Solid state drive buyer's guide


Published on

Solid state drive buyer's guide,Help you find a best SSD.

Published in: Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Solid state drive buyer's guide

  1. 1. •• • Solid State Drive • • Buyers Guide •                                                                                          
  2. 2. Content: .......................................................................................................1Content: ............................................................................................................................................2MLC vs SLC: Which flash SSD is right for you?...................................................................................2SSD installation tips...........................................................................................................................7KNOW SSD TRIM ......................................................................................................................11SSD vs HDD: Whats the Difference?...............................................................................................13    MLC vs SLC: Which flash SSD is right for you? As with any technology, there are trade‐offs, depending on which of the two types of flash SSD you select. Multi‐level cell (MLC) flash is most common and is often found in consumer‐grade products such as cameras, phones, USB memory sticks and portable music players but is also present in some enterprise storage products. 
  3. 3. The main characteristic of MLC flash is its low price, but it suffers from higher wear rates and lower write performance compared with single‐level cell (SLC) technology. SLC is faster and much more reliable ‐‐ but also more expensive ‐‐ and is featured in the best‐performing storage arrays. In practice, however, the differences are not quite as clear as you may expect. To see how this technology is developing, its application and where it is heading, we need to look at how the two types of flash memory work and how they are sold. Storage sales discussions are not normally about the trade‐offs of MLC vs SLC, said Valdis Filks, storage technologies director at research firm Gartner. "This is normally hidden by implementation," he said. "In other words, its up to the enclosure manufacturer of the storage array, and its the controller thats more important than the underlying storage technology." MLC vs SLC head to head Vendors may prefer not to discuss the differences between the technologies, but understanding the underlying technology can influence deployment strategies. So, what are the key differences between MLC and SLC flash SSD? Sansung 840 use TLC FlashAll flash memory suffers from wear, which occurs because erasing or programming a cell subjects it to wear due to the voltage applied. Each time this happens, a charge is trapped in the transistors gate dielectric and causes a permanent shift in the cells characteristics, which, after a number of cycles, manifests as a failed cell. SLC uses a single cell to store one bit of data. MLC memory is more complex and can interpret four digital states from a signal stored in a single cell. This makes it denser for a given area and so cheaper to produce, but it wears out faster. 
  4. 4. So, an MLC cell is typically rated at 10,000 erase/write cycles, while an SLC cell might last 10 times that before failing. However, manufacturers of products consisting of MLC cells can and do have ameliorating technologies and techniques at their disposal. According to Andrew Buss, service director at analyst firm Freeform Dynamics, amelioration techniques used by most vendors include wear‐levelling, which moves write cycles around the chip so that cells wear evenly; on‐device deduplication, which reduces the volumes of data written and so lowers wear; redundancy, which reserves a portion of the devices capacity to replace cells as they fail; and write optimisation, which stores data writes so they can be made in large chunks to reduce the number of write operations. The emerging term for MLC products that incorporate such techniques is enterprise MLC, or eMLC. Most such techniques are implemented in the device controller ‐‐ the interface between device and computer ‐‐ with companies such as SandForce and Intel among the most advanced in implementing such techniques, according to Buss. And despite the endurance issues related to SSDs, they remain, say vendors, more reliable than spinning media. Now we have to take one more technical step and take you right into the heart of what makes SSDs tick. (OK, they don’t tick per se. With no moving parts, SSDs are actually completely silent—another advantage over hard drives.) We said previously that SSDs use NAND flash chips. Within each of these chips are millions of cells. There are only two types of NAND cells today: single‐layer (SLC) or multi‐layer (MLC). An SLC cell can hold one data bit, yielding a value of either 0 or 1. An MLC cell can hold more than one, with today’s technologies generally yielding two bits per cell, yielding values of 00, 01, 10, or 11. Because you can fit four times as many possible values in a cell, the data density in MLC chips is higher. This is why MLC drives inevitably have higher capacities than their SLC cousins. 
