Percepción sensorial en el autismo y síndrome de asperger

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Es un libro muy interesante

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  • 1. PERCEPCIÓN SENSORIAL EN EL AUTISMO YSÍNDROME DE ASPERGEREXPERIENCIAS SENSORIALES DIFERENTES, MUNDOSPERCEPTIVOS DIFERENTES.PRÓLOGO.Este libro se refiere a un tema muy interesante que son los “problemassensoriales” y sus asociaciones con el estilo cognitivo. Es un recurso importante tantopara profesionales como para los familiares que se relacionan y conviven con personascon autismo. Solamente a través de la comprensión, nuestro conocimiento puede teneralgún sentido en el mundo en el que todos vivimos. Su objetivo es presentar una visiónequilibrada de cómo una persona con autismo puede experimentar la vida, cómo puedeser su experiencia y cómo esta experiencia puede variar con el tiempo. Prepara elcamino para una visión más completa del “autismo personal e individual”.Muchas veces a las personas con autismo se las “empuja” más allá de suslímites en cuanto a su resistencia sensorial. A menudo esto se debe a que los demás noentienden cuán “doloroso” es sentirse sobrecargado por un exceso de sonido,estimulación visual, demanda emocional y/o física y las expectativas del entorno. Ellector podrá profundizar en la comprensión necesaria para preparar programas deintervención desde la sensatez y la reflexión. Ya no existirá excusa para que laspersonas que se encuentran implicadas en las actividades cotidianas de una persona conautismo, no estén bien preparadas.Este libro explora un estado o forma de ser que está en el corazón de lo quesignifica tener autismo: un estado que las personas sin autismo pueden ocasionalmenteexperimentar cuando se concentran al máximo, o quizás también cuando les invade unpensamiento o sentimiento de forma abrumadora, como el dolor. Este libro toma enconsideración el impacto que la literalidad puede tener sobre la cognición. ¿Qué pasaríasi no pudiésemos separar una frase hecha de su significado literal? ¿Quizás nossentiríamos verdaderamente aterrorizados si alguien dijese que se “partió en dos de larisa”? Esto viene a mostrar los extremos emocionales que una persona con autismo debeatravesar. Pero incluso hoy en día hay bibliografías en donde se afirma que las personas1
  • 2. con autismo “¡no sienten!”. Esta idea ha sido la causa de mucha parte del maltrato eincomprensión a los que nos hemos enfrentado como personas con autismo.Todavía me topo con el pensamiento que permite a una persona afirmar: “Oh, lohace para llamar la atención”, o “ Si que entiende lo que le digo, pero es demasiadoholgazán para poner de su parte”. Pero a lo mejor las personas con autismo nodisfrutamos del lujo de poder elegir a dónde dirigimos nuestra atención. Incluso puedeque no comprendamos lo que significa “gandul”. Sin embargo son las personas sinautismo las que se aprovechan más a menudo de estos conceptos, ya que ellos sabencómo pensar por adelantado, tramar, planificar y actuar… A veces nuestro estado comopersonas con autismo parece amenazar el mundo del funcionamiento neuronal típico(“neurotípico” o sin autismo) porque hacemos que la gente muestre su cara real. Porfavor, no seamos parte del síndrome del “nosotros” y “ellos”. No sucumbamos a laignorancia o a la típica forma de pensar. Tómense tiempo para conocer el “autismo” yconocernos.Por tanto este libro contribuye a combatir la ignorancia más allá del tratamientoinapropiado de los demás, es decir, de aquellas personas que no han tenido en cuenta loque puede suponer ser una persona con autismo. Para aquellos que lo desconozcan estelibro confirmará su conocimiento y aumentará su confianza. (Wendy Lanson, escritora).PRÓLOGO.Mi sentido del oído es como si llevase un audífono con el volumen bloqueado en“super-alto”. Es como un micrófono abierto que lo recoge todo. Tengo dos opciones:encender el micrófono y abrumarme con tanto sonido, o desconectado (TempleGrandin).Su madre dice que vomita siempre que huele a queso y dice que su profesoraapesta. En medio del horror total de sonidos, el sonido del metal era una excepción.Realmente me gustaba. Por desgracia para mi madre, el timbre de la puerta entrabadentro de esta categoría y yo pasaba mi tiempo tocándolo obsesivamente). (DonnaWilliams).Le duele si toca botones, cremalleras o cualquier cosa metálica, pero puedetocar una estufa caliente sin sentir dolor. Yo era hipersensible a la textura de lacomida, tenía que tocarlo todo con mis dedos para saber qué se sentía antes de meterloen la boca. Detestaba en profundidad que la comida tuviera cosas mezcladas, comofideos con verduras o panes con sus rellenos para hacer sándwiches. No podía JAMÁS2
  • 3. DE LOS JAMASES, comer nada de eso. Sabía que sí lo hacía me pondría a vomitarfuertemente (Sean Barron).Dice que le duele cuando le cortan el pelo, se niega a ducharse porque duele,pero luego toma un baño sin problemas.Siempre el mismo problema: a estos niños les falta educación…Lo que les hacefalta es aprender a ser como los demás…Dame sólo una semana con ellos que yo lesenseñaré.Hace 30 años, cuando comencé a interesarme por el autismo, empecé por leer ladocumentación científica y aprendí muchísimo, de una forma racional. Pero cuando oíalas anécdotas de los padres aprendí aspectos del autismo, que más o menos quedabandescuidados por la documentación oficial. Mientras que el primer tipo de informaciónse clavaba en mi cerebro, el segundo tipo se clavaba en mi corazón. Y creo que unacomprensión debería incluir al corazón y al cerebro al mismo tiempo.En los últimos años he tenido un sentimiento similar al leer libros escritos porpersonas con autismo que han alcanzado un alto grado de desarrollo de sus capacidades.Podemos aprender mucho de ellos (igual que ellos de nosotros), sobre el autismo y losproblemas sensoriales. Por ejemplo, cuando invité a Gunilla Gerland (“una personareal”) hace un par de años para que presentara unas conferencias en elOpledingscentrum Autisme (Centro de Formación en Autismo) en Antwerp y lepregunté acerca de qué temas prefería hablar, respondió que le gustaría tener unaconferencia sobre problemas sensoriales. Los profesionales del autismo parecencentrarse demasiado en la tríada.Lo que los profesionales ven como “del autismo” es normalmente –por razonesnaturales-lo que pueden ver ellos, no lo que experimentan las personas con autismo.Muchas personas con el síndrome de Asperger/o personas con autismo que alcanzaronun buen nivel de desarrollo de sus capacidades definen que sus problemas deprocesamiento sensorial les incapacitan más que los déficits en sucomunicación/conducta social.Para nuestro público, su conferencia sobre dificultades sensoriales realmente lesabrió los ojos. Por aquella época leí “Autism: An Inside – Out Approach” (Autismo: unenfoque a fondo) de Donna Williams, en el que escribió que su problema en la niñez nose debía tanto a que no comprendiera el mundo, sino que no podía soportarlo, porquemuy a menudo se veía bombardeada por una sobrecarga de información sensorial.Entonces pensé: si las personas con autismo dicen que esto es tan importante y si3
  • 4. entendemos tan poco estos problemas, entonces yo debería estudiar más sobre losaspectos sensoriales del autismo y escribir sobre ello. Y a continuación surgió este libroescrito por Olga Bodashina.Sin mencionar el nombre del “Enfoque del Iceberg”, ella usa el mismo enfoquecon respecto al autismo que empleamos nosotros. Básicamente significa que: si se tratacon “conductas desafiantes” en el autismo, no hay que centrarse demasiado en lasconductas en sí mismas, hay que comprender las causas a esas conductas y tratar dedesarrollar un enfoque basado no en los síntomas, sino en la prevención. Las conductasdesafiantes vienen causadas por problemas en la comunicación, comprensión social,imaginación diferente, dificultades sensoriales…Hay que tratar de entender el autismo“desde dentro”. Esto requiere un esfuerzo de imaginación: necesitamos aprender aponernos en el lugar del cerebro de las personas con autismo, y entoncescomprenderemos mejor a través de sus ojos cuáles son los obstáculos en sus intentos desobrevivir entre nosotros.Olga Bodashina incluye mucha información científica, pero también da lapalabra a los “nativos”, los “expertos de nacimiento”, y con un respeto enorme. Siqueremos una mejor convivencia futura con las personas con autismo, ciertamentetendremos que aprender a mirar la vida a través de la “lente del Asperger”.Mis profesores creen que saben más del autismo que yo porque han ido acursos. ¡Pero yo he tenido autismo toda mi vida! (Mathew Stanton).“Tratar de comprender el autismo desde dentro” es el primer eje de nuestroenfoque para comprender el autismo. En primer lugar, hace falta compartir la mente dealguien que es diferente. Mientras escribía un artículo sobre “Autismo y la búsqueda designificado” leí el manuscrito de Olga Bodashina. Yo trataba de explicar cómo, detrásde conductas raras podemos encontrar una búsqueda desesperada de significado (p. ej.detrás de una “mente en blanco”, ecolalia, conducta de eco, pensamiento detallado,conductas repetitivas y estereotipadas, etc). Si tratamos de entender esas “conductasextrañas” desde dentro vemos que también tienen funciones importantes para laspropias personas con autismo y que son mucho menos “raras”que lo que piensan laspersonas sin la “lente de Asperger”. Los padres a menudo confiesan que lo que lesresulta más duro de soportar es que muchas conductas parecen no tener ningúnsignificado o función. Pero una vez que comprendían la causa de dichas conductas suaceptación resultaba menos difícil.4
  • 5. Donna Williams dice de los problemas sensoriales del autismo que son como unrefugio privado si se mantienen bajo su propia responsabilidad, pero son como uninfierno bajo la responsabilidad de los demás. “En mi níñez mi umbral para procesarbla, bla, era de unos pocos segundos. Para cuando tenía unos 10 años, mi umbral paraprocesar bla, bla, era cerca de 5 a 10 minutos”. Las personas con autismo comienzan atararear, mecerse, girar objetos, agitar las manos y brazos, (“sensorismos”, los llamaOlga): “conductas autoestimulantes”, situaciones difíciles (HIPERSENSIBILIDAD) ofalta de estimulación (HIPOSENSIBILIDAD). Olga Bodashina escribe que esdesaconsejable detener estas conductas, por muy irritantes o carentes de sentido quepuedan parecer. Primero debemos tratar de descubrir a qué funciones sirven estasconductas, para que podamos reemplazarlas con experiencias con la misma función.El segundo eje de nuestro enfoque para comprender el autismo consiste en “laadaptación al entorno”. También se podría definir como “tratar de sacar a las personasque viven en el caos fuera de ese caos”, de modo que encuentren algo de orden y/osignificado. Gunilla Gerland y Donna Williams sugieren que adaptarse al entornosensorial (y desarrollar una “dieta sensorial”) es uno de los elementos esenciales de este“enfoque preeducativo”. Si las personas con autismo tienen que vivir permanentementeen un entorno que no tiene en cuenta su sensibilidad sensorial, entonces viven en unaatmósfera que me recuerda a “situaciones post-traumáticas”. En dichas situaciones, laspersonas con funcionamiento neuronal típico desarrollan problemas sensoriales agudos.La sobrecarga de información puede conducir a la hipersensibilidad sensorial yemocional, y por tanto a una situación de estrés crónico “no se debía tanto a que nocomprendiera el mundo, sino que no podía soportarlo”. Las personas que no están losuficientemente protegidas y que permanentemente tienen que temer que su sistemanervioso central se pueda estrellar, no se hallan en posición de aprender cosas difíciles yenfrentarse a más retos.Algunos fragmentos del libro “Autism: An Inside-Out Approach (Autismo: unenfoque a fondo) en donde Donna Williams habla sobre un entorno educativo ideal sonlos siguientes:Mi entorno educativo ideal sería uno en donde la clase tuviera muy poco eco oluz reflectora, donde la iluminación fuera suave y se proyectara hacía arriba en lugarde hacía abajo…Sería un entorno donde el volumen de la voz del educador sería suave,de modo que tendría que elegir sumamente a él en lugar de sentirme bombardeada…5
  • 6. Sería un entorno que tomaría en cuenta la hipersensibilidad en sus variantesmono y sensorial, así como la sobrecarga de información, y no asumiría que larealidad sensorial, cognitiva, emocional, social o de percepción del educador fuera laúnica…Hay muchas cosas que las personas con autismo a menudo tratan de evitar:control externo, desorden, caos, ruido, luz intensa, tacto, implicación en general,implicación emocional, ser observados u obligados a observar. Desafortunadamente, lamayoría de entornos educativos se componen, precisamente, de todas estas cosas.Todavía queda mucho camino por delante, ¿no les parece?Aunque éste no sea el primer libro que se publica sobre problemas sensoriales,Olga Bodashina es una pionera. Ha conseguido reunir tantos testimonios de las personascon autismo de alto funcionamiento, aportar tantas visiones interiores profundas.Algunos pueden decir que la información no está validada científicamente. Si estainformación es urgente, entonces no hay tiempo que perder, no hay tiempo que aguardarhasta que cada detalle haya sido científicamente probado. Uno no culpa a un niño ciegopor ser incapaz de nombrar los colores. Y sin embargo, se continúa culpando a losjóvenes con autismo a pesar de sus percepciones distorsionadas, más lentas o másrápidas…Muchos profesionales, a pesar de las pruebas, continúan creyendo que estosproblemas tienen un origen psicológico y no fisiológico. Un enfoque educativo,complementado por un “tratamiento” sensorial, no es una cuestión de “la cantidad dehoras”, sino en “qué mundo de percepción” vivimos. Aprender cómo funcionan lossentidos de cada persona con autismo es una clave crucial para poder entender a cadapersona. (O’Neill). Coincido con Olga Bodashina cuando dice al final: dejemos deintentar convertirles en personas “normales”. Ayudémosles a enfrentarse a susproblemas y a cómo sobrevivir a nivel colectivo.INTRODUCCIÓN.Desde que el autismo fuera identificado por primera vez en 1943 (Kanner), se hadesarrollado estudios para investigar esta condición desde distintas perspectivas. Sinembargo, lo que los expertos en este campo no han tomado en cuenta es la opinión delos “expertos nativos”, o personas con autismo. Algunas personas con autismo prefierenque se las llame “autistas” y esto ha de respetarse en cada caso particular, tras hablarcon la autora y con el fin de promover un lenguaje con actitudes positivas hacia estaspersonas, en la traducción se ha preferido no hablar de “autistas” sino de “personas con6
  • 7. autismo”, anteponiendo así la persona al trastorno y evitando utilizar condicionesclínicas como adjetivos.En este libro trato de demostrar que “diferente” no significa “anómalo” o“defectuoso”. La “normalidad” es un término muy relativo, dado que la “norma” seaplica a menudo al procedimiento mayorítario, con lo cual estaría mejor justificadodesignarlo como “típico”. Para evitar el término “normal”, las personas con autismo enla Red Internacional de Autismo fundada por Jim Sinclair y Donna Williams en 1992,han introducido un nuevo término: “Funcionamiento Neuronal Típico” para describir alas personas sin autismo.El autismo es una forma de ser, ya que todo lo invade, cada experiencia, cadasensación, percepción, pensamiento, emoción; en resumen, todos y cada uno de losaspectos de la existencia. Ellos no responden en la manera en que esperamos, puestoque tienen sistemas diferentes de percepción y comunicación. Bob Morris (1999)denomina esto como SPHSP: Sentidos, percepciones, habilidades y sistemas depensamiento (SPHSP/SPATS: senses, perceptions, habilitéis and Thinking Systems)que no se realizan en el mismo rango que los de las personas con funcionamientoneuronal típico. Obviamente, resulta muy difícil comunicarse con alguien que empleaun “lenguaje” diferente (y las personas con autismo son como “extranjeros” en mediode cualquier cultura). Pero no es adecuado utilizar métodos de personas sin autismo paraenseñar y tratar a los niños con autismo. Está claro que esos métodos fallarán, a vecesllegando a dañar sus vidas.Hay que renunciar a suposiciones convencionales (las de las personas sinautismo) y aprender de ellos sobre sus sistemas de comunicación, para tender puentesentre los dos mundos. Se puede seguir la recomendación de Donna Williams acerca dela forma de ayudar a personas con autismo:”Si tienes un camello que tiene dificultadespara caminar por el peso de varios fardos, lo más sencillo para facilitar la marcha deese camello quitarle cuantos más fardos sea posible”, en vez de enseñar “…al camellocaminar o aparentar que camina mientras soporta los fardos, no vaya a ser la últimagota que colme el vaso. Para soltar los fardos del lomo del camello, hay que hacer doscosas: una es identificarlos y otra es saber cómo quitarlos” (Williams 1996, pág.87).Actualmente no hay pruebas médicas que detecten el autismo, su diagnóstico sebasa más bien en la presencia de conductas específicas (DSM-IV, ICD-10),concretamente, en la alteración en los campos de interacción social, comunicación eimaginación, conocida como la Tríada de Alteraciones (Wing, 1992). Estas conductas7
  • 8. son un grupo de reacciones compensatorias determinadas que vienen causadas poralguna(s) alteración(es) fundamental(es) y no pueden ser consideradas comocaracterísticas primarias. Estas características de conducta, no dicen mucho sobre porqué las personas con autismo las muestran y cómo experimentan el mundo. De ahí quesea inútil tratar de eliminar dichas conductas sin haber identificado sus causassubyacentes, independientemente de si esas “extrañas reacciones” interfieren en laenseñanza o el tratamiento de niños con autismo.Desde que Kanner (1943) identificara el autismo, han ido surgiendo distintasteorías sobre los posibles déficits que conlleva el autismo. Y desde los años 70 elprincipal énfasis se ha dirigido hacia el desarrollo cognitivo de niños con autismo, a lavez que se originaban diferentes teorías sobre los déficits cognitivos: “teoría de lamente” (Baron-Cohen, Leslie y Frith 1985); teoría de la coherencia central (Frith,1989); teoría del déficit de funcionamiento ejecutivo (Ozonoff, 1995) y otras más.Todas estas teorías sugieren que los procesos de percepción de bajo nivel están intactosen el autismo, y que se puede asumir que, el procesamiento de la información hasta elpunto de su interpretación por el sistema central, se hace con normalidad en el autismo(Frith, 1989). Actualmente hay muchas causas de autismo y algunos investigadoresincluso distinguen varios tipos de autismo los cuales resultarían todos en algunospatrones de conducta (alteraciones en la interacción social, comunicación eimaginación). Aunque muchos problemas diferentes puedan producir síntomassimilares, lo que en realidad el autismo es una combinación de esos problemasreflejados en la Tríada. Se ha demostrado que los déficits en el procesamiento de lainformación, tanto en la percepción como en la ejecución, se hallan en todas laspersonas dentro del espectro del autismo, aunque el rol de los problemas de percepciónsensorial es aún muy controvertido.En los años 60 y 70 se señalaba la idea de las anomalías en la percepciónsensorial como una característica intrínseca a este trastorno (Rimland, 1964) y seformuló la teoría de la disfunción sensorial (Delacato, 1974). A pesar de que se hanobservado experiencias sensoriales inusuales en las personas con autismo todavía seenumeran como una característica asociada del autismo en las principalesclasificaciones de diagnóstico.Aunque se ha publicado una serie de obras que inciden sobre las anomalías depercepción en el autismo, hoy no se ha investigado sistemáticamente esas posiblesanomalías ni cual sería su papel a la hora de causar conductas del autismo. Hace falta8
  • 9. desarrollar más investigación para descubrir si esos problemas de percepción soncaracterísticas intrínsecas en las anomalías del autismo, qué sentidos se ven afectados, laintensidad con que dichos sentidos funcionan, etc.Este libro intenta reconstruir el mundo sensorial del autismo para ayudar acomprender la forma en que las personas con autismo experimentan el mundo, porquesus especialistas, aunque movidos por la mejor de las intenciones, a menudo “fallan alas personas con autismo y la mayoría de las personas con autismo no recibe ningunaayuda en absoluto, muchas de ellas se sienten degradadas y algunas incluso han sidodañadas” (Gerland, 1998), debido a una incorrecta comprensión e interpretación de sucondición. El siguiente es un intento de describir las posibles experiencias sensoriales(no siempre necesariamente anomalías) basado en el testimonio personal de personascon autismo. Si logramos entender las causas de ciertas conductas, podremos aceptarlas.Si sabemos qué buscar, nos será más fácil entender los problemas y habilidades de lapersona, y podremos hallar métodos apropiados para identificar las dificultades. Es más,entender la forma en que las personas con autismo experimentan el mundo conllevaráun respeto hacia las personas con autismo en su intento de sobrevivir y llevar una vidaproductiva en nuestro mundo, en lugar de enfrentarse a la falta de aceptación a menudomostrada por la gente.Lo que les falta a muchos estudios sobre la disfunción sensorial en el autismo esla opinión y puntos de vista del problema que tienen las personas con autismo. BobMorris (1999) lo denomina “error original”, es decir, tratar de reconstruir el “mundo delas personas con autismo” empleando los métodos y percepciones de las personas sinautismo. Para evitar esto debe verse como la principal fuente de información de estacondición. Nuestro enfoque consiste en escuchar a las personas con autismo que deseancomunicarse y explicar cómo experimentan ellos el mundo, sin asumir que sólo nuestravisión puede ser la correcta porque para eso somos especialistas/padres.En este libro, el término “tipos de disfunción sensorial ha sido reemplazado por“tipos de experiencias sensoriales”, dado que no todas sus experiencias resultan ser“disfuncionales”o “defectuosas” sino más bien “diferentes” o “que muestran una super-habilidad” (por ejemplo, “sinestesia”, “resonancia”, “visión aguda/oído agudo”, etc) ypodrían ser consideradas como puntos fuertes más que déficits.Antes de entrar en los posibles patrones de experiencias de percepción sensorialse ofrece una explicación de por qué no se debe ignorar el rol de estas diferencias(CAPÍTULO 1) y considerar los conceptos y problemas generales como los SISTEMAS9
  • 10. SENSORIALES y la PERCEPCIÓN (CAPÍTULO 2). En los CAPÍTULOS 3 y 4 seanalizan las posibles EXPERIENCIAS SENSORIALES y los ESTILOS DEPERCEPCIÓN en el autismo. Dado que las diferencias en la percepción sensorialafectan a los procesos cognitivos, se profundiza en cómo se reflejan estas diferencias depercepción en las diferencias de PENSAMIENTO. (CAPÍTULO 5). A continuación seincluye la sección “qué síntomas buscar”, para ayudar a la identificación de cadacaracterística particular. A veces no podemos explicar una conducta porque noconocemos su causa. Mientras se leen las descripciones los lectores pueden hacer doscosas: 1, intentar simular estas experiencias sensoriales del autismo para al menosimaginarse lo que sería para ellos, y 2, pensar en alguien con autismo que conozcamos.Otras CONDICIONES SENSORIALES, que son muy comunes en el autismovienen descritas en el CAPÍTULO 6. Las experiencias sensoriales y estilos depercepción se clasifican en 20 categorías. Aunque no sería completa, por lo que serequiere más investigación y cooperación de las personas con autismo.Tras la “exploración” del mundo sensorial, se pasa a considerar los distintostratamientos destinados a eliminar los problemas de percepción sensorial,complementándolo con un debate de las limitaciones y puntos fuertes de los diferentesenfoques y técnicas que tratan las dificultades de percepción sensorial experimentadaspor las personas con autismo (CAPÍTULO 7). Y por último aparecen los “arco iris”:herramienta gráfica desarrollada para ayudar a identificar las posibles experienciasdiferentes de cada niño, para poder trabajar con ellos “en su territorio”.(CAPÍTULO 8).(La Lista de Control de Perfil Sensorial se incluye en el APÉNDICE 1 y se ha diseñadopara identificar las áreas de puntos fuertes y retos para personas con autismo). El Perfilde Percepción Sensorial pretende evaluar el impacto de estas dificultades en cadapersona, así como dar pie a estrategias relevantes y cambios en el entorno para facilitarque se puedan desenvolver mejor. En el CAPÍTULO 9 se dan algunas ideas que ayudana interpretar las conductas causadas por las diferencias de percepción sensorial y aidentificar las dificultades de percepción sensorial que tienen las personas con autismo.A lo largo de todo el libro, se ofrecen ejemplos que ilustran los distintos fenómenos.10
  • 11. CAPÍTULO 1: ¿DISFUNCIÓN SENSORIAL O EXPERIENCIASSENSORIALES DIFERENTES?Durante las últimas décadas han aparecido diferentes concepciones del autismo,entre las que se destacan las anomalías perceptivas sensoriales como base de lascaracterísticas centrales del trastorno. Algunos investigadores describen el autismocomo un trastorno de los sentidos que una disfunción social, en la que cada sentidoopera de una manera aislada y donde el cerebro es incapaz de organizar los estímulos demanera significativa (Hatch-Rasmussen, 1995). Se ha barajado que los síntomas delautismo sean simplemente la consecuencia de una lesión cerebral que hace que loscerebros de los niños con autismo perciban estímulos e informaciones del mundodiferentes de aquellos cerebros sin autismo. El autismo se define en ocasiones como unadisfunción sensorial (Delacato, 1974), un trastorno integrativo sensorial en el que elcerebro no es capaz de proporcionar significado alguno a las sensaciones, ni deorganizarlas en percepciones y posteriormente en conceptos (Ayres, 1979), etc. Algunosautores afirman que presentar una experiencia sensorial poco común constituye unacaracterística primaria capaz de explicar los síntomas básicos del autismo incluidos enel DSM-IV (cuarta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los trastornosmentales) y el CIE-10 (clasificación internacional de enfermedades). De esa manera, laspercepciones anómalas podrían ocasionar altos niveles de ansiedad, dando lugarsucesivamente a conductas obsesivas o compulsivas convirtiendo de esta forma losproblemas secundarios del desarrollo en los criterios más comunes (Delacato, 1974).A pesar de que no es tan fácil como parece, ya que el autismo es un fenómenomuy complejo de explicar por medio de las experiencias sensoriales, si es cierto que losproblemas perceptivos sensoriales juegan un papel importante en el autismo. La pruebaindirecta viene dada por la investigación de los campos del aislamiento sensorial y delas alteraciones visuales y/o auditivas. Estos estudios (Doman, 1984) muestran que unaislamiento súbito y casi completo de la estimulación a través de los cinco sentidospuede llevar a conductas similares a las halladas en el autismo (retraimiento,movimientos estereotipados, etc). Los síntomas del aislamiento sensorial en losanimales y muchos síntomas del autismo son similares: los animales recluidos en unentorno hostil se muestran excitables y adoptan conductas estereotipadas, llegandoincluso hasta autolesionarse (Grandin, 1996).La investigación en las alteraciones visuales ha mostrado casos en los que sepresentan algunos patrones similares tanto en niños ciegos como en niños con autismo,11
  • 12. tales como las alteraciones en la interacción social, comunicación y movimientosestereotipados. Gense y Gense (1994) han ilustrado que las formas en las que seasemejan las conductas existentes de los niños con autismo y aquellas de los quepresentan alteraciones visuales. Por ejemplo, conductas como balanceos rítmicos de lacabeza, girar objetos, el “abrazo del entorno físico” (especialmente en espacios amplios)y la necesidad de tocar todo en un cuarto antes de sentarse, son típicas tanto en los niñoscon autismo como en aquellos con deficiencias visuales. A menudo, esta conducta seatribuye en el autismo a conductas rituales obsesivas, sin llegar a dar una explicación dedicha conducta. Las personas con autismo sostienen que la causa original se debe a unanaturaleza perceptiva. Por ejemplo, cuando se le preguntó a Donna Williams, una mujercon autismo que logró un buen nivel de desarrollo de sus capacidades, el motivo por elcual hacía esto último, ella explicó que encontraba dificultad en percibirse a sí misma enrelación con el entorno, a menos que realizara esta conducta, esto le daba seguridad,ayudándole de esa manera a interpretar su contexto ambiental. También se hanobservado características comunes en el desarrollo del lenguaje de los niños conautismo y de aquellos que presentan alteraciones visuales. Por ejemplo, se ha apreciadoque dos características distintivas del “lenguaje propio del autismo”, como son LAECOLALIA y la INVERSIÓN PRONOMINAL, se dan también en el lenguaje de losniños que presentan alteraciones visuales (Fay y Schuler, 1980). Por lo tanto, se puedeafirmar que la estimulación visual juega un papel crítico en el desarrollo de lacomunicación. Existen también características similares a las del autismo en los niñossordos, aunque en menor grado.Alrededor del 75 al 80 por ciento de la información acerca del mundo se recibe através de la visión. Así pues, un niño ciego tiene que entender o procesar un conjuntomuy diferente de información sensorial y como consecuencia puede desarrollarproblemas emocionales y psicológicos dando lugar a conductas como las del autismo.Los investigadores (Cass, 1996) consideran que ese panorama similar al autismoobservado en niños ciegos viene dado por el mismo déficit central que en los niños conautismo videntes. De esta manera, las características que se detallan puedenconsiderarse como “normales”en el caso de los niños ciegos: ausencia de contactovisual, mirada fija, conductas repetitivas, anomalías del lenguaje, conductas deorientación (oler, tocar objetos, etc). Se plantea una cuestión: ¿Son “ciegos” de algunamanera los niños con autismo”?, es decir, ¿está distorsionada su percepción? Aunque laceguera implica que existe una ausencia de información acerca del mundo, ésta afecta a12
  • 13. todos los niveles de funcionamiento de persona. Para establecer un paralelismo, sepuede suponer que el autismo implica la existencia de distorsiones en la informaciónvisual / auditiva / olfativa/ táctil del mundo. Mientras que la persona con ceguera /sordera / sordoceguera dispone de otros sentidos (que funcionan correctamente) paracompensar dicha falta de visión, audición, y pueden “ver” a través de sus oídos, nariz ymanos, o “escuchar” a través de sus manos y ojos; sin embargo, los de las personas conautismo no pueden a menudo confiar en sus sentidos, ya que estos pueden estarafectados de alguna manera.Merece la pena aprender de qué manera las personas con autismo contemplan ensí mismos el papel de las dificultades perceptivas sensoriales que sufren. Los informespersonales de las personas con autismo revelan que la percepción anómala constituyeuno de los principales problemas que sufren. Así mismo, muchos autores con autismoconsideran el autismo como una condición relacionada en gran parte con el procesosensorial. Por ejemplo, J.G.T. Van Dalen (1995) considera que la causa invisible detodos los problemas emocionales y sociales proviene de una naturaleza perceptiva yque, para que se entienda realmente el autismo, éste tiene que verse por encima de todocomo un déficit perceptivo. Para Donna Williams (1992), sus dificultades de expresiónfueron secundarias y éstas aparecieron a partir de una serie de anomalías primarias quele dificultaban la percepción del mundo que se encontraba a su alrededor. TempleGrandin (1996), una de las mujeres con autismo afirma que algunos episodios de malaconducta estaban causados directamente por las dificultades sensoriales y considera quela mayoría de las personas con autismo sufren continuos problemas de procesamientosensorial, que van desde imágenes fragmentadas e inconexas en un extremo a una ligeraanomalía en el otro.En el Geneva Centre for Autisme (Centro para Autismo de Ginebra) (Walter yCantello, 1994) se llevó a cabo una encuesta con el fin de conseguir nuevaspercepciones dentro de las experiencias sensoriales de las personas con autismo. Se lespidió que completaran la encuesta de forma anónima vía Internet. Según los datosobtenidos, el 81% presentaron diferencias en la percepción visual, el 87% en la auditiva,el 77% en la táctil, el 30% en la gustativa y el 56% en la olfativa. Todos estos datosmuestran algunas evidencias del papel que juega la percepción sensorial distorsionadaen el autismo.Las personas con autismo entienden desde una edad temprana que sondiferentes, pero no saben el porqué. No es extraño que a menudo ignoren que su13
  • 14. percepción del mundo es diferente, ya que no tienen ningún referente más con el quecomparar dichas percepciones. Bob Morris (1999) explica que: si naces con diferentespercepciones, no tienes manera de saber que tus percepciones individuales no son lasmismas que las del 99% de la población hasta que realmente dichas diferencias llamantu atención”. Las personas con autismo se dan cuenta por primera vez de sus diferenciasal final de la etapa adolescente o incluso más tarde. Por ejemplo, pasaron muchos añosantes de que Liane Willey, una mujer con el síndrome de asperger , comprendiera queella realizaba y pensaba muchas cosas que otras personas no hacían. Entonces, se diocuenta de lo peculiar que era su mundo, el cual no era ni equivocado, embarazoso o sinesencia, sino simplemente diferente.A fin de ilustrar la idea de confusión e incorrecta identificación que las personasde desarrollo típico (en este caso sin autismo) tienen acerca de los que tienen autismo,Bob Morris (1999) utiliza el cuento de Andersen “El Patito Feo”. Un huevo de cisne seextravió y apareció en el nido de un pato. A medida que crecía, los demás lo veían comoun pato raro y torpe. Pero, algún tiempo después, y tras una correcta identificación, elcisne se mostró físicamente más majestuoso, esplendoroso y poderoso que lo quecualquier pato hubiera jamás esperado llegar a ser. El autor concluye diciendo que sicomprendemos que todos nosotros tenemos patrones de habilidad complementarios,tanto débiles como fuertes, en nuestros respectivos SPHSP (sentidos, percepciones,habilidades y sistemas de pensamiento), entonces las personas con autismo podránllevar una vida, en lugar de depender de una ayuda vital de por vida. Morris aconseja alos profesionales que se incluyan dichos SPHSP a la hora de llevar a cabo lacomprobación del diagnóstico y que se les enseñe a todos aquellos sabios patos areconocer, tratar y desarrollar un cisne, en vez de intentar modelar el cisne hastaconvertirlo en un pato con defectos.Muchas personas con autismo han confirmado el hecho de que las personas conautismo comparten sistemas de percepción y pensamientos comunes. Así mismo,manifiestan tener pocos problemas a la hora de comunicarse y entenderse con personasde “su mismo tipo” (Dekker, 1999, Williams,1994). Aunque existen múltiplesvariedades en lo que a percepción se refiere, las personas con autismo no son tandiferentes de las de desarrollo típico si se toman en consideración los SPHSP comoconjunto (Morris, 1999). A pesar de que los sistemas trabajan de manera diferente, lasrespuestas a los estímulos sensoriales son “normales” (desde el punto de vista de lapersona con autismo), si bien diferentes y convencionales, pero no por ello anómalas o14
  • 15. defectuosas. Parece incorrecto el usar métodos propios de las personas sin autismo paratratar a las personas con autismo. Siempre, existen dos maneras de mirar las cosas: lamanera sin autismo y la manera con autismo (Bovee). Nuestra tarea sería aprender aentender la segunda manera.En el siguiente capítulo, trataremos brevemente los conceptos generales queusaremos a lo largo de todo el libro, como pueden ser los SISTEMAS SENSORIALESy de PERCEPCIÓN, y se comparará el desarrollo perceptivo sensorial de los niños conautismo y de los que no tienen autismo.CAPÍTULO 2: LA PERCEPCIÓN.2.1 SISTEMAS SENSORIALES.El filósofo francés, Etienne Bonnet Condillac (1715-1780) sostuvo que todoslos conocimientos, juicios y reflexiones provienen de las sensaciones. A fin de ilustrarel papel que juegan los sentidos en la conformación de la mente, describió una estatuade mármol a la que en un principio se le dotó de un único sentido, el olfativo. Luego, sele proporcionó el gustativo, el táctil y finalmente, el auditivo y el visual, de manera quedicha estatua cobró vida. Para empezar a entender de qué manera sentimos y percibimosel mundo, debemos conocer en primer lugar cómo se construyen los mecanismossensoriales y de qué forma funcionan a la hora de transmitir las sensaciones, es decir,qué tipo de experiencias originan los estímulos. Estos sentidos actúan a través deórganos sensoriales especializados.Los órganos sensoriales o receptores (órganos o células capaces de responder aun estímulo externo, como puede ser la luz, el calor, etc y de transmitir una señal a unnervio sensorial) se pueden clasificar en: a) RECEPTORES EXTEROCEPTIVOS:cuando captan estímulos que se producen fuera del organismo. Se dividen en sentidos adistancia ( vista, oído y olfato) y sentidos por contacto (gusto y tacto). b)RECEPTORES INTEROCEPTIVOS: cuando captan estímulos que se producen dentrodel organismo. Las células interoceptivas operan dentro del cuerpo. Dentro de éstos,tenemos los propioceptores, que tienen como misión informar de la posición ymovimiento del cuerpo. Tradicionalmente, se distinguen los siguientes sistemassensoriales:1) VISIÓN: la facultad de ver.2) AUDITIVO: la facultad de percibir sonidos.15
