es el sistema de rotación más simple que existe. Consiste en dividir el potrero en dos partes más o menos iguales en las cuales pastorea el mismo grupo de animales mientras una parte se encuentra ocupada, la otra está en descanso. Este tipo de pastoreo no es flexible, debido a que el período de descanso de un
  6. 6. potrero depende del tiempo que el otro potrero sea capaz de alimentar el grupo de animales y viceversa. De todas formas este sistema permite ajustar mejor la carga animal, concede más tiempo para la acumulación de reservas, permite hacer mejor uso de los fertilizantes, facilita el control de malezas y un manejo más eficiente de los animales, que consumen menos energía caminando, y una limitación en la selectividad, que obliga al animal a hacer un consumo más uniforme de la pastura, facilitando, por consiguiente, el mantenimiento de su composición botánica. PASTOREO ROTACIONAL Este sistema consiste en dividir el área total en tres o más potreros, de tal manera que mientras uno está ocupado, los demás permanecen en descanso. En este sistema los animales se mueven de un potrero a otro cuando éste no puede Henar por más tiempo sus necesidades alimentarias o cuando un pastoreo más largo pueda ir en detrimento del animal o del potrero. Los animales no deben regresar a un potrero previamente pastoreado sin que haya transcurrido un tiempo suficiente para su recuperación. El tiempo que un grupo de animales puede permanecer en un potrero varía de acuerdo con la época; durante el período húmedo los potreros se recuperan más rápidamente y por lo tanto los animales se pueden rotar con más frecuencia; en época seca la recuperación es más lenta y el lapso de ocupación por necesidad debe ser un poco más largo; sin embargo, el período de ocupación durante esta época poco favorable para el crecimiento debería ser más corta, lo cual puede lograrse con potreros de reserva o con alimentación suplementaria. PASTOREO EN FAJAS Consiste en asignar a los animales diariamente o por períodos menores de un día, mediante el uso de una cerca eléctrica, fajas de potrero suficientes para la alimentación del grupo de animales. Con este sistema se obtiene una alta capacidad de carga, el pastoreo es más uniforme, se disminuye la selectividad del animal, permite tiempo suficiente entre pastoreos para la recuperación del pasto, se puede variar la faja asignada al grupo de animales según la disponibilidad de forraje y la época del año, y permite el empleo de bebederos y saladeros portátiles. UTILIZACIÓN DE LOS REPASOS En algunas ocasiones el sistema de pastoreo en rotación puede sufrir una modificación, consistente en clasificar los animales de acuerdo con su calidad y producción; primero se introducen al potrero los animales de mayor producción y posteriormente los do menor producción, generalmente vacas secas, animales de descarte, etc. Con este sistema se logra suministrar a los primeros un forraje más suculento y nutritivo. En muchas ocasiones es posible tener un tercer grupo de repaso constituido por la ternerada; con este sistema el período total de ocupación se distribuye entre los grupos, detal manera que al hato le
  7. 7. corresponda el "descepe" o mejor pasto, y su período de permanencia sea lo más corto posible. CULTIVO HIDROPÓNICO DE PASTOS El cultivo hidropónico de pastos es una tecnología que se conoce desde la época de los griegos y los romanos, que hacían germinar semillas para la alimentación del ganado, independientemente de los factores naturales como sol, lluvia o suelo. En las décadas de los años sesenta y setenta la hidroponía despertó gran interés, pero no se popularizó debido a los equipos inadecuados. A causa de los adelantos electrónicos recientes se han desarrollado unidades hidropónicas confiables para producir pasto fresco. El cultivo hidropónico de pastos tiene algunas ventajas como la limpieza del forraje que permite ser cultivado en bandejas, y no presenta contaminación con parásitos. Como todas las condiciones son controladas, la calidad del forraje obtenido es muy uniforme. El forraje producido es gustoso y con buenos niveles de nutrimentos. Debido a que la producción se efectúa en áreas reducidas, se libera terreno cultivable para otro tipo de cosechas, y se pueden ahorrar fertilizantes, agroquímicos y tiempo. El sistema consiste básicamente en colocar semillas de cereales, por ejemplo cebada, en unidades cerradas que permanecen a temperatura constante (20ºC) y donde la semilla recibe luz artificial y una lluvia artificial de una solución nutritiva que suministra a las semillas en proceso de germinación los elementos necesarios para un rápido desarrollo. La solución nutritiva se aplica por diez minutos, cada seis horas, automáticamente.

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