  5. 5.  Vendor market share STEC, which sells 49.9 percent of all SSDs globally, according to Gartner, was the SSD product market leader in 2009 (Gartner was unable to break out UK figures). Fusion‐io, Intel, Texas Memory Systems, Samsung and Sun Microsystems follow with shares all below 9 percent. All the main storage array vendors include SSDs in their product offerings, pitching them as Tier 1 or Tier 0 in policy‐managed tiered storage systems. Use cases According to Filks, the implementation determines the technology. So applications such as high‐speed databases, whose performance is measured in terms of transactions per second, should be matched to the appropriate technology selected on the basis of price/performance. "Its about serving more customers in a given time. Thats what SSD vendors talk about," said Filks. Despite this, MLC and SLC tend to find themselves used for different applications, due largely to the four‐fold price difference per gigabyte between them. As we have seen, MLC can be found in consumer‐grade products but also in the enterprise where performance, while important, is not the primary consideration. When used in the same storage system, the two types of SSD can be tiered in the same way as tiering with spinning media; most storage product vendors include a form of automated SSD tiering, according to Buss. SLC typically tops the storage tier tree in financial services organisations, where high‐speed access to large databases is essential and price is a secondary issue. Buss said he sees future products 
  6. 6. increasingly integrating and both flash SSD types and spinning media in performance/cost‐based tiers. Buss said, "Most enterprise applications will rely on a form of database and so will need SSDs. An example is content management systems, where an end user is waiting for things to happen; also Exchange servers, websites, media storage ‐‐ all of which you can use MLC for. However, you still need to do due diligence and buy appropriately. There are new solutions coming along to make MLC better." End‐user Roger Bearpark, assistant head of ICT at the London Borough of Hillingdon, has installed 520 GB of MLC‐based SSD‐based storage into his Compellent arrays. He said, "MLC is poorer on endurance and performance but is up to three or four [times] better on price. We got a phenomenal rate of return on investment by putting small amounts of active data on SSD, which produced a 13‐fold improvement in access times." Futures According to Filks, SSDs will not replace spinning disks. "Everyone says SSDs will replace disks ‐‐ maybe in about 15 to 20 years time ‐‐ but as SSD prices drop, so do those of disks. And SSD prices will never fall as far as disk because factories cant make enough. It means only the working data set needs to be on SSD, and thats about 5 to 15 percent of the total." However, Filks predicted that SSD could eventually replace tape as a deep archive technology because it offers similar benefits ‐‐ nonvolatility and zero power usage when not in use ‐‐ although this will take some 10 to 20 years. As prices fall and reliability techniques improve, it seems likely that MLC technologys price advantage will see it stay ahead of SLC for all but the most demanding of applications, as it remains significantly faster and more robust than spinning media.              
  7. 7. SSD installation tips With  more  organizations  opting  for  a  DIY  approach  when  it  comes  to  installing solid‐state  drives,  here  are  a  half‐dozen  helpful  tips  to  consider  when  debating whether  to  take  such  an  approach  with  SSD  installation  in  an  enterprise environment.  Determine which applications/workloads benefit most from SSD installation Latency‐sensitive  applications  with  random‐access  patterns  benefit  the  most  from performance‐boosting  SSDs,  and  prime  flash  candidates  include  online  transaction processing,  email  and  virtual  desktop  infrastructure,  according  to  Tony  Palmer, senior lab analyst at Enterprise Strategy Group Inc. in Milford, Mass.  "As  organizations  virtualize  and  host  more  applications  on  fewer  servers,  the  I/O workload begins quickly to look much more random, so a small to midsize business with  Exchange,  SQL  Server,  SharePoint  and  other  applications  all  sitting  on  one  or two servers might benefit from SSD," Palmer wrote in an email.  Dennis Martin, founder and president of Arvada, Colo.