  • 16. 3) SISTEMA VESTIBULAR: se refiere a las estructuras que se encuentran dentrodel oído interno. Dicho sistema participa en la captación de la posición de losmovimientos de la cabeza.4) OLFATIVO: la facultad de percibir olores y aromas.5) GUSTATIVO: la facultad de percibir el sabor de una sustancia soluble cuandoésta se encuentra en la boca y garganta.6) TÁCTIL: la facultad de percibir el tacto, presión, dolor, temperatura.7) PROPIOCEPTIVO: la facultad de percibir estímulos que se producen dentro delorganismo, especialmente aquellos relacionados con la posición y movimientodel cuerpo.Los órganos sensoriales transforman los estímulos sensoriales, como la luz,sonidos, olores, sabores, texturas (al tacto), en señales nerviosas eléctricas/químicas, lascuales se identifican, se reúnen y se interpretan en el cerebro. Las señales de cadaórgano sensorial se procesan en áreas especializadas del cerebro. La mayoría de lainformación sensorial (excepto el olor) pasa a través del tálamo y, a continuación, dondese realiza un procesamiento secundario.A) OLFACCIÓN (EL SENTIDO DEL OLFATO).El sistema olfativo es el canal sensorial principal durante la infancia. Losreceptores olfativos están localizados en las fosas nasales, en la pequeña región queconstituye el epitelio olfativo, y es donde se activan las moléculas odorantes que estánpresentes en el aire. Existen alrededor de 10 millones de receptores olfativos en la nariz,de al menos 20 tipos diferentes. Cada tipo detecta una gama diferente de moléculasolfativas. Los receptores responden rápidamente a las diminutas sustancias químicasque se encuentran en el aire. Sin embargo, también se adaptan a ellas en un breveespacio de tiempo, de manera que la intensidad del olor se disipa en un breve lapso detiempo. Las señales nerviosas circulan desde el nervio olfativo hasta el centro olfativodel cerebro, que procesa el patrón de señal electroquímica e identifica el olor. El olfatose diferencia de otros sentidos en dos formas. En primer lugar, es el único sentido que seencuentra conectado directamente con la amígdala (sistema límbico) y, a continuación,a la corteza cerebral, sin tener que pasar antes por el tálamo, una estación de relevosensorial en la que las señales sensoriales se transmiten a otras regiones de la cortezaespecializadas para cada sentido. En segundo lugar, y a diferencia de otros sentidos, nova desde cada fosa nasal al hemisferio opuesto, sino que pasa sin cruzar al mismohemisferio. Juega un gran papel en la percepción de los sabores.16
  • 17. B) SISTEMA GUSTATIVO: EL SENTIDO DEL GUSTOLos receptores del gusto son las papilas gustativas, que se encuentran en lalengua, la cara interna de las mejillas, el paladar de la boca y en la garganta. Tenemosentre 2000 y 5000 papilas gustativas que se subdividen en diversas categoríasdependiendo de los gustos primarios: dulce (cerca de la punta de la lengua), salado yagrío (en los laterales de la lengua), amargo y picante (en la parte posterior de lalengua). La zona media de la lengua, conocida también como punto ciego de la lengua,no contiene papilas gustativas. Así mismo, la lengua también puede sentir latemperatura y la textura. Este sentido no es muy fuerte sin el sentido del olfato. Esta esla razón por la cual no percibimos ningún sabor o gusto cuando tenemos un resfriado ynuestro sentido del olfato está bloqueado. Los sentidos del olfato y del gusto sedenominan a menudo sentidos químicos debido a que ambos funcionan de manerasimilar: el gusto actúa por contacto de sustancias químicas en los líquidos, y el olfatocon sustancias químicas que flotan en el aire.17
  • 18. C) VISIÓN.Los ojos son los órganos sensoriales de la visión. Su función es recibir la luz ydejar que ésta llegue hasta las terminaciones nerviosas (receptores de la vista) que seencuentran en la parte posterior de los ojos (la retina). El punto ciego es el lugar en elque se unen las terminaciones nerviosas de los conos y bastones que forman el nervioóptico y sus vasos sanguíneos con la retina. Se denomina de esta manera debido a queesa parte de la retina carece de células sensibles a la luz, por lo que los ojos no recibenluz en dicho lugar. Para hallar el punto ciego dibuja en un folio dos cruces, una en cadaextremo. Lentamente mueva el folio hacia su cara. En algún punto durante esemovimiento hacia usted, una de las cruces parecerá desaparecer. Esto ocurre cuando laimagen cae precisamente dentro de un punto ciego.C.1) DESCRIPCIÓN DEL OJO.El globo ocular está compuesto por tres capas:a) LA ESCLERÓTICA es la parte externa ( lo blanco) del ojo y es la que protegeel globo ocular. La córnea es la parte transparente que está situada en la partedelantera del ojo.b) EL COROIDES es la capa intermedia del globo ocular, que contiene miles devasos sanguíneos y proporciona oxígeno al ojo.18
  • 19. c) LA RETINA es la capa más interna del ojo, formada por: los conos sonsensibles a los colores y las luces intensas, y los bastones son sensibles aintensidades mínimas de luz.La luz entra en el ojo a través de la pupila. El iris (el área circular coloreadadel ojo) controla la cantidad de luz que llega al ojo. Justo detrás de la pupila seencuentra el cristalino. Éste invierte la imagen, de manera que ésta se proyecta al revéssobre la retina. El cerebro es el encargado de invertir la imagen para que esté en sentidocorrecto. El cristalino a su vez es el encargado de enfocar los rayos de luz. La capacidadde los ojos de ajustar el enfoque mediante el aumento o la disminución del tamaño delcristalino, se llama acomodación. En una visión normal, los rayos de luz se enfocanjusto sobre la retina. Sin embargo, a veces puede ocurrir que la córnea y el cristalinoenfoquen correctamente. En la miopía (visión corta), la luz de los objetos lejanos seenfoca frente a la retina, cuya consecuencia es la percepción de imágenes borrosas. Enla hipermetropía (visión larga), la luz de los objetos cercanos se enfoca detrás de laretina, de manera que la visión de imágenes será asimismo borrosa. El espacio situadoentre la córnea y cristalino está ocupado por un líquido claro y aguado que recibe elnombre de humor acuoso, ayudando a proporcionar el tono adecuado al globo ocular.Directamente detrás de la púpila y del cristalino, la retina tiene una pequeña regióndenominada mancha amarilla, en la que se concentran la mayoría de los conos.19
  • 20. C.2) PROCESO DE LA VISIÓN.El cerebro aprende a compensar y completar las partes incompletas de laimagen a través de la información de colores y formas que se encuentra alrededor dedicha imagen. Cada campo visual del ojo cubre un área ligeramente diferente y cada ojovisualiza un objeto desde un ángulo ligeramente diferente. El cerebro combina ambasimágenes del objeto dando una única visión. La visión a través de los dos ojos se llamavisión binocular o estereoscópica. Las señales eléctricas se transmiten a lo largo delnervio óptico de cada ojo y cruzan el quiasma óptico, de manera que las señales del ladoderecho del ojo izquierdo y del lado derecho del ojo derecho van al hemisferioderecho y las señales del lado izquierdo de cada ojo van al hemisferio izquierdo. Lacorteza visual del cerebro está compuesta por numerosas áreas, cada una de las cualesprocesa diferentes aspectos de la vista, tales como el color, forma, tamaño, movimiento,profundidad, distancia, etc. De este modo, cada elemento visual se procesa en diferentesáreas del cerebro.D) AUDICIÓN.Los oídos son los órganos sensoriales de la audición. La información sonorade cada oído va a la corteza auditiva del hemisferio contrario.20
  • 21. D.1) PARTES DEL OÍDO.El oído consta de tres partes: a) el oído externo: la principal misión de la pinna opabellón (parte superior del oído externo) es la de captar o dirigir las ondas sonorashacia el interior del oído. El canal auditivo es un tubo corto que va desde el pabellón ala membrana timpánica (una membrana muy delgada y semitransparente que cierra pordentro el conducto auditivo externo). Cuando las ondas sonoras atraviesan el canalauditivo y pegan en el tímpano, hacen que éste vibre. Las vibraciones llegan a través dela cavidad del oído medio.b) El oído medio: existen tres huesecillos, el martillo, el yunque y el estribo, queforman una cadena a través del oído medio. La vibración de la membrana timpánicaproduce la vibración de estos tres huesecillos, los cuales, a su vez, hacen que vibre laventana oval (otra membrana que se encuentra en el interno, en el lado contrario de lamembrana timpánica). La trompa de Eustaquio es un conducto que conecta el oídomedio como parte trasera de la garganta (laringe) y sirve para igualar la presión de airede los lados del tímpano.c) El oído interno: la vibración de la ventana oval hace que la perilinfa (un fluidoque se encuentra en el oído interno) vibre y se originen ondas de vibración en laendolinfa (un fluido que rodea las terminaciones nerviosas auditivas) y envíainformación electroquímica a lo largo de los receptores auditivos hacía eltroncoencéfalo a través del tálamo a la corteza auditiva del lóbulo temporal para elprocesamiento secundario.21
  • 22. E) SISTEMA VESTIBULAR.Los órganos sensoriales del equilibrio y gravedad, están localizados en el oídointerno. Existen tres canales semicirculares, que están cubiertos de endolinfa. Estosórganos envían mensajes al cerebro relativos al movimiento y cambios en la posición dela cabeza: cuando movemos nuestra cabeza, nos giramos, nos acostamos, etc. laendolinfa presiona las terminaciones nerviosas situadas detrás de la pared de cada canaly envía el mensaje al cerebro. El sentido del equilibrio se encuentra respaldado por lavisión y por los propioceptores. Es mucho más difícil mantenerse en equilibrio con unpie teniendo los ojos cerrados. A menudo, cuando nos giramos tenemos una sensaciónde vértigo y esto se debe a que el cerebro recibe mensajes confusos acerca de laposición de nuestro cuerpo. A los bebés les lleva tiempo desarrollar la coordinaciónentre el sentido del equilibrio, la vista y los propioceptores.F) PROPIOCEPCIÓN.El sistema propioceptivo (sentido cenestésico) nos proporciona informaciónacerca de los músculos y articulaciones (contracción, estiramiento, doblamiento,compresión, etc) y permite que nos demos cuenta de la posición del cuerpo. Losreceptores que se encuentran en los músculos, tendones y articulaciones informan alcerebro acerca de la posición y postura del cuerpo. Así mismo, los propioceptores22
  • 23. también identifican la cantidad correcta de presión que hay que ejercer para levantaralgo ligero o pesado. La información propioceptiva se procesa en diferentes zonas delcerebro.G) SISTEMA TÁCTIL.El sentido del tacto es uno de los primeros sentidos en desarrollarse,comenzando dicho desarrollo en el útero. Juega un papel importante a la hora de recibirinformación acerca del entorno y mostrando reacciones de protección. La piel es elórgano sensorial del tacto. Existen cinco tipos de receptores táctiles en las diversascapas de la piel: para el tacto sensible, la presión, el dolor, el calor y el frío. Losdiferentes receptores táctiles responden a distintos tipos de estímulos. Por ejemplo, loscorpúsculos de Pacini son terminaciones nerviosas que responden principalmente aestímulos mecánicos de presión; las terminaciones de Merkel y Meissner, reaccionanante el contacto y las vibraciones pequeñas y rápidas; las de Ruffini perciben loscambios de temperatura; los nociceptores son los receptores primarios del dolororiginado a causa de temperaturas extremas, presión, etc. Tenemos muchos receptorespor toda la piel. Se concentran en mayor número en algunos lugares, como por ejemplo,en las yemas de los dedos, haciendo que éstas sean muy sensibles, y en menor densidaden otros, como en la espalda. Cuando los receptores táctiles se estimulan mediante elcontacto, calor, frío o vibración, estos envían señales a las zonas específicas del cerebro.Cuando nos vestimos, podemos sentir el tacto de nuestra ropa sobre la piel, pero estasensación desaparece gradualmente. Esta pérdida progresiva de sensación se denominaHABITUACIÓN. Ocurre lo mismo con el olfato y el gusto. Si los sentidos se exponen aestímulos continuos, el proceso de habituación aparece rápidamente. Cuando losestímulos cambian, entonces las sensaciones aparecen de nuevo. Al igual que con elolfato y el gusto, los receptores táctiles manifiestan la habituación ante los estímuloscontinuos. Esta es la razón por la cual no sentimos la ropa que llevamos puesta yúnicamente somos conscientes de este hecho si nos la cambiamos o nos la colocamos.2.2. ¿EN QUÉ CONSISTE LA PERCEPCIÓN?Todo aquello que sabemos y conocemos acerca del mundo y de nosotrosmismos proviene de nuestros sentidos. Por consiguiente, todo nuestro conocimiento esproducto de todo aquello que hemos visto, oído, olido, etc. El proceso mediante el cualun organismo recoge, interpreta, comprende la información del mundo exteriormediante los sentidos se denomina PERCEPCIÓN. Éste tiene varias etapas,comenzando por la SENSACIÓN. Éste es un proceso elemental imposible de ser23
  • 24. analizado que no tiene en cuenta ningún objeto externo, sino que es simplemente unacuestión de sensaciones. Éstas poseen calidad, intensidad y duración. En general sepueden dividir en afectivas, (placer, dolor) y representativas (gusto, tacto, olfato, calor).Desde un nivel perceptivo (material y objetivo), no es comprensible que las cosaspuedan tener un significado más allá del que es perceptivameunte válido (Powell, 2000).Una vez que la información entrante ha pasado por las zonas específicas en el cerebro,las percepciones sensoriales se acoplan junto con las asociaciones cognitivas y sedirigen y se relacionan con los diferentes tipos de cosas que hay en la memoria(conceptos). Por ejemplo, percepción de un bolígrafo se une al concepto de escribir:2.3. DESARROLLO DE LA PERCEPCIÓN SENSORIAL.Un bebé no nace con los conocimientos y estrategias preparadas para percibirlas complejidades de los estímulos ambientales. Esta habilidad se desarrolla con la edad.Después de nacer, la interacción del bebé con el medio ambiente se convierteinmediatamente en una fuente de conocimiento. Los niños adquieren la informaciónEstímulo Sensación Interpretación(percepto)Comprensión (Concepto)Un bolígrafo Un objeto deplásticocilíndrico yalargadoUnbolígrafoPuedoescribir conel24
  • 25. acerca del mundo y comprueban constantemente la validez de la misma. Por tanto, lapercepción consiste en extraer información mediante la estimulación. (Gibson, 1969).Depende tanto del aprendizaje como de la madurez. Los bebés no nacen con el mundoperceptivo desarrollado en su totalidad sino que ellos mismos lo van creando a través desus propias experiencias, recuerdos y procesos cognitivos. Los bebés no tienenconciencia de la existencia de su cuerpo como un conjunto, como un todo, lo percibencomo “órganos separados, como las manos, boca, brazos, y vientre” y no conocen cómose relacionan las diferentes partes del cuerpo. Aprenden a autopercibirse de una maneragradual y aprenden a controlar las diferentes partes de su cuerpo con el fin de realizarmovimientos intencionados.El bebé aprende a ver, oír, etc. A pesar de que la visión y la audición conllevenla capacidad de recibir visiones y sonidos, ello no implica que se comprendan dichasimágenes visuales y sonidos. Tenemos que aprender a encontrar el significado enaquello que vemos y oímos. Desarrollamos nuestras habilidades en el proceso auditivo yvisual y conseguimos aprenderlas a través de la interacción con el entorno. Los bebésaprenden a diferenciar los diferentes estímulos procedentes de un sinfín de sonidos,formas, patrones, movimientos, y durante los primeros meses de vida consiguendesarrollar la habilidad que les permite llevar a cabo la diferenciación que existe entrelas variaciones de los colores, formas, sonidos, etc. También han de aprender a obtenery almacenar la información procedente de sus sentidos. En realidad, aprenden a usar susórganos sensoriales y a conectar las imágenes sensoriales con sus significados.Si los procesos perceptivos funcionan correctamente, el niño será capaz dedarle sentido a las cosas sin tener que relacionarlas con el entorno. Por otro lado, unaaportación sensorial distorsionada se convierte en información distorsionada. Si sepierde uno o varios sentidos (por ejemplo, la vista o el oído) los demás sentidos sedesarrollan para así poder compensar y crear un equilibrio. Los mundos sensorialesperceptivos de aquellas personas que sufren ceguera o sordera son muy diferentes deaquellas que no presentan estas discapacidades. Aunque cerremos nuestros ojos o nostapemos nuestros oídos, es difícil imaginar como ellos experimentan la vida. Aquípodemos hablar acerca de diferentes percepciones, lenguas, e incluso de diferentesculturas. Por ejemplo, la persona que sufre ceguera vive en un mundotáctil/auditivo/olfativo/gustativo sin ninguna percepción visual. Sus experiencias sebasan en la interacción que establecen con el mundo a través de los sentidosdisponibles. Esto no significa que su mundo sea disfuncional, sino que se trata de un25
  • 26. mundo diferente. En vez de imágenes visuales, ellos poseen conceptos táctiles-motores.Su percepción del espacio y del tiempo es diferente. Perciben la distancia a través deltiempo, calculando cuánto tiempo les ha llevado llegar a algo o pasarlo. Los invidentescompensan la falta de visión mediante el uso de otros sentidos (a menudo muy agudos)y reconstruyeron ese mundo “sin visión” a través de imágenes sonoras, táctiles y “fotos”olfativas, siendo muy difícil que las personas videntes puedan siquiera imaginar cómohacerlo.Oliver Sacks, en su libro Un antropológo en Marte, escribe sobre un hombreque se llama Virgil y que estuvo ciego durante 45 años. Cuando recuperó la vista, losresultados fueron muy sorprendentes. Podía ver, pero no podía interpretar lo que veía.Seguía permaneciendo “ciego” ante los significados de los estímulos visuales.Únicamente podía lograr ver el significado visual de los objetos si los tocaba, es decir,usando el sistema táctil. Conseguía “ver” con sus oídos, nariz o manos mucho mejor quecon sus ojos, de manera que tuvo que aprender a conectar las experiencias visuales consus significados. Debido a que su mundo se había construido mediante el uso de otrossentidos, le fue verdaderamente difícil aprender a usar sus ojos. Un ejemplo era que élsolamente prestaba atención de una manera visual si se le pedía que lo hiciera de dichaforma. Ya que no poseía experiencia ni memoria visual, tenía grandes problemas a lahora de reconocer los objetos, animales o personas. No podía establecer la distinciónentre un círculo y un cuadrado si no se le permitía tocarlos. Virgil era “mentalmenteinvidente”, era capaz de ver pero no de descifrar lo que estaba viendo. Aquellainformación extraña que le llegaba a través de sus ojos y que no estaba respaldada porexperiencias y memorias visuales, únicamente hacía que su percepción se viera sumidaen un proceso de confusión, de manera que esta información “ajena” interfería con sucapacidad de interpretar al entorno. ¡Podía “ver” mejor sin sus ojos!Las personas que presentan sordera congénita y que recuperan audición enalgún momento de sus vidas también pueden sufrir problemas similares. Al principio,se encuentran a sí mismos sumidos en un mundo de sonidos, siendo incapaces deinterpretarlos (“mentalmente sordos”). Les lleva mucho tiempo aprender a usar susoídos y a darle a cada imagen auditiva su significado correspondiente. Tienen queaprender a “traducir” los estímulos auditivos y convertirlos en estímulosvisuales/olfativos para poder aprender sus significados correspondientes. Aquellos querecuperan la visión o audición a una edad temprana tienen menos problemas a la hora deadaptarse a su nuevo mundo perceptivo, por lo tanto, el factor tiempo es muy importante26
  • 27. a la hora de tratar los problemas perceptivos. Puede que a algunos niños con autismo seles deba enseñar a usar sus ojos, oídos, a comer y a moverse. Jim Sinclair (1992), unapersona con autismo de alto funcionamiento expresa que algunas habilidades comoreconocer personas y cosas presuponen otras habilidades aún más simples y básicas,como saber adjudicar un significado a los estímulos visuales. Para entender unaconversación se debe aprender a procesar los sonidos, lo cual a su vez requierereconocer los sonidos como elementos que se pueden procesar. Se ha de reconocercomo una forma de establecer un cierto orden dentro del caos existente. Las personascon autismo pueden tener problemas a la hora de adquirir estas habilidades. Algunasfunciones complejas como una conversación (o cualquiera que requiriese conductasmotoras) necesitan que todas las partes del cuerpo se vean implicadas y que secoordinen todos sus movimientos. Producir cualquier conducta en respuesta a unapercepción requiere el control y la coordinación de las entradas y salidas de informacióna la vez, y con una rapidez suficiente como para mantener el ritmo del cambio en lasentradas de información, pudiendo estas entradas precisar un cambio en las salidas deinformación. Los niños con autismo parecen no poseer estas habilidades. A sí que,¿cómo podemos aprender a usar nuestros sentidos para darle sentido al mundo que nosrodea? Eleanor Gibson (1969), identifica tres tendencias del desarrollo perceptivo:1) Incrementar la especificidad de la discriminación. Los organismos madurosrestringen sus reacciones a los estímulos, es decir, responden únicamente a losestímulos reales o a una aproximación ajustada de éstos. Los jóvenes muestranun aumento continuo en la precisión y consistencia de sus discriminaciones ytambién manifiestan una reducción constante del tiempo que necesitan parallevar a cabo dichas discriminaciones.2) La optimización de la atención. La percepción es un proceso activo que cambiapor factores de desarrollo. Los niños de poca edad son muy enérgicos y activos ysus procesos perceptivos son ahora mucho más agudos que las respuestasperceptivas que se dan en la infancia. Por ejemplo, los movimientos de sus ojosno se centran en un punto o lugar fijo de un objeto, sino que examinan sucontorno buscando rasgos distintivos. Seleccionan la información necesaria delestímulo complejo, prestando atención a los estímulos relevantes y pasando poralto los irrelevantes. Sólo con la edad se aprende a prestar atención a lainformación deseada y a ignorar aquello que se considera irrelevante.27
  • 28. 3) Incrementar la economía en la recogida de información. La combinación deestas dos tendencias del desarrollo ayuda a explicar la creciente sofisticaciónperceptiva. Los jóvenes aprenden a discriminar un objeto centrándoseúnicamente en aquellos rasgos que lo distinguen. Se pueden aislar algunainvariante, es decir, un rasgo o característica que permanezca constante en eltiempo, habrán mejorado de una manera importante la percepción que tienen deun objeto. De este modo, incrementan su capacidad de procesar varios objetos oacontecimientos a la vez, ya que son capaces de establecer y ver las diferentesrelaciones existentes y de dar forma a las estructuras, lo cual facilita la retencióny la memoria económica.El mundo real y el que se percibe son diferentes. Toda la información querecibimos de nuestros sentidos se construye en nuestro cerebro. Éste no puede procesartodos los estímulos presentes, sin embargo, sí que puede seleccionar los aspectos clavesde la escena, mientras que el resto del mundo queda en un segundo término. El procesode la percepción es un proceso activo que guía al cerebro, el cual tiene dos vías: lainformación procedente de los órganos sensoriales (materia prima) se encuentra influidapor la “información interna” (la información que hemos almacenado adaptado a lasexperiencias vividas con anterioridad).A medida que pasan los años tendemos a menudo a “distorsionar” aquello quepercibimos, ya que con frecuencia añadimos a nuestra percepción de lo que “vemos”,“oímos”, etc. aquello que esperamos oír, ver, etc en determinadas situaciones. Estasexpectativas se basan en nuestra experiencia y conocimiento. No es necesario examinaruna superficie plana vertical con un pomo (picaporte) para saber que es una puerta y quepodemos abrirla para entrar en casa, por ejemplo. Muchas de las constancias“perceptivas” almacenadas en nuestro cerebro nos ayudan a movernos en nuestromundo con seguridad y confianza y a “ahorrar tiempo” para llevar a cabo otros procesoscognitivos (resolver problemas, planificar actividades, etc).Nuestra interpretación (lo que vemos) del mundo se basa en nuestraimaginación, memoria, y experiencia. Por ejemplo, conocemos el tamaño de los objetosy las personas por nuestras experiencias pasadas. Usamos este conocimiento para “ver”e interpretar las cosas y las personas a las cuales nos exponemos en el presente. De estemodo, la imagen final (multi-sensorial: visual, auditiva, olfativa, etc) se vedistorsionada, incluso sin darnos cuenta de que nuestro “mundo percibido” no es unacopia verdadera del mundo real. Si miramos a las cuatro personas de la imagen (figura28
  • 29. 2.2), sabemos que la persona que se encuentra más situada a la izquierda debería parecermás pequeña. Si esta persona parece tener la misma altura, interpretamos que él o ella esel más alto, aunque las cuatro figuras midan exactamente lo mismo. Esto es un ejemplode ilusión visual. Sin embargo, podemos experimentar ilusiones en cualquier modalidadsensorial.La ilusión es una interpretación errónea de algo que existe realmente y que espercibido por los sentidos. Algunas ilusiones pueden surgir por diversas causas, talescomo un conocimiento o percepción imperfectos, un desarreglo de los sentidos, como esel caso de alguien que ve dos objetos donde sólo hay uno. A diferencia de lasalucinaciones, las ilusiones constituyen errores de percepción y/o construcción, más quefalsas construcciones. Existen varios tipos de ilusiones.1) Ilusiones causadas por algunos procesos fisiológicos y/o mecánicos, porejemplo, el punto ciego: el efecto halo (cuando el resplandor de una luz brillantepersiste incluso después de haberla apagado debido a la activación residual delos receptores de luz en la retina.2) Ilusiones causadas por “el filtro de información de figuras de fondo”, que seproducen cuando nuestra percepción depende de aquello que hemos tomadocomo una imagen de primer plano, como por ejemplo, un jarrón o dos caras(figura 2.3.).29
  • 30. 3) Ilusiones cognitivas: aquellas causadas por la interpretación cognitiva de losestímulos percibidos, como por ejemplo, cuando “vemos” aquello queesperamos ver.“Ver” o “no ver” ilusiones visuales proporciona una manera objetiva yreproducible de examinar las capacidades visuales y constructivas del cerebro. OliverSacks cuenta el caso de S.B. , una persona invidente que recuperó su visión cuandoestaba ya en la cincuentena. Sus respuestas a las ilusiones visuales fueron muypeculiares. En algunas “ilusiones fisiológicas”, como las líneas paralelas que parecendivergir de líneas divergentes, él las veía como líneas paralelas. Las figuras invertidas(ilusiones filtradas), como los cubos y escaleras dibujadas en perspectiva o figurasambiguas, no se invertían para él y no podía verlas en profundidad. No podía percibir lafluctuación existente entre ellas y el suelo. Simplemente veía una “imagen” sin cambiarde perspectiva de figura a fondo. Sacks interpreta este fallo como una evidencia de laexistencia de construcciones visuales rudimentarias y una ausencia visual temprana.De este modo, siempre hay algo de nosotros en nuestra interpretación de losestímulos. Por un lado, nuestra respuesta no es objetiva, ya que depende de nuestrasexperiencias previas, intereses, motivaciones, etc. Por otro lado, nuestra percepción seve influida por nuestra cultura y aunque cada cerebro construya el mundo de unamanera diferente a cómo los demás – ya que cada cerebro es diferente, las formas queoperan son similares para las personas sin discapacidad. Incluso teniendo en cuenta lasdiferencias perceptivas, vemos que hay similitud como para establecer que un libro esun libro, que gato es un gato, etc.CAPÍTULO 3: POSIBLES EXPERIENCIAS SENSORIALES EN ELAUTISMO.30
  • 31. 3.1. ¿Cómo se percibe el mundo desde el autismo?Aprender la manera en la que funcionan los sentidos de cada persona conautismo es la clave crucial para entender a esa persona. (O’Neill,1999, pag 31).Aunque las personas con autismo viven en un mundo físico y tratan con lamisma “materia prima”, el mundo perceptivo de éstas resulta ser notablemente al deaquellas sin autismo. Las personas con autismo tienen experiencias sensorialesperceptivas inusuales. Éstas pueden ocasionar hiper- o hipo-, sensibilidad, variaciónentre los diferentes “volúmenes” de percepción, dificultad a la hora de interpretar unsentido, etc. Sin embargo, pueden parecer ser interpretadas de otro modo. Vemos elmundo de acuerdo a la manera en la que experimentamos y percibimos que es. Unaexperiencia diferente facilita una provisión diferente de conocimiento relativa al mundo.Por tanto, nos podemos preguntar ¿podemos estar seguros de que nos movemos en elmismo mundo perceptivo, social, etc, siendo nuestras reconstrucciones de éste tandiferentes? ¿estamos seguros de que vemos, oímos, sentimos, etc, las mismas cosas?¿cómo podemos saber que únicamente nuestra “versión perceptiva” del mundo es lacorrecta y la de ellos, la errónea? Es importante recordar que las personas con autismono pueden dejar de ver u oír aquello que se considera como erróneo y ni ellos mismossaben que aquello que ven u oyen es erróneo. Las conexiones “normales” entre las cosasy los acontecimientos no tienen sentido para ellos, aunque no por carecer de sentidodejan de proporcionarles una sensación abrumadora, de confusión y miedo. Lo máscomplicado es que parecen no existir los mismos patrones de experiencias sensorialesperceptivas en dos personas con autismo. Se pueden distinguir algunos rasgos de“percepción con autismo” siempre basándose en testimonios de personas con autismode alto funcionamiento y en una observación de los niños con autismo. A continuación,trataremos algunos de los fenómenos perceptivos más conocidos. Estas experiencias noson únicas. Todos podemos “sentirnos extraños” de vez en cuando y sufrir experienciassimilares en cualquier momento, especialmente cuando nos sentimos cansados. Lo quesi es único en estas experiencias en el autismo en la intensidad y continuidad de lasmismas: estas experiencias son “normales” para ellos.3.2. LA “PERCEPCIÓN LITERAL”Valoro la mayoría de las cosas a las que me enfrento, sin juzgarlas niinterpretarlas. Las miro de una manera muy individual, concreta y literal. Las miro deuna manera muy individual, concreta y literal. Normalmente no las veo como unconjunto o no las conecto, a menos que busque activamente dicha conexión. No31
  • 32. “dibujo” las conexiones, sino que las asigno conscientemente, basándome en elrazonaamiento y en su utilidad. Todas las asociaciones que hago están formadas deuna manera consciente y se pueden dividir o romper de la misma manera (Blackburn,1999).Las personas con autismo parecen percibirlo todo tal y como es. Esto es la“PERCEPCIÓN LITERAL”. Por ejemplo, pueden ver cosas sin tener que interpretarlaso entenderlas (VISIÓN LITERAL). El profesor Zinder, que estudia el fenómeno de laspersonas con autismo que poseen un talento extraordinario, sugiere que las personas conautismo miran al mundo de la manera en que éste realmente es.Un buen ejemplo de nuestra incapacidad para ver el mundo como es enrealidad, sin la interferencia del cerebro en este proceso, es la manera en la queinterpretamos los denominados objetos imposibles. Si miramos la parte superior de lafigura, llegamos a la interpretación de que se trata de una construcción con doscolumnas. Sin embargo, si cambiamos la perspectiva y miramos a la parte inferior,cambiaremos de opinión y estableceremos la existencia de tres columnas. Puesto quesabemos que esto es imposible (aunque nuestros ojos nos digan lo contrario),llegaremos a la conclusión de que se trata de un objeto imposible.3.3. INCAPACIDAD PARA DISTINGUIR ENTRE INFORMACIÓN DEPRIMER PLANO Y DE FONDO (PERCEPCIÓN GESTALT).Era como tener un cerebro sin ningún támiz (Williams, 1994).32
  • 33. Uno de los problemas que experimentan muchas personas con autismo es suincapacidad para distinguir entre los estímulos de primer plano y los de fondo(incapacidad para filtrar la información de primer plano y la de fondo). A menudo sonincapaces de discriminar los estímulos relevantes e irrelevantes (las dos primeras etapasdel desarrollo perceptivo de Gibson). Lo que puede ser de fondo para otros puedeigualmente ser de primer plano para ellos, ya que ellos lo perciben todo sin llevar a caboningún filtro o selección. A menudo es duro, para una persona con autismo, integraraquello que han experimentado en entidades separadas y únicas, de manera que sepueda dividir la imagen completa en partes con significado.Delacato (1974) descubrió que algunos niños con autismo (“hipervisuales” ensu clasificación), no se dejan engañar por las ilusiones ópticas y lo identificó como unode los “ismos” (conductas) visuales. Han aparecido teorías que intentan explicar elfenómeno de la “inmunidad a las ilusiones ópticas” en el autismo, como son la teoría dela “predicción probable” (Feigenberg, 1986) y la modificación de la “teoría de lacoherencia central débil” (Frith, 1989) a niveles bajos (Happe, 1996)Feigenberg (1986) sugiere que aquello que vemos, oímos, sentimos, etc esmuchas veces aquello que esperamos ver, oír, sentir, etc. El cerebro no necesita procesartodos los estímulos, sino que simplemente “rellena los espacios en blanco” y “predice”la imagen final. Esta es la razón por la cual somos propensos a las ilusiones. Estacapacidad de “ver” antes de ver realmente no está limitada únicamente a la visión. Estomismo se puede observar en el caso de otros sentidos, por ejemplo, podemos “oír” o“sentir” aquello que esperamos oír o sentir.Happé (1996) interpreta la baja sensibilidad a las ilusiones en las personas conautismo como una evidencia de una coherencia central débil, como ilusiones visualesque requieren un procesamiento de la información en el contexto. Si las personas conautismo perciben todas las cosas en fragmentos y se centran en estos sin integrarlosjuntos. Sin embargo, un estudio (Gardner y Hamilton, 2001) ha cuestionado lapropuesta de la coherencia central débil universal en personas con autismo. Handemostrado que algunas personas con autismo son capaces de experimentar ilusionesvisuales y hacer efectiva la coherencia central y, además, se demostró que algunos delos participantes la experimentaban incluso antes que algunas personas sin autismo. Losinvestigadores concluyeron que la idea de que la coherencia central débil es la quedomina toda la experiencia perceptiva de las personas con autismo, es incorrecta.33