‐based consulting and testing firm Demartek LLC, said hard disk drives (HDDs) are fine with sequential reads and writes, whereas SSDs do well with random I/O patterns, including database updates and online analytical processing. He noted that Demartek tested email servers with SSDs  and  found  the  performance  was  significantly  better  than  even  the  best  hard drives could deliver. He said those that take the do‐it‐yourself approach could put an SSD  in  an  email  server  either  as  the  boot  or  the  storage  drive  as  long  as  they  buy good‐quality drives with adequate capacity for all the email.  "I think just about anywhere is a good place for an SSD," added Martin, noting that he "quite frequently boots a little VMware on [an SSD] and runs it from there."  Gartner Inc.s principal research analyst Sergis Mushell recommended that IT shops choose  applications  or  workloads  that  arent  mission‐critical.  He  suggested  putting metadata on SSDs to accelerate searches, or running highly read websites or pages with popular videos on SSDs.  "While  you  get  acceleration,  your  risk  is  minimal,"  Mushell  said.  "But  as  soon  as youre  getting  into  the  primary  storage  mode  and  youre  endeavoring  into  do  it yourself,  you  could  be dealing  with  environments  which  could  be  very  highly  risky for you."  Research the major types of SSDs and form factors One of the limitations of SSDs is the wear‐out factor. Bits in a NAND flash block must be  erased  before  data  can  be  programmed  or  written,  and  the  program/erase process  eventually  breaks  down  the  oxide  layer  that  traps  the  electrons,  causing 
  8. 8. NAND flash to wear out.  Wear‐out projections differ for the three main types of NAND flash drives currently in  use  in  enterprise  scenarios  ‐‐  single‐level  cell  (SLC),  multi‐level  cell  (MLC)  and enterprise  multi‐level  cell  (eMLC).  The  traditionally  cited  figure  is  100,000 program/erase  (P/E)  cycles  (which  are  also  known  as  "write/erase  cycles"  or "endurance cycles") for SLC; about 30,000 for eMLC; and 10,000 or considerably less for MLC.  Storage  and  server  manufacturers  initially  favored  SLC  flash  for  enterprise  use  but began to incorporate less‐expensive MLC and eMLC after drive‐makers found ways to  improve  their  reliability  through  smarter  algorithms  for  wear  leveling  and  error correction,  overprovisioning,  and  other  mechanisms  of  increasing  sophistication. MLC can store two or more bits per cell and affords greater capacity than SLC drives.  "Almost  everybodys  going  MLC  today,"  said  Marc  Staimer,  president  of  Dragon Slayer  Consulting  in  Beaverton,  Ore.  "Very  few  people  go  SLC  unless  youre  in  the high‐performance compute space."  More expensive SLC flash might be necessary in high‐write scenarios since it features better performance, reliability and endurance. Cheaper, slower MLC is generally best suited  for  read‐intensive  workloads  that  have  limited  write  needs,  such  as  Web content hosting, video streaming and booting drives in servers. The middle‐ground option is eMLC.  "MLC and eMLC are the most cost‐effective, but you have to consider the write cliff," Palmer wrote. "If you are deploying only one device, SLC might be a better choice, although more pricey."  Martin  said  he  is  comfortable  using  consumer‐grade  MLC  for  server  boot  drives because the drives dont get a lot of writes. Demartek tends to go with eMLC or SLC in servers with enterprise application data.  Gartners  Mushell  added  that  the  "magic"  with  solid‐state  storage  is  in  the  wear leveling and the data integrity, and with about 100 different providers in the market, customers need to do a careful evaluation of the product manufacturers.  Several form factor options are available for solid‐state storage, but users will likely find themselves choosing between SAS‐ and SATA‐based SSDs that fit into HDD slots or PCI Express (PCIe) flash cards that connect directly to the PCIe bus.  One of the main advantages of directly connected PCIe cards is that they bypass the traditional  storage  protocol  overhead  for  lower  latency.  But,  Staimer  claimed  DIY users may need greater skill to use PCIe cards than SAS‐based SSDs in the HDD form 
  9. 9. factor.  Staimer said SSDs in the HDD form factor are "a much less risky play than the PCIe play because youre connecting to a SAS controller thats already in the system." On the  other  hand,  users  will  have  lower  performance  because  theyre  limited  by  the SAS controller.  Select the optimal location for solid‐state storage High‐end arrays from well‐known manufacturers arent the ideal place to tinker with SSDs purchased on the open market. Thats because uncertified drives could have an impact on the warranty and possibly even the system operation.  For those that DIY, Staimer advised SSD installation on desktops, laptops and servers, in  that  order.  "Just  a  bunch  of  disks"‐‐  several  disks  in  a  chassis  that  connect  to  a server ‐‐ are also good candidates. "Storage [arrays], not so much. Anything that has a brand name it, youll void the warranty if you open it up."  Options  for  sharing  embedded‐server  SSDs  and  PCIe  flash  cards  between  multiple servers include Sanbolic Inc.s Melio software and QLogic Corp.s Mt. Rainier host bus adapter (HBA) technology, which is due in 2013. But, such products tack on costs for DIYers.  Dont rule out flash cache When it comes to installing SSDs, DIYers may be inclined to favor SSDs for primary storage, but Martin said they shouldnt rule out flash cache. He noted that caching is a  simple  addition  that  requires  no  application  or  storage  changes  and  provides  a significant performance boost.  Caching does, however, require software sold through an SSD vendor, storage/server vendor  or  a  separate  software  company.  Options  include  server‐based  products from Fusion‐io Inc., LSI Corp., OCZ Technology Group Inc., SanDisk Corp. and VeloBit Inc.; and software from EMC Corp., NetApp Inc. and smaller vendors. Also, QLogics upcoming Mt. Rainier HBA technology aims to allow sharing of cached data among multiple  servers  equipped  with  its  PCIe  cards  or  SAS‐based  SSDs  in  environments that use SAN storage.  Caching software typically determines the most frequently accessed data and shifts a copy  to  the  flash  cache.  Flash  cache  products  tend  to  use  PCIe  cards  connected directly  to  the  CPU  and  system  memory  rather  than  SAS‐  or  SATA‐based  SSDs. Server‐based  flash  cache  options  reduce  the  latency  associated  with  the  network hop.  Check warranty and support agreements with your server/storage vendor Vendors  of  name‐brand  storage  arrays  and  servers  may  have  tested  and  certified 
  10. 10. their products with only select SSDs and PCIe cards, so enterprise IT shops need to check  support  contracts  and  warranties  before  installing  SSDs  to  see  if  drives purchased on the open market will affect their agreements.  "If youre talking about a big name‐brand storage system, you cant just go and swap out the drives. You need to get the right drive," Martin said. But the IT shop may be able  to  buy  the  drives  from  a  secondary  source  rather  than  from  the  server  or storage vendor.  Staimer said potential DIYers need to be careful. "Many server vendors will say, If it doesnt  come  from  us,  your  warranty  will  be  voided,  and  it  will  invalidate  your service contracts, too," he said. "Theyll fix [a problem], but its coming out of your pocket completely."  Buy spares Drives fail, whether theyre HDDs, SSDs or PCIe flash cards, so IT shops that take the DIY  approach  need  to  buy  spares.  And  because  the  SSDs  and  PCIe  flash  cards  are more  expensive  than  HDDs,  they  might  want  to  check  a  number  of  data  points  to help determine the number of spares to keep on hand.  Martin  advised  looking  at  the  lengths  of  warranties  with  the  expectation  that enterprise SSDs carry longer guarantees than consumer‐grade products. He further suggested  looking  for  manufacturer‐supplied  figures  such  as  terabytes  written (TBW).  "Although  the  SSD  vendors  provide  that  data,  very  few  end  users  have  done  that calculation on their hard drives, so they dont really have any point of comparison," Martin said. "With hard drives, you dont really think about terabytes written per day, so most people dont know what a good number would be."  TBW represents the maximum number of terabytes that a host can write to an SSD using  a  specified  workload  and  application  class  (client  or  enterprise).  The  JEDEC Solid  State  Technology  Association,  formerly  known  as  the  Joint  Electron  Devices Engineering  Council  (JEDEC),  offers  guidelines  for  determining  TBW,  which  is  also known  as  an  "endurance  rating,"  to  allow  comparison  between  different  SSDs  and vendors through a standard mechanism.         