  • 34. Los resultados del estudio de Ozonoff, también han puesto en duda esta teoríaen el autismo. Revelan que en relación con los otros dos grupos de control queparticipaban en el estudio, uno con el síndrome de Tourette y otro con un desarrollonormal, el grupo con autismo no demostró dificultades particulares a la hora de procesarlos rasgos globales de un estímulo ni manifestaron una superioridad en el procesamientode rasgos locales presuponen que las personas con autismo se centran verdaderamenteen los detalles más a un nivel conceptual que perceptivo. Esto, es que no puedesuponerles ningún problema procesar visualmente la imagen completa, sino que ladificultad puede aparecer únicamente cuando los elementos individuales son piezas deinformación con significado que deben combinarse para dar otra forma a una ideageneral o conseguir un entendimiento a un nivel conceptual de orden superior.Esta incapacidad para filtrar la información de figura y fondo puede justificartanto la fuerza como la debilidad de la percepción en el autismo. Por un lado, parece queperciben una información más exacta y una gran cantidad de ella, y, por otro lado, todaesta cantidad de información no seleccionada no puede procesarse simultáneamente ypuede conducir a una sobrecarga de información. Tal y como Donna Williams lodescribe, parece que no tienen un tamiz en su cerebro que seleccione la información a laque deben prestar atención. Esto da como resultado un fenómeno paradógico: lainformación sensorial se recibe llena de detalles y de una manera holística al mismotiempo. Se puede describir como la “percepción gestalt”, esto es, la percepción de laescena completa como una entidad individual llena de detalles percibidos, pero noprocesados, simultáneamente. Deben ser conscientes de la información que se pierde,pero el procesamiento de las “situaciones holísticas” puede ser abrumador.El fenómeno de las personas con autismo que tienen un talento extraordinariopuede contribuir en gran manera a dar una explicación acerca de la “percepción delautismo”. Por ejemplo, Steven Wiltshire, un artista con autismo, pinta cuadros deedificios arquitectónicos con una memoria fotográfica que le ayuda a retener toda laescena. Otra característica interesante de sus cuadros es que podía empezar a pintarlos apartir de cualquier detalle (insignificante) y acabarlo con mucha facilidad. ¿Podría estodeberse a que para él todos estos detalles constituían una única entidad? Si quieresdibujar un círculo, puedes empezar desde cualquier punto y terminarlo. Para laspersonas como Steven, que perciben la “gestalt”, el punto de inicio no tiene importanciaalguna, al igual que para nosotros no tiene importancia desde donde empezamos adibujar un círculo.34
  • 35. Louis, un niño con autismo ( 9 años en ese momento) realizó un dibujo deHumpty Dumpty en tan solo diez minutos después de haber visto unos dibujosanimados. Existen muchos dibujos de niños con autismo que muestran esta mismatécnica a la hora de realizar un dibujo, aunque éstos no son de una granespectacularidad. Pueden comenzar dibujando un coche por la rueda, un hombre por unpie, etc. La percepción Gestalt puede justificar dicha super-habilidad para versimultáneamente dos imágenes en una (por ejemplo, la conocida imagen del jarrón y delas dos caras). Otras “ilusiones” (por ejemplo, los círculos de Titcher, etc) puedenjustificar el déficit de la “predicción probable” (Feigenberg, 1986).La percepción Gestalt puede resultar abrumadora y conducir a todo tipo dedistorsiones durante el procesamiento de la información, tales como percepciónfragmentada, hipersensibilidad, variación entre la hiper- e hipo-sensibilidad,procesamiento retardado, etc.A las personas con autismo no les gustan los cambios y sí las rutinas o hábitos.Si un detalle, por mínimo que sea, se cambia (por ejemplo, un cuadro de la pared no estáderecho o alguna pieza del mobiliario se ha movido escasos centímetros), la escenacompleta (gestalt) es diferente, es decir, no les resulta familiar. Para que ellos puedanreconocer las cosas, éstas deben estar exactamente igual a como las vieron la última vez.Sólo de esta manera sabrán qué hacer con ellas (Williams, 1996). Lo mismo sucede conlas rutinas: si algo marcha de diferente manera, sabrán qué hacer. La “gestalt” de lasituación es diferente. Todo esto acarrea sufrir sensaciones de miedo, estrés yfrustración. Las personas con autismo tienen más problemas con los cambios pequeñosque con los grandes. Por ejemplo, pueden hacer frente a la situación de ir a algún sitioque no les sea familiar mucho mejor que enfrentarse a algún cambio en el mobiliario desu habitación. Su encuentro con información nueva es una nueva gestalt, la cual sealmacenará mientras que cualquier cambio en la “gestalt familiar” acarrea un estado deconfusión: por un lado, se convierte en una nueva imagen completa y, por otro lado, seestán enfrentando a un entorno que no les resulta familiar en una situación que si lesresulta familiar. Las personas con autismo pueden experimentar la percepción “gestalt”en cualquier modalidad sensorial. Una persona que experimenta la “gestalt” visual tienegrandes dificultades a la hora de centrarse en detalle en particular de una escena y le esprácticamente imposible separar dicho detalle de la imagen completa. Las personas conla percepción “gestalt”auditiva, tienen dificultades para concentrarse en un únicoestímulo auditivo. Por ejemplo, la voz de una persona está combinada junto con todos35
  • 36. los ruidos que hay en el entorno: las puertas abriéndose, alguien tosiendo, los cochescirculando, etc. Sus oídos recogen todos los sonidos con el mismo nivel de intensidad.Si intentan filtrar el ruido de fondo (separarlo a la voz a la que quieren prestar atención),también filtran la voz que están intentando escuchar. Este mismo problema se producecuando hay varias personas hablando al mismo tiempo: les resulta difícil prestaratención a una única voz y filtrar el resto (Grandin, 1996). Se sienten a menudoahogados en un “mar de ruidos de fondo” y no son capaces de aislar las palabras de lapersona con la que están hablando de aquellas que también lo hacen de la mismahabitación, o en aquella que está cerca de ésta, en el exterior, etc. En aquellos estímulosque se encuentran a su alrededor, venga de la persona que venga, y sea el ruido o sonidoque sea. QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) No se deja engañar por ilusiones ópticas.2) Advierte cualquier cambio diminuto en el entorno.3) No reconoce un entorno familiar si se acerca desde una percepción diferente.4) Se frustra con facilidad a la hora de intentar hacer o realizar algo en una habitaciónruidosa o con mucha gente dentro.5) Parece no entender las instrucciones si se las da más de una persona.6) Es incapaz de distinguir entre estímulos táctiles de diferente intensidad (por ejemplo,un contacto ligero y otro fuerte).7) Es incapaz de distinguir entre estímulos táctiles de diferente intensidad (por ejemplo:un contacto ligero y otro fuerte)8) Torpe; se mueve con dificultad.9) Opone resistencia a cambiar la posición o movimiento de la cabeza.Alex se daba cuenta de cualquier cambio que se produjera en el entorno; pordíminuto que éste fuera (“la goma está debajo de la mesa”, “el cuadro ya estátorcido”, etc). Debía tener cuidado con todos estos cambios, ya que el chico no haríanada a menos que “pusiera todo en su lugar correcto”, es decir, colocarlo todo tal ycomo se encontraba antes.Brad Rand, una persona con autismo de alto funcionamiento proporcionaalgunos ejemplos que ilustran este fenómeno:Parece que aprendes cosas en general, como, por ejemplo, que hay camisascolgadas en un armario. A partir de ahí, puedes procesar pequeños cambios sobreestas cosas de una manera rápida y fácil, como puede ser el hecho de que las camisas36
  • 37. siguen aún colgadas sin importar el orden en qué estén, o si alguna se ha descolgadoun poco, o si los pantalones se han mezclado con las camisas.Sin embargo, algunas personas que son diferentes aprenden cosas específicas.Por ejemplo, cuando hay camisas colgadas en un armario, aprenden el orden exacto enque están colgadas. Cualquier cosa diferente que vean a la vez siguiente no será lo queellos han aprendido. En cierta manera, esto puede ser como cuando los niños aprendena leer, que memorizan las formas de las letras, en vez de los sonidos fónicos. Puedenleer “tapa”, porque han aprendido que la “t” con la “a”, con la “p” y con la “a” selee “tapa”, sin embargo, no pueden leer “capa”, ya que la “c” hace que cambie todo.Cuando llega mucha cantidad de información, es difícil saber a qué estímulosprestar atención. Dado que el almacenamiento de conocimiento que acumulan laspersonas con autismo es diferente, resulta lógico que su capacidad de atención seatambién diferente. Es aquí donde nos planteamos la siguiente cuestión: ¿Contradice laexplicación de la “percepción gestalt” la “teoría de la coherencia central débil” en elautismo? La respuesta es que no la contradice. Así, esta teoría empieza a funcionar enuna fase siguiente a la del proceso de percepción, cuando la percepción “gestalt”conduce inevitablemente a las distorsiones y a la fragmentación, con el fin de limitar lacantidad de información que se procesa.Las diferentes fases (y estilos) de la percepción pueden proporcionar unaexplicación a los descubrimientos que diversas investigaciones están realizando acercade la coherencia central débil y de procesamiento global en el autismo. Por un lado, unade las áreas más fuertes que ejecutan mejor las personas con autismo, que aquellas queno lo tienen, son los tests de las Figuras Enmascaradas (Jollife y Baron-Cohen, 1997,Shah y Frith, 1993) y los resultados se han interpretado como una frustración de lacoherencia central débil en el autismo. Por otro lado, una investigación ha cuestionadoesta idea y muestra que las personas con autismo pueden ver ilusiones ópticas, es decir,que tienen la capacidad de formar un conjunto sólido. Los autores interpretan estosdescubrimientos como la confirmación de la idea de Happé (1999) acerca de que lacoherencia es un continuo y representa un estilo cognitivo. Sea un estilo cognitivo operceptivo, no podemos hablar de un continuo aquí, ya que una misma persona pareceser capaz de manifestar ambos estilos en diferentes momentos. De este modo, el excesode información sensorial que no se puede filtrar y/o procesar simultáneamente puedeoriginar distorsiones en la percepción. La percepción gestalt puede motivar la apariciónde diferentes experiencias sensoriales y estrategias compensatorias (voluntarias e37
  • 38. involuntarias) que adquiere la persona con el fin de hacer frente a la sobrecarga deinformación sensorial. Las experiencias sensoriales más comunes en el autismo son:1) Hipersensibilidad y/o hiposensibilidad.2) Alteración y/o fascinación debido a ciertos estímulos.3) Inconsistencia de la percepción (variación entre la hiper- e hipo- sensibilidad).4) Percepción fragmentada.5) Agnosia sensorial.6) Percepción retardada.7) Sobrecarga sensorial.3.3.1) Hipersensibilidad y/o hiposensibilidad.En su libro El extraño por excelencia: el niño con autismo Carl Delacato(1974) clasifica cada canal sensorial de la siguiente manera:Hiper-: el canal se encuentra demasiado abierto, por lo que entra en el cerebrodemasiada estimulación.Hipo-: el canal no se encuentra lo suficientemente abierto, por lo que entrapoca estimulación y el cerebro se ve privado de ella.“Ruido blanco”: el canal crea un estímulo propio debido a su funcionamientodefectuoso, por consiguiente el mensaje que llega desde el exterior se ve dominado porese ruido interno del sistema.Delacato afirmó que cada canal sensorial podría estar afectada de una maneradiferente. Por ejemplo, un niño podría presentar un cuadro de hiposensibilidad visual,“ruido blanco” auditivo, hiposensibilidad a los sabores e hipersensibilidad táctil.A veces se da el caso de que una misma persona puede recibir entradas deinformación sensorial a través de un mismo canal experimentando en diferentesmomentos las tres categorías de Delacato hiper- , hipo- y de “ruido blanco”, dado que laintensidad (el volumen) con que trabaja dicho canal a menudo fluctúa.Por ejemplo, un chico con autismo puede ver “puntos chiribitas” (pequeñaspartículas en el aire) o mostrar malestar hacía luces brillantes (características que defineDelacato cuando se define hipersensibilidad visual) pero igualmente inspecciona confrecuencia objetos que tiene a mano, le gustan los espejos (hiposensibilidad visual) ytiene las pupilas dilatadas, mira a menudo a través de las personas y de objetos, ledesagrada el contacto visual y tiene una experiencia visual distorsionada. (“ruidoblanco”). Las personas con autismo prefieren el uso del término “hipersensibilidad”cuando se trata de sus experiencias sensoriales inusuales. En este libro el término38
  • 39. “hipersensibilidad” viene a ser una sensibilidad aguda, por debajo del nivel habitual.Aquí los términos se han restringido, dado que parece más justificable el distinguir entrediferentes experiencias, las cuales están a menudo definidas bajo un mismo término. Acontinuación se muestran varios ejemplos de hiper- e hiposensibilidad de todos loscanales que han experimentado personas con autismo.HIPERSENSIBILIDAD HIPOSENSIBILIDAD.HIPERSENSIBILIDAD VISUAL (ver loinvisible). Esto quiere decir que puedenver más que otras personas, es decir, quesu visión es muy aguda. Por ejemplo,Alex, un niño con autismo, a menudo sequeja de que las “motas” (partículas queestán al aire) están volando”. Su visión estan hipersensible que dichas “motas” semezclan a menudo con todo aquello queestá viendo. Annabel Stheli (1991), relataque su hija Georgiana veía “demasiadobien” y exageraba todo aquello que veía,“parecía tener vista de lince”. Porejemplo, cada pelo que veía era “como unespagueti…y por eso, le fascinaba tanto elpelo de la gente”. Jasmine O’Neill (1999)describe a una persona con autismo comoalguien que ve todo aquello que seencuentra a su alrededor con una visiónextremadamente aguda.SÍNTOMAS A BUSCAR:- Mira constantemente a partículasdiminutas. Recoge motas pequeñasde polvo.- No le gustan la oscuridad ni lasA veces, cuando no consiguen suficienteinformación, sus cerebros pueden sentirsevacíos y detener el proceso, por lo que noven ni escuchan nada. Simplemente están.Entonces, pueden conseguir que lainformación empiece a llegar de nuevo asus cerebros y sistema nervioso al agitarsus manos, balancearse, emitir sonidosextraños o golpear sus cabezas contra lasmanos (Rand).HIPOSENSIBILIDAD VISUAL: Algunaspersonas con autismo pueden tenerproblemas para descifrar donde seencuentran los objetos, ya que sólo vensus contornos. Incluso las luces brillantesno son lo suficientemente brillantes paraellos. Pueden mirar fijamente al soldurante mucho tiempo, caminar alrededorde algo, pasar las manos por los bordes deun objeto para entender lo que se trata(Rand). SÍNTOMAS A BUSCAR:- Le atrae la luz.- Mira intensamente a los objetos opersonas.- Mueve los dedos u objetos39
  • 40. luces brillantes.- Le asustan los destellos súbitos deluz.- Mira hacía abajo la mayoría deltiempo.- Cierra los ojos o se los tapacuando hay luces brillantes.HIPERSENSIBILIDAD AUDITIVA (oírlo inaudible). Temple Grandin (1996)describe su audición como si tuviera unamplificador de sonido con el volumen almáximo y compara sus oídos con unmicrófono que recoge y amplifica lossonidos. Pueden ser capaces de oíralgunas frecuencias que normalmente sólopueden escuchar los animales (Williams,1992). Alex, un chico con autismo, pareceescuchar los ruidos antes que otraspersonas. Puede decir que su padre estállegndo a casa incluso antes de que otrapersona pueda oír el ruido del cocheentrando en el porche (soportal). Alexnormalmente se aparta de lasconversaciones y evita los lugares dondehay mucha gente. Los niños que padecenhiperaudición se tapan a menudo los oídoscuando un ruido les produce dolor, aunquehaya otras personas en la mismahabitación que ni se estén dando cuenta dela existencia de ese ruido.SÍNTOMAS A BUSCAR:- Se tapa los oídos.- Tiene el sueño muy lígero.- Le asustan los animales.enfrente de sus ojos.- Le fascinan los reflejos, los objetosde colores brillantes.- Pasa la mano alrededor de cadaobjeto. Abraza su entorno físico.HIPOSENSIBILIDAD AUDITIVA: amenudo nos encontramos con niños quebuscan sonidos (apoyando el oído encualquier aparato eléctrico o disfrutandodel ruido del gentio, las sirenas, etc). Confrecuencia también crean sus propiossonidos para estimular su audición(cerrando de golpe las puertas, dandogolpecitos a las cosas o vocalizando).SÍNTOMAS A BUSCAR:- Golpea los objetos, cierra laspuertas de golpe.- Le gustan las vibraciones.- Le gusta la cocina, el baño.- Le gustan las muchedumbres, eltráfico, etc.- Rasga el papel, lo arruga en lamano.- Le atraen los sonidos, los ruidos.- Realiza ruidos rítmicos a granvolumen.40
  • 41. - No le gustan las tormentas, el mar, lasmuchedumbres, etc.- No le gusta que le corten el pelo.- Elude los sonidos y los ruidos.- Realiza ruidos repetitivos para evitar oírotros sonidos.- No le gusta ir al dentista.- En ocasiones puede manifestar miedo alos sonidos.- A veces no le gustan los sonidos agudosni los graves.HIPERSENSIBILIDADGUSTATIVA/OLFATIVA: algunaspersonas con autismo tienen un olfatocomparable al de los perros.(Morris,1999). Para ellos “la mayoría de lascomidas tienen un olor demasiado fuerte”y no “pueden tolerar” el olor de laspersonas, por muy aseados que estén. Noles gustan algunas comidas porque tanto“el olor como el sabor” les resultanintolerables. La hipersensibilidad, adeterminados estímulos que sufren laspersonas con autismo se puede compararcon las alergías (O’Neill, 1999). DonnaWilliams tiene una reacción alérgica aalgunos perfumes, que hace que sientacomo si su nariz se tapiase con arcilla,llegándole incluso hasta las cejas. Conalgunos perfumes tiene incluso lasensación de que le “queman lospulmones”(Williams, 1996). No siemprela intolerancia que sienten hacía la comidatiene que ver con el sabor u olor de ellas,HIPOSENSIBILIDADGUSTATIVA/OLFATIVA: Los niños quetienen hipo-sensibilidad gustativa/olfativa,mastican y huelen todo aquello que lesllega a las manos (hierba, plastilina,perfume, etc).SÍNTOMAS A BUSCAR:- Se huele a sí mismo, a las personasy objetos.- Se embadurna (juega con) losexcrementos.- Le gustan los olores fuertes.- Enuresis (emisión involuntaria dela orina).- Come cualquier cosa.- Lame objetos y se los mete en laboca.- Come comida con saboresmezclados (p. ej. agridulce).- Regurgita.- Come cualquier cosa.- Lame objetos y se los mete en laboca.41
  • 42. también les puede resultar intolerables latextura, color o sonidos que produce. Porejemplo, Alex nunca comería ningunafruta o verdura de color rojo. Se podríacomer una manzana verde, pero nunca unaroja.SÍNTOMAS A BUSCAR:- Problemas de aseo.- Evita los olores.- Lleva puesta siempre la mismaropa.- Se aparta de la gente.- Come poco.- Usa la punta de la lengua paraprobar la comida.- Vomita con facilidad.- Reclama y ansía ciertos tipos decomida.HIPERSENSIBILIDAD TÁCTIL:algunos niños con autismo se retirancuando alguien intenta abrazarlos porquesienten miedo cuando se les toca. Muchosniños rehúsan ponerse ciertas ropas,debido a que no pueden tolerar la texturade éstas sobre su piel. Estahipersensibilidad puede producirlessensaciones que incluso el tacto másligero puede originarles un ataque depánico. Un ligero arañazo, que la mayoríade las personas ni advierten puedeproducirles un gran dolor a ellos. Lospadres cuentan a menudo que lavarles elpelo o cortarles las uñas a su hijo se puedeconvertir en un auténtico sufrimiento, porHIPOSENSIBILIDAD TÁCTIL: aquellosque padecen ésta parecen no sentir dolorni apreciar los cambios de temperatura.Incluso no se dan cuenta de que tienen unaherida si se pinchan con un objetopunzante o de que tienen un hueso roto.SÍNTOMAS A BUSCAR:- Le gustan las ropas apretadas, lapresión.- Busca la sensación de presión abase de arrastrarse debajo deobjetos pesados.- Abraza con fuerza.- Le gustan los juegos brutos y darvolteretas.- Es propenso a autolesionarse.42
  • 43. lo que tienen que acudir a otras personaspara que lo hagan. Luke Jackson (2002),un adolescente con el síndrome deAsperger, relata como su hermano Ben,que padece autismo, tiene auténticosproblemas con la ropa. Se pone la ropapara ir al colegio, pero tan pronto llega acasa se la quita inmediatamente, porque¡le duele!. Algunas personas no dejan desentir el contacto de sus ropas sobre la pielhasta pasados varios días, ydesafortunadamente, cuando dejan depercibir esa sensación (o “no sensación”),ya hay que cambiarse y ponerse ropalimpia, por lo que el proceso de habituarsea la misma comienza de nuevo.Gillingham (1991) explica que esta“habilidad especial” que poseen laspersonas con autismo consiste en que lossentidos están tan afinados que hacen queellos sientan cosas que una persona“normal” ni siquiera advertiría, pero confrecuencia esto causa un dolor extremo.Este investigador baraja la hipótesis deque al bloquear este dolor, el cuerpo,produce una serie de endomorfinas que, asu vez, pueden suprimir la informaciónsensorial complementaria.Temple Grandin (2000) indica que la faltade empatía en el autismo puede deberse aun sistema nervioso hipersensible queimpide que un niño con autismo puedasentir una estimulación táctil reconfortantecuando se le abraza.- Escasa reacción al dolor y a latemperatura.43
  • 44. SÍNTOMAS A BUSCAR:- No quiere que le toquen.- No tolera la ropa nueva; no quierellevar zapatos puestos.- Reacciona exageradamente ante elcalor, el frío, el dolor.- No le gusta estar sucio, o eldesorden.- No le gusta la comida que tieneuna textura determinada.- Evita a la gente.HIPERSENSIBILIDAD VESTIBULAR:se refleja una baja tolerancia a cualquieractividad que implique un movimiento ocambio rápido en la posición del cuerpo.Las personas que la padecen tienengrandes dificultades a la hora de cambiarde dirección y no son buenos en losdeportes. Se sienten desorientadosdespués de girar, saltar, o correr. Amenudo sienten miedo o ansiedad al verque sus pies no tocan el suelo. Ayres(1979) los denominó como “insegurosgravitacionalmente”.SÍNTOMAS A BUSCAR.- Tiene reacciones de miedo anteactividades ordinarias queimpliquen cualquier tipo demovimiento (p.ej. jugar en uncolumpio, tobogán, tiovivo, etc).- Dificultad a la hora de caminar ogatear en superficies desiguales oinestables.- No le gusta tener la cabeza haciaHIPOSENSIBILIDAD VESTIBULAR:disfrutan realizando y buscando todo tipode movimientos. Pueden girar ybalancearse durante bastante tiempo sinsentir vertigos o náuseas. Las personascon autismo que tienen hiposensibilidadvestibular a menudo se balancean sincesar o se mueven en círculos al mismotiempo que balancean el cuerpo.SÍNTOMAS A BUSCAR.- Se divierte en los toboganes,tiovivos, etc.- Gira, corre dando vueltascontinuamente.- Se balancea continuamente hacíadelante y atrás.44
  • 45. abajo.- Se pone ansioso o angustiadocuando sus pies no tocan el suelo.HIPERSENSIBILIDADPROPIOCEPTIVA: se refleja en lapostura extraña del cuerpo, en la dificultadpara manipular objetos pequeños, etc.SÍNTOMAS A BUSCAR:- Coloca el cuerpo en posicionesextrañas.- Dificultad para manejar objetospequeños (p. ej botones).- Gira constantemente el cuerpopara mirar algo.HIPOSENSIBILIDADPROPIOCEPTIVA: tienen grandesdificultades para saber en qué lugar delespacio se encuentran sus cuerpos. Amenudo tampoco tienen conciencia de lassensaciones de sus propios cuerpos (porejemplo, no sienten hambre). Los niñoscon sistemas propioceptivos hiposensiblesparecen estar cansados y se apoyan contrala gente, muebles o paredes.SÍNTOMAS A BUSCAR:- Tiene un bajo tono muscular.- Agarra los objetos débilmente;deja caer al suelo las cosas.- No es consciente de la posición desu cuerpo en el espacio.- No es consciente de lassensaciones de su propio cuerpo(p. ej no siente hambre, etc).- Choca contra los objetos o laspersonas.- Parece cansado. Se apoya contralas personas, paredes, muebles.- Se tropieza con frecuencia. Tienetendencia a caerse.- Se balancea continuamente haciadelante y atrás.45
  • 46. Delacato (1974) fue uno de los primeros investigadores que sugirió que tantola hiper- como la hiposensibilidad que padecían los niños con autismo eran la causa detodas las conductas propias del autismo, es decir, el retraimiento de la interacción socialy comunicación, conductas estereotipadas (estimulaciones externas o estimulaciones a símismos). Denominó a estas conductas como “sensorismos” (ismos visuales, auditivos,etc). Las consideró como un intento del niño para tratarse a sí mismo, normalizar suscanales sensoriales o comunicar sus problemas. Las personas con autismo describen amenudo sus estimulaciones como mecanismos defensivos derivados de la hiper-ohiposensibilidad. A veces, llevan a cabo este tipo de conductas para suprimir el dolorque siente o para calmarse (en el caso de la hipersensibilidad); en otras ocasiones, porestimular el sistema nervioso y obtener la estimulación sensorial que llega desde elexterior (en el caso de la hiposensibilidad); y en otras ocasiones para proporcionarse a símismos placer interior. Estas conductas de autoestimulación (“sensorismos”)normalmente son definidos por las personas que no tienen autismo como “conductasextrañas” (tales como balancearse, girar, agitar las manos, golpear los dedos, etc). Peropor consiguiente, muy a menudo podrían considerarse igualmente como las estrategiasinvoluntarias que ha adquirido el niño para hacer frente a esa “desagradableestimulación” (hipersensibilidad) o a la falta de ella (hiposensibilidad). Esta es la razónpor la cual, por mucho que estas conductas nos puedan parecer irritantes y carentes designificado, resulta inapropiado detenerlos sin conocer qué función desempeñan y verde qué manera se pueden introducir otras experiencias que impliquen esta mismafunción. Los estereotipos originados a causa de la hiper- o hiposensibilidad puedenafectar a uno o todos los sentidos. Si logramos interpretar dichas conductas, entoncesseremos capaces de imaginar (o incluso comprenderlo en totalidad) de qué manerapercibe el niño el mundo y le podremos ayudar a desarrollar las estrategias necesariaspara hacer frente a estas sensibilidades a menudo dolorosas.Para reconocer la presencia de la hiper- o hipo- sensibilidades debemosconocer qué tipo de señales debemos buscar. Anteriormente he descrito en el cuadro lasseñales más comunes que indican las sensibilidades de cada canal sensorial. Éstaspueden ser de gran ayuda a la hora de recopilar el perfil sensorial perceptivo y elegir losmétodos y entornos adecuados para ellos.En mi clase hay cuatro niños que padecen hiper- o hiposensibilidad.La visión de Alex es muy aguda (hiper): es capaz de ver las partículas másdiminutas que flotan en el aire, los trozos de pelusa más ínfimos que hay en la46
  • 47. alfombra. Esto hace que su atención se distraiga de aquello que se supone que debehacer. Odia las luces brillantes y la luz fluorescente le da dolor de cabeza. Las cosas secomplican aún más ya que su audición también es muy aguda. Puede oír lo que sucedeen la habitación de al lado y siempre me mantiene informado de ello. Por ejemplo, medice cuando se está moviendo una silla, cuando se ha caído una goma, cuando está apunto de llegar el autobús, etc.La visión de Helen es hiposensible: se siente atraída por cualquier objetobrillante, mira intensamente a las personas (lo cual irrita a Alex, que no tolera quenadie lo mire directamente), le fascinan los espejos. Durante las clases puede estarmoviendo los dedos frente a su cara durante horas. Parece que no consigue laestimulación visual suficiente y tan pronto entra en el aula siempre enciende la luz.(Después de hacer esto, siempre termina peleándose con Alex, que tiene una rabietacada vez que la luz está encendida). La audición de Helen también es hiposensible, nopuede tolerar el silencio, y si el ambiente no es lo suficientemente ruidoso, ella mismase encarga de producir sonidos: cerrando de golpe las puertas, dándole golpes a losobjetos, gritando, etc.John (hiposensibilidad auditiva) siempre se une a Helen para formar ruido.No obstante, la hipersensibilidad que sufre a los olores le impide acercarse demasiadoa la gente y hace que le sea totalmente imposible llevar a cabo cualquier tarea en lacocina.Vicky es hipersensible a los sonidos, tacto y olores. Si alguien la toca,inmediatamente huele en el lugar donde la han tocado. A menudo también se quita lachaqueta o el traje que lleva puesto y se niega a ponérselo de nuevo a menos que no sehaya lavado antes.Asimismo, la hipersensibilidad también puede conducir a dos tipos diferentesde experiencias: la perturbación que causan ciertos estímulos sensoriales y todo locontrario, la fascinación que causan otros. Estos tipos de experiencias son de carácterindividual. La perturbación o fascinación que sienten a causa de estímulos determinadosvarían dependiendo de la persona. Una imagen, sonido u olor puede originarle dolor aun niño y, sin embargo, puede resultarle placentero a otro.Todos los sentidos pueden verse afectados. Para algunas personas puede sercasi imposible aguantar algunos ruidos o luces brillantes. En otros casos, ciertos ruidos(voces de niños, bocinas de coches, el pitido de un hervidor de agua, etc) puedenproporcionar bastante malestar. Existe el caso de una mujer con el Síndrome de47
  • 48. Asperger que no tolera en absoluto el sonido de alguien silbando. Ella lo describe comoun “maltrato físico”, ya que dicho sonido hace que su cuerpo se ponga a temblar eincluso le produce dolor. Además, también pueden causarles dolor cualquier sonidoimprevisible que surja repentinamente. Este miedo determinados ruidos, como a vecesllegan incluso a causarles dolor en sus oídos, es a menudo la causa de muchas conductasdesafiantes y rabietas. Por ejemplo, algunos niños con autismo pueden incluso llegar aromper el teléfono por miedo a que éste suene (Grandin, 1996).Consideremos el siguiente ejemplo facilitado por Marc Fleischer, una personacon Síndrome de Asperger, e intentemos imaginar el “mundo perceptivo” de esteestudiante en el momento de “peligro”. Las posibles conductas desafiantes de la personaparece que llegan “como llovidos del cielo” y los principios Antecedente-Conducta-Consecuencia del Análisis Experimental de la conducta no son de ayuda en este caso, altener que tratar con un “antecedente probable futuro” como desencadenante de laconducta en este caso.Estás en una habitación con una persona con autismo intentando darle unaclase de matemáticas. Encima de la mesa, entre otros objetos, hay una regla demadera. En un momento en particular, rozas sin querer tu brazo con la regla haciendoque ésta se quede balanceándose en el borde de la mesa, con parte de ella casi en elaire, sin apoyo alguno. Dado que casi el aire apenas se mueve, lo más seguro es que laregla no se caerá al suelo, pero si se la empuja un poco más, caerá con toda seguridad,produciendo un ruido estrepitoso al golpearse contra el suelo…probablemente quizásni te hayas dado cuenta que has movido la regla. Muchas personas con autismo sonmuy sensibles al ruido. De repente, todo su mundo se está centrando única yexclusivamente en esa regla, de manera que parece que el resto de los objetos que hayen la habitación han desaparecido. Si se cae al suelo, se producirá un ruidoestrepitoso.A veces a algunas personas con autismo les resulta imposible incluso tocaralgunos objetos. Donna Williams denomina a uno de sus problemas con la textura “lanasobre lana”, es decir, la fricción del pelo contra el pelo o de la ropa contra la ropa. Estoquiere decir que le resulta difícil soportar que el pelo de alguien la toque a ella o que susropas se froten contra las de ella. También le es difícil meterse por la cabeza un jersey ocaminar por encima de algunas alfombras con algunos tipos de calcetines (Williams,1996).48
  • 49. Las sensibilidades visuales son aquellas que se producen ante las lucesbrillantes, fluorescentes, colores y ciertos estampados (especialmente las rayas). Lasensibilidad a la luz en el autismo coincide con los síntomas del Síndrome deSensibilidad Escotópica o Síndrome de Hirlen, que identificó Helen Irlen (1991).Muchas personas con autismo han confirmado que las luces brillantes y la luz solar lesproducen malestar y, a veces, les causan distorsiones. Por ejemplo, cuando era niña, aNonny (1993) le resultaba difícil caminar por la calle en un día soleado. Los ojos se lecerraban y tenía que meterse en algún sitio oscuro para poder ver o taparse los ojos. Elresplandor de las aceras o de los escaparates le molestaba mucho. Algunas personascuentan que en días muy luminosos la vista se les pone incluso borrosa (White y White,1987).Alex, un chico con autismo, no puede tolerar los contrastes. Le resultaimposible caminar por una calle mientras hay coches pasando con las luces encendidas,incluso llevando puestas sus gafas (muy oscuras) con lentes tintadas.Parece ser que muchas personas con autismo no pueden tolerar las lucesfluorescentes, ya que pueden llegar a ver hasta 60 destellos por segundo. Los problemascon los destellos pueden ir desde una vista excesivamente cansada hasta ver unahabitación parpadeando sin cesar (Grandin, 1996). Algunas personas afirman sentirsesoñolientos cuando hay una luz fluorescente encendida.Otro problema visual que padecen algunas personas con autismo es lasensibilidad a los colores o a los contrastes de color, por ejemplo, a Liane Willei, unamujer con el Síndrome de Asperger, le resulta difícil mirar los colores pastel porque lahacen sentirse asquerosa, mareada y en mal estado…es como si la ahogaran (Willey,1999).Algunas personas con autismo no toleran el sabor, olor, textura, aspecto (porejemplo, algunos colores) de algunas comidas, e incluso, a veces, les molesta el sonidoque se produce al masticarlas.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Ojos bizcos o cerrados cuando hay alguna luz brillante.2) Se cansan o frustran con facilidad cuando hay alguna luz fluorescente.3) Se frustran con algunos determinados colores.4) Se frustran con algunos sonidos.5) Intentar destruir/romper objetos que producen sonidos (reloj, teléfono, juguetes.Etc)49
  • 50. 6) No toleran determinadas texturas.7) No toleran determinados olores/sabores.8) No toleran determinados movimientos/posturas del cuerpo.9) Tienen miedo a caerse o a las alturas.La fascinación que causan determinados estímulos es todo lo contrario a laperturbación que producen otros, causados también por la hipersensibilidad. Estos dosrasgos vienen a ser como las dos caras de una misma moneda. La única diferencia esque, mientras que la perturbación produce dolor, la fascinación origina la aparición deexperiencias placenteras y les proporciona a las personas con autismo un estado decalma y paz (aún a costa de su retraimiento).A veces las personas con autismo, cuando ya han dejado de luchar contra unmundo incomprensible, se liberan a sí mismos de la sobrecarga yendo a un nivel dehipersensibilidad seguro, hipnótico y entretenido; observando el reflejo de cadaelemento que produce luz y color; localizando cualquier dibujo, forma o sonido queproduzca un objeto al golpearse contra la pared (Williams, 1994). Donna Williams localifica como el lado bonito del autismo, el santuario de la prisión. Las personas conautismo pueden sentirse fascinadas por diferentes estímulos sensoriales, como puedenser el olor de las velas derretidas, el arroz cocinándose, la sensación del tacto delterciopelo y mármol, el tacto de la madera lisa y satinada, el sonido de los piesdescalzos sobre las baldosas del suelo, la vista de las nubes en lo alto, el tacto de la narizde un caballo, el sabor calcáreo de las conchas marinas (O’Neill, 1999).El origen o fuentes de las diferentes fascinaciones son de carácter muyindividual. Por ejemplo, los elementos visuales que atraían a Liane Willey (1999) eranlas líneas rectas, la símetria, el equilibrio, las alineaciones perfectas, los cuadrados y lostriángulos. Por su parte, Wendy Lawson encontraba fascinantes determinados colores.Sus colores favoritos son: el verde esmeralda, el royal blue, el morado y el turquesa.Una imagen típica de una persona con autismo es la de estar sentado mirando fijamentea través del cristal, dando vueltas con la cabeza sin parar, buscando los arco iris que seforman en él a causa de luz que entra (Oliver en Williams, 1994).Un único y mismo estímulo puede originar perturbación y fascinación adiferentes niños.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Le fascinan los objetos de colores y brillantes.2) Le fascinan determinados sonidos.50