  11. 11. KNOW SSD TRIMNow  that  solid‐state  drives  (SSDs)  are  becoming  an  affordable  alternative  to  hard drives,  certain  terms  are  being  used  quite  often.  One  of  these  terms  is  "TRIM support."  To  understand  what  TRIM  support  is,  you  first  need  to  understand  how solid‐state  drives  work.  SSDs  use  NAND  flash  memory  to  store  and  transfer information. This flash memory is created up of small "pages" and groups of pages are called "blocks." When you tell your computer to delete a page on the solid‐state drive the page isnt actually deleted ‐ it is merely marked for deletion. This is because data  can  only  be  deleted  in  blocks.  You  cannot  delete  individual  pages  on  an  SSD. Later on, when you tell your computer that you need the space, the pages marked for  deletion  are  grouped  into  a  block  and  the  whole  block  is  wiped  clean.  This process slows down the solid‐state drive when it is writing.  Let us explain in a different way.  Imagine, if you will, that you have a stack of blank papers on your desk at work. Each workday you keep the papers with important information on them, but get rid of the unnecessary papers, like the one you doodled on during a boring meeting, by putting them  in  the  "To  Be  Recycled"  tray  on  your  desk.  Its  not  worth  going  all  the  way down to the recycling center for a few sheets of paper, so you wait until you have a stack that is worth the travel time.  Eventually, you run out of blank paper. Since you have a project due that day, it is now time to use the paper from the "To Be Recycled" tray. You take out your eraser and get to work. Erasing takes a lot of effort, so you decide to only clean up a portion of the stack to tide you over for a while. Eventually you will run out of paper again and youll have to erase another portion, but you plan on crossing that bridge when you come to it.  That  is  why  solid‐state  drives  slow  down  while  writing  after  prolonged  use.  They have  to  clean  the  files  marked  for  deletion  before  they  can  be  written  on,  and erasing  takes  time.  This  can  cause  serious  delays,  depending  on  how  much  data youre trying to save and how much needs to be deleted. Luckily, TRIM alleviates this problem and is supported on many of the SSDs and operating systems made today.    A TRIM command enables your operating system to find the marked pages before you  need  them  and  wipe  them clean.  Cleaning these  data pages  beforehand  saves you  time  when  you  need  to  write  on  the  data  pages  again.  Its  like  you  have  your own recycling guy next to your desk, recycling the pieces of paper as they come.  In  order  to  work  correctly,  TRIM  has  to  be  supported  by  both  the  solid‐state  drive and  the  operating  system  you  are  using.  When  both  the  OS  and  the  SSD  support TRIM individual pages can be cleaned and your solid‐state drive will be informed that 
  12. 12. the  pages  are  now  blank  and  can  be  written  on.  This  kind  of  cleaning  and communication is essential to keep your drive performing to the best of its abilities.  SSDs  such  as  the  OCZ  Vertex  2,  the  OCZ  Agility  2  and  the  Corsair  Force,  as  well  as most of the other storage devices on our solid‐state drive review, all feature native TRIM support. TRIM support is essential for an SSD to run the way it should. To avoid slow  writing  times,  and  to  save  yourself  from  frustration,  make  sure  that  the solid‐state drive you are buying includes TRIM support.                                   
  13. 13. SSD vs HDD: Whats the Difference? Up until this year, PC buyers had very little choice for what kind of primary storage they got with their laptop, nettop, netbook, or desktop. If you bought a netbook or ultraportable,  you  likely  had  a  solid‐state  drive  (SSD)  as  the  primary  drive  (C:  on Windows, Macintosh HD on a Mac). Everything other desktop or laptop form factor had a hard disk drive (HDD). Now, you can configure your system with either an HDD, SSD,  or  in  some  cases  both.  But  how  do  you  choose?  We  explain  the  differences between SSDs and HDDs, and walk you through the advantages and disadvantage of both to help you come to your decision. What is a HDD, What is a SSD? The traditional spinning hard drive (HDD) is the basic nonvolatile storage on a computer. That is, it doesnt "go away" like the data on the system  memory  when  you  turn  the  system  off.  Hard  drives  are  essentially  metal platters  with  a  magnetic  coating.  That  coating  stores  your  data,  whether  that  data consists  weather  reports  from  the  last  century,  a  high‐definition  copy  of  the  Star Wars trilogy, or your digital music collection. A read/write head on an arm accesses the data while the platters are spinning in a hard drive enclosure. An SSD does much the same job functionally (saving your data while the system is off, booting  your  system,  etc.)  as  an  HDD,  but  instead  of  a  magnetic  coating  on  top  of platters,  the  data  is  stored  on  interconnected  flash  memory  chips  that  retain  the data  even  when  theres  no  power  present.  The  chips  can  either  be  permanently installed on the systems motherboard (like on some small laptops and netbooks), on a PCI/PCIe card (in some high‐end workstations), or in a box thats sized, shaped, and wired  to  slot  in  for  a  laptop  or  desktops  hard  drive  (common  on  everything  else). These flash memory chips differ from the flash memory in USB thumb drives in the type  and  speed  of  the  memory.  Thats  the  subject  of  a  totally  separate  technical treatise, but suffice it to say that the flash memory in SSDs is faster and more reliable than the flash memory in USB thumb drives. SSDs are consequently more expensive than USB thumb drives for the same capacities.  Hard drive technology is relatively ancient (in terms of computer history). There are well  known  pictures  of  the  infamous  IBM  350  RAMAC  hard  drive  from  1956  that used 50 24‐inch wide platters to hold a whopping 3.75MB of storage space. This, of course, is the size of an average 128Kbps MP3 file, in the physical space that could hold two commercial refrigerators. The IBM 350 was only used by government and industrial  users,  and  was  obsolete  by  1969.  Aint  progress  wonderful?  The  PC  hard drive  form  factor  standardized  in  the  early  1980s  with  the  desktop‐class  5.25‐inch form  factor,  with  3.5‐inch  desktop and  2.5‐inch  notebook‐class  drives coming  soon thereafter.  The  internal  cable  interface  has  changed  from  Serial  to  IDE  to  SCSI  to SATA over the years, but it essentially does the same thing: connects the hard drive to  the  PCs  motherboard  so  your  data  can  be  processed.  Todays  2.5‐  and  3.5‐inch drives  use  SATA  interfaces  almost  exclusively  (at  least  on  most  PCs  and  Macs). Capacities have grown from multiple megabytes to multiple terabytes, an increase of millions fold. Current 3.5‐inch HDDs max out at 4TB, with 2.5‐inch drives at 2TB max. 
  14. 14. The  SSD  has  a  much  more  recent  history.  There  was  always  an  infatuation  with non‐moving  storage  from  the  beginning  of  personal  computing,  with  technologies like bubble memory flashing (pun intended) and dying in the 1970s and 80s. Current flash memory is the logical extension of the same idea. The flash memory chips store your  data  and  dont  require  constant  power  to  retain  that  data.  The  first  primary drives that we know as SSDs started during the rise of netbooks in the late 2000s. In 2007, the OLPC XO‐1 used a 1GB SSD, and the Asus Eee PC 700 series used a 2GB SSD as  primary  storage.  The  SSD  chips  on  low  end  Eee  PC  units  and  the  XO‐1  were permanently  soldered  to  the  motherboard.  As  netbooks  and  other  ultraportables became more capable, the SSD capacities rose, and eventually standardized on the 2.5‐inch notebook form factor. This way, you could pop a 2.5‐inch hard drive out of your laptop or desktop and replace it easily with a SSD. Other form factors emerged, like  the  DIMM‐like  SSDs  in  the  Apple  MacBook  Air,  but  today  many  SSDs  are  built into the 2.5‐inch form factor. The 2.5‐inch SSD capacity tops out at 1TB currently, but theyre undoubtedly going to grow as time goes by. Advantages/Disadvantages Both  SSDs  and  HDDs  do  the  same  job:  They  boot  your  system,  store  your applications,  and  store  your  personal  files.  But  each  type  of  storage  has  its  own unique feature set. The question is whats the difference, and why would a user get one over the other? We break it down: Price: To put it bluntly, SSDs are frakking expensive in terms of dollar per GB. For the same  capacity  and  form  factor  1TB  internal  2.5‐inch  drive,  youll  be  paying  about $100 for a HDD, but as of this writing, youll be paying a whopping $900 for an SSD. That  translates  into  ten‐cents‐per‐GB  for  the  HDD  and  ninety  cents  per  GB  for  the SSD.  Other  capacities  are  slightly  more  affordable  (250  to  256GB:  $250  SSD,  $70 HDD),  but  you  get  the  idea.  Since  HDDs  are  older,  more  established  technologies, they will remain to be less expensive for the near future. Those extra hundreds may push your system price over budget. Maximum and Common Capacity: As seen above, SSD units top out at 1TB, but those are  very  rare  and  expensive.  Youre  more  likely  to  find  128GB  to  500GB  units  as primary drives in systems. Youd be hard pressed to find a 128GB HDD in a PC these days, as 250 or even 500GB is considered a "base" system in 2012. Multimedia users will  require  even  more,  with  1TB  to  4TB  drives  as  common  in  high‐end  systems. Basically, the more storage capacity, the more stuff (photos, music, videos, etc) you can hold on your PC. While the (Internet) cloud may be a good place to share these files  between  your  phone,  tablet,  and  PC,  local  storage  is  less  expensive,  and  you only have to buy it once. Speed: This  is  where  SSDs  shine.  A  SSD‐equipped  PC  will  boot  in  seconds,  certainly under a minute. A hard drive requires time to speed up to operating specs, and will continue to be slower than a SSD during normal operation. A PC or Mac with an SSD boots faster, launches apps faster, and has higher overall performance. Witness the higher PCMark scores on laptops and desktops with SSD drives, plus the much higher scores and transfer times for external SSDs vs. HDDs. Whether its for fun, school, or business, the extra speed may be the difference between finishing on time or failing. 