  • 51. 3) Le fascinan determinadas texturas.4) Le fascinan determinados olores/sabores.5) Se dedica a menudo a realizar complejos movimientos ritualistas corporales,especialmente cuando se encuentra aburrido o frustrado.6) Gira, salta, se balancea, etc especialmente cuando se encuentra aburrido ofrustrado.Vicky odia el sonido del agua corriendo, mientras que a John le fascina. AAlex le molestan las luces brillantes, mientras que Helen disfruta mirándolas.3.3.2. Inconsistencia de la percepción (fluctuación)Una de las características de las personas con autismo es su percepciónincoherente de los estímulos sensoriales. Se pueden distinguir dos tipos: la fluctuaciónentre hipersensibilidad; y entre la hiposensibilidad y la normal (“dentro” y “fuera”).La fluctuación entre la hipersensibilidad y la hiposensibilidad es bastantecomún. Un niño que puede parecer no oír en un momento determinado, puede en otromomento reaccionar a un sonido cotidiano como si éste le estuviera ocasionando undolor muy agudo. Los estímulos visuales, que en ocasiones pueden parecer brillantes,pueden ser en otras ocasiones muy tenues y oscuros. Así mismo, las reacciones al dolorpueden variar e ir de una insensibilidad total a una aparente “sobrerreacción” por sufrirsimplemente un ligero golpe (Jordan and Powell, 1990). Incluso a veces una personapuede rechazar sin razón alguna comida en particular que hasta ese momento, había sidouna de sus favoritas (Legge, 2002).Ornitz y Ritvo (1968) afirman que al autismo se caracteriza por la fluctuaciónexistente entre estados de una activación del sistema excesiva o insuficiente, que seproduce por un fallo a la hora de modular adecuadamente la entrada de informaciónsensorial y por una experiencia perceptiva inestable. Los autores defienden que lasensibilidad de la persona a los estímulos fluctúa y depende de si la otra persona seencuentra en un estado de exceso o falta de activación. Ornitz (1989) expone que laperturbación de la modulación sensorial incluye a todas las modalidades sensoriales y laestimulación propia, tanto mediante un exceso de reactividad como a través de unacarencia de la misma. Además indica que los niveles óptimos de estimulación varían encada persona con autismo, dependiendo del nivel del desarrollo, el grado de lo cualincluye también la intensidad o gravedad del trastorno del autismo que se padece. Estemodelo presupone que los síntomas principales los constituyen las perturbaciones de lamodulación sensorial y que las alteraciones o impedimentos de la interacción social, de51
  • 52. comunicación, de lenguaje y las conductas extrañas simplemente son una consecuenciade una desmodulación de la entrada sensorial.Algunas personas con autismo describen en sus informes personales susexperiencias relativas a una percepción “poco fiable”. Por ejemplo: A veces, cuandootros niños me hablaban, yo apenas oía. Otras veces sus voces sonaban como balas.(White y White, 1987). A veces el volumen de las cosas es demasiado alto…Parece quelas cosas están casi al lado mío. A veces los objetos se vuelven repentinamente másbrillantes (Oliver en Williams, 1994).Fluctuación entre la hipersensibilidad y la hiposensibilidad y la sensibilidadnormal (“dentro” y “fuera”). Freeman (1993) describe la percepción que tienen laspersonas que tienen las personas con autismo acerca del mundo como una frecuencia deradio FM que no está correctamente sintonizada o que pierde la sintonía mientrasconduces por una autopista. A veces el mundo se ve claramente y otras simplemente nose ve”.Algunas personas con autismo aportan explicaciones para este fenómeno:Donna Williams (1994) compara el autismo con un balancín: cuando se está arriba oabajo no se puede ver todo lo que sucede al completo. Cuando se está a medio camino,se consigue vislumbrar algo de todo aquello que se podría ver si no se tuviera autismo.J.G.T. Van Dalen lo denomina como “salirse de repente del autismo” ydescribe su experiencia personal en este proceso de la manera siguiente: “lapermanencia en un estado sin autismo únicamente dura unos minutos…ese proceso desalirse del autismo ocurre instantáneamente, la reaparición es gradual” (1995).Curiosamente, estas experiencias han hecho que Van Dalen llegue a lassiguientes conclusiones:- El autismo es un déficit perceptivo. Durante estos breves periodos de tiempo,cuando su “percepción se normalizaba”, “advertía por encima de todo que elmiedo difuso (que experimentaba constantemente) desaparecía por completo…donde antes sólo existían objetos físicos inanimados, empezaban a salir a la luztodas las (cálidas) sensaciones normales que se dan en una relación corriente”.- El grado de autismo dentro de una persona puede variar considerablemente,incluso hasta el punto de experimentar “salirse de repente de él”.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR.52
  • 53. 1) Responde de manera diferente (placer – indiferencia – angustia) a los mismosestímulos visuales/auditivos/olfativos/gustativos/táctiles, a las mismasactividades que implican movimiento (girarse, deslizarse, balancearse, etc.2) Puede tener diferente tono muscular (bajo-alto).3) Los trazos a lápiz, letras, palabras, etc son irregulares (por ejemplo, a vecesdemasiado juntos, a veces demasiado tenúes).Vicky puede comer todo lo que se le dé un día y negarse a comer su comidafavorita (salchicha) al día siguiente. Alex puede responder de diferente manera a losmismos estímulos visuales (colores, dibujos) o auditivos (el sonido de la calefacción,ventilador) dependiendo de su estado físico y cuan cerca esté de “la última gota quecolma su vaso”.3.3.3 Percepción fragmentada (percepción “por partes”, exceso de selectividadhacía un estímulo).Debido a la percepción gestalt, y cuando hay que procesar demasiadainformación de forma simultánea, a menudo las personas con autismo no son capaces de“romper” la imagen en su totalidad y separarla en unidades con significado, ni deinterpretar los objetos, personas y entornos como componentes de una situación entera.Simplemente procesan las “partes” que atraen su atención.Esta percepción fragmentada pueda afectar a todos los sentidos:Siempre he sabido que el mundo estaba fragmentado. Mi madre era para míun olor y una textura, mi padre un tono, mi hermana mayor era algo, algo que semovía, que cambiaba de sitio (Williams 1992).Recuerdo que me atraían algunas partes o pedazos de las caras de laspersonas. Me podía gustar el color de los ojos, la textura del pelo o la alineación de losdientes (Williams 1999).En ocasiones la gente tenía que repetir varías veces una misma frase para mí,ya que la oía en pedazos, y la manera en la que mi mente había fragmentado enpalabras dicha frase simplemente me dejaba un mensaje extraño y a menudoininteligible. Era como cuando alguien anda jugueteando en una habitación y elvolumen de la televisión está subido (Williams, 1992).La percepción de las partes en vez del conjunto y la utilización de únicamenteuna cantidad muy limitada de información disponible se conoce como“superselectividad del estímulo”. (Lovaas, et al, 1971). El resultado es que a menudo las53
  • 54. personas con autismo reaccionan sobre partes de objetos o personas como si estosfueran entidades completas:Cuando alguien podía ver una muchedumbre de gente, yo veía únicamente unbrazo, una persona, una cara, una mano, un ojo…Yo veía diez mil imágenes mientrasque otra persona simplemente veía una (Williams, 1998).No veía el conjunto. Veía el pelo, los ojos, la nariz, la boca, la barbilla…perono la cara al completo. (Alex en Williams, 1999).Una de las teorías que intentan explicar este fenómeno es la teoría de lacoherencia central (Frith, 1989; Happé, 1994): las personas con autismo carecen de una“coherencia integrada” y, en consecuencia, ven el mundo de una manera “menosintegrada”, “menos completa”, es decir, de una manera más analítica que holística.En contraste a la hipótesis de la teoría de la coherencia central en el autismo,uno puede suponer que las personas con autismo poseen un fuerte instinto para lacoherencia (a saber, una percepción holística del mundo), siendo la única dificultad elromper o fragmentar la gestalt en unidades con significado para así analizarlas porseparado. Es imposible llegar a interpretar la situación si no se pueden percibir lasunidades, separadas como partes integrantes de un conjunto. Brad Rand, una personacon autismo, explica que una de las posibles causas de ver las cosas como si estuvierandesconectadas podría ser la falta de recursos para procesar al mismo tiempo todasaquellas partes relevantes de un estímulo. Esto, a su vez, podría motivar tanto unenfoque atencional demasiado limitado como algunos recursos de memoria insuficientespara llevar a cabo la tarea. En este caso, la relación existente entre las cosas desaparece.Todo parece constituir conceptualmente una entidad separada y sin relación alguna. Lostérminos “encima”, “al lado de”, y “frente a” parecen no tener mucho más significadodel que por sí mismo ya tienen, ya que algo que está “encima”, “al lado de”, “frente a”no constituye una realidad hasta que uno no se centra directamente en ello (Williams,1999).La percepción fragmentada, originada por la incapacidad de “romper ofragmentar la gestalt” en partes integradas y con significado, se ajusta a la definición dela coherencia central débil. De este modo, podemos afirmar que la teoría de lacoherencia central débil puede aplicarse a etapas posteriores del proceso sensorialperceptivo.La percepción “por partes” se puede apreciar claramente en los dibujos querealizan algunos niños con autismo. Un chico de 13 años con autismo verbal estaba54
  • 55. dibujando una iglesia. Decía mientras dibujaba: “Voy a dibujar una iglesia, con unabandera en lo alto. Un reloj donde pone las dos menos veinte. Y después voy a dibujaruna gran ventana en la iglesia. Una campana que hace talán-talán. ¡Ya está! ¡Hecho!”En la etapa de la percepción fragmentada, la persona tiene grandesdificultades para tratar con las personas, ya que no sólo ven muchas piezas sin conexiónalguna entre ellas, sino que también los movimientos que realizan estos “pedazos depersonas” resultan impredecibles. La estrategia para hacer frente a este problema esevitar a la gente y nunca mirarlos. Esto no quiere decir que no puedan ver a una personaen su totalidad (nivel perceptivo). Parece que son incapaces de procesar el significadodel conjunto de una persona, por lo que realizan este proceso “parte por parte”. Comoresultado, la imagen que obtienen de la “colección de partes” puede carecer a menudode significado y ser aterradora. La fragmentación complica la interpretación de lasexpresiones faciales y del lenguaje corporal y dificulta e incluso bloquea el desarrollode la comunicación no verbal.Echemos un vistazo de nuevo a los dibujos de los chicos. Dos chicos conautismo dibujaron unos “retratos” de sus madres. No es de extrañar que para estoschicos la interacción social resulte muy difícil, por no decir imposible. A menudo losdescribimos como “extraterrestres”, pero ¿no nos verán ellos también comoextraterrestres a nosotros?Esta categoría también incluye una especie de “visión de tunel”, queexperimentan algunas personas con autismo:Cogí su mano y la miré con atención. La examiné con mis ojos desde losdedos al hombro, desde el hombro a los ojos, bajé luego hasta la nariz y la boca. Ianera un puzzle lleno de piezas, de manera que mi mente no estaba en condiciones dedarle un sentido atendiendo al conjunto, a la totalidad de éste. (Williams, 1999).La fragmentación se puede dar en todas las modalidades sensoriales. Porejemplo, Alex está seguro (como otras personas) de que tiene dos frentes y siempre lepide a su madre que le bese en “ambas”: “en esta y en esa”.Dado que algunas personas con autismo perciben todas las cosas por partes,necesitan tiempo para adaptarse a los diferentes entornos. Como el número de objetosque ven es superior en cantidad (ya que ven diferentes imágenes del mismo objeto desdediferentes ángulos, Van Dalen, 1995), pues no se sienten seguros sumergidos en estecaos de cosas y personas. Como consecuencia de esta percepción fragmentada, las55
  • 56. personas con autismo muestran una conservación de la monotonía, una resistencia alcambio y estados de ansiedad en aquellos lugares que no les resultan familiares.La percepción “por partes” quiere decir que las personas con autismo definen alas personas, cosas y lugares tomando como referencia precisamente esas partes. Puedenrepentinamente encontrar que algo que les era familiar hasta ese momento se conviertesorprendentemente en algo sin familiaridad alguna, si algún ligero componente cambia,como ejemplo, cuando se cambia de lugar algún mueble o alguien no lleva la mismachaqueta que normalmente usa (Williams, 1996). Dado que procesan lo que percibenpieza por pieza y no como un todo, reconocen las cosas y las personas gracias a las“piezas sensoriales” que han almacenado como definiciones. Por ejemplo, pueden“reconocer” a su madre por el color del vestido y pueden no “reconocerla” si el vestidoque lleva es de un color diferente. Así mismo, también pueden conocer a las personas uobjetos mediante el olor, sonido, entonación, la manera en que se mueven, etc.Las personas con Síndrome de Asperger (especialmente las mujeres) tienen unsentido muy pobre de la orientación. Cuando se acercan a una calle desde una direccióninusual, aunque hayan estado en ella en numerosas ocasiones, no logran reconocer lacalle de inmediato.Otro “efecto secundario” de la percepción por partes es “una sensación demiedo que no está específicamente relacionada con determinados objetos, pero que seorigina cuando ese primer encuentro con un objeto físico es de carácter parcial” (VanDalen, 1995). Éste compara esta experiencia con enfrentarse a una silueta en laoscuridad: uno sabe que hay algo ahí, pero no logra descifrar del todo de qué se trata. Esdifícil identificar los “conceptos sensoriales” que el niño ha almacenado en su memoria.Sin embargo, algunos padres saben “intuitivamente” qué es lo que puede molestar a sushijos.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Se oponen a cualquier cambio.2) Seleccionan y se centran en los aspectos menores de los objetos que seencuentran en su entorno en vez de hacerlo en su totalidad.3) Se pierden con facilidad.4) No reconocen a las personas que visten ropas que no les resultan familiares o enlas fotografías.5) Oyen palabras aisladas en lugar de la frase completa.6) Se quejan acerca de algunas partes de las ropas, huelen algunas comidas, etc56
  • 57. 7) Se sienten confusos con la comida que normalmente les gusta.8) Se quejan de algunas partes de su cuerpo.9) Se oponen a realizar nuevas actividades motoras.Vicky tiene a menudo problemas con algunas partes de su vestimenta: “Meduele aquí”, dice, al mismo tiempo que intenta arrancarse la manga derecha, mientrasque, sin embargo, no tiene ningún problema con la izquierda.Alex ve “por partes”: “su pierna me molesta”. “La cabeza de Dasha (el gato)se ha dado la vuelta”…3.3.4. Percepción distorsionada.Aunque la percepción fragmentada también puede denominarse comopercepción distorsionada, en este libro la última no abarca la fragmentación sino másbien el cambio (distorsión) que se da en la percepción de la forma, espacio, sonido, etc.Las distorsiones parecen ser peores cuando se está inmerso en un estado desobreexcitación nerviosa y de sobrecarga informativa.En el campo de la visión, una de las distorsiones más comunes que hanexperimentado las personas con autismo consiste en una percepción pobre/distorsionadadel espacio y la profundidad. Ven el mundo en dos dimensiones, tienen doble visión ylas formas, tamaños y movimientos se les aparecen de manera distorsionada. A causa deestas distorsiones, la percepción que tienen del espacio puede ser diferente. Puedentener la sensación de estar ante un espacio extendido, más amplio de lo que en realidades, o, por el contrario, éste puede parecerles más pequeño.Los problemas con los propioceptores pueden acarrear conflictos derentendimiento y de relación entre los objetos que se encuentran en el espacio y suspropios cuerpos. A veces se sienten confusos con respecto a partes de su cuerpo. Porejemplo, Oliver describe sus experiencias de “perder sus piernas”: “No sentía mi cuerpode la cintura hacía abajo. Tenía la sensación de estar volando”. A la edad de laadolescencia, Donna Williams pasó muchas horas intentando separar la mano de subrazo, ya que no tenía la percepción de que ambas partes formaban parte de un mismocuerpo.Algunas personas han experimentado dificultades a la hora de percibir losmovimientos: Ocasionalmente, perdía toda sensación de perspectiva. De repente,cualquier cosa podía parecerme monstruosamente grande si se acercaba hacía mi contoda velocidad, o simplemente si no estaba preparada para verla venir. Así mismo, elhecho de que alguien se inclinara hacía mí repentinamente me producía una sensación57
  • 58. aterradora. Sentía como si algo se fuera a caer encima de mí y me fuera a aplastar(Gerland, 1997). El suelo del patio de recreo de mi colegio me producía mucha intrigay advertí que mientras yo corría, éste parecía correr también conmigo (Lawson, 1998).Una de las conductas de los niños con autismo es girar sobre ellos mismos ydisfrutan balanceándose sin llegar a marearse. Las personaas con autismo cuentan queeste tipo de actividades les ayuda a normalizar la percepción y el sistema vestibular.Muchos niños con autismo serían capaces de trepar o subir a una gran altura y saltarhacía abajo en un intento desesperado (aunque no se hace de forma consciente) denormalizar el sistema vestibular.Según Russell (1994), la perturbación durante la etapa de las “copiaseferentes” es una de las deficiencias básicas en el autismo. En el desarrollo normal, las“copias eferentes” sirven para que la persona se dé cuenta de que es agente (de que notiene capacidad de obrar como agente), es decir, que el sistema nervioso no sólocontrola los movimientos que hacen la cabeza y ojos para examinar el entorno o paramantener el contacto con los objetos que se encuentran en movimiento, sino quetambién registra dichos movimientos a fin de distinguir si el origen de los mismos se daen el movimiento de la cabeza (o de los ojos) o si, por el contrario, el origen se da encambios producidos en el entorno. Este investigador afirma que, en el autismo, laperturbación en la etapa de las “copias eferentes” evita que la persona tenga la sensaciónde que es un agente (de que desarrolle esa capacidad). En este caso la persona no semarearía al girar, y, es más, podría buscar los diferentes tipos de sensación que leproporciona la estimulación del movimiento sin tener que registrar los movimientos quela cabeza y ojos realizan con respecto al mundo.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Miedo a las alturas, escaleras, ascensores.2) Tiene dificultad para atrapar una pelota.3) Se asusta cuando alguien o algo se le acerca.4) Movimientos compulsivos y repetitivos de la mano, cabeza o cuerpo que varíanentre lo cercano y lo lejano.5) Problemas de pronunciación.6) Incapaz de distinguir algunos sonidos.7) Se golpea sus propios ojos/orejas/nariz.8) Tiene dificultades para brincar, saltar, llevar un triciclo/bicicleta.9) Trepa hasta lo alto de un árbol; baja de un salto desde vallas muy altas, etc.58
  • 59. Helen parece no sentir los límites que existen entre su cuerpo y su posición enel aula. A menudo se golpea cuando se siente confundida cada vez que se le indica quemueva su cuerpo. Por ejemplo: “no te inclines sobre la mesa”.Vicky tiene una escasa percepción espacial y de profundidad. Tiene miedo debajar las escaleras y cuando las sube levanta los pies demasiado por encima de losescalones.3.3.5. Agnosia sensorial (dificultad a la hora de interpretar un sentido).El ser incapaz de filtrar la información sensorial y verse inundado por unosestímulos que no se pueden sobrellevar trae como consecuencia que la persona seacapaz de sentir (ver, oír, etc), pero incapaz de darle el significado correspondiente (esdecir, interpretar) a dichas sensaciones. La persona, “aunque ve, es ciega” (Van Dalen,1995), “aunque oye, es sorda”, etc. Donna Williams, denomina estas experiencias como“ceguera mental/sordera mental/ausencia de tacto”. Compara esta condición con el estarciego/sordo, aunque la diferencia principal entre ambas situaciones es que el ciego, apesar de serlo, sí logra encontrar el significado de las cosas aunque no las esté viendo.Sin embargo, aquellos que tienen “ceguera mental” sí pueden ver las cosas, pero nopueden ver los significados de éstas. Una persona ciega o sorda puede que haya perdidoel sentido de la vista o del oído, sin embargo, la persona que sufre “ceguera/sorderamental” ha perdido la significación (Williams, 1994).Cuando se produce un estado de agnosia sensorial, se puede perder lainterpretación de cualquier sentido. A menudo las personas que la padecen actúan comosi realmente estuvieran ciegos, sordos, dormidos o incluso a veces muertos. Es unaexperiencia aterradora. Cada persona desarrolla sus propias estrategias para hacer frentea este estado.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Se siente o actúa como si estuviera ciego/sordo, etc2) Rituales.3) Tiene dificultades para interpretar los olores/sabores.4) Parece que no sabe lo que está haciendo su cuerpo.5) Se desorienta después de cambiar la posición de la cabeza.Helen se comporta a menudo como si estuviera sorda. No reacciona anteningún sonido y parece no entender nada.3.3.6. Percepción retardada (procesamiento retardado).59
  • 60. Es corriente que los niños con autismo muestren respuestas retardadas a losestímulos:Cuando era pequeña, parecía que no sentía dolor o malestar, no queríaayuda, no sabía lo que estaba diciendo, no veía ni escuchaba. Cuando por fin lograbadescifrar y procesar algunas de estas sensaciones, respuestas o comprensiones queentonces adquirían significado, y podía encontrar los medios necesarios pararesponder, yo ya estaba a quince minutos, un día, una semana, e incluso un año másallá del contexto en el que se había producido dicha experiencia (Williams, 1996).Cualquier canal sensorial de una persona puede verse afectado por un retardo.En lo que respecta a la visión, Van Dalen (1995) intenta dar una posibleexplicación acerca de este fenómeno: la adquisición de un significado total exige que setome un tiempo de observación desde diferentes puntos de vista. Además, las personascon autismo han de traducir las configuraciones perceptivas y trasladarlas a su propiaterminología.La percepción por partes requiere una gran cantidad de tiempo y esfuerzo a finde poder interpretar de una manera eficiente el conjunto, la totalidad de la imagen.Muchas personas con autismo acentúan la cantidad de “pensamiento” necesario paraconseguir darle sentido al entorno, al mundo. Van Dalen denomina este proceso“pensamiento en un segundo plano”: construir un objeto usando una serie explícita depensamientos. Sin embargo, este proceso es autómatico en las personas sin autismo y norequiere esfuerzo alguno por parte de ellos. A fin de ilustrar lo anteriormentemencionado, Van Dalen (1995) detalla a continuación la manera en la que él percibe losobjetos: cuando estoy ante un martillo, al principio no lo veo como un elemento único eindividual, sino que me enfrento a una serie de partes separadas que a mi modo de verno guardan relación alguna entre sí: veo una pieza cúbica de hierro, que parece estarunida a una especie de barra de madera. Después, me parece sorprendente que tanto eltrozo de hierro como la madera se unan y den como resultado una percepción conjuntay la única del denominado “martillo”. Este término no surge de inmediato en micabeza, sino que aparece cuando la configuración de dicho objeto se ha estabilizadodurante un tiempo. Al final, consigo averiguar la utilidad de dicha herramienta cuandome doy cuenta de que esta configuración perceptiva conocida como “martillo” la usaun carpintero para realizar su trabajo.Rimland (1964) denomina a la audición retardada como “audición mentalretardada”: cuando se percibe y registra la pregunta, pero no se ha llevado a cabo60
  • 61. interpretación alguna de lo que se ha escuchado hasta que se escucha (interiormente)por segunda vez. Lo describe este efecto como un eco, siendo el sonido de voz agudo,cavernoso y repetitivo, es decir, la voz que se origina en el interior duplica con precisiónla conducta clásica de un niño con autismo. También lo denomina como el fenómenodel “bucle cerrado”, cuando los estímulos se introducen en la memoria y salen acontinuación sin cambio alguno.En los casos más extremos, pueden pasar incluso dos años para que se proceselo que se ha dicho. Algunas veces sólo son días, semanas o meses. Las palabras, frases,oraciones, a veces situaciones enteras, se almacenan y pueden estallar (ponerse enfuncionamiento) en cualquier momento. En los casos menos extremos, procesar algosimplemente puede llevar segundos o minutos. Pueden ser capaces de repetir de nuevoaquello que se ha dicho sin haberlo comprendido, cosa que harán con posterioridad.Debido al procesamiento retardado, las personas con autismo pueden necesitaralgún tiempo para procesar preguntas y sus respuestas (las respuestas inmediatas surgena menudo como sí de un piloto automático se tratase). Antes de dar con la respuestacorrecta, las personas con autismo deben pasar a través de una serie de fases separadasen la percepción y si esta larga cadena de decisión se interrumpe por causa del mundoexterior, la persona con autismo ha de comenzar de nuevo todo el proceso, ya que lasuperselectividad ha modificado completamente la escena (Van Dalen, 1995). En otraspalabras, una interrupción hace que no se produzca un resultado inmediato, haciendoque la persona con autismo se enfrente de nuevo “por primera vez” a los mismosobjetos/acontecimientos/situaciones. Van Dalen afirma que posiblemente se podríaentender el autismo como una extensión del tiempo de procesamiento de lasimpresiones. Esta definición implica la importancia que tiene el dar a las personas conautismo el tiempo necesario para que puedan finalizar con éxito su trabajo perceptivo ypuedan “obtener el significado que les espera al final de la larga carretera de lapercepción”. Todas estas “continuas actividades obligatorias de pensamientoconectadas con la percepción cotidiana de los objetos” requieren mucho esfuerzo yenergía. Ésta es otra razón por las que los niños con autismo se oponen a los cambios yprefieren entornos familiares en los que les es más fácil controlar su mundo perceptivo.Experimentan cada paso que dan hacía delante en la percepción, de una manera noautomática, realizando un gran esfuerzo mental. Por ello, a veces son incapaces deempezar de nuevo la acción de una manera inmediata.61
  • 62. El procesamiento retardado tiene varias consecuencias. Una de ellas es elsignificado que se experimenta fuera del contexto en el que se debería haber llevado acabo, es decir, las experiencias nuevas, sin importar lo similares que hayan podido ser aotras anteriores, se perciben como nuevas, sin ninguna familiaridad e impredecibles, ylas respuestas son escasas, indiferentemente del número de veces que dicha personahaya experimentado lo mismo. Otra de las consecuencias es que, dado que la cantidadde tiempo que se necesita para procesar alguna experiencia a menudo es corta (o seretrasa), a pesar de haber sufrido experiencias similares en el pasado, las cosas no sevuelven más fáciles con el tiempo o gracias al aprendizaje (Williams, 1996). No soncapaces de generalizar y aplicar en una situación nueva, aquello que ya han aprendidoen otra situación anterior. Sus experiencias subjetivas del tiempo son también diferentesa las de las personas sin autismo. Para ellos, parece que el tiempo va más deprisa, sinembargo, las personas sin autismo pueden pensar que los niños con autismo son lentos ala hora de tomar una decisión.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) La respuesta a los estímulos visuales/auditivos/gustativos/olfativos/táctiles estáretardada.2) Ecolalia en voces monótonas, agudas y repetitivas.3) Perciben cualquier experiencia como una nueva que no guarda familiaridadalguna con ninguna experiencia anterior, independientemente del número deveces que se haya experimentado lo mismo.4) No son buenos deportistas.5) No son conscientes de los riesgos que conllevan las alturas, etc.6) Mantienen la cabeza erguida, incluso cuando se apoyan o se inclinan.Todos los niños de la clase mostraban una percepción retardada a los estímulosauditivos. John, Helen y Vicky podían responder a la pregunta en cuestión de minutos;Alex a veces respondía transcurridos varios días. Es muy difícil conectar sus “respuestascon la pregunta que se le había formulado días antes. Para un extraño, estas respuestaspodían parecer raras porque no guardaban conexión alguna con la situación actual delmomento.3.3.7. Vulnerabilidad a la sobrecarga sensorial.Muchas personas con autismo son muy vulnerables a la sobrecarga sensorial.Pueden sentirse sobrecargados o excedidos en situaciones que normalmente no62
  • 63. molestarían a otras personas (Blackburn, 1997, Lawson, 1998, Morris, 1999, Willey,1999). Las causas que provocan la sobrecarga de información pueden ser:- La incapacidad para filtrar la información irrelevante excesiva.- El procesamiento retardado.- Si la persona trabaja con un único canal, pero se le obliga atender a lainformación procedente de varios canales.- La percepción distorsionada o fragmentada, dando como resultados estados deansiedad, confusión, frustración y estrés, que a su vez pueden conducir a lahipersensibilidad.Donna Williams (1996) subraya que la hipersensibilidad sensorial puedeocurrir, tanto independientemente de la sobrecarga sensorial, como por un resultadodirecto de la misma. La sobrecarga puede originar hipersensibilidad (con sucorrespondiente dolor físico, rabietas y conductas problemáticas). A veces puedeproducir una “acumulación de conocimiento desconocido”, es decir, cuando lainformación se procesa fuera de la conciencia, de manera que uno no es consciente de loque sabe, ni es capaz de acceder conscientemente o voluntariamente a dichosconocimientos, aunque a veces puedan surgir repentinamente porque se produce algo enel exterior que los hace estallar o salir (Williams, 1996), o puede que vaya más alláincluso llegando a una “desconexión total de los sistemas” (Blackburn, 1997, Williams,1996). El proceso que va desde la hipersensibilidad hasta la desconexión (cierre-apagado) de los sistemas puede ser rápido (es decir, el malestar sensorial puede durarpoco o no sentirse en absoluto) o puede ser lento (es decir, el malestar sensorial puedealargarse). La sobrecarga sensorial puede disiparse antes de que se produzca ladesconexión de los sistemas o puede no hacerlo. En el primero de los casos, una personapuede sufrir una hipersensibilidad sensorial aguda (los colores se vuelven demasiadointensos, la luz demasiado brillante, algunos tonos pueden volverse intolerables, algunaspautas pueden cambiar de un modo visible, el tacto puede ser de repente delicado,producir cosquillas o provocar descargas) que se prolonga para procesar la información.Si la sobrecarga de información no se disipa en un período de tiempo, se puede originaruna agnosia sensorial temporal, es decir, una incapacidad transitoria para procesar lainformación táctil, sonora o visual (Williams, 1996). Por ejemplo:La sobrecarga había aparecido. Las explicaciones eran un simple bla-bla-bla…Mi visión se volvía más sensible…Las luces se volvían más brillantes. El efectoque se producía en mis sentidos me hacía cosquillas y me entraba la risa tonta. La63
  • 64. hipersensibilidad…aumentaba…mucho. Los ojos se me ponían bizcos y no podía dejarde sonreír. La tensión y la confusión del repentino cambio de feliz a excitado y atorturado se instaló en mi en un plazo de quince minutos, sin darme pistas del porqué oqué era eso que estaba sintiendo y sin dejarme reflexionar sobre ello a tiempo. Mibarco se estaba hundiendo y nadie se estaba dando cuenta (Williams, 1994).Los sonidos agudos y las luces brillantes juntos eran más que suficiente parasobrecargar mis sentidos. Mi cabeza parecía quedarse rígida, se me hacía un nudo enel estómago y mi corazón se desbocaba hasta que conseguía encontrar una zonasegura. (Williams, 1996).Las causas de la sobrecarga de información en los niveles auditivos parece serque no tienen nada que ver con la percepción del tono y volumen, sino más bien con elnúmero de fuentes sonoras que se producen simultáneamente, la duración de estosestímulos y el índice de bombardeo con respecto a la capacidad de procesamiento. Porello, la audición se vuelve más aguda, los sonidos que normalmente son inaudibles sonde repente tan audibles como los sonidos que se oyen usualmente, solo que lapercepción de estos nuevos sonidos se puede volver insoportable (Williams, 1996).Donna Williams considera esta resonancia del sonido como uno de los principaleselementos que contribuyen a una sobrecarga en la información sonora.Según Donna Williams, el equivalente visual de la resonancia sonora es larefracción de la luz (o “brillo”) que puede originar un efecto visual de lanzar raudales o“chispas” de luz y “cortar visualmente en pedazos” las personas y objetos que se ven.Lo mismo puede ocurrir con el tacto: cuando se ha asimilado demasiada informaciónvisual y sonora, el sentido del tacto puede volverse muy sensible, “puntiagudo como unalfiler”, y el hecho de que le toquen a uno puede ser horrible (Williams, 1996).El umbral para el procesamiento de los estímulos sensoriales varía entre laspersonas con autismo, teniendo en cuenta las diferentes edades y los diferentes entornosen los que se encuentran. Por ejemplo: cuando era una niña, mi umbral para procesarel bla-bla-bla era de sólo algunos segundos. Cuando tenía unos 10 años, este umbralya había pasado de cinco a diez minutos. En la adolescencia y hasta llegar a laveintena, el umbral ya era de quince a treinta minutos. En la actualidad es deaproximadamente de veinte a cuarenta y cinco minutos…Si el entorno hubiese estadomás adaptado…estos umbrales podrían haber sido mucho mejores (Williams, 1996).Dena Gitlitz lo denomina la “Teoría de las Ocho Bolas”: es algo como unmalabarista que puede hacer bien malabarismos con siete mazas o bolas, pero que si se64
  • 65. le lanza una más, todas caen al suelo. Dena tiene una capacidad limitada para saber “concuántas bolas puede hacer ella sus malabarismos” sin que se la caiga alguna. Estefenómeno podría llamarse la “regla de la última caída”: si el “vaso” interior del niño yaestá lleno (cualesquiera que sean las razones para que esto sea así), cualquier mínimacosa (lo cual ni tan siquiera notaría el niño durante esos días en los que el “vaso” no estáa punto de colmarse) podría desencadenar una sobrecarga.Cada persona puede sobrellevar estos abrumadores estímulos de diferentesmaneras: monoprocesamiento, eludiendo la percepción directa, retraimiento, accionesestereotipadas.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Ataques repentinos de autoagresiones/rabietas/conductas difíciles.2) Retraimiento.3) Se cansa con facilidad, especialmente cuando está en lugares ruidosos o conmucha luz, o cuando está de pie.4) Le entran nauseas o vómitos cuando está inmerso en actividades que produzcanmovimientos excesivos (columpios, tiovivos o calesitas, coches, etc.Alex es muy vulnerable a la sobrecarga sensorial. La velocidad con la que sellena su vaso depende del número e intensidad de los estímulos. Por ejemplo, si hay doso más personas hablando a la vez, es seguro que se va a sentir abrumado. Las lucesbrillantes (especialmente las fluorescentes) y muchos movimientos que se producen a sualrededor hacen que le den arrebatos en cuestión de pocos minutos.Nota: Gestalt es una forma, pauta o estructura, que forma un conjunto ototalidad específico y tiene propiedades, que no se pueden deducir completamente apartir de un conocimiento de las propiedades de sus partes. Originariamente, estetérmino se utilizó en una “escuela” de psicología, la psicología Gestalt, y hace hincapiéen los aspectos relacionales – y en particular a aquellos vinculados a la percepción-oponiéndose con rotundidad a los conceptos atomísticos.CAPÍTULO 4: ESTILOS PERCEPTIVOS.Algunos niños con autismo parecen desarrollar (voluntaria oinvoluntariamente) la habilidad para controlar el conocimiento que tienen de losestímulos sensoriales entrantes, a fin de poder sobrevivir en un mundo que losbombardea con información extraña. Estas estrategias compensatorias o defensivas sereflejan en los estilos perceptivos adquiridos.65
  • 66. Los estilos perceptivos más comunes son:1) El monoprocesamiento.2) La percepción periférica (elusión de la percepción directa).3) La paralización de los sistemas.4) La compensación de un sentido no fiable por otros sentidos.5) La resonancia.6) Las ensoñaciones.4.1. El monoprocesamiento.Para evitar la sobrecarga de información sensorial, el cerebro sólo procesaconsciente una única modalidad (aunque de modo subconsciente puede entrar una grancantidad de información – “acumulación de conocimiento desconocido”- Williams,1994). Por ejemplo, una persona puede centrarse en un sentido, como pudiera ser lavista, de manera que puede ver cada detalle minucioso del objeto. Sin embargo,mientras que la visión está funcionando, puede ser que esta persona pierda la concienciade toda aquella información que le entra a través de otros sentidos. Mientras que lapersona ve algo, no oye nada, no siente tacto alguno, etc. Cuando los estímulos visualesdesaparecen, se puede empezar a procesar el sonido, pero entonces el sonido será laúnica información que obtenga (es decir, el sentido de la vista se desconectará). Ya quela persona se centra únicamente en una sola modalidad cada vez, el sonido puedellegarle con un volumen mayor, debido a que es lo único en lo que dicha persona se estácentrando (hipersensibilidad). Según el número de sentidos que estén funcionando almismo tiempo, se podrá clasificar el procesamiento de la persona en “múltiples bandas”en oposición a monoprocesamiento (Williams, 1996) o “de canal individual” (Lawson,1999). La capacidad para recibir y procesar la información a través de múltiples fuentesse puede denominar también polítropía, en contraste a la monotropía: usar un canal enun momento. (Lawson, 2001, Murray, 1992).Wendy Lawson cree que la coherencia central (la capacidad para establecer lasconexiones de una “gran imagen”) puede sólo ocurrir con el mínimo esfuerzo cuandouno tiene acceso a esa gran imagen a través de diferentes canales (politropía). Wendysostiene que en la monotropía, donde toda la atención se junta en un único lugar, existeuna coherencia central extrema, pero de diferente tipo. La “coherencia centralmonotrópica” excluye aquella información que se encuentra fuera del canal de atención(Lawson, 2001).66