  15. 15. Fragmentation: Because  of  their  spiral‐like  recording  surfaces,  HDD  surfaces  work best  with  larger  files  that  are  laid  down  in  contiguous  blocks.  That  way,  the  drive head can start and end its read in one continuous motion. When hard drives start to fill up, large files can become scattered around the disk platter, which is otherwise known  as  fragmentation.  While  read/write  algorithms  have  improved  where  the effect  in  minimized,  the  fact  of  the  matter  is  that  HDDs  can  become  fragmented, while SSDs dont care where the data is stored on its chips, since theres no physical read head. SSDs are inherently faster. Durability: An SSD has no moving parts, so it is more likely to keep your data safe in the  event  that  you  drop  your  laptop  bag  or  your  system  is  shaken  about  by  an earthquake while its operating. Most hard drives park their read/write heads when the system is off, but they are flying over the drive platter at hundreds of miles an hour when they are in operation. Besides, even parking brakes have limits. If youre rough on your equipment, a SSD is recommended. Availability: Even  taking  the  flooding  in  Thailand  in  late  2011  (a  major  HDD manufacturing  center)  into  account,  hard  drives  are  simply  more  plentiful.  Look  at the product lists from Western Digital, Toshiba, Seagate, Samsung, and Hitachi, and youll see many more HDD model numbers than SSDs. For PCs and Macs, HDDs wont be going away, at least for the next couple of years. Youll also see many more HDD choices than SSDs from different manufacturers for the same capacities. Form Factors: Because HDDs rely on spinning platters, there is a limit to how small they can be manufactured. There was an initiative to make smaller 1.8‐inch spinning hard drives, but thats stalled at about 320GB, since the MP3 player and smartphone manufacturers have settled on flash memory for their primary storage. SSDs have no such limitation, so they can continue to shrink as time goes on. SSDs are available in 2.5‐inch laptop drive sized boxes, but thats only for convenience, as stated above. As laptops become slimmer and tablets take over as primary web surfing platforms, youll start to see the adoption of SSDs skyrocket. Noise: Even the quietest HDD will emit a bit of noise when it is in use from the drive spinning or the read arm moving back and forth, particularly if its in a system thats been  banged  about  or  in  an  all‐metal  system  where  its  been  shoddily  installed. Faster  hard  drives  will  make  more  noise  than  slower  ones.  SSDs  make  virtually  no noise at all, since theyre non‐mechanical. Overall: HDDs  win  on  price,  capacity,  and  availability.  SSDs  work  best  if  speed, ruggedness,  form  factor,  noise,  or  fragmentation  (technically  part  of  speed)  are important factors to you. If it werent for the price and capacity issues, SSDs would be the winner hands down. As far as longevity goes, while it is true that SSDs wear out over time (each cell in a flash  memory  bank  has  a  limited  number  of  times  it  can  be  written  and  erased), thanks  to  TRIM  technology  built  into  SSDs  that  dynamically  optimizes  these read/write cycles, youre more likely to discard the system for obsolescence before you  start  running  into  read/write  errors.  The  possible  exception  are  high‐end multimedia  users  like  video  editors  who  read  and  write  data  constantly,  but  those users  will  need  the  larger  capacities  of  hard  drives  anyway.  Hard  drives  will 
  16. 16. eventually  wear  out  from  constant  use  as  well,  since  they  use  physical  recording methods.  Longevity  is  a  wash  when  its  separated  from  travel  and  ruggedness concerns.