  • 67. La mayoría de las personas usan sus sentidos de forma simultánea. Cuandoestán escuchando algo, siguen siendo conscientes de todo aquello que ven y sientenemocional y físicamente, porque están funcionando a “múltiples bandas”. Si alguien oalgo toca a una persona que trabaja únicamente un canal, puede que ésta no sepa dóndese les ha tocado o qué estaban pensando o sintiendo en dicho momento. Cuando se lesestá enseñando algo y se les toca al mismo tiempo, simplemente ven algo que tiene uncolor, una forma o que realiza un movimiento determinado, pero ninguna de estas cosastienen significado alguno (Williams, 1996). Por ejemplo, el sentido interior del cuerpode Donna Williams, como todo lo demás, trabajaba casi siempre solo: si ella misma setocaba la pierna, sentía el tacto en la mano o en la pierna, pero nunca las dos al mismotiempo (Williams, 1994). Sufría muchas restricciones para procesar la informaciónprocedente del exterior y del interior al mismo tiempo. Por ejemplo, si tocaba algúnmueble, era capaz de sentir la textura de la madera de dicho objeto, sin embargo, eraincapaz de sentir su propia mano. Podía cambiar los canales y entonces sentir su mano,pero perdía la sensación de aquello que tocaba, de manera que, perceptivamente, parecíaque ella si existía, pero aquellos objetos que tocaba no, o que ella no existía y ellos sí.Se movía en un estado constante de cambios perceptivos, o simplemente se quedabaestancada en un canal sensorial u otro (Williams, 1998).En realidad, los padres de algunos niños con autismo que son quisquillososcon la comida han aprovechado este tipo de procesamiento. Los niños que tienen unadieta muy restrictiva (son hipersensibles al gusto/olor, textura de la comida) comenmejor si mientras lo hacen ven un vídeo, escuchan música o hablan con alguien.Jared Blackburn (1999) relata los problemas que tenía al procesar más de unacosa al mismo tiempo. Por ejemplo, no podía tomar notas en clase ya que podíaescuchar o escribir, pero no hacer ambas cosas a la vez. Muchos de sus profesorespensaban que era un holgazán o que simplemente no prestaba atención ya que notomaba apuntes, no los miraba y tenía una mirada perdida en su cara, pero la realidad esque estaba centrado casi hipnóticamente en lo que ellos estaban diciendo. Esto es algoque explica el hecho de poder hacer únicamente una cosa a la vez (Kathi French, citadaen Donnelly, 1999).Las personas con autismo definen este monoprocesamiento (monotropía)como una de sus adaptaciones involuntarias para evitar sobrecarga sensorial ohipersensibilidad: si estoy mirando algo y escuchando algo al mismo tiempo, puedeentrar demasiada información a través de mis ojos y oídos a la vez, entonces toco algo.67
  • 68. Eso hace que la información entre de una manera diferente, a través del tacto, y haceque mis ojos y oídos descansen (Rand).Es un mecanismo mediante el cual el tiempo y la energía que se gastan duranteel procesamiento se disipan un poco menos de lo que lo harían de otra manera: elcambio que hay de un canal a otro les da oportunidad de hacer que los restantesfuncionen de una manera eficiente (Williams, 1996). Donna Williams explica estefenómeno de la siguiente manera: esto es como tener un solo empleado trabajando entodo en unos almacenes, en vez de tener a una plantilla al completo. Si viene un clientey quiere algo del departamento de calzado mientras ese empleado está atendiendo aalguien en el departamento de juguetería, es obvio que el cliente no encontrará a nadieque lo atienda en el departamento de calzado…Deberíamos ser conscientes de este estilo de percepción a fin de poderproporcionar al niño la información de manera que sea capaz de procesarla. Esto sepuede complicar por el hecho de que ellos pueden “cambiar de canal” y nuestra tareaconsiste en averiguar qué canal “tienen abierto” para obtener la información.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Parece que no ven nada si están escuchando/oliendo/probando/tocando, etc algo.2) Parece que no oyen nada si están viendo/oliendo/probando/tocando, etc algo.3) Parece que no sienten ningún sabor si estánmirando/escuchando/oliendo/tocando, etc algo.4) Parece que no huelen nada si están mirando/escuchando, etc algo.5) Parece que no sienten tacto alguno si están mirando/escuchando, etc algo.6) No consiguen definir la textura o lugar en el que se les toca.7) Parecen no conocer la posición del cuerpo en el espacio/que está haciendo elcuerpo cuando están mirando o escuchando algo.8) Parecen no preocuparse de los movimientos cuando están mirando o escuchandoalgo.La profesora muestra una tarjeta con el número 10. John la mira con muchaatención pero pierde la atención a nivel auditivo, es decir, no comprende lasinstrucciones que se le están dando. “Di el número anterior a éste”, y entonces semuestra muy confuso y no entiende nada de lo que se le está diciendo.4.2. Percepción periférica (eludir la percepción directa).68
  • 69. Una de las características del autismo consiste en evitar el contacto visual. Éstees un ejemplo de percepción periférica. Evitar la percepción directa no se limitaúnicamente a la visión sino que también incluye otros sistemas sensoriales.Una de las teorías es que las personas con autismo usan la visión periféricaporque su visión central es hiposensible, mientras que la visión periférica eshipersensible. Un análisis de informes personales de algunas personas con autismomuestra que, a menudo, estos no utilizan su percepción directa/central porque lesproporciona “dolor”, es decir, es hipersensible. Por ejemplo, el contacto visual paraNony era doloroso: “no era como el dolor que se produce cuando se te rompe un huesoo te quemas. Simplemente puedo describirlo como dolor” (Nony, 1993).Jean-Paul Bovee describe el contacto visual como algo con lo que siempretenía problemas, ya que toda la tensión que ponía cuando establecía este contacto hacíaque se pusiera nervioso, tenso y asustado. Jasmine O’Neill (1996) dice que “mirardirectamente a las personas o a los animales es frecuentemente una experienciainsoportable… Algunas personas con autismo no miran ni tan siquiera a los ojos de losactores o a los presentadores de televisión”.Algunos de los problemas que las personas con autismo tienen con el contactovisual puede que simplemente se deban a la intolerancia que tienen hacia losmovimientos de los ojos de la otra persona. Temple Grandin (1996) escribe acerca deuna persona con autismo, para la cual el hecho de mirar a otra persona a los ojos leresultaba difícil, porque sus ojos no permanecían inmóviles.La percepción directa en el autismo es a menudo hipersensible. Puede originaruna sobrecarga sensorial producida por el cambio al monoprocesamiento: en realidad teoigo mejor cuando no te estoy mirando…el contacto visual es…incómodo…la gentenunca entenderá la batalla a la que me enfrento para poder hacer esto (Lawson, 1998).Percibir los sonidos, los estímulos visuales, etc de manera directa o indirecta,puede producir a menudo una fragmentación: la persona puede interpretar una parte deaquello que percibe, pero no su totalidad, de manera que la interpretación que le llega seinterpreta parte por parte. Donna Williams (1998) explica que la fragmentación no seproducía cuando se tomaba las cosas de manera indirecta, periféricamente. Las cosaseran más cohesivas, conservaba su contexto, mientras que los sentidos implicados en lavisión u audición directa no dependían consistentemente de los sentidos principalessignificativos. Algunas personas con autismo parece que son hipersensibles cuandootras personas se les acercan directamente: el Dr. Marek me estaba tocando con sus69
  • 70. ojos…Me asustaba…Me dolía. (Williams, 1994). Es una sensación espeluznante elsentir que alguien te busca con sus ojos (O’Neill, 1999). El hecho de que alguien memirara directamente a los ojos era como un ataque (Nonny, 1993). Cuando miro aalguien directamente a los ojos, en particular a alguien que no me es familiar…Sientocomo si sus ojos me quemaran y me da la sensación de estar mirando a unextraterrestre (Jackson, 2002).Para algunos, si se les mira directamente (aunque ellos no devuelvan lamirada), lo sienten como si fuera un “contacto”. Esta especie de “contacto a distancia”puede producirles dolor. Para las personas con autismo el evitar la percepción directa esotra adaptación involuntaria que los ayuda a sobrevivir en un mundo sensorialdistorsionado, gracias a que así impiden (o disminuyen) la sobrecarga de información. Amenudo parece que los niños con autismo miran a través de las cosas y estáncompletamente “ausentes” de la escena en sí. Sin embargo, ésta podría ser su manera deevitar experimentar estímulos visuales/auditivos directamente. Esta estrategia lesproporciona la habilidad de obtener información sensorial con algún significado. Amenudo entienden las cosas mejor si las ven indirectamente, es decir, mirando oescuchando periféricamente (mirando con el rabillo del ojo, o mirando o escuchando aalgo más). En este caso, se trata de una manera de acercamiento de confrontaciónindirecta en contraste con el “normal” o de confrontación directa (Williams, 1998). Lomismo les ocurre con otros sentidos si son hipersensibles: la percepción indirecta delolor o del contacto instrumental son a menudo mecanismos de defensa para evitar lasobrecarga.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR.1) Evita el contacto visual directo.2) Reacciona mejor a las instrucciones cuando éstas se dirigen “a la pared” y nodirectamente a él.3) Puede tolerar únicamente el contacto “instrumental” (no el “social”).4) Evitar el olor/sabor directo.5) Es muy escrupuloso con las comidas.6) Tiene dificultades a la hora de imitar o copiar movimientos.7) Evita las actividades que impliquen equilibrios.Alex, John y Vicky “oyen mejor” (es decir, reaccionan mejor a lasinstrucciones que se les da), si las instrucciones se dirigen a la pared. Alex y Helen amenudo usan su visión periférica y parece que ven lo que está ocurriendo sin necesidad70
  • 71. de tener que mirar la escena directamente. Alex no puede tolerar que alguien lo miredirectamente y hace que estos dejen de hacerlo (¡No mires! ¡Date la vuelta!). Se quejaincluso si el gato lo mira.4.3. Desconexión de los sistemas.Demasiada sobrecarga sensorial puede originar una desconexión de lossistemas, en los que la persona pierde su funcionamiento normal en parte o en sutotalidad. La sensación producida por una desconexión varía de una persona a otra, peroen cualquier caso es muy desagradable. (Blackburn, 1997).Cuando la persona no puede hacer frente a la información sensorial puede quedesconecte alguno o todos los canales sensoriales. Muchos niños con autismo parecenpadecer sordera, ya que a veces no reaccionan ante los sonidos. Sin embargo, su adiciónes a veces más aguda que la media, pero aprenden a “desconectarse” cuando sienten quehay una sobrecarga de información. Un niño con sobrecarga de información aprende aevitar el aplastante bombardeo sensorial desde temprana edad.Cuando la entrada sensorial se torna muy intensa y a menudo produce dolor,el niño aprende a desconectar sus canales sensoriales y se retrae a su propio mundo.Temple Grandin (1996) explica que haciendo esto, el niño con autismo crea su propioaislamiento sensorial, lo cual hace que surjan irregularidades secundarias en el sistemanervioso central (SNC) que se producen como resultado del impedimento que ejerce elniño a la entrada de información. A fin de apoyar sus argumentos, Grandin cita esosestudios con animales y humanos que muestran que la restricción de una entradasensorial origina que el SNC se vuelva demasiado sensible a la estimulación. Losefectos de una restricción sensorial temprana duran a menudo mucho tiempo. Las ondascerebrales del niño con autismo muestran igualmente signos de una gran excitación. Alparecer, la hipersensibilidad que se origina a causa de la pérdida sensorial es de carácterpermanente. Algunas investigaciones llevadas a cabo en autopsias revelan que lasanomalías en el cerebelo tienen lugar antes del nacimiento (Barnan, 1991). Sinembargo, el sistema límbico, que también sufre anomalías, no madura hasta que el niñoha cumplido los 2 años de edad. Temple Grandin sostiene que la posibilidad de un dañosecundario del sistema nervioso podría explicar la razón por la cual los niños quereciben tratamiento desde edades tempranas tienen un pronóstico mejor que aquellosque no reciben ningún tratamiento especial.La investigación llevada a cabo con primates muestra que el aislamiento socialtemprano puede originar deficiencias en las conductas sociales entre ellos (“síndrome de71
  • 72. aislamiento en las especies de primates”). El aislamiento temprano puede dar lugar acambios significativos en las experiencias que se dan en esos primeros años de vida.Estas diferencias pueden producir modificaciones del sistema nervioso relacionadas conla pérdida sensorial. “Para cuando los problemas psicopatológicos demandan unaintervención ya en la edad adulta, algunos aspectos del trastorno pueden atribuirse a losprocesos primarios. Pero otros, en cambio, pueden reflejar aspectos conductuales yneurobiológicos cuyo origen se encuentre en el aislamiento del primate” (Kraemer,1985). Expuso este argumento teniendo en cuenta el contexto de la esquizofrenia. Sinembargo, también podría aplicarse al autismo.Las “desconexiones de los sistemas” pueden considerarse como unaadaptación involuntaria (compensación) cuando el cerebro desconecta determinadossistemas a fin de mejorar el nivel de funcionamiento de los restantes (Williams, 1996).Donna Williams diferencia tres formas básicas de “desconectar el sistema”:1) Desconexión para procesar simultáneamente la información sensorial ypensamientos, sentimientos, sensaciones corporales o el control de la expresiónvoluntaria y deliberada: se desvían todas las habilidades para procesar la informaciónsensorial entrante y no se pueden realizar conexiones para responder a dichainformación. Donna Williams denomina este estado “todo lo demás, no uno mismo”.Por ejemplo, Temple Grandin (1996) recuerda entender lo que la gente le decía, no eracapaz de dejar que las palabras salieran de su boca. Por su parte, la informaciónentrante- que ha sido previamente procesada- puede obtener una respuesta a expensas deno ser capaz de procesar ninguna otra información adicional (“todo lo de uno mismo,nada de lo demás”).2) Desconexión para procesar simultáneamente la información sensorial envarios canales al mismo tiempo: Donna Williams lo subdivide en desconexionestemporales de los sistemas, parciales y prolongadas. La desconexión temporal de lossistemas funciona a base de desconectar la capacidad para procesar la información endistintos canales, de manera que la información pueda procesarse eficazmente encualquiera la información pueda procesarse eficazmente en cualquiera de los canalesque queden. La desconexión temporal de sistemas puede afectar al procesamiento de laconciencia corporal, tacto, gusto, olfato, visión o audición, y puede ser una desconexiónparcial o casi total para casi cualquier sentido. La desconexión parcial quiere decir queúnicamente una parte del procesamiento puede desprenderse de un sentido en particular(ceguera mental parcial, sordera mental parcial, ausencia parcial del tacto…). Por72
  • 73. ejemplo, una persona con “autismo de alto funcionamiento” podría trabajar consobrecarga y desconectar de manera que la desconexión de los sistemas nunca seríapermanente, sino que estos permanecerán en un estado de cambio constante (JimWilliams, 1994). La desconexión total quiere decir que aunque los ojos sigan viendo ylos oídos sigan oyendo, el cerebro no procesa ningún significado de aquello que se ve uoye. Temple Grandin (1996) denomina a estos estados desconexionesvisuales/auditivas. La desconexión prolongada de los sistemas se origina paracompensar la sobrecarga de información durante un largo período de tiempo: días,semanas y, ocasionalmente, meses e incluso años.3) Desconexión temporal o prolongada para mantener el procesamientovoluntario y consciente lo cual conduce a la acumulación de “saber sin saberlo”, esdecir, que la información se percibe de manera inconsciente, sin que la persona se décuenta de que la está recibiendo.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Parece no tener conciencia alguna.2) Se sorprende aprendiendo información “desconocida”.3) A veces no reacciona ante estímulos táctiles/sonidos/olores/sabores.4) Parece no saber cómo mover su cuerpo (incapaz de cambiar la posición delcuerpo para acomodarlo a la tarea que esté realizando).5) Se desorienta en lugares con mucha luz o mucho sonido.6) Se balancea inconscientemente mientras realiza otras actividades (por ejemplo,viendo una película).Hay veces que John y Helen parecen no tener conciencia alguna de aquelloque está sucediendo a su alrededor.4.4. Compensación de un sentido no fiable por otros sentidos.A causa de la hipersensibilidad, la percepción fragmentada y distorsionada, elprocesamiento retardado, o la agnosia sensorial, a una persona con autismo nunca lebasta con un solo sentido para que su entorno tenga sentido. De esta manera, en el casode las distorsiones visuales y la ceguera mental, se emplearán los oídos, la nariz, lalengua o la mano para “ver”, es decir, que se compensa esa “ceguera” temporalmediante otros sentidos. Por ejemplo, un niño puede golpear objetos para producirsonidos a fin de reconocer de qué objeto se trata, ya que el reconocimiento visual seencuentra fragmentado y no le aporta significación alguna.73
  • 74. Algunos niños huelen a las personas y a los objetos para poder identificarlos.Parece ser que muchas personas con autismo encuentran más fiables los sentidos deltacto y del olfato. Muchos niños con autismo tocan o huelen las cosas. Algunos golpeanconstantemente todo aquello que tienen delante para descifrar donde se encuentran lasfronteras o barreras de su entorno, tal y como hace una persona con ceguera al usar subastón. Sus ojos y oídos funcionan, pero no son capaces de procesar la informaciónvisual y auditiva entrante. (Grandin, 1996). Las personas que sufren distorsionesvisuales y auditivas prefieren usar el tacto para conocer su entorno, ya que “ven” elmundo a través de sus dedos.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Huele, lame, toca o golpea los objetos.2) Busca la fuente de la que proviene el sonido.3) Inspecciona la comida antes de comérsela.4) Se mira los pies al caminar.5) Se mira las manos mientras está haciendo algo.6) Evita trepar, saltar, caminar en una superficie que sea inestable.John y Alex huelen, tocan o golpean los objetos para comprobar su percepciónvisual sobre ellos. Vicky siempre inspecciona su comida (la huele) antes de comérsela.4.5. Resonancia.La fascinación que causan determinados estímulos puede culminar en que“uno se pierda” en estos estímulos hasta el punto de que uno pueda volverse “resonante”con ellos. Donna Williams introdujo estos términos para definir un estado en el que“uno se pierde/se vuelve resonante” con algo en particular. Aquí se usan para indicar losaltos grados de fascinación que se dan con los estímulos sensoriales. La persona puedeunirse a los diferentes estímulos sensoriales como si formara parte de dichos estímulos.Las siguientes son experiencias reales. Wendy Lawson (1998) detalla suexperiencia de cuando los colores y fragancias eran tan vibrantes para sus sentidos queincluso podía “sentirlos”. Mientras veía alguna cosa brillante, podía sentir una especiede conexión, se sentía segura, como si formara parte de dicha cosa: “Era tanembriagador y me sentía tan viva…”Donna Williams (1999) describe como “sentía” ella los colores: las luces de lacalle eran amarillas con un pequeño toque de color rosa, pero en cuestión de nada74
  • 75. eran de una embriagadora iridiscencia rosa-amarilla. Mi mente se sumergía más y másen el color, intentando sentir su naturaleza y parecía como si progresivamente perdierael sentido de mí misma para sumergirme de lleno en su abrumante presencia. Cada unode los colores hacía que estallarán diferentes sensaciones dentro de mí, era como si yofuera una cuerda de un instrumento y cada color tocara una nota. Siempre era lomismo…algunas cosas no habían cambiado…desde que era niña tenía la percepción derecoger todas las partículas de aire que se arremolinaban a mi alrededor, estabainmersa en la repetición de un mismo sonido; en la adolescencia miraba fijamentedurante horas y horas las bolas de color del billar, intentando poder experimentar lasensación que me daba un color en particular.A Willey (1999) le encantaba la sensación que experimentaba cuando flotabaen el agua: se sentía como si ella también fuera un liquido, tranquila, ligera. En el estadode “resonancia” uno puede sentir la superficie, textura, y densidad del material sin tenerque mirarlo físicamente con los ojos, tocarlo con las manos, probarlo con la lengua ogolpearlo para oír los sonidos que se desprenden, es decir, que se siente con los sentidosno físicos (denominados “sentidos de sombra”). Aquellos que experimentan estacondición pueden estar “en resonancia” con los colores, sonidos, objetos, lugares,plantas, animales, personas. Por ejemplo: podía estar en resonancia con el gato ypasarme horas enteras, tumbada frente a él, sin tener ningún contacto físico. Podíaestar en resonancia con el árbol en el parque y sentir como me fusionaba con sutamaño, estabilidad, tranquilidad y su movimiento (Williams, 1998).Estando “en resonancia” con otras personas, pueden sentir (“ver”, “oír”,etc)sus pensamientos, emociones, dolor, etc por ejemplo: es raro que yo sepa lo quealguien está pensando realmente, pero las emociones concurrentes son muy comunes(McKean, 1994). Cuando era joven, oía muchos ruidos en mi cabeza, cosas quehablaban y que no hablaban. Dime que tú también puedes oír lo que la gente piensa. Amí me hubiera gustado no hacerlo. Si hubiera alguna medicación que eliminase lospensamientos de las personas, me gustaría probarla. (Walker y Cantello, 1994). Sentíafísicamente el dolor cuando alguien se golpeaba. Si había alguien a mi alrededor quetenía una pierna rota, yo también podía sentir el dolor en mi pierna. (Williams 1998).Yo… recuerdo entrar en la habitación para responder a la llamada de alguien, o ir abuscar lo que ellos me pedían. Pero esto sorprendía a la gente porque no habíanabierto la boca para llamarme o pedirme algo, y en todo caso yo en ese momentoestaba ocupada con mis propias cosas (Williams 1998).75
  • 76. Una mujer con el Síndrome de Asperger describe como ella “sentía” a lagente: “Sé cuando no le gusto a la gente, o me encuentran extraña y doy miedo. Noimportan lo amigables o educados que se puedan mostrar ante mí. Simplemente sientofísicamente su actitud hacía mi”. Solo algunas pocas personas con autismo han descritoexperiencias similares. Probablemente algunas personas con autismo han descritoexperiencias similares. Probablemente algunas personas se muestran poco dispuestas acompartir estas experiencias porque siempre existe el miedo de que se consideren“psíquicas”.Es interesante señalar que los gatos y los perros parecen poseer una especie dehabilidad “telepática” similar. Sheldrake (1999) indica que aún no se conoce totalmente.Donna Williams nos aporta una explicación acerca de este fenómeno: el cuerpo es algomás que una forma física. Es también una forma de energía. Los límites energéticos dealgunas personas son mas “abiertos” que los de la mayoría de la gente. Estas personasson más propensas a experimentar experiencias “psíquicas” y situaciones “déja vu”.Este estado es involuntario, está más allá de su control. Pueden tanto ceder ante estasexperiencias o situaciones, como intentar luchar contra ellas.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR.Las personas que son ajenas a estas experiencias, encuentran muy difícilidentificarlas. Existen varias razones:- Incluso los niños con autismo verbal con un alto grado de desarrollo de suscapacidades no ven necesidad alguna de describir estas experiencias ya queasumen que el resto de personas experimentan lo mismo que ellos.- Las personas adultas con autismo a menudo no desean hablar acerca de esto yaque no quieren parecer locos ante el resto de la gente o que tienen problemas decarácter psicológico.No obstante, muchos padres sienten que sus hijos son capaces de “leer susmentes” (no confundir con la “Teoría de la Mente”), pero al mismo tiempo tienen miedode articular sus sospechas. De hecho, me he encontrado con dos madres que meconfiaron sus sentimientos. Otros indicadores pueden ser:1) Parecen quedarse absortos con las luces, colores, sonidos, olores, etc.2) Parecen sentir los dolores que sufren otras personas.3) Parecen quedarse absortos con los movimientos del cuerpo.4) Están en constante movimiento.4.6. Ensoñaciones.76
  • 77. Es común entre las personas con autismo el “soñar despiertos”, o tener“ensoñaciones”. Si este fenómeno es una especie de sexto sentido, clarividencia,precognición u otra forma de percepción extrasensorial y tanto si se puede explicarcomo si no, el hecho es que nos hablan de ellas. Algunos relatos personales revelanalgunas de estas experiencias. Por ejemplo: en el colegio ocurrían cosas extrañas.Sufría ilusiones en las que veía niños que no conocía. Los veía haciendo las cosas mástriviales: pelando patatas encima del fregadero, comiéndose un sándwich demantequilla de cacahuetes antes de irse a la cama. Estas ilusiones eran para mí comopelículas en las que veía una secuencia que relataba un acontecimiento cotidiano, queno estaban relacionados conmigo en modo alguno. Comencé a examinar la verdad deestas ilusiones. Me acercaba a los amigos que había visionado en estas ilusiones y lespedía que me dieran todos los detalles que aquello que habían hecho mientras yo teníaestas ensoñaciones. De una manera asombrosa, yo tenía razón, hasta en el más mínimodetalle. Era imposible que yo pudiera controlar esto, simplemente venía así a mi mente,pero la verdad es que me asustaba (Williams, 1992). En el colegio a veces parecía quesabía cosas de las personas antes de que ellas mismas lo hicieran. Un día, cuando dosniñas estaban saltando a la comba y cada vez lo hacían más rápido, yo ya sabía queuna de ellas se íba a caer. Estaba pensando justo en eso cuando ocurrió. Sé que podríatratarse de una coincidencia, pero me ocurrió en numerosas ocasiones. A veces soñabacon algún lugar, incluso veía todos sus detalles, y algùn tiempo después me encontrabaen ese mismo lugar. (Lawson, 1998).Donna Williams recalca que no se trataban de fantasías, sino que eranexperiencias reales, denominándolas “experiencias extracorporales involuntarias”:durante mi adolescencia viví gran parte del tiempo en un estado de soledad y peligroque hacía que “visitara”, aunque no en un sentido físico, a personas y lugares en losque yo me sentía segura. Simplemente me encontraba a mí misma sintiéndome de unamanera física en esos lugares o con esas personas…me sentía subiendo las escalerashasta el piso de mi amigo, cruzando la puerta y llegando hasta la cocina. Podía sentirel olor que desprendía la habitación y los ruidos que allí había. Podía “oír” y “ver”cómo se movían mis amigos y cómo continuaban haciendo sus cosas. (Williams 1998).QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR.No existen indicaciones generales acerca de este fenómeno. Sin embargo, sipartimos de la base de que es posible, entonces determinadas conductas o intentos deexplicar algo sencillamente “encajan”.77
  • 78. Dado que el lenguaje expresivo del niño es limitado, es difícil decir si ellosexperimentan esto, aunque a veces la madre de Vicky “siente” que su hija “lee” susemociones, sin importar que ella intente esconderlas.CAPÍTULO 5: ESTILOS COGNITIVOS.Me costaba mucho usar el lenguaje del “mundo” para describir una manerade pensar, ser y experimentar, para la cual dicho mundo no tiene palabras oconceptos…(Williams, 1994)La manera en la que una persona percibe el mundo afecta a la manera en laque almacena o utiliza la información. Trataremos a continuación los problemas deprocesamiento de la información y las diferencias existentes en el autismo tomando enconsideración los diferentes estilos cognitivos, así como las funciones de análisisespecificas en el autismo, tales como la atención, memoria, formación del concepto,clasificación/generalización, tipos de pensamiento e imaginación.5.1. Procesos cognitivos subconscientes, inconscientes y preconscientes.- La MENTE CONSCIENTE implica que las facultades mentales se encuentrandespiertas y activas.- La MENTE SUBCONSCIENTE se define como la parte del campo mental que seencuentra fuera del ámbito de la atención, y por lo tanto fuera de la consciencia.- La MENTE INCONSCIENTE abarca aquellos procesos mentales cuya existencia seinterfiere de sus efectos.- La MENTE PRECONSCIENTE contiene ideas o recuerdos que pueden volverseconscientes con facilidad.La MENTE CONSCIENTE no es la única manera de recibir informaciónacerca del mundo. Incluso sin tener consciencia alguna, seguiremos experimentandocosas y acumulando información. De este modo, incluso las personas que se encuentranen un estado inconsciente (por ejemplo, pacientes que se encuentran bajo anestesia)pueden escuchar las conversaciones que hay a su alrededor y repetir éstas más adelante(Ratey, 2001). La investigación acerca de la visión ciega ha establecido que el-procesamiento inconsciente puede ocurrir en ausencia de la comprensión consciente deimágenes visuales (Cowey y Stoerig, 1991; Weiskrantz, 1986).Nuestra capacidad para procesar información conscientemente es limitada. Sinembargo, de una manera subconsciente y/o preconsciente es posible recoger unacantidad infinita de información, ya que no tenemos que filtrarla e interpretarla. DonnaWilliams (1994, 1998) describe el proceso en el que se recibe el conocimiento desde78
  • 79. una forma subconsciente a la preconsciente y a la consciente, donde el subconsciente esun depósito que contiene información sin interpretar que se ha acumulado en lapreconsciencia. Aquí es donde se puede procesar después de separarla de su contexto,de manera que se pone en funcionamiento voluntaria o involuntariamente y se percibeconscientemente después de que se haya expresado… es “una especie de manera deescucharse a sí mismo” (Williams, 1998).(Williams, 1998).5.2. Estilo preconsciente (indirecto) frente a estilo consciente (directo).Parecen existir dos estilos distintos de acumular información, que difieren enlas maneras de percibir, almacenar y recuperar la información. El primero de ellos es elESTILO PRECONSCIENTE (“una mente subconsciente despierta” – Williams, 1998),que recibe una cantidad infinita de información que es literal y objetiva, indirectamente,sin una interpretación consciente. Así mismo, la capacidad de almacenaje es tambiénilimitada. No obstante, el acceso y la recuperación de esta información es difícil: sepuede poner en funcionamiento, pero no se puede acceder a ella voluntariamente(Williams, 1998). Una investigación (Farah y Feinberg, 1997; Gazzaniga, 1988) harevelado que en el procesamiento consciente e inconsciente parecen estar involucradosen diferentes mecanismos neuronales.Algunas personas con autismo usan el sistema inconsciente para tomarinformación. Usan sus sentidos periféricamente. Les permite tomar una gran cantidad deinformación aunque ellos mismos estén “ausentes” del proceso. Esto quiere decir queellos no saben qué información han acumulado, de manera que a menudo nossorprenden (e incluso ellos mismos se sorprenden) de todo ese conocimiento que poseensin tan siquiera saberlo. Es una especie de “saber sin saberlo” (Williams, 1996). Puedenacumular hasta un 95% de la información de manera preconsciente, sin aprendizaje(Williams, 1994).Robin Young, un psicólogo de Australia, ha llevado a cabo unos experimentosmuy interesantes, mediante el uso de una técnica llamada estimulación magnéticatranscraneal, para desconectar el lóbulo temporal frontal (la parte pensante del cerebro).Este investigador probó estas técnicas en algunos voluntarios. Cinco de diecisietevoluntarios mostraron mejoras en la memoria, cálculos con el calendario y habilidadespara dibujar. Young sugiere que todos nosotros tenemos el potencial necesario paradesarrollar técnicas y habilidades que ni tan siquiera sabemos que tenemos. Con sólodesconectar la parte consciente del cerebro podemos adentrarnos en el terreno de la79
  • 80. inconsciencia. Sin embargo, en aquel experimento se dieron efectos secundarios graves.Parece ser que aquellos que sufrieron dicho bombardeo en el cerebro perdieron muchascapacidades a la vez que ganaron otras, ejemplo de ello es que una persona se perdió decamino al trabajo al día después de haber hecho dicho experimento.A la edad de 3 años, Nadia podía dibujar como una auténtica profesional, sinembargo, era una niña con autismo y no se podía comunicar. Cuanto más aprendía acomunicarse y más “estándar” se volvía su funcionamiento, menos extraordinarios eransus dibujos. Consiguió desarrollar el lenguaje pero perdió ese “don”. Sin embargo,algunas personas con autismo no pierden esos dones cuando adquieren un desarrollosocial (por ejemplo, Stephen Wiltshire), sino que lo usan como una “llave” para abrirsea la sociedad que les rodea.Algunas personas con autismo toman información de una manera consciente ydirecta, pero a costa de su coherencia, ya que tienen que reducir su capacidad deatención y desconectarse de cualquier información de fondo para poder enfrentarse alprocesamiento consciente de aquello que atraiga su atención. Incluso algunos de ellosparece que fluctúan entre estos dos estilos.Mediante la distinción entre procesamiento perceptivo consciente ypreconsciente, podemos distinguir también dos tipos de inteligencia, la consciente y lapreconsciente. En la preconsciente se da lo que se denomina “saber sin saberlo”.5.3. La atención en el autismo.Los problemas sensoriales y los de atención, casi con seguridad, serán tantoreales como primordiales. En algunos casos puede que uno ayude a que se produzca elotro, pero creo que normalmente sólo se relacionan por causas similares de desarrolloneurobiológico. Tanto los problemas de atención como los sensoriales pueden tenerconsecuencias en el desarrollo que ayudan a crear un síndrome de autismo total(Blackburn, 1999).La capacidad para prestar atención de una manera selectiva a los estímulos consignificado a la vez que se ignoran aquellos que resultan irrelevantes, es esencial para elfuncionamiento cognitivo (Lane y Pearson, 1982). Filtrar una cantidad infinita deinformación es necesario para poder llevar a cabo el procesamiento de la información deforma efectiva y consciente. Sólo podemos procesar conscientemente una cantidadlimitada de estímulos y es primordial tomar la decisión de qué estímulos se van aprocesar en cada situación. La atención selectiva dañada origina un incremento en ladistracción y disminuye el funcionamiento cognitivo, ya que la respuesta a los estímulos80
  • 81. irrelevantes interfieren en el procesamiento de la información deseada (Douglas yPeters, 1979, Lane y Pearson, 1982).Algunos investigadores definen la atención selectiva como un componente dela acción directa (Davies, 1983; Posner, 1975). De acuerdo con estos modelos, laatención directa incluye:- Un proceso selectivo para distinguir lo relevante de lo irrelevante.- Un proceso intensivo para la distribución de las diferentes cantidades deatención a través de un conjunto de estímulos dependiendo de sus valores.- Un proceso sostenido y de alerta que comprende la vigilancia, es decir, laenergía para sostener la atención.Ornitz (1989) añade a estos procesos perceptivos un componente motor, quepermite y modula la actividad perceptiva (por ejemplo, la exploración visual). Lasdeficiencias o distorsiones de cualquiera de estos componentes pueden producir unafalta de atención. Ornitz presupone que la conducta en el autismo se puede comprendermejor como un trastorno de la atención dirigida, que involucra principalmente (aunqueno exclusivamente) mecanismos neurofisiológicos del hemisferio derecho.Los niños con autismo parecen ignorar los estímulos relevantes a favor deaquellos estímulos de su entorno que no tienen significado alguno. Debemos recordarque la decisión de qué estímulos son relevantes y cuáles no, depende de nuestra grancantidad de experiencias y conocimiento compartido. Puede que las personas conautismo presten atención a aquello que ellos consideran que es importante, aunquenormalmente es bien diferente de lo que las personas sin autismo consideran importante(Rand), y esto se describe como “enfoque idiosincrático de atención”.Uta Frith (1989) recurre a la teoría de la coherencia central débil en el autismopara justificar este enfoque idiosincrásico de atención. Una buena decisión sobre qué esaquello a lo que se le debe prestar atención debería basarse en las grandes cantidades deinformación común, y si la coherencia a la hora de tomar la decisión en el punto centrales débil, entonces la dirección de la atención será bastante fortuita.Blamires (1999) ofrece una explicación altenativa a la “coherencia central”.Las personas con autismo atribuyen un significado a los estímulos, o los ignoran por notenerlo, porque poseen un conjunto de conocimientos relativos a ese mundo diferentedel mundo de las personas sin autismo. Este criterio coincide con la teoría de larelevancia que introdujeron “Sperberg y Wilson” (1996): nuestra atención se centraautomáticamente en aquello que nos parece relevante en nuestro entorno.81
  • 82. Brad Rand, una persona con autismo, confirma esta opinión, ya que élselecciona lo que piensa que es importante, pero normalmente resulta diferente deaquello en lo que centran su atención las personas sin autismo. Dado que tiene unavisión en túnel, todo lo que no se halla en el centro de su atención se desvanece. Parauna persona con estas pautas de atención sería de gran ayuda que alguien le dijese quédebe mirar o escuchar, para así crear un enfoque de atención compartido.5.4. Pautas de atención en el autismo.A fin de evitar la sobrecarga de información sensorial, las personas conautismo adquieren estrategias y compensaciones voluntarias e involuntarias, tales comoel monoprocesamiento, cuando centran su atención en un único canal, o la denominada“percepción en túnel”, cuando se concentran en un detalle en vez de en el conjunto. Deesta forma, tienen un enfoque de atención muy estrecho. A menudo las personas conautismo comparan su pauta de atención con el tener “una mente parecida a unalinterna”, “un puntero láser” o un “rayo láser” que destaca únicamente un punto enparticular (una zona de gran enfoque), dejando el resto que se encuentra a su alrededorde un color oscuro y borroso. Murray (1992) se refiere a este fenómeno de lamonotropía como “atención en túnel”.Rimland (1978) cree que las formas del autismo representan graves trastornosen el mecanismo atencional. El autor supone que los mecanismos atencionales de laspersonas con autismo que cuentan con habilidades especiales en materías muyespecíficas están patológicamente bloqueados en la zona final de la escala deconcentración, siendo superintensa y donde no existe distracción alguna. Estas personasque poseen un talento extraordinario, están dotados de la capacidad necesaria para tratarcon los detalles más minuciosos a costa de no ser conscientes del fondo o del contextode dicho detalle: es capaz de percibir los estímulos visuales o auditivos pero no lospuede comprender.Podemos imaginar los problemas que un enfoque atencional estrecho puedecrear en el autismo simplemente llevando a cabo un experimento. Cubra una foto conuna hoja de papel que tenga un agujero pequeño en el centro. Pídale a alguien quereconozca lo que hay en la foto mientras mueve la hoja de papel en cualquier dirección.La dificultad de reconocimiento es obvia.Otro problema que tienen los niños con autismo es la dificultad que tienen a lahora de desviar la atención. Para muchos, cambiar su atención de un estímulo a otro esun proceso lento que origina una especie de pausa o retraso de la reacción. Este proceso82
  • 83. de “cambio de atención tan lento” puede estar originado por un procesamiento retardadode cada estímulo. Una investigación (Courchesne 1994) ha mostrado como un simpleretraso en el cambio atencional podría explicar muchas de las conductas que se asocianal autismo. En contraste con el Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad(TDAH), que se caracteriza por una atención corta, el autismo muestra otras pautascomo problemas en la selectividad, en los que hay un enfoque muy estrecho y unavelocidad de cambio lenta. Una de las consecuencias de esto provoca que las personascon autismo vean a menudo las cosas fragmentadas, desconectadas. El autismo y elTDAH pueden con frecuencia traslaparse: las personas con autismo pueden ser muyhipersensibles y tener un tramo de atención lento, mientras que las personas con TDAHpueden mostrar rasgos propios del autismo (Blakemore-Brown, 2001).Los problemas de “teoría de la mente” en las personas con autismo se deben asus problemas en el cambio de foco de atención, a su incapacidad de atender a múltiplesclaves. El problema de atención más común en el autismo es la imposibilidad que tienenlas personas para establecer y mantener la atención conjunta, es decir, la capacidad paraprestar atención a los mismos estímulos que el resto de las personas, lo cual hace que nose puedan compartir experiencias. Dado que la tarea de la ATENCIÓN CONJUNTAimplica una atención dividida cuando una persona debe prestar atención tanto al objetocomo a la persona con la que se supone que debe compartir la experiencia, una personacon autismo a menudo no consigue controlar ambos focos (si funciona con el“monoprocesamiento” o tiene “visión en túnel”) y tampoco logra prestar atención alobjeto y a la persona. Esto impide que se comprenda el significado de la interacción ydificulta el desarrollo social y cultural. Ésta es esencial para aprender el lenguaje. Unniño conecta una palabra nueva con el objeto de atención. Un déficit en la atenciónconjunta influye en la manera en que los niños con autismo aprenden los conceptosnuevos. Pueden escuchar una palabra y recordarla conectándola con alguna de las partesdel objeto al que prestaban atención en ese momento, o con el objeto entero, o inclusocon la escena en su totalidad (percepción gestalt), o con la sensación que estabanexperimentando entonces. Kanner (1946) describe el caso de un niño que siempreasociaba la frase de la canción infantil “Peter eater” (Pedro el glotón) con las cacerolas.La explicación radica en cómo aprendió el niño la frase; la madre estaba cantando estacanción para niños cuando se le cayó por accidente una cacerola, de manera que el niñoconectó la frase con la cacerola y así “lo aprendió”. Los niños con autismo no siempreverán o asimilarán las cosas de la misma manera que lo hacemos nosotros. Por ejemplo,83
  • 84. una profesora muestra una imagen de un coche: “Esto es un coche”, pero puede que elniño se centre en el reflejo de la luz que se desprende del zarcillo de la profesora y“aprenda” la palabra con su particular y privado significado; puede que otro niño sesienta inquieto y relacione el comentario de la profesora de “esto es un coche” a cómose está sintiendo en ese momento. En este caso, todas las instrucciones deberían serexplícitas (“Mira lo que yo estoy mirando/ lo que estoy agarrando”). Se le debería dar alniño el tiempo suficiente para que desvíe la atención de aquello que está haciendo enese momento y se centre en el hablante, y a continuación se centre en el objeto del quese le está hablando. Si él mira en la misma dirección en la que el hablante lo hace, ésteno debe creer que está viendo lo mismo que él. Hay que intentar “ver” siempre desde laperspectiva del niño (sus pautas perceptivas y cognitivas). Las personas con autismo amenudo no notan la presencia de otras personas porque para ellos las personas no sonmás importantes (o incluso lo son menos) que los objetos. Si tienen problemasperceptivos, la gente es “igual que formas, al igual que los muebles y los árboles sonformas” y no son diferentes de “cualquier otra imagen o sonido”. Los niños con autismoparecen ignorar a las personas o usarlas como “instrumentos” para conseguir lo quequieren. La explicación puede ser que, debido a los problemas atencionales yperceptivos, los niños con autismo son incapaces de dividir su atención entre el objetoque quieren y la persona que está “en su camino”, de manera que procesan “los trozosde información” (la persona y el objeto, o incluso partes de ellos) simultáneamente. Eneste caso ni “perciben” a la persona como tal ni tan siquiera notan su presencia.Resulta habitual ver a los niños con autismo pedir algo (usando las frases quese les han enseñado a usar) en una habitación vacía, es decir, sin dirigirse a nadie. Elniño puede concentrar toda su atención y energía en la frase aprendida y llevarla a cabo,pero no se da cuenta al mismo tiempo de que debería dirigir dichas preguntas haciaalguien.5.5. La memoria en el autismo.Las características principales son LA GESTALT Y LA LITERALIDAD.Oliver Sacks, apunta que en este tipo de memoria existe una conexión inamovible entrela escena y el tiempo, el contenido y el contexto (denominado memoria episódica oconcreta situacional) que provoca un asombroso poder de memoria literal, que es muycomún entre las personas con autismo de habilidades especiales, junto con algunasdificultades para extraer las características relevantes de algunos recuerdos particulares,a fin de poder construir un recuerdo general y con sentido. El autor describe este tipo de84
  • 85. memoria como algo casi mecánico, “como un gran almacén, una biblioteca, un archivo,que no está clasificado ni catalogado, o que no se mantiene unido por asociación,aunque se pueda acceder a cualquier cosa durante un instante mínimo, como la memoriade acceso aleatorio de un ordenador” (Sack, 1995).Muchas personas con autismo no pueden recordar verbalmente pero sirecuerdan mientras ven, oyen, sienten, huelen o saborean algo (en su mente). Elpensamiento que tienen acerca de algo les produce experimentar realmente algo con loque ya se habían encontrado en el pasado. Almacenan sus recuerdos visuales, auditivos,olfativos, gustativos y táctiles, que para ellos son muy reales. Por ejemplo, pensar entexturas que odian puede hacer que sufran escalofríos y que se les ponga la piel degallina y que tengan un sentimiento general de malestar (Willey, 1999).Se conocen proezas de casos de memoria visual y auditiva. Las pinturas deStephen Wiltshire, una persona con autismo de gran talento, contienen los detalles másminuciosos, como pueden ser el estilo y tamaño de las ventanas, y esto a pesar de queúnicamente vio las construcciones originales durante unos minutos y no comenzó apintar inmediatamente después. Se llama memoria eidética o fotográfica, y permite aeste tipo de personas crear visualizaciones que son tan intensas como aquellas que setienen a través de los estímulos originales (Carter, 1998).Algunos investigadores (Rose, 1993) indican que un 50% de los niños de 5años tienen la capacidad de “ver” una imagen imaginada como si ésta estuviera allí.Parece que algunos adultos son capaces de conservar esta habilidad. Clara Park (1967)dice que el ojo de su hijo con autismo es como una cámara: dibuja pinturas de casas deuna manera muy exacta, con todo lujo de detalles. Temple Grandin (1996) escribe sobreBárbara, una mujer con autismo, cuya habilidad para reconocer pautas han hecho de ellauna de las mejores técnicos de laboratorio para identificar células cancerígenas. Sushabilidades visuales le permiten reconocer las células anómalas inmediatamente, porque“simplemente parece que saltan hacia ella, hacia sus ojos”.Algunas personas con autismo son capaces de deletrear muy bien gracias a sumemoria visual/fotográfica: al mismo tiempo que leen y memorizan con rapidez laortografía de las palabras, cuando deletrean mal una palabra, acuden a su catálogomental de datos para recordar qué ortografía es la que más se ajusta a la palabra.Temple Grandin compara su proceso para recordar cosas con un ordenador: “Almacenola información en mi cabeza como si tratara de un disco CD-ROM. Cuando recuerdoalgo que he aprendido, le doy al botón de reproducción que hay en mi imaginación”.85
  • 86. Sus pautas de memorias son similares a las que describió A.R. Luria (1987), quienestudió a un hombre que realizaba auténticas proezas con su memoria: cuando él oía oleía una palabra, la convertía inmediatamente en una imagen visual que correspondíacon la palabra que, dicho objeto, significaba para él.Algunas personas con autismo, al mismo tiempo que tienen una memoriaexcelente, tienen problemas con la memoria de reconocimiento; por ejemplo, JaredBlackburn tiene problemas a la hora de reconocer caras, letras y objetos sin haberlosvisualizado de una manera activa. Otros tienen una memoria auditiva muy buena(“memoria sonora”, memoria audiográfica”, Williams 1996), que les permite repetir(“volver a reproducir”) largas series de cosas que han oído anteriormente. Algunaspueden grabar piezas musicales en sus mentes, y luego las canturrean o las tocan con uninstrumento impecablemente (O’Nelly 1999). Algunos pueden “oír” conversaciones ensu memoria (Willey, 1999) o incluso “situaciones sonoras” enteras. “Es como volver areproducir una cinta que contiene conversaciones, canciones…” (Williams, 1998).Parece que tienen en su memoria “cintas de grabación” que contienen “imágenessonoras” detalladas de los objetos, personas, acontecimientos. Así mismo, algunaspersonas con autismo también almacenan en su memoria “imágenes olfativas”.Muchas de las personas con autismo son muy olvidadizas a pesar de tener estaexcelente memorización, lo cual viene a ser otra paradoja en el autismo: por un lado,tienen una incapacidad para olvidar (Luria, 1987), y por otro lado pueden ser muyolvidadizos. Por ejemplo, puede que olviden aquello que necesitan comprar en la tienda,pero son incapaces de olvidar la ropa que alguien llevaba o la disposición del mobiliarioen la que vivía años atrás.Jordan y Powell (1995) consideran que la principal dificultad de memoria en elautismo es el problema que tienen para desarrollar una memoria personal por episodios(memoria autobiógrafica), es decir, el impedimento que tienen para sentirse ellosmismos como parte de los acontecimientos les lleva a sufrir dificultades en el desarrollode los recuerdos personales. Pueden recordar cosas, pero puede que tengan dificultadespara recordar qué cosas les sucedieron a ellos. A veces hay que darles pistas para querecuerden algo.5.6. Formas de acceder a la memoria (maneras de recuperar los recuerdos).Muchas personas con autismo son incapaces de recuperar sus recuerdos amenos que algo provoque la aparición de estos. A menudo no pueden “tener acceso”voluntariamente a la información que han almacenado. Sin embargo, si se les da pistas o86
  • 87. se les provoca con palabras específicas, entonación, gestos, ambientes, etc pueden llegara asombrar a sus padres (e incluso a ellos mismos) con el conocimiento que hanacumulado. Parecen no tener un control consciente de su “base de datos” y les hace faltaque algo desencadene de manera correcta la “salida de información”.Snyder y Mitchell (1999) presuponen que, en contraste con las personas quetienen un autismo de menor nivel de desarrollo de sus capacidades, las personas conautismo de habilidades especiales pueden tener “un acceso privilegiado” a su memoria,lo cual les permite producir resultados notables en los ámbitos del arte, música ycálculo. Son capaces de crear sus obras accediendo directamente a sus “areas dememoria principales” en unos niveles más bajos de información.5.7. Memoria asociativa.La memoria en el autismo a menudo se describe como memoria asociativa (o“memoria en serie”, Williams,1996). Se diferencia de la “ordinaria” (memoria verbal)en la manera en que se desarrolla: la memoria verbal es lineal y la memoria asociativaes no lineal (Grandin, 1996), multidimensional, algo “espacial” y la puedendesencadenar los diversos estímulos sensoriales, como algunos olores, colores o pautas,tactos, movimientos físicos, combinación de sonidos o palabras. Por ejemplo, la palabra“debajo” provocó que Temple Grandin se imaginara a ella misma pasando por debajode las mesas del colegio durante un ejercicio de ataque aéreo. Después continuó“reproduciendo el vídeo” de la profesora regañándola por haber golpeado a Alfredcuando éste le manchó el zapato, y a continuación “vio” submarinos en el Antártico y lacanción de los Beatles “Yellow Submarine” (submarino amarillo). Si dejaba que sumente se parara en la imagen del submarino amarillo, entonces podía oír la canción yempezaba a canturrearla. Cuando llegaba a la parte en la que la gente subía a bordo, suasociación se desviaba hacia la pasarela de un barco que había visto en Australia, etc.Ver las rayas negras y blancas de un avión de juguete puede hacer que la memoriarecuerde cuando me comía los caramelos de menta en clase algunos años antes y memuestre quien se encontraba en el aula ese día, lo que se estaba explicando, el ruido quehacía el libro al cerrarlo y el itinerario exacto que hacía el profesor para ir a un punto enparticular del aula, etc (Williams, 1996). Tocar la puerta de entrada de una habitaciónpuede hacer que la memoria en serie me muestre tocando la misma puerta de la mismahabitación en un momento anterior y todo lo que pasó después de aquello (Williams,1996). Temple Grandin (2000) compara este tipo de memoria con un buscador web que87
  • 88. encuentra palabras específicas. Por analogía, las personas con autismo buscan recuerdos(visuales, auditivos, etc) que están asociados a las palabras que oyen o dicen.Muchos niños con autismo usan esta memoria en serie/asociativa como unaforma de compensar su incapacidad para procesar la información de una manera rápida(procesamiento retardado); no procesan la información al mismo tiempo en que ésta sedesarrolla. Responden a la situación “de memoria” cuando existe algo que hacedesencadenar este recuerdo en serie. A menudo no pueden seguir el hilo de laconversación, ya que es posible que en el breve espacio de tiempo que existe entre lasdos mitades de una frase surjan nuevas pistas, nuevos canales, que lleven entre otros, yasí una y otra vez (Williams, 1996). Simplemente no pueden detener las asociacionesinterminables (Grandin, 1996) y con frecuencia hacen uso de las canciones,publicidades, etc para responder, o utilizan respuestas rutinarias.“Alex ¿quieres brócoli? (el niño los odia).“Sí, por favor”.La madre le pone delante el plato con los brócoli.Alex grita ¡no! y sale corriendo de la cocina.5.8. Formación del concepto. Clasificación. Generalización.Antes del lenguaje, el proceso de formación del símbolo (concepto) opera enlas modalidades sensoriales. Los aspectos de la experiencia percibida se almacenan enuna memoria a largo plazo y forman una especie de archivos de “símbolos perceptivos”,que se usarán más tarde como preferencia. Se adquieren imágenes visuales desde lavisión. Se almacenan “símbolos perceptivos”, que se usarán más tarde comopreferencia. Se adquieren imágenes visuales desde la visión. Se almacenan símbolosperceptivos auditivos desde la audición. Se reciben “imágenes olfativas” desde el olfato.Se añaden archivos de “sabores” desde el sentido gustativo. Se forman símbolosperceptivos para las texturas, presión y temperaturas desde el sentido táctil. Y desde lapropiocepción se organizan los símbolos perceptivos para los movimientos de losmiembros y posiciones corporales. La investigación en neurociencias indica que cadatipo de símbolo de percepción se alcanza y se almacena en sus respectivas zonascerebrales. Si algunas áreas están dañadas, la conceptualización de esta modalidad enparticular se puede ver interrumpida (Damasio y Damasio, 1994; Gainotti, 1995).En la fase pre-verbal de la formación del concepto, los niños con autismomuestran diferencias. Como hay una disfunción sensorial presente (de la forma que sea),los símbolos perceptivos en el autismo diferirán de aquellos que se dan entre personas88
  • 89. sin autismo. El proceso de formación de símbolos en el autismo depende a menudo delcanal o los canales que la persona use, o del canal en particular que se encuentre abiertoen ese momento. Como resultado de las diferencias en la percepción la informaciónconcerniente a objetos, personas y acontecimientos no se organiza en una imagencoherente. Ésa es la razón por la que las imágenes perceptivas no se establecen encategorías y se quedan como entidades separadas. De este modo, los diferentes sistemasperceptivos desarrollan diferentes sistemas conceptuales y producen diferentes sistemasde inteligencia.Con la aparición del lenguaje, el sistema de formación de conceptos cambia.Cualquier palabra se generaliza. Las “etiquetas” nos permiten clasificar y generalizar.Podemos “archivar” en nuestra mente representaciones del mundo exterior, y trabajarcon ellas fácilmente para crear nuevas ideas. El contenido de un símbolo lingüístico(una palabra) no se parece a su referente. Por el contrario, las “palabras” perceptivas serefieren claramente a objetos, estados y acontecimientos específicos. Dado que las“palabras” que se usan en el autismo tienen un contenido perceptivo diferente, no sonfuncionalmente equivalentes a aquellos conceptos manejados por las personas sinautismo. Las “palabras” son muy concretas y especificas para las personas con autismo.En lugar de almacenar los significados generales de las cosas y acontecimientos (lo cuales una prerrogativa del lenguaje verbal), construyen imágenes mentales sensorialmenteperceptivas. Almacenan las experiencias (impresiones sensoriales/plantillas). Una vezque se almacena la imagen perceptiva en una memoria a largo plazo, se convierte en unarepresentación de la entrada física de información. Se convierte en un símbolo para undeterminado referente y puede representar al objeto en ausencia de éste.Esto quiere decir que si una persona ha almacenado “una pelota” mediante elolfato, entonces si no tiene el mismo olor que la primera vez en que lo almacenó, nopodrá identificar a dicho objeto como “una pelota”, aunque se parezca a una pelota,suene como una pelota, etc. Para poder identificar el objeto de forma correcta se debesentir exactamente lo mismo que se sintió la primera vez que se estuvo en contacto condicho objeto. De esta manera, las personas con autismo almacenan las impresionessensoriales (gusto, olfato, color, forma, sensación, etc) en la forma que luego usaráncomo referencia e “identificación”.Tito, un niño con autismo, no podía encontrar ninguna asociación entre lascosas que cambiaban de lugar. Podía identificar una imagen de un perro en un librocomo un perro, sin embargo, no era capaz de identificar a un perro en el parque. Le89
  • 90. llevó años poder hacerlo, así como mucha práctica y paciencia por parte de su madre,que no cesaba de realizarle preguntas, mostrarle imágenes de un perro y una vaca paraque las comparara con los animales vivos que se encontraban en la carretera.Donna Williams describe perfectamente este fenómeno: podía aprender aafrontar una situación dada en un contexto determinado, sin embargo, me sentíaperdida cuando me enfrentaba a esa misma situación en otro contexto diferente. Noexistía conexión alguna entre las dos situaciones. Si aprendía algo mientras estaba depie en la cocina con una mujer a plena luz del día, en un día de verano, aquello quehabía aprendido aquél día en aquella situación determinada no vendría a mi mente siestuviera, por ejemplo, en una habitación de pie al lado de un hombre, siendo de nochey encima invierno. Las cosas se almacenaban, pero la sobrecarga de clasificación deéstas era de tal sutileza que las situaciones tenían que ser prácticamente idénticascomo para poder considerarlas comparables. (Williams, 1994).Paradójicamente, a veces diferentes estímulos pueden hacer “sentir” lo mismoy convertirse en “sinónimos personales poco convencionales”. Para Donna Williams,algunas palabras tienen una forma, patrón o rítmo similar, sin ser similares en elsignificado, por ejemplo, “Margaret” y “Elizabeth” le hacen sentir lo mismo y sonsimilares para ella. Para Alex, un chico con autismo, las palabras “Oliver” y “cine” soniguales.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Muestra una buena memoria visual/auditiva/olfativa/táctil/cenestésica(propioceptiva).2) Las reacciones vienen desencadenadas por determinados estímulos (luces,colores, sonidos, palabras, texturas, olores, movimientos, etc.3) Utiliza las canciones o los anuncios publicitarios para responder.4) Utiliza respuestas idiosincrásicas rutinarias.5) No puede seguir el hilo de una conversación.Alex muestra muy buena memoria visual y auditiva. John es buenoreconociendo “mensajes olfativos”. Vicky puede distinguir la más mínima diferenciaentre texturas muy similares. Helen puede empezar a recitar un poema y una mínimapalabra puede hacer que de repente empiece a contar la visita que le hizo a su abuela. Esmuy difícil hacer que no pierda el hilo de aquello que estaba diciendo.5.9. Pensamiento perceptivo.90
  • 91. Existen dos tipos de pensamientos en las personas con autismo: los pensadoresperceptivos (normalmente visuales) y los pensadores relacionados con la música,matemáticas y la memoria (Grandin, 1999). Algunas investigaciones muestran que elpensamiento visual y verbal opera a través de diferentes sistemas del cerebro. Enpacientes que tienen el cerebro dañado, puede que un sistema esté también dañado,mientras que otro sistema puede funcionar con total normalidad. En el autismo, lossistemas que procesan la información visual-espacial se encuentran intactos. (Grandin,1996). Las investigaciones sobre el daño en el lóbulo temporal frontal hanproporcionado evidencias científicas para corroborar la idea de que el pensamientovisual se encuentra también oculto bajo una capa de pensamiento verbal (Grandin,2000). La mayoría de las personas de esta condición sobresalen en habilidades visuales-espaciales mientras que, al mismo tiempo, no tienen grandes aptitudes para lashabilidades verbales. Para quienes tienen un pensamiento muy visual (pensar enimágenes, Grandin 1996), las palabras son como un segundo lenguaje. Sus procesos depensamiento son diferentes de los de aquellas personas cuyo pensamiento se basa en ellenguaje. Temple Grandin, por ejemplo, traduce tanto las palabras escritas como oralesen películas a todo color, incluyendo el sonido. Son como películas de vídeo que estánen su cabeza. Cuando da clases, el lenguaje se “descarga” de su memoria mediantearchivos que son como una especie de cintas de grabación. Temple Grandin usa laanalogía de la informática para describir este proceso: uso diapositivas o notas paraactivar los diferentes archivos que se deben abrir en mi cabeza. Cuando estoy hablandoacerca de algo por primera vez, miro las imágenes visuales que se encuentran en el“monitor del ordenador” de mi imaginación, entonces la parte lingüística que hay enmí me describe dichas imágenes. Después de haber hecho lo mismo durante varíasveces, el nuevo material del lenguaje se convierte en “archivos de audio”. (Grandin,2000).Para los pensadores visuales las ideas se expresan en forma de imágenes.Pueden separar las cosas y juntarlas de diferentes maneras en su imaginación ymanipular las imágenes para resolver la mayoría de los problemas. Por ejemplo, JaredBlackburn puede a menudo medir los objetos visualizando una regla que se mueve a lolargo del objeto (Blackburn, 1999). Los “pensadores visuales” ven sus pensamientos.En su mente todo ocurre como en una película, con una base concreta que les ayuda acomprender qué es lo que está pasando a su alrededor (O’Neill, 1999). Jasmine O’Neill,una mujer con autismo no verbal, que trabaja como escritora reconocida, música e91
  • 92. ilustradora, puede ver el color y sentir la textura de sus emociones través de su “ojomental”, que es como una especie de proyector (O’Neill, 2000).Los “pensadores visuales” con frecuencia tienen dificultades con lainformación verbal de extensión larga y prefieren los textos escritos: Cuando leo,traslado las palabras escritas y las convierto en películas a color o simplementealmaceno la foto de la página que leeré más tarde. Cuando recupero el material, puedover una fotocopia de cada página en mi imaginación.El pensamiento visual es muy rápido y no es secuencial. A menudo laspersonas con autismo tienen una memoria auditiva a corto plazo, muy pobre. Tienendificultades para recordar las instrucciones auditivas consistentes en tres o más pasos.Sin embargo, cuando estas instrucciones se presentan mediante “pasos visuales”(imágenes, fotografías, etc) todo les resulta mucho más fácil, ya que les ayuda a“traducir” lo auditivo y convertirlo en un modo visual interno.Los niños con autismo a menudo aprenden primero los nombres, debido a quelos nombres se les puede asociar con facilidad una imagen en la mente. Las palabras queno tienen un significado visual concreto, como “poner”, o “encima”, o “sobre”, notienen significado alguno para ellos hasta que puedan conseguir una imagen visual queles ayude a fijar estas palabras en su memoria. Por ejemplo, Donna Williams sefrustraba cuando no podía encontrar el botón “de” en su calculadora para calcular losporcentajes. A fin de entender los verbos y adverbios, Temple Grandin terminóaprendiendo a visualizarlos: la palabra “salto” me traía a la memoria los saltos devalla que tenían lugar en mi escuela elemental durante una simulación de juegosolímpicos que realizábamos. Los adverbios a menudo desencadenaban imágenesincorrectas – “quicky” (rápidamente) me recordaba al cacao de Nesquik – a menosque estuvieran emparejados con un verbo, lo cual modificaría mi imagen visual.Cuando era niña, dejaba de lado palabras como “es”, “el” y “ello” porque para míestas palabras carecían de significado alguno. Del sentido…hasta ahora determinadasconjugaciones de verbos, como “ser” no me aportan significado alguno. (Grandin,1996). Las personas con autismo tienen problemas con las palabras con las que no sepuede construir una imagen mental. Ron Davis ha identificado las “palabras clave opalabras gatillo” que no se pueden “ver” mentalmente, tales como “el”, “de”, “por”.Para hacernos una idea de cómo pueden oír (crear una respuesta comprensiónmental a través de la producción mental de imágenes), basta con leer el pasaje que seencuentra a continuación en el que se omiten todas las palabras inimaginables (es decir,92
  • 93. incomprensibles para ellos), e intente imaginar lo confuso que puede ser esto para unniño con autismo:Alex…ordena…habitación. Mira…habitación de hermana…ver…buena chica…decir gente…quieres…digan…holgazán…vamos…habitación…ayudaré…ordenar…Alex, ¿por qué no ordenas tu habitación? Mira la habitación de tu hermana. Todo estáen orden. Todo el mundo puede ver que es una buena chica. ¿Y qué va a decir la gentede ti? ¿Verdad que no quieres que digan que tú eres un holgazán? Venga, vamos a tuhabitación y te ayudaré a ordenarla.Las pautas de pensamiento visual son diferentes dependiendo de la persona encuestión. Algunos “visualizadores” pueden buscar las imágenes en la memoria como siestuvieran buscando en diapositivas y se pueden detener en cualquier imagen paraexaminarla. Son capaces de controlar el ritmo y velocidad de la proyección de imágenesque se desencadena en su imaginación. Algunas personas no son capaces de hacer esecontrol y terminan con una sobrecarga de imágenes, ya que entran todas al mismotiempo. Y hay otras personas que son muy lentas a la hora de interpretar toda aquellainformación que les llega. Para un “pensador visual”, el no ser capaz de visualizar conrapidez todo aquello que se dice, o retener mentalmente todas las imágenes visuales,quiere decir que los mensajes verbales no se traducen y que carecen de significadoalguno. Por eso las personas con autismo tienen a menudo problemas para aprender lascosas abstractas que no se pueden pensar a través de imágenes. Para aprender losconceptos abstractos usan imágenes visuales. Por ejemplo, algunas personas conautismo usan la imagen de “puertas corredizas” para entender las relaciones personales(Grandin, 1996, Park y Youderin, 1974).La “calidad” del pensamiento visual puede depender del estado en que seencuentre la persona, e incluso de la hora del día. Por ejemplo, para Temple Grandin(2000) las imágenes eran más claras y veía con mayor claridad los detalles cuandoestaba a punto de quedarse dormida, la parte del lenguaje de su cerebro se apagabadurante la noche. Los pensadores visuales pueden pasar con facilidad los tests de“Teoría de la Mente” (entender los pensamientos e intenciones de otras personas) yaque pueden visualizar lo que otra persona puede ver. En aquellas tareas más complejasde “Teoría de la Mente”, el problema que se da más a menudo es el relacionado con elfuncionamiento de la memoria a corto plazo y no con la ausencia de la propia “Teoríade la Mente”. Por ejemplo, Temple Grandin puede resolver estos tests si se le permiteescribir la secuencia de los acontecimientos (Grandin, 1999). Pero no todas las personas93
  • 94. con autismo son grandes pensadores visuales. Parece que están en un continuum decapacidades de visualización que va desde muchas a ninguna, van de vagas imágenesgenerales a imágenes semiespecíficas, para terminar viendo, como en el caso de TempleGrandin, imágenes muy específicas (Grandin, 1996). A diferencia de la mayoría de laspersonas, que piensan de lo general a lo específico, los “pensadores visuales” se muevenen una especie de proyección de vídeo (de imágenes específicas), para ir de ahí a lageneralización y a los conceptos, por ejemplo: mi concepto de perros está vinculado demanera inextricable con todos aquellos perros que he conocido. Es como si tuviera uncatálogo de todos los perros que he visto, un catálogo con fotos que se va aumentandocada vez más cuando yo añado más ejemplos a mi biblioteca de vídeos (Grandin 1996).Los “pensadores perceptivos” pueden experimentar el pensamiento como si deuna realidad se tratase. Cuando ellos piensan algo, lo reviven visualmente,auditivamente, etc y emocionalmente. O’Neill (1999) lo compara con el hecho de veruna película: una película mental, en donde las imágenes de pensamientos que salen enesta película “te transportan y te crean emociones al mismo tiempo que estás viendo lasescenas” Es común ver a un niño con autismo riéndose. Una de las razones podría serque el niño está reviviendo algún momento divertido, usando imágenes grabadas,imágenes sensoriales que había almacenado anteriormente. Lo que les resulta difícilcomprender a los padres (y aceptar) es que un niño se pueda reir o le entre la risa flojacuando alguien está llorando. Puede ser una de las estrategias de defensa que usa elniño. Cuando está triste intenta que esta sensación de tristeza disminuya intentando“sentir emociones animadas que se encuentran en una de sus películas mentales alegres”(O’Neill, 1999). El pensamiento perceptivo puede explicar algunas idiosincrasias dellenguaje (Frith, 1989), como que un niño con autismo pueda decir “tostada” cuando seencuentra feliz, etc. Algunas personas con autismo que no son pensadores visualespueden pensar como si tuvieran “extractos de cintas de audio”: en vez de usar imágenesvisuales, trabajan con extractos de audio específicos (Grandin, 2000). “Ven” mejor consus oídos ya que almacenan las “imágenes de audio” con toda la información sonoradetallada y “leen” estos textos de audio. Para los “pensadores auditivos” las señalessonoras son mucho más fáciles de entender que cualquier otra imagen visual, comopueden ser las posturas del cuerpo, expresiones faciales y gestos. Los ejemplos deimágenes gustativas y olfativas puede ser “alucinaciones gustativas/olfativas”, tal ycomo han explicado algunas personas con autismo.94
  • 95. En todos los casos, un conjunto o gestalt se visualiza u oye, etc y los detallesse añaden en una manera no secuencial. Por ejemplo, cuando Temple Grandin diseñaequipos, a menudo crea un esbozo general del sistema y entonces cada sección de dichosistema aparece de una manera más clara a medida que va añadiendo detalles (Grandin,2000). El pensamiento perceptivo puede ser un método lento de pensamiento ya que hayque tomarse su tiempo para “poner en marcha el vídeo/escuchar la cínta de grabación”,etc.QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:1) Resuelve puzzles con facilidad.2) Recuerda las carreteras y lugares.3) Memoriza grandes cantidades de información de una sola vez.4) No se le dan bien las matemáticas.5) Aprende primero los nombres.6) Tiene dificultades con los adverbios y las preposiciones.7) Pautas idiosincráticas en el desarrollo del lenguaje, por ejemplo, nombra a unacosa para identificar otra, etc.8) Compone piezas musicales, canciones, “imágenes sonoras”.9) Se queja de que le tocan/de usar determinada vestimenta/del calor/del frío/,cuando en realidad dichos estímulos no están presentes.10) Se queja de determinados olores/sabores en ausencia de dichos estímulos.11) Realiza acciones mímicas cuando se le están dando instrucciones.12) Tiene la sensación de estar en movimiento cuando en realidad está inmóvil (porejemplo, “estoy volando” mientras que está tumbado en la cama).John y Helen son muy buenos haciendo puzzles. Helen puede resolver unpuzzle de 120 piezas si la foto está al revés. Alex, Helen y Vicky memorizan grandescantidades de información de una sola vez (aunque para esto se produzca lascondiciones han de ser las adecuadas, es decir, las instrucciones las ha de dar la mismapersona con la misma entonación, etc.)5.10. La inercia (déficit de función ejecutiva).Otro problema que sufren las personas con autismo (Dekker, 1999) es la“inercia” y consiste en la dificultad para comenzar y planear una tarea. Sin embargo,una vez que han comenzado, no pueden parar hasta que no han finalizadocompletamente la tarea. Las personas con autismo tienden a ser rígidos e inflexibles,perseverantes, se centran en los detalles y tienen dificultades para inhibir las respuestas95
  • 96. familiares o repetitivas (Ozonoff, 1994). Por ejemplo, Alex no puede parar de haceralgo hasta que no ha terminado la tarea, sin importar lo cansado que pueda llegar asentirse. Podrá llorar y mostrar conductas destructivas (darle patadas a una silla, lanzarcosas desde la mesa), pero seguirá adelante con la tarea que está haciendo parafinalizarla. Algunos niños pueden tener dificultades cuando persisten en una tarea y semueven rápidamente hacia otra cosa, y luego otra cosa, y así sucesivamente. Lasdeficiencias en la función ejecutiva incluyen la planificación, inhibición de respuestasprepotentes, flexibilidad y memoria de trabajo. La discapacidad en la función ejecutivapuede ser un déficit potencial subyacente del autismo, debido a que los síntomas quetienen quienes sufren una alteración prefrontal combinada con disfuncionessubcorticales son similares a las conductas que se dan en el autismo (Ozonoff, Roger yPennigton, 1991). Una de las dificultades es que el autismo no es el único trastorno quepresenta una alteración potencial de la función ejecutiva y aún hay que investigar cuálesson las diferencias existentes entre la alteración de la función ejecutiva que se da en elautismo y la que se presenta en otros trastornos. El déficit de la función ejecutiva serefleja en las alteraciones del habla y del lenguaje. Este proceso es casi automático paralas personas con autismo. Es un proceso difícil para una persona con déficit en lafunción ejecutiva, lo cual influye llevar a cabo varias fases. De este modo, unpensamiento ha de mantenerse en la memoria de trabajo mientras que se estéorganizando y produciendo la respuesta. En ocasiones un niño con autismo puedequerer decir algo y, sin embargo, tener dificultades para encontrar, darle forma yproducir las palabras correctas que expresen aquello que quiere decir. Generalmenteencuentran menos dificultades en entornos familiares, con personas y situaciones queles son familiares, pero puede que no se sientan capaces de decir aquello que quierencuando cambian a otro entorno, con personas o situaciones que no les resultanfamiliares, a pesar de que sepan cómo hacerlo.5.11. Imaginación.La falta o dificultades en la imaginación es otra característica del autismo, apesar de que las personas con autismo no están de acuerdo con esta descripción. Existenmuchos ejemplos de “imaginación intacta” que se pueden encontrar en maravillosostextos de la prosa o poesía llenos de imágenes poéticas, dibujos, pinturas, y todo ellocreado por personas a las que supuestamente les falta imaginación. Es una facultadmental capaz de reproducir objetos externos cuando éstos no se encuentran presentes enlos sentidos, es decir, es la facultad creativa de la mente. Las diferencias existentes entre96
  • 97. la percepción y la memorización de información acarrean inevitablemente diferenciasen la imaginación. La calidad de la memoria ejerce una influencia en nuestra capacidadpara imaginar. No somos capaces de recordar cosas con todo lujo de detalles, yrellenamos los espacios en blanco imaginando aquellos detalles que nos faltan. Cuantomejor sea la memoria, menor será la capacidad de imaginación. Muchos investigadoresse han visto atraídos por esta paradoja. Langdon Down (1887) advirtió que tener unamemoria extraordianaria a menudo se combina con grandes alteraciones en el poder derazonamiento. Francis Galton, un fundador de la psicología, afirmó que los científicosposeían una imaginación pobre. Destacó especialmente el antagonismo existente entreuna imaginación mental aguda y un pensamiento abstracto. La memoria de las personascon autismo es demasiado buena. No obstante, también poseen habilidadesimaginativas. Oliver Sacks (1995) observó que los dibujos de Stephen Wiltshire, aunquecontaban con mucha precisión en todos sus aspectos, también tenían adiciones,sustracciones, revisiones, etc. De ninguna manera parecían copias o fotografías ysiempre mostraban el peculiar estilo de Stephen. Por tanto, una definición más precisade las dificultades que se producen en la imaginación sería que, en el autismo, laimaginación es cualitativamente diferente de la imaginación de las personas sin autismo.Las personas con autismo tienen dificultades para inventar historias de conversaciones(característico de la creatividad entre las personas sin autismo), pero pueden ser muycreativos a la hora de “resolver problemas más definidos” (Blackburn,1999). Puedenescribir prosa y poesía rellenando los vacíos con imágenes gráficas que se encuentran enel interior de sus mentes y luego escribirlas a máquina, recitarlas, tocarlas o cantarlas(Kochmeister, 1995). No podemos rechazar esos poderes de la imaginación y lacreatividad que les permiten escribir prosa y poesía, inventar equipos, componermúsica, etc. Otra prueba de la imaginación en el autismo es que muchas de estaspersonas intentan imaginar con todas sus fuerzas cómo ven las personas sin autismo elmundo, cómo lo experimentan, cómo piensan y cómo sienten. (¿Por qué no usamosnosotros también nuestra imaginación para entenderlos a ellos?)CAPÍTULO 6: OTRAS CONDICIONES SENSORIALES.Existen otras condiciones sensoriales relacionadas con los sentidos queparecen ser bastante comunes en el autismo:- Sinestesia.- Prosopagnosia.- Trastorno del Procesamiento Auditivo Central.97
  • 98. - Síndrome de Sensibilidad Escotópica.- Trastorno/disfunción de la integración sensorial.6.1. Sinestesia.La sinestesia o “percepción conjunta” o “percepción intersensorial” es unaexperiencia física involuntaria, es decir, que la estimulación de una modalidad sensorialdispara la percepción en uno o varios sentidos diferentes. La sinestesia puede ser de dostipos: 1) La sinestesia de dos sentidos se da cuando la estimulación de una modalidaddesencadena la percepción de una segunda modalidad, habiendo ausencia de unaestimulación directa de esta segunda modalidad. Los ejemplos de este tipo son:- Oír colores o cromestesia: cuando un sonido provoca la percepción de un color.- Olfato cromático: cuando un olor provoca la percepción de un color.- Tacto cromático: cuando el tacto de algo provoca la percepción de un color.- Gusto cromático: cuando el gusto de algo provoca la percepción de un color.- Oído táctil: cuando un sonido provoca una percepción táctil.- Visión táctil: cuando la visión de algo provoca la percepción de formas ytexturas tocando la piel.- Gusto táctil: cuando se experimenta el gusto de algo como una forma.- Audiomotriz: cuando los sonidos de distintas palabras provocan diferentesposturas o movimientos del cuerpo, etc.2) Sinestesia de múltiples sentidos:- Números cromáticos: cuando se escuchan o leen números y sonexperimentados como colores.- Letras cromáticas: cuando se escuchan o leen letras y son experimentadascomo colores.- Grafemas cromáticos: cuando se escuchan o leen palabras y sonexperimentadas como colores.- Números con formas: cuando se escuchan o leen números y sonexperimentados como formas, etc.En ésta se pueden dar hasta 30 posibilidades como resultado de diferentescombinaciones entre los distintos sentidos, pero por lo general se da solamente entre dossentidos. Algunas personas con sinestesia huelen visiones o degustan formas, otros vensonidos. Incluso se tiene constancia de prácticamente cualquier tipo de combinación. Lasinestesia unidireccional se da con mayor frecuencia, es decir, que, por ejemplo, lavisión de algo puede experimentarse como táctil, pero, sin embargo el tacto de algo no98
  • 99. provoca ninguna percepción visual. Se tiene constancia de que una de cada 25000personas tiene sinestesia, pero puede que esta estimación se esté quedando muy corta.Simón Baron-Cohen (1996), de la Universidad de Cambridge, sugiere que quizás una decada 2000 personas padezca sinestesia. Por su parte, predominan las mujeres consinestesia. Además parece haber una mayor incidencia de sinestesia entre las personaszurdas y se cree que puede tener un componente genético. El 50% de las personas consinestesia; cuentan al menos con uno de sus parientes en primer grado con dislexia;trastorno de dëficit de atención (ADD) o autismo (Cytowic; 1995). La experiencia de lasinestesia depende mucho de cada persona, por ejemplo, entre los que ven sonidoscromáticos, el color específico para cada sonido varía de una persona a otra. Lasdificultades de aprendizaje parecen más comunes en los casos con sinestesia, noobstante, actualmente no se conoce aún la incidencia real del autismo dentro de lasinestesia. El autor mencionado define cinco características que sirven para diagnosticarla sinestesia:1) La sinestesia es involuntaria. Es una experiencia pasiva que le ocurre a alguien.No se puede suprimir o incurrir en esas sensaciones, a pesar de que la intensidadde las mismas esté influida por la situación en la que suceden.2) La sinestesia se proyecta hacía el entorno: no se halla solo dentro de una cabeza,sino que la persona realmente está viendo un sonido, oye una visión, etc. Sepercibe de forma externa en el perímetro del espacio personal, es decir, elespacio inmediatamente alrededor del cuerpo tomando como ejes susextremidades.3) Las percepciones sinestésicas son duraderas y genéricas, o sea, que no cambiancon el tiempo o por la situación y siempre se experimentan con un determinadoestímulo en cuestión.4) La sinestesia es fácilmente recordable: las sensaciones sinéstesicas perduranmejor en la memoria.5) La sinestesia es emocional: experimentarla produce placer.Una de las características de las personas con sinestesia es que poseen unamemoria superior. Son capaces de recordar conversaciones, instrucciones verbales y lalocalización espacial de objetos al más mínimo detalle. Estas personas a menudorecuerdan la percepción secundaria incluso mejor que la primaria. Una queja común esla de “no puedo recordar su nombre, pero sé que es de color morado” (Lemley, 1999). Ya su vez el ruso más famoso con sinestesia, fue descrito por Luria por su habilidad para99
  • 100. recordar palabras: …reconozco una palabra no solo por la imagen que evoca sino portodo un complejo de sentimientos que me inspira esa imagen. Es difícil de expresar…nosolo es cuestión de ver o de oír sino de un sentimiento general que tengo. Normalmenteexperimento el gusto y peso de una palabra, y no tengo que hacer ningún esfuerzo pararecordar la palabra porque parece que se recuerda sola.Sin embargo, aunque este fenómeno relativo a la experiencia puede ser muyútil para recordar cosas, igualmente puede desembocar en complicaciones. Lacomprensión del lenguaje hablado o escrito no pasaba de ser literal. Cada palabra leevocaba unas imágenes que le suponían una distracción del significado de la frase comoun todo. Y sólo podía comprender lo que podía visualizar (Luria, 1987).Las personas con sinestesia tienen un desequilibrio en sus habilidadescognitivas. Además se tiene constancia de que prefieren el orden, la limpieza, lasimetría, la armonía y el equilibrio. Son más propensos a las experiencias inusuales deltipo dèja vu, la clarividencia, etc. Entre sus deficiencias, las más comunes son laconfusión entre izquierda y derecha (aloquiría), escasas habilidades matemáticas yescaso sentido de la orientación. A continuación podemos ver alguna similitud entre lascaracterísticas de la sinestesia y el autismo. En algunos casos de personas con autismo,su resistencia a los cambios, su insistencia en el orden y la rutina, la ecolalia (causadapor algunos estímulos), su memoria excepcional para los detalles, su escaso sentido dela orientación, etc. pueden ser causa de una sinestesia.Existen varías teorías del origen de la sinestesia. La más reciente es lahipótesis de la Sinestesia Neonatal propuesta por Maurer (1993). Éste apunta que todoslos bebés humanos experimentan sinestesia, es decir, que experimentan los estímulossin distinguir los sentidos, hasta más o menos los 4-6 meses de edad. Esta hipótesisviene a refutar la teoría del desarrollo de Piaget, consistente en que los distintossistemas sensoriales son independientes desde el nacimiento y luego gradualmente sevan integrando los unos con los otros. La hipótesis de Maurer necesita ser comprobadacon más pruebas, no obstante, hay datos indirectos que vendrían a sostener esta idea.Por ejemplo, los neonatos de otras especies tienen conexiones entre la corteza cerebralvisual, auditiva, somatosensorial y la motora. Maurer sugiere que se podría dar tambiénen los bebés. Algunas personas con autismo también creen que la sinestesia es una fasetemprana en el desarrollo de los sistemas sensoriales es algo que “viene de una etapaprevia a la integración sensorial fija, antes de que el gusto sea gusto, el olfato sea olfato,el sonido sea sonido, el tacto sea tacto, y la vista sea vista” (Williams, 1998).100
  • 101. Si la sinestesia es una fase normal del desarrollo, de acuerdo con esta teoría dela sinestesia neonatal, entonces la sinestesia adulta, podría representar un fallo en elproceso de modularización. De esta forma, la fase inicial de una sinestesia normal aedad temprana vendría seguida por el desarrollo de un patrón distinto (de tipo adulto) dediferenciación del sistema de percepción, como consecuencia del desarrollo de unprocesamiento de la información más rápido y eficaz. En ese caso, la sinestesia adultarepresentaría un fallo a la hora de desarrollar esa diferenciación de los sentidos.En el autismo se dan algunas fases del desarrollo que no siguen una pautacomún. Por ejemplo, se supone que los reflejos infantiles son algo que paulatinamentese va inhibiendo durante el crecimiento gracias a la retroalimentación que recibe elcerebro sobre los cambios y las adaptaciones a su entorno. Pero a veces estos reflejos noson reemplazados por otros más funcionales y siguen presentes en los adultos conautismo (Williams, 1996). Probablemente, la sinestesia en el autismo es otro“remanente” que no se consigue inhibir.La mayoría de las personas con sinestesia no se quejan de su condición porquepara ellos su forma de percibir el mundo es lo normal y no son conscientes, enabsoluto, de que les está causando alguna desventaja. Es más, a menudo la disfrutan ypiensan que perder su percepción, única y particular, resultaría problemático. Sería“como si perdieras uno de tus sentidos” (Duffy Lemley, 1999). Esto nos lleva a laconclusión de que esta disfunción no siempre es una inadaptación (Baron-Cohen, 1996).Aunque esto es cierto sólo si la sinestesia es unidireccional, porque cuando la sinestesiava “en dos direcciones” (por ejemplo cuando alguien con sinestesia oye sonidos, perotambién oye sonidos cuando ve colores) la persona realmente está padeciendo estacondición. Baron-Cohen (1996) enumera los posibles efectos adversos de este tipo desinestesia: estrés, mareos, sobrecarga de información, elusión de lugares ruidosos ocoloridos…Todo esto conlleva a un retraimiento social y una interferencia en su vidacotidiana. A veces incluso las experiencias sinestésicas pueden dificultar la compresiónde una situación. Por ejemplo, S. relataba que: “Si, por ejemplo, una persona dice algo,yo veo las palabras, pero si entonces entra la voz de otra persona, empiezo a ver lascosas borrosas. Estas cosas se deslizan entre las sílabas de las palabras y entonces nologro adivinar qué se está diciendo” (Luria, 1987).Aunque se haya reconocido el hecho de que la sinestesia ocurre en casos deautismo, se considera un fenómeno raro. Probablemente el que solo tenga constancia de101
  • 102. una escasa incidencia en el autismo se deba al hecho de que no es fácil de detectar entrelas personas con autismo. Y los motivos para esto son diversos:-Problemas de comunicación: incluso quienes tienen capacidad verbal tienendificultades a la hora de expresar sus experiencias.- Incluso a las personas con sinestesia y sin autismo les es difícil darse cuenta que estánexperimentando el mundo de forma diferente, y les puede resultar duro imaginarse queotros no pueden hacer lo que ellos hacen, como oír un sonido al ver un color. Somosmás bien nosotros los que descubrimos que están experimentando sinestesia.El análisis de los testimonios de personas demuestra que ésta no es tan raraentre ellos e igualmente se ha hallado que se dan prácticamente todo tipo decombinaciones entre sus sentidos. Más en detalle, parece ser que los sentidos de la vista,el oído y el tacto se ven afectados con mayor frecuencia que el olfato y el gusto. Acontinuación se describen las experiencias que pueden ser definidas como sinéstesicas.OÍDO TÁCTIL:Me gustaba la forma en que la mayoría de las palabras jugaban en milengua…algunas palabras herían mis oídos.…algunas palabras me hacían cosquillas, otras me hacían daño cuando lasdecía…(algunas voces, especialmente las que eran muy nasales o muy estridentes, o sitenían acentos sureños o del este muy cerrados), todas esas palabras aguijoneaban misoídos como si alguien me diera una sardineta (golpecito doloroso) en el tímpano(Willey, 1999).VISIÓN TÁCTIL:Rechazaba palabras que me parecían feas sólo porque fueran demasiadoserpenteantes o demasiado torpes o que su fonética era demasiado inusual.Sabía que había escrito algo bueno cuando veía que las palabras que habíausado sonaban bien (Willey, 1999).VISIÓN OLFATIVA:Es posible…no sólo ver los colores, sino también casi olerlos. (O’Neill, 1999).GUSTO OLFATIVO:Debido a una reacción al perfume mi boca sabía como si hubiera comido unramo de flores podridas (Williams, 1999).Una persona con autismo describe su experiencia con los sonidos como“sensaciones ambiguas de color, forma, textura, movimiento, aroma o sabor. Es como sila información la recibiera de varios modos, aunque la señal procediera de una sola102
  • 103. fuente”. Jim Sinclair (1998) habla de los colores de las voces y del tacto de la música.Donna Williams (1996) siente a algunas personas (aquellas que aparentan estarcansadas o flojas) como si fueran “limones”, porque “le proporcionan una sensaciónsimilar a la de estar comiendo limones”:Aunque el gusto no estaba presente, la respuesta de mi boca, mi cuello y mismúsculos era la misma. Estas personas me producían un “sabor agrío”, el mismosabor que tengo cuando como limones. (Williams, 1996).QUÉ SÍNTOMAS BUSCAR:VISIÓN:1) Se cubre, restriega, golpea o pestañea los ojos en respuesta a un sonido, gusto,olor o contacto.2) Se queja (se siente frustrado) por los colores “incorrectos” en letras/números, etcescritos en bloques de colores, etc.AUDICIÓN:1) Se cubre o golpea las orejas en respuesta a un estímulo visual, gustativo,olfativo, de contacto o de textura.2) Se queja (se siente frustrado) por un sonido en respuesta a colores, texturas,aromas, sabores o tactos.GUSTO:1) Reproduce la acción de tragar en respuesta a un estímulo visual, auditivo,olfativo o de contacto.2) Se queja (se siente frustrado) por el sabor en respuesta a un estímulo visual,auditivo, olfativo o de contacto.TACTO:1) Se queja (se siente frustrado) por sentir que le tocan mientras se le mira.2) Se queja (se siente frustrado) por sentir colores, sonidos, etc mientras se le toca.3) Se queja (se siente frustrado) de dolor de espalda, por sentir calor, frío, bullicio,lugares con mucho movimiento, etc.PROPIOCEPCIÓN1) Movimientos o posturas involuntarias del cuerpo en respuesta a un estímulovisual, auditivo, olfativo o de sabor.Helen y Alex parecen “ver” sonidos. Alex incluso trata de describir suexperiencia: “Me asustaba…Veía un sonido z-c-z amarillo”, “Los ojos decían la palabraincorrecta” (en respuesta a una instrucción verbal). Cuando Alex se hallaba en un estado103
  • 104. de sobrecarga sensorial, sus experiencias sinestésicas agravaban su condición y lepodían conducir a “ataques de pánico” y agresividad. Después de que ocurrieran estos“incidentes” Alex intentaba explicar aquello que había pasado: “En la tienda, empecé aoír en negro cuando la palabra se rompió en pedazos y estos penetraron mis ojos. Mequedé ciego porque todo se volvió negro”. John realizaba movimientos involuntariosdel cuerpo en respuesta a determinados estímulos auditivos (aspiradoras, cortadoras decésped).6.2. Prosopagnosia (“agnosia a los rostros”).Se tiene constancia de que algunas personas con autismo también tienenprosopagnosia (Blackburn, 1999, Grandin, 1996), es decir, que tienen problemas parareconocer las caras de la gente. Esta condición hace que no reconozcan ninguna cara,salvo las que les resultan más familiares. Ésta podría ser genética y ser de transmisiónfamiliar, aunque también podría ser provocada por un golpe, una herida en la cabeza ouna enfermedad grave. Este tipo de agnosia puede ocurrir igualmente en todo elespectro del autismo. Hans Asperger informó de un astrónomo con el Síndrome deAsperger que no podía reconocer a sus amigos y familiares. Algunos investigadores(Kracke, 1994) incluso apuntan que ésta puede ser un síntoma esencial en el espectrodel autismo, conformando posiblemente un subgrupo dentro del Síndrome de Asperger.Los efectos y la gravedad pueden variar según el caso. Temple Grandin(1996), por ejemplo, a menudo se veía en situaciones embarazosas porque no recordabalas caras, a no ser que las hubiera visto muchas veces o que tuviesen un rasgo facialmuy distintivo, como una gran barba, gruesas gafas o un peinado curioso. Se hanllevado a cabo algunos estudios para indagar sobre la capacidad que tienen las personascon autismo para procesar las caras. Estos estudios apuntan a que emplean estrategias deprocesamiento anómalas y experimentan menos dificultades cuando se les enseña esasmismas caras boca abajo. Sin embargo, se debe investigar más al respecto paraaveriguar si esto verdaderamente se aplica a su percepción de todo el entorno.Los que presentan prosopagnosia y no tienen autismo afirman que estaincapacidad para reconocer rostros les conduce a una tendencia a aislarse de los demásen general, ya que el no poder reconocer a los otros interfiere con el establecimiento ymantenimiento de las relaciones (Bill, 1997). Así que, en su lugar, establecen su propiosistema de reconocimiento. Las características más comunes que parecen funcionarmejor para este tipo de personas son el llevar ropa informal, el pelo largo, el vello facialy el movimiento. Bill, que padece agnosia a los rostros describe que su método consiste104
  • 105. en reconocer a las personas por sus vaqueros, modo de andar, movimientos y pelo. Estoes así porque la incapacidad de reconocer caras no se extiende al pelo, particularmentecuando este es lo suficientemente largo como para no estar exclusivamente enmarcadoen la zona de la cara. Curiosamente, sí que puede observar un patrón en la textura delpelo y procesar el nacimiento del mismo. Resulta interesante que muchas personas conautismo hayan afirmado sentir fascinación por el cabello de la gente, y muchos no soncapaces de reconocer a sus familiares si llevan ropas que no conocen. Un niño conautismo y prosopagnosia, a pesar de saber los nombres de sus compañeros de clase, amenudo se dirigirá a ellos como “un niño” o “una niña”. Resulta curioso que si una delas niñas se corta el pelo muy corto, entonces la desplazará a la categoría de niño.Otro problema que experimentan las personas con este trastorno consiste en ladificultad para comprender y expresar emociones, ya que las principales herramientaspara expresar emociones no son tanto las palabras en sí mismas, sino las expresiones ygestos faciales y el tono de la voz. Para aquellos que no pueden “leer” las caras debido aesta agnosia facial, o que no pueden “escuchar” las emociones en la voz debido a sutrastorno del procesamiento auditivo central, es difícil entender las emociones de losdemás y expresar las suyas propias, siempre que se empleen canales distintos a laspalabras. Bill (1997) lo llama “ceguera emocional”. Como padecía prosopagnosia, lellamaba la atención esta similitud que se da en cuanto a expresiones emocionales entrelas personas con ceguera y las que tienen prosopagnosia. Parte de la base de que, comono se ven las emociones que se supone que tienen que verse mientras se producen, losque tienen ceguera y los que tienen prosopagnosia nunca llegan a adquirir un granrepertorio de emociones que comunicar hacía fuera. Por tanto resulta lógico que laspersonas con autismo que experimentan todo tipo de problemas de procesamientosensorial, encuentran muchas dificultades para entender los estados emocionales de losdemás y los suyos propios.Además de todas estas dificultades a la hora de leer las expresiones faciales,algunas personas con prosopagnosia también tienen problemas para entender gestos y ellenguaje de signos, ya que incluyen una gran cantidad de expresiones faciales (Bill,1997).6.3. Trastorno del procesamiento auditivo central.El autismo a menudo trae asociado problemas de procesamiento auditivo. Losque han sido investigados y documentados son los siguientes:- La hipersensibilidad (Delacato, 1974, Grandin, 1996, Scariano y Grandin, 1986).105
  • 106. - La hiposensibilidad/falta de respuestas a ciertos sonidos (Kanner, 1943, Koegely Schreibman, 1976).- La incapacidad para modular ciertos sonidos (Ornitz, 1974).- Retrasos en el procesamiento auditivo. (Condon, 1975; Rimland, 1964) y otrosproblemas.Todos ellos pueden englobarse en una única definición: disfunción auditiva.A menudo esta disfunción queda sin detectar, ya que un examen auditivoconvencional puede no detectar estos problemas, especialmente en niños mayores yadultos que han adquirido ciertas estrategias para hacer frente a sus dificultades, comopor ejemplo ignorar determinados sonidos. Recientemente se ha identificado unadisfunción auditiva que ha sido descrita como el trastorno del procesamiento auditivocentral. Este trastorno también se define como una disfunción neurológica responsablede una alteración en los senderos neuronales del cerebro que conectan el oído con elsistema auditivo central. Aunque el oído funcione apropiadamente, las partes delcerebro encargadas de interpretar y analizar la información auditiva, no. Un niño coneste trastorno puede oír pero tiene problemas para escuchar. Sus causas todavía hoypermanecen desconocidas.Tomatis desarrolló la audio-psico-fonología como una ciencia multidisciplinar(que incluye el oído, desarrollo del habla/lenguaje y actitudes psicológicas),desarrollando también el Método Tomatis relativo al habla, el lenguaje, el aprendizaje yla interacción social. Tomatis ha dirigido sus investigaciones hacia dos grupos depersonas y su capacidad auditiva: trabajadores de fábricas de armamento sujetosdiariamente a una sobrecarga auditiva, y cantantes profesionales de ópera que perdíansu capacidad de cantar. De forma paradójica, los exámenes audiómetricos mostrabanque ambos grupos poseían patrones similares: una pérdida auditiva en las mismasfrecuencias. Tomatis formuló su teoría –el Efecto Tomatis- según la cual “una personasólo puede reproducir vocalmente lo que es capaz de oír”, es decir, que los órganosauditivos y vocales son parte del mismo circuito neurológico, de modo que cualquiercambio en el sistema auditivo conllevará inmediatamente un cambio en la voz yviceversa. Tomatis lanzó la hipótesis de que se puede hacer que el oído “vuelva” a oírfrecuencias que no puede y que, a cambio, puede alterar cómo se oye uno mismo y laproducción de sonidos. Así mismo desarrolló el Método Tomatis empleando laestimulación sonora para poder ofrecer así oportunidades de corregir la audición.106
  • 107. Primero estableció la distinción entre oír (como la habilidad para percibir elsonido) y escuchar (como la habilidad de filtrar sonidos irrelevantes y centrarse en lossonidos a los que prestamos atención). Según Tomatis, los problemas para escuchar –sino son fisiológicos – tienen una naturaleza psicológica. La habilidad para escuchar esvital para el desarrollo de la comunicación. De este modo, este investigador creía quelos problemas psicológicos provenientes de un parto difícil, un ambiente negativo encasa, malos tratos físicos y emocionales, entre otros, podrían causar que la personaahuyente de su mente los estímulos auditivos y, por tanto, se cree una relajación de losmúsculos del oído medio. Si los músculos del oído permanecen inactivos demasiadotiempo, pierden su tonicidad. Y como resultado, los sonidos se ven distorsionados y sonanalizados de forma incorrecta (Tomatis, 1991). Desarrolló un Test de la Escucha con elobjetivo de hallar el nivel de cada persona para escuchar bien, según los siguientescriterios:- Oír dentro del registro normal.- Ausencia de distorsiones auditivas.- Capacidad para analizar y comparar sonidos de distinta frecuencia (“criterioauditivo selectivo”).- Capacidad para identificar la fuente del sonido, predominancia auditiva del ladoderecho, etc.Si se da un fallo en una o varías de estas características estaremos ante unadiscapacidad de escucha. Tomatis igualmente desarrolló unas técnicas especiales pararecuperar un “buen nivel de escucha”, es decir, la eficacia funcional del oído (MétodoTomatis, capítulo 7). Guy Berald, quien en sus principios fue discípulo de Tomatis,disentía con él en una serie de puntos y desarrolló su propio enfoque de este problema.En contraposición a Tomatis, que asumía causas psicológicas para este trastorno, Beraldsugería que las causas son biológicas. Según Berald, los problemas de procesamientopueden darse si una persona oye mejor algunas frecuencias que otras y desarrolla unos“picos auditivos” (la persona se vuelve hipersensible a unas frecuencias).Algunos indicadores del Trastorno del Procesamiento Auditivo Central (dedistintas fuentes) son:- Pueden parecer sordos en algunas ocasiones pero en otras oyen hasta el másmínimo sonido.- Se tapan los oídos incluso si no hay sonidos altos (parece que oyen sonidos queotras personas no oyen).107
  • 108. - Tienen el sueño muy ligero.- Producen sonidos (dan portazos, dan toques a las cosas, realizan vocalizaciones,etc.- No pueden concentrarse en entornos ruidosos.- Tienen problemas de habla.Síndrome de Sensibilidad Escotópica/de Irlen (SSS).Se ha incidido en la idea de que la visión tiene que estar relacionada de algunaforma con la dificultad para leer y deletrear desde hace muchas décadas. El primerneurólogo fue Samuel Ortón. Denominó a este fenómeno como “estrefosimbolia” ( esdecir, “símbolos distorsionados”), algo que afecta a las personas que, aunque no se leshaya detectado una discapacidad visual, sin embargo ven un texto impreso de formadistorsionada (Orton, 1928). En los años 70 y 80, la idea de que la percepción visualpodría influir en la forma de leer fue de nuevo investigada. Así, se constató que lapercepción visual de las personas con dislexia era diferente de la gente que lee connormalidad (Jordan, 1972). Meares (1980) documentó unas distorsiones al leer textosimpresos y algunos investigadores descubrieron que la agudeza visual no secorrelaciona necesariamente con la forma de leer. En las siguientes décadas fueronapareciendo algunos estudios que identificaban determinados tipos de anomalíasvisuales como posibles factores de las dificultades para leer. Wilkins (1995), por suparte, investigó los efectos de los estímulos visuales en la epilepsia, sugiriendo que lasluces fluorescentes y determinados estampados podrían causar problemas a las personascon epilepsia. En 1983, los problemas de percepción causados por la sensibilidad haciala luz fueron identificados por Helen Irlen, que trabaja con adultos con dislexia.Descubrió que puede surgir una disfunción de percepción visual, diferente a aquellasque son detectadas mediante los exámenes oftalmológicos, que sin embargo puedeproducir distorsiones en los textos impresos y el entorno. Helen Irlen sugiere que haypersonas cuyo problema no radica tanto en el procesamiento de la información, sino enla incapacidad de ésta para atravesar uno de los canales, principalmente la visión.También afirma que estas personas son sensibles a determinadas longitudes de onda enparticular, y las frecuencias del espectro de luz blanca les conducen a una rápida fatigatras breves lapsos de tiempo al leer, produciendo por tanto una discapacidad de lectura,dolores de cabeza y estrés. Irlen denominó al conjunto de síntomas de esta disfunción“Síndrome de Sensibilidad Escotópica/de Irlen o SSS. Es un problema de percepciónvisual que ocurre en algunas personas con trastornos de lectura/aprendizaje, autismo y108
  • 109. otros trastornos relacionados con el desarrollo. Entre sus síntomas se incluyen (Irlen,1989, 1991, 1997).1) Sensibilidad a la luz: dificultad para concentrarse o incomodidad con lucesfluorescentes, luz natural brillante, resplandores y luces por la noche.2) Sensibilidad al contraste y al color: problemas con grandes contrastes como algonegro sobre blanco, colores chillones y estampados abigarrados como rayas ylunares.3) Pobre resolución de texto impreso: dificultad para leer algo impreso, números onotas musicales. Problemas que pueden incluir fenómenos como que un textoimpreso cambie, se agite, se vuelva borroso, se mueva, se doble, se gire, destelle,brille o desaparezca.4) Capacidad restringida de reconocimiento: incapacidad para leer letras, números,notas musicales o palabras en grupos, o incapacidad para ver objetos como algointegrado en el entorno. Esto resulta en problemas para seguir e identificarcorrectamente las palabras, o para leer rápidamente u hojear.5) Déficit de atención: problemas para concentrarse mientras se realizan tareascomo leer, escribir, manejar el ordenador, mirar e incluso escuchar.6) Pobre percepción de la profundidad: incapacidad de valorar las distancias orelaciones espaciales que requieren coordinación motora fina y gruesa. Posiblemuestra de inseguridad o dificultad ante elementos como escaleras mecánicas,escaleras, deportes de pelota o conducir.7) Tensión y fatiga: los síntomas físicos en este caso son variados e incluyen, sinlimitarse a la fatiga, dolores de cabeza, actitud inquieta, facilidad para distraersee hiperactividad.Irlen (1991) identificó que una persona con SSS puede percibir una páginaimpresa de varías formas, como por ejemplo con efectos tales como si el texto sedesbordara, se barriera, girara, se volviera borroso, adquiriera un halo, etc. Estossíntomas no habían sido identificados aún en investigaciones previas porque nadie antesse había cuestionado como patente que por lo general no son conscientes de que lo queestán viendo es anómalo (Irlen, 1991; Jordan, 1972). Los profesionales de la ópticatampoco podían detectar esta disfunción porque nunca dirigían sus preguntas a cómo veun niño un texto impreso (Meares, 1980). En este sentido, se han apuntado mecanismoscausales: déficit momentáneo en el sistema, teoría del déficit de procesamientomagnocelular/central, teoría de la sensibilidad retinal, teoría de las anomalías109
  • 110. bioquímicas. En un principio, estaba considerado como un subtipo visoespacial de ladiscapacidad para leer. Pero algunas investigaciones recientes (Riley, 1999) handemostrado que afecta también al 20% de la población en general. Estas personasexperimentan dificultades en un entorno de trabajo normal, particularmente coniluminación fluorescente y pantallas de ordenador, que resultan en fatiga, vista cansada,dolores de cabeza, escasa concentración, ineficacia y estrés. A su vez puede ir asociadoa otros trastornos. La mayor parte de la investigación se ha dedicado al SSS en personascon dislexia. Sin embargo en los años 90 surgió un interés renovado por el SSS en elautismo. En 1993 Donna Williams y su marido pasaron un exámen médico paracomprobar si tenían SSS y les ofrecieron las “Lentes de Irlen”. Aunque Donna eraconsciente de que ella veía de forma diferente a los demás, por primera vez pudoexperimentar cuán grande era esa diferencia: por primera vez pudo ver las caras de losdemás y el mundo que la rodeaba de forma clara y como un conjunto (Williams, 1999).Fueron estos cambios en la percepción visual gracias a estas lentes coloreadas,los que pusieron de relieve que había nuevas perspectivas en la investigación del SSS.Tras varios años de experiencia trabajando con personas con autismo, Helen Irlen hallegado a la conclusión que aunque los síntomas que muestran estas personas no sediferencian de aquellas personas con problemas de lectura y aprendizaje, las personascon autismo experimentan dificultades de percepción aún más graves. La sobrecargasensorial causada por luces brillantes, fluorescentes, colores y estampados hacen que elcuerpo reaccione como si estuviese siendo atacado o bombardeado, lo que resulta encambios bioquímicos negativos. Esto puede resultar también en síntomas físicos comodolores de cabeza, ansiedad, ataques de pánico o agresividad. Para reducir el estréscausado por este “bombardeo sensorial”, las personas que lo sufren emplean unas“conductas visuales defensivas”: miran para otro lado, no sostienen la mirada muchotiempo, miran a través de sus dedos, miran hacía abajo o cierran su canal visual porcompleto.6.4. Disfunción en la integración sensorial.Aproximadamente el 10% de la población tiene alguna disfunción en laintegración sensorial. Los problemas de integración sensorial se encuentran en un 70%en los niños con dificultades de aprendizaje. Las dificultades de integración sensorialhan sido identificadas en personas con autismo y otras discapacidades. Pero ¿en quéconsiste exactamente una disfunción de la integración sensorial? La teoría de laintegración sensorial fue formulada por A.Jane Ayres (1979) para describir una variedad110
  • 111. de trastornos neurológicos. Esta teoría explica la relación entre el procesamientosensorial y los problemas de conducta por lo que también es conocida como la “teoríade las relaciones cerebro-conducta” (Ficher y Murray, 1991). De momento la disfunciónde la integración sensorial todavía es solo una teoría y recibe apenas reconocimiento yapoyo por parte de otros campos aparte de la terapia. Y es que aún hay muchoescepticismo y crítica en torno a la disfunción de la integración sensorial. Acontinuación trataremos de explicar “el por qué de esto” y comprobar si eseescepticismo está justificado o no. Parece ser que existen varías razones que vendrían aexplicar las críticas sobre la teoría de la disfunción sensorial.Para empezar, no fue adecuado denominarlo “trastorno/disfunción de laintegración sensorial”. Por una parte, ésta da pie a una amplia interpretación, ya que fueacuñada para cubrir una variedad de trastornos neurológicos. Por otra parte, estrechaeficazmente la investigación al excluir al resto de trastornos clasificados por otrostérminos, como por ejemplo, los trastornos de procesamiento sensorial.A pesar de que esta teoría haya sido desarrollada activamente dentro delámbito terapéutico, ha sido ampliamente ignorada de forma inevitable por lainvestigación en el campo del procesamiento sensorial y de la información, al manejarestos un ámbito de intereses distintos a los terapéuticos. De ahí que no resultesorprendente hallar afirmaciones como “el estado de conocimiento con respecto a lamodulación de las sensaciones estaba en pañales en los años 80” si se repasa ladocumentación del área terapéutica. (Wilbarger y Stackhouse, 1998). En cambio, entrelos años 60 y 80, se desarrolló intensamente la investigación en el campo de ladisfunción sensorial, incluyendo los problemas de modulación sensorial.En los 60, Bernald Rimland (1964) escribió sobre las discapacidades en lascapacidades de percepción de los niños con autismo. Edward Ornitz (1969) a su vezdescribió una serie de trastornos de percepción en el autismo. A principios de los años70, Carl Delacato, (1974) presentó la teoría de la disfunción sensorial en el autismo,proponiendo además una clasificación de las experiencias sensoriales anómalas en losniños con autismo. Desacato también fue pionero en el tratamiento de las anomalíassensoriales a base de normalizar el procesamiento sensorial. Aunque su libro fuepublicado hace más de tres décadas, sus ideas básicas siguen siendo relevantes hoy endía. En 1989, Ortnitz extendió la noción de un trastorno en el procesamiento sensorial ala noción de trastornos de procesamiento sensorial y de la información. Este enfoque lepermitió clarificar e identificar por separado las etapas y las funciones de la percepción111
  • 112. sensorial y considerar el procesamiento de la información en términos de funciones másdiscretas, como la atención, la memoria y el aprendizaje. Otro inconveniente de ladisfunción de la integración sensorial era que se desarrolló con la intención de describirun nuevo fenómeno que no había sido investigado previamente. En consecuencia,pasaba por alto las investigaciones del procesamiento sensorial, y se limitaba al campode la terapia. Es importante recordar que la teoría de la disfunción de la integraciónsensorial no era nueva, pero su nombre sí. Antes de llamarse así, había otros conceptoscomo “discapacidades de percepción sensorial”, “problemas/trastornos deprocesamiento sensorial”, “disfunción sensorial”, “alteraciones de la modulaciónsensorial/procesamiento de la información”, etc. Incluso ahora, tras varías décadas deinvestigación intensiva en el campo de la terapia, sigue persistiendo la confusión entorno a las definiciones, conceptos y nociones relacionadas con la integración sensorialy la mencionada disfunción de la integración sensorial. No hay una definición clara dela disfunción de la integración sensorial en la documentación de la terapia. O bien cadauno emplea diferente terminología para hablar de un fenómeno idéntico, o aplican elmismo término para cubrir distintos significados, dependiendo de los puntos de vista,experiencia e intereses de investigación de la persona que lo emplea. Las obras actualesse basan en las publicaciones de A.Jane Ayres pero los investigadores del ámbitoterapéutico han continuado desarrollando los conceptos de esa teoría. Para rastrear elconcepto de disfunción de la integración sensorial debemos analizar primerobrevemente las definiciones presentadas en la documentación del área de la terapia. Agrandes rasgos se pueden dividir en definiciones en sentido amplio y estricto.Ayres (1989) definió la integración sensorial como el “proceso neurológicoque organiza la sensación del propio cuerpo y del entorno y posibilita emplear el cuerpode forma eficaz dentro de ese entorno. Los aspectos espaciales y temporales de lasentradas de información a través de diferentes modalidades sensoriales se interpretan, seasocian y se unen” (Ayres, 1989). Según esta definición, algunos autores describen laintegración sensorial como el proceso por el cual el sistema nervioso recibe, organiza,archiva e integra la información sensorial para producir una respuesta apropiada(Herron, 1993). En este sentido, consistiría en la capacidad de recibir información através de los sentidos, juntarla con información previa, memorias y conocimientoalmacenado en el cerebro, y producir una respuesta coherente (Stephens, 1997). Ahorapasemos a comparar estas definiciones con las relativas a la percepción y elprocesamiento sensorial: la percepción es el proceso que permite a un organismo112
  • 113. recoger, interpretar, y comprender información proveniente del mundo exterior a travésde los sentidos. El procesamiento sensorial es la capacidad que tiene el cerebro paraprocesar todas las sensaciones para que podamos interactuar debidamente con nuestroentorno. Esta interpretación en sentido amplio sobre la integración sensorial nosconduce a su vez a una interpretación en sentido amplio de la disfunción de laintegración sensorial, como la ineficacia neurológica del procesamiento de informaciónrecibida a través de los sentidos. (Si bien es que los terapeutas si hacen una distinciónentre la disfunción de procesamiento sensorial y la disfunción de la integraciónsensorial. Así, el procesamiento sensorial consiste en la forma en que el cuerpo recibelos “datos en bruto” de sensaciones del entorno a través de todos los órganossensoriales, y la integración sensorial hace referencia a la forma en que el cerebrocombina y usa esa información bruta para producir información útil que nos facilitetomar decisiones). Posteriormente se dan ejemplos de interpretaciones en sentidoestricto de la disfunción de integración sensorial. Ésta distingue las experienciassensoriales, como el tacto, movimiento, conciencia del propio cuerpo, vista, sonido,olfato, gusto y la fuerza de la gravedad (Kapes, 2001). Es un trastorno que se produceen el proceso de entrada, organización y producción de información sensorial. Unaentrada sensorial ineficaz consiste en recibir escasa o demasiada información. Si lainformación resulta demasiada, el cerebro se sobrecarga y provoca que la persona tratede evitar los estímulos sensoriales. Si la información resulta escasa, el cerebro buscamás estímulos sensoriales (Kranowitz, 1998). Esta última explicación coincide con losfenómenos de hiper- e hiposensibilidad. Hoy día se usa la disfunción de la integraciónsensorial en vez de trastorno/alteración de modulación sensorial. Esto provoca másconfusión porque esta nomenclatura no es aceptada por todos los investigadores, eincluso algunos autores interpretan la modulación como un proceso independiente.También se ve que la documentación utilizada en el ámbito terapéutico adjudicasignificados con sentidos amplios y estrictos a la modulación. Ayres, por ejemplo,definió la modulación como un proceso independiente. De forma similar, ladocumentación utilizada en el ámbito terapéutico adjudica significados con sentidosamplios y estrictos a la “modulación”. Ayres, por ejemplo, definió la modulación comola “regulación que hace el cerebro de su propia actividad” y colocó el papel del sistemavestibular en una posición clave para la modulación. Otros ejemplos sobre lacomprensión de la noción de la modulación sensorial y los problemas/trastornos de lamisma incluyen las ideas que se tratan a continuación. La modulación sensorial es “una113
  • 114. tendencia a generar respuestas cuyo grado se corresponde con los estímulos sensorialesentrantes, más que una infra- o sobrerreacción a ellos (Parham y Mailloux, 1996). Lamodulación sería por tanto el equilibrio o regulación críticos para facilitar e inhibir losefectos correspondientes (Myles, 2001). “Cuando una persona produce una sobre- oinfrarrespuesta, o fluctúa, y todo ello en respuesta a una entrada de informaciónsensorial de manera desproporcionada a dicha entrada, podemos decir que esa personatiene un trastorno de modulación sensorial” (Koomar y Bundy, 1991). Wilbarger yStackhouse (1998) por su parte, no dieron con una definición satisfactoria de lamodulación sensorial, por lo que se decidieron a proponer su propia conceptualizacióndel tema: la modulación sensorial es la entrada de sensaciones a través de losmecanismos típicos de procesamiento sensorial, de modo que el grado, intensidad ycalidad de la respuesta se clasifica para concordar con la demanda del entorno y asímantener un óptimo abánico de funcionamiento/adaptación. Al repasar ladocumentación sobre terapia relacionada con la modulación sensorial, estosinvestigadores lamentan que la información escrita en relación a esto sea limitada, yhacen hincapié en actualizar “nuestras teorías para poder incorporar los nuevosdescubrimientos y facilitar así la aceptación de nuestra perspectiva singular delfuncionamiento del sistema nervioso central, en lo relativo a la intervención humana”.Además, se añade que son importantes otros campos distintos a la terapia, como losdescritos por Ornitz (1983) en los cuales las alteraciones de la modulación sensorial semanifiestan tanto en forma de infrarreacción como de sobrerreacción, en respuesta a losestímulos sensoriales. Todas estas interpretaciones permiten destacar distintascaracterísticas y categorías. Dado que el término de la disfunción de la integraciónsensorial puede cubrir cualquier aspecto del procesamiento sensorial y de lainformación esto da para que cualquier investigador elija un objeto de estudiocualesquiera, y lo describa como disfunción de integración sensorial. Stephen (1997),por ejemplo, habla sobre algunas características de la disfunción de integraciónsensorial enmarcándolas en cuatro categorías: problemas de atención y regularidad,actitudes sensoriales defensivas, patrones de actividad y conductas. Herrón (1993)incluye como productos resultantes de una disfunción de la integración sensorialalgunas características como la capacidad para registrar y modular los estímulos, lacoordinación motora, la atención, la capacidad de planificación motora, el equilibrio, elcontrol ocular, la estabilidad emocional, el control de conductas, el esquema corporal yla autoestima. Kranowitz (1998), autor de Niños asíncronos: reconocimiento y manejo114
  • 115. de la disfunción de la integración sensorial describe la modulación, la inhibición, lahabituación y la facilitación. Myles y sus colegas distinguen cinco fases del proceso deintegración sensorial: registro, orientación, interpretación, organización y ejecución deuna respuesta. También sugieren que la modulación sensorial respalda unfuncionamiento eficaz al integrar más en profundidad la información que debe resultaren una conducta o acción acorde a nuestra intención. Todavía otros autores enumerandichos “problemas comunes de procesamiento sensorial” como registro, modulación,actitud defensiva e integración. En un principio, Ayres limitó su investigación a tressentidos: el táctil, el vestibular y el propioceptivo, por ser definidos como los sentidosbásicos. Pero posteriormente los investigadores en el campo de la terapia incluyerontodos los sentidos. Ayres introdujo los conceptos de actitud sensorial defensiva para elsentido táctil, inseguridad gravitacional (sistema vestibular) e inseguridad postural(propiocepción). Ella definió la actitud sensorial defensiva como el eludir reacciones opresentar reacciones negativas ante estímulos táctiles inocuos (Ayres, 1964) y tambiéncomo el desequilibrio entre el procesamiento sensorial discriminatorio y el protector. Laactitud sensorial defensiva se manifiesta en una reacción. Este concepto parece conducira un error ya que se centra sobre la reacción (o sea, una conducta causada por algo) másque en la causa para dicha reacción. Muchos investigadores del área terapéutica hanexpandido y desarrollado este concepto a una categoría más amplia, añadiéndole todotipo de fenómenos continuos. Por nombrar unos cuantos:- Actitud sensorial defensiva (= desequilibrio de las fuerzas inhibitorias yexcitatorias) opuesta a la inactividad sensorial (“demasiada”…inhibición de losestímulos sensoriales entrantes” (Knickerbocker 1980).- Actitud táctil defensiva e inactividad sensorial: como los extremos opuestos deuna respuesta/registro continuo con una sobreorientación en un extremo, y laincapacidad de orientación en el otro (Royeen, 1989).- Actitud sensorial defensiva dentro de un continuo de conductas de aproximacióny evitación (Wilbarger y Wilbarger, 1991).- Problemas de registro: actitud sensorial defensiva (Parham y Mailloux, 1996).Gradualmente se ha ido produciendo un cambio de paradigma pasando de lodefensivo sensorial a los problemas de modulación sensorial (el umbral de una personapara tolerar estímulos sensoriales y la respuesta a las sensaciones). Parece lógico, ya quela hipersensibilidad (sobreexcitación, sobrerreacción) experimentada por las personascausa actitudes defensivas (reacción/conducta.). Este cambio de atención desde las115
  • 116. conductas hacia las experiencias probablemente habrá evitado que algunos términoscomo “actitud visual defensiva”, “actitud auditiva defensiva”, “actitud vestibulardefensiva”, “actitud vestibular defensiva”, etc se expandan por la documentación deinvestigación. Por eso, aunque los investigadores relacionados con la terapia todavíaescriban sobre la actitud táctil defensiva, prefieren usar “hiper/hiposensibilidad” yproblemas de “registro/modulación/integración” para describir problemas en otrasmodalidades sensoriales, es decir, los conceptos de disfunción sensorial y lasalteraciones de modulación sensorial, introducidos por los investigadores en el campodel procesamiento sensorial y de la información. La idea de que el pronóstico es mejorpara los niños que pueden registrar la entrada de información sensorial pero que nopueden modularla que para los niños que no pueden registrar la entrada de informaciónsensorial también coincide con la observación realizada por Delacato (1974) para niñoscon hipersensibilidad frente a niños con hiposensibilidad. Las clasificaciones comunesde la disfunción de la integración sensorial original incluyen:- Discriminación reducida de la información vestibular y propioceptiva: posturadébil, frecuentes caídas, torpeza, escaso equilibrio, movimiento constante yactitudes inquietas, escasa atención. Los tratamientos generalmente se centran enproporcionar una estimulación vestibular y propioceptiva intensa y mejorar lasrespuestas posturales (Koomar y Bundy, 1991).- Discriminación reducida de la información táctil: pobre esquema corporal,dificultades con la praxis y pobre desarrollo de habilidades manuales. Lostratamientos generalmente se centran en proporcionar una variedad deexperiencias de contacto ligero y profundo (Koomar y Bundy, 1991).- Somatodispraxia: pobre procesamiento táctil y propioceptivo, torpeza, tropiezosfrecuentes, caídas y choques contra objetos, dificultades en las habilidadesmotoras y de manipulación, pobre organización (Cermark, 1991).- Discapacidad de la coordinación motora bilateral: dificultad ante actividadesbilaterales como aplaudir, saltar, brincar, teclear, y dificultad para desarrollar laizquierda o derecha como mano preferente. Los tratamientos generalmente secentran en proporcionar experiencias vestibulares y propioceptivas, así comoactividades bilaterales escalonadas (Koomar y Bundy, 1991).- Actitud táctil defensiva: respuesta de aversión en respuesta a una variedad deexperiencias táctiles.116
  • 117. - Inseguridad gravitacional: participación limitada en juegos motores brutos,elusión o miedo de escaleras mecánicas, ascensores, coches o aviones, yresistencia a perder el contacto con el suelo. Los tratamientos se centran enproporcionar una introducción perceptiva y una vestibular escalonada (Koomary Bundy, 1991).- Proyección de secuencias en acción: incapacidad para planificar e iniciar unmovimiento en respuesta al cambio de los estímulos del entorno. Se cree queestas dificultades están conectadas con las incapacidades para procesar laentrada de información vestibular y propioceptiva (Koomar y Bundy, 1991).Hoy día, los investigadores del ámbito terapéutico extienden la disfunción dela integración sensorial a los problemas en todos los sentidos. Según la organizaciónInternacional de Integración Sensorial, los siguientes son algunos signos de laintegración sensorial:- Sobresensibilidad al tacto, movimiento, vista o sonidos.- Infrarreacción al tacto, movimiento, vista o sonidos.- Tendencia a distraerse con facilidad.- Problemas sociales y/o emocionales.- Nivel de actividad inusualmente alto o bajo.- Torpeza física o despreocupación aparente.- Carácter impulsivo, falta de autocontrol.- Dificultad para hacer una transición de una situación a otra.- Incapacidad para relajarse o calmarse.- Pobre concepto del yo.- Retrasos en el habla, lenguaje o habilidades motoras.- Retrasos en el aprendizaje académico.Estos signos a menudo están complementados por síntomas más específicos detodas las modalidades sensoriales, y a menudo coinciden con los síntomas del trastornode procesamiento auditivo central o el SSS.Actualmente hay dos puntos de vista acerca de esta disfunción. Algunosautores sostienen que hay muchos trastornos psicológicos, psiquiátricos, y neurológicoscomo la esquizofrenia, la depresión, TDAH, TDA (trastorno por déficit de atención,autismo, Trastorno Generalizado del Desarrollo, síndrome de Tourette, que puedenparecer una disfunción de la integración sensorial, y que muchos síntomas de ésta separecen a los síntomas de otras discapacidades comunes, lo cual obstaculiza la117
  • 118. diferenciación entre estas dificultades. La otra vertiente (Wilbarger y Stackhouse, 1998)piensa que referirse al conjunto de problemas que se derivan de la disfunción deintegración sensorial como trastorno puede ser prematuro, dado que en este tipo dedisfunción se han identificado unas características universales y persistentes que seaninconfundibles con respecto a otros trastornos establecidos.Llegados a este punto se hacen varías sugerencias. En lugar de englobar lostrastornos de procesamiento sensorial y de la información bajo un solo término ¿no seríamejor investigar patrones específicos de problemas de percepción sensorial endiferentes trastornos bien establecidos? Por ejemplo, aunque los problemas depercepción sensorial no hayan sido incorporados a las clasificaciones de diagnóstico, sehan registrado unas respuestas a estímulos sensoriales que son inusuales, muyespecíficas y fáciles de describir en la mayoría de niños con autismo cuando sonexaminados antes de los 6 años de edad o cuando se les pregunta a sus padres acerca dedeterminadas conductas específicas. Se han observado las mismas frecuencias deconductas específicas causadas por problemas de percepción sensorial antes de los 6años, que las conductas relacionadas con discapacidades sociales y comunicativas.Resultaría útil recabar patrones específicos de problemas de percepción sensorial paradistintos trastornos del desarrollo y así poder descubrir si existen diferencias en susmanifestaciones. Para facilitar el proceso, se podría especificar con claridad y definirpor separado los fenómenos del procesamiento sensorial y los de información. Porejemplo, ésta puede ser definida como una dificultad para procesar e interpretar lainformación que proviene de varios canales sensoriales al mismo tiempo, comoalteraciones en la modulación sensorial o dificultades para modular un despertar óptimo,que se manifiesta tanto como infra- y sobrerreacciones (hiper – e hiposensibilidad) a losestímulos sensoriales, o fluctuación entre ambos, etc.De este modo, la disfunción de la integración sensorial y los problemas demodulación sensorial, así como el trastorno del procesamiento auditivo central, elSíndrome de Irlen y estados similares encajarían a la perfección en la teoría de lostrastornos/problemas/dificultades de la percepción sensorial.CAPÍTULO 7: TRATAMIENTOS.Cuando a un niño se le diagnostica autismo, las prioridades educativas secentran en las intervenciones cuya finalidad es el desarrollo de las habilidades sociales yde comunicación, a menudo ignorándose las “necesidades sensoriales” del niño.Algunos niños con autismo se benefician cuando se les diagnostican erróneamente118
  • 119. alteraciones visuales y/o auditivas. Especialmente es así para los niños de bajofuncionamiento o con autismo severo cuyos problemas perceptivos son muy serios.Estar en un entorno donde se puedan tratar estas dificultades sensoriales haría quepudieran responder mejor a las intervenciones sociales y de comunicación, en vez deestar en escuelas o unidades para personas con autismo, donde se centran únicamente enenseñar conductas sociales y de comunicación.En el caso de discapacidades como la ceguera o sordera se hace especialhincapié en facilitar una sustitución sensorial con el fin de poder sustituir aquel sentidodel que carece la persona (visión/audición) por otro por ejemplo, ayudas táctiles:alfabeto braille y se adecua el entorno para facilitar el desenvolvimiento de las personascon problemas visuales, auditivos. El problema con las dificultades perceptivassensoriales en el autismo es que a menudo son “invisibles” y no se detectan. El primerpaso para tratar estos problemas radica en reconocer su existencia. El asunto escomplicado porque cada persona con autismo tiene un perfil sensorial diferente. Lostratamientos que son apropiados y beneficiosos para un niño pueden no serlo para otro,y producirles algún tipo de daño. Si se da con el “problema correcto” el niño tiene másoportunidades de poder beneficiarse del tratamiento. Un ejemplo es el de Annabel Stehli(1991), cuya hija padece un problema de audición severo. Después del tratamiento deIntegración Auditiva su hipersensibilidad a los sonidos disminuyó. Esto le permitiócentrarse en otros problemas de percepción hasta tal punto que ya no se considera quetenga un cuadro de autismo. El perfil sensorial perceptivo de un niño podría suponer unpunto de partida para seleccionar los métodos y, probablemente, para desarrollaralgunos nuevos, de manera que se puedan tratar las necesidades individuales de cadaniño en particular. Sin un tratamiento, el niño aprende a compensar y usa los sistemas ymétodos de los que dispone, como las conductas estereotipadas, auto-lesión, rabietas yretraimiento. Existen diferentes tratamientos para tratar los problemas sensoriales,aunque esto no quiere decir que exista una “cura” para el autismo y no se puede afirmarque haya un 100% de éxito en todos aquellos que siguen un tratamiento. En estecapítulo se abordarán los principios fundamentales de las intervenciones que tratan losproblemas sensoriales perceptivos.7.1. Terapia de Integración Auditiva (AIT).Esta terapia la desarrolló Guy Berald. Este tratamiento se basa en el trabajorealizado por el supervisor y colega de Berald, Alfred Tomatis, aunque se diferencia enalgunos puntos muy importantes. Tanto un método como otro –el Método Tomatis y la119
  • 120. Terapia de Integración Auditiva de Berald – se usan en la actualidad. Los dos métodosson beneficiosos para los problemas asociados a la audición hipersensible, dislexia,TDAH y autismo, aunque existen aún algunas controversias con respecto a estostrabajos.7.2. El método Tomatis.Este método trabaja en tres niveles: funcional, emocional y relacional. Enprimer lugar, la valoración inicial es para evaluar la capacidad para escuchar, mediantela audición de diferentes intensidades de sonidos. Esta valoración incluye un grupo depruebas, que se llevan a cabo usando un equipo electrónico. Se examina la capacidadpara oír las frecuencias específicas de la escala de sonidos (de 129 a 8000 Hz) y seobtiene una curva para cada oído. Se examinan en tres escalas: baja (125-800 Hz),media (800-3000 Hz) y triple (3000-8000 Hz). En condiciones normales las curvas seelevan a a una tasa específica entre las determinadas frecuencias. Las alteraciones en lascurvas pueden estar producidas por diferentes problemas. A continuación se examina lahabilidad para reconocer las diferencias de tono entre las frecuencias en cada oído(evaluación de selectividad), usando una entrada de sonido de aproximadamente 45-50decibélios. Esta habilidad se puede desarrollar a los 8 años. Para poder descubrir losproblemas de orientación existentes en el entorno de una persona, se examina lahabilidad para orientarse en el espacio (evaluación en el espacio). Así mismo se realizauna evaluación de cada oído para determinar cuál de los dos es el oído dominante. Serealizan otras pruebas adicionales que incluyen el examen de predominio lateral y eldiseño de figuras (el test del dibujo del árbol, de la figura humana y de la familia).Después de analizar estos resultados y del historial de desarrollo, se utiliza unprograma específico de audición individual mediante un Oído electrónico (dispositivodiseñado por Tomatis). El Oído Electrónico consta de 4 mecanismos: los filtros, lapuerta electrónica, los balances de control y un conducto óseo y de aire. Este aparato seutiliza para reeducar al oído.El programa consta de dos etapas: la auditiva es decir, receptiva, cuando se leenseña a la persona a desarrollar técnicas de audición más adecuadas; y la audio-vocales decir, expresiva, cuando se le enseña a la persona a desarrollar una voz de buenacalidad y tono y a conservar las técnicas de audición. La persona escucha los sonidos dela música y de la voz a través del Oído Electrónico. Mediante los audífonos seadministra la música, que se modula electrónicamente. Esta entrada auditiva se filtra yse modifica dependiendo del problema auditivo en cuestión de cada persona. El120
  • 121. Programa de Estimulación Auditiva tiene como propósito el estimular las cinco fasesdel desarrollo auditivo, prestando atención a aquellas en las que la persona tengadificultades. Son las siguientes:1) Consiste en filtrar los sonidos de frecuencia alta (escucha prenatal).2) Integra las frecuencias de baja intensidad (“nacimiento sónico”).3) Balbuceo de sonidos (pre-lenguaje).4) Repetir palabras y frases (lenguaje).5) Consiste en leer en voz alta.Las dos primeras fases son fases pasivas. Durante dichas fases el niño escuchalos sonidos filtrados de la música (Mozart) y la voz de su madre mientras éste estárealizando alguna actividad (pintando, haciendo puzzles, hablando o durmiendo) ytienen una duración de dos horas al día. Las últimas tres fases son de carácter activo. Enellas, el niño tiene que repetir los sonidos filtrados que son modificados por el OídoElectrónico. El programa al completo tiene normalmente una duración total de 30 días(2 horas al día). El método Tomatis resulta beneficioso para un gran número detrastornos psicológicos incluyendo el autismo.7.3. El método Berald de Terapia de Integración Auditiva.Guy Berald fue el creador de esta terapia. Annabel Stheli detalla en su libro Elsonido de un milagro: el triunfo de un niño sobre el autismo los resultados fabulososque tuvo esta terapia en su hija Georgiana, a la que se había diagnosticado autismo yque había pasado los primeros 11 años de su vida en instituciones y colegios especiales.El tratamiento fue tan efectivo para Georgiana que a partir de entonces pudo vivir deuna manera independiente, de manera que incluso se licenció en la universidad y secasó. La Terapia de Integración Auditiva se basa en dos teorías:- La conducta es un resultado directo de lo bien que escuche una persona.- El mecanismo de audición se puede reeducar. Como resultado del mismo, unamejora en la audición lleva a mejorías a nivel conductual.El principio de esta teoría surgió del concepto de la posibilidad derehabilitación mediante las ayudas mecánicas. Por ejemplo, si el movimiento de unmiembro se encuentra limitado, se puede curar (reeducar) con ejercicios físicosespeciales que aumenten la movilidad de dicho miembro. Este tratamiento mecánico nosolo influye a los músculos, sino también a la parte del cerebro relacionada con los121
  • 122. mismos. Berald se apoyó en este principio para su Terapia auditiva: si se estimulaalguna de las áreas del sistema auditivo mediante determinadas terapias de sonido, laaudición se puede normalizar. Las investigaciones muestran que para desarrollar elsistema nervioso, éste debe recibir una entrada sensorial adecuada que estimule eldesarrollo de las correspondientes áreas del cerebro. Berald creó un dispositivodenominado “Audiokinetron”, un sistema de reeducación auditiva. Seleccionafrecuencias musicales altas y bajas y envía los sonidos a través de los auriculares.El procedimiento de la Terapia de Integración Auditiva implica:- Un examen audiométrico para averiguar si la persona tiene pérdidas auditivas.Según Berald, estas pérdidas se pueden reducir o eliminar mediante la Terapiade Integración Auditiva.- Filtrar los sonidos de determinadas frecuencias seleccionadas de acuerdo con elaudiograma individual. Cuando no se puede obtener un audiograma adecuado, seusa un sistema básico de modulación sin filtros específicos.- La modulación de la música moderando y aumentando alternativamente lapotencia musical de los bajos y triples. Cada sesión dura 30 minutos, y se llevana cabo dos sesiones diarias durante diez días.- Después de cinco días, se lleva a cabo una valoración de la audición de lapersona para averiguar si aún persisten las pérdidas auditivas y para comprobarsi se tiene que realizar un reajuste de los filtros. Si la persona tiene problemas delenguaje y/o conversación después de haber llevado a cabo la mitad de lassesiones, entonces se le reduce el nivel de volumen del oído izquierdo paraestimular el desarrollo del lenguaje en el hemisferio izquierdo.Después de haber realizado la terapia la persona debería percibir todas lasfrecuencias igualmente bien y no tener pérdidas auditivas. Durante el tratamiento yalgún tiempo después de éste, algunas personas muestran problemas de conductatemporales, tales como la hiperactividad, cambios de humor e incluso conductasagresivas. Parece ser que cuanto más serios son los efectos secundarios, más beneficiosoes el tratamiento. Estas conductas normalmente no duran mucho tiempo (entre dos díasy dos meses). Berald explica la Terapia de Integración Auditiva y resume los casos dealgunos de sus pacientes incluyendo copias de las pruebas de audición realizadas antes ydespués del tratamiento. Numerosas investigaciones del método han mostradoresultados significantes: hiperactividad, ansiedad, retraimiento social, distracción yecolalia, así como un incremento de la atención, comprensión, articulación y memoria122
  • 123. auditiva. Después del tratamiento hay muy pocos cambios inmediatos. Normalmente,los cambios positivos se advierten en el transcurso de los meses. Algunos de loscambios positivos más comunes se dan sobre todo en las áreas de desarrollo social,emocional y cognitivo. Aún no se conoce de qué manera la Terapia de Integraciónauditiva afecta a la conducta de la persona.Edelson y Rimland (2001) prepararon un informe acerca de la eficacia de estaterapia, en el que se mostraban los resultados y críticas de 28 estudios. En ellos semuestra que esta terapia fue beneficiosa para 23 de ellos, no lo fue para 3, y obtuvoresultados contradictorios en los 2 restantes, y obtuvo resultados contradictorios en los 2restantes. Rimland considera que el Método Berald es más efectivo que la terapiaTomatis, ya que esta última origina un mayor número de efectos secundarios, siendo asu vez más costosa económicamente e intrusiva.Además, el énfasis que pone Tomatis en las supuestas causas psicológicas y/oemocionales del trastorno puede conducir a engaños. El tratamiento se lleva a cabo conpersonas que tienen problemas de procesamiento auditivo, autismo, dislexia, problemasde aprendizaje, trastorno generalizado del desarrollo, trastorno por déficit de atencióncon hiperactividad y otros más. Sin embargo, algunos investigadores se han posicionadoen contra del tratamiento y advierten que la Terapia de Integración Auditiva puederesultar perjudicial para los niños, ya que el nivel sonoro de la música que se usadurante esta terapia puede exceder con creces los niveles máximos permisibles yespecificados por la Administración de Salud y Seguridad de Estados Unidos. Lapregunta que nos debemos hacer es por que funciona con algunos niños y resultaperjudicial para otros. No hay ninguna respuesta definitiva a la pregunta. Sabemos quemuchas personas con autismo sufren problemas auditivos (especialmentehipersensibilidad a determinados sonidos). La Terapia de Integración Auditiva intentareducir esta hipersensibilidad mediante una reeducación del oído, de manera que puedatolerar determinadas frecuencias y tonos. No obstante, deberíamos centrarnos siempreen las causas de la hipersensibilidad auditiva y no en los síntomas por sí mismos. Muy amenudo la hipersensibilidad no está causada por determinados sonidos o frecuencias,sino por el número de estímulos auditivos, el índice de procesamiento auditivo al que setiene que enfrentar la persona e, incluso, a otros estímulos no auditivos (luces,movimientos, etc) que pueden contribuir a la aparición de una sobrecarga sensorial yproducir hipersensibilidad auditiva. Educar al oído para que éste tolere ciertasfrecuencias puede hacer que se produzcan mejoras a corto plazo, pero esta mejora no123
  • 124. tiene una duración larga ya que no se centra en la mejora del procesamiento sensorial deotros canales que pueden ser la fuente principal de la sobrecarga que sufre la persona.La Terapia de Integración Auditiva puede ser de gran ayuda para aquellas personascuyas dificultades principales son las de carácter auditivo, hasta el punto de producirresultados milagrosos, como se puede constatar en el caso de Georgiana Stehli. Cuandose ataca el problema principal y se elimina o disminuye, podemos comprobar deinmediato las mejoras que se producen también en otros sistemas, ya que no necesitancompensar el canal auditivo dañado y pueden continuar con su propio trabajo.7.4. El método IRLEN.Helen Irlen desarrolló dos métodos para tratar la sensibilidadescotópica/síndrome de Irlen: la utilización de unas lentes de colores para facilitar lalectura y unas gafas tintadas para mejorar la percepción visual del entorno. Las lentes seusan para reducir las distorsiones perceptivas del texto impreso, como, por ejemplo, elpredominio del fondo blanco sobre las letras en color negro. El color óptimo de laslentes varía y depende de la sensibilidad visual – perceptiva de cada persona enparticular. Irlen explica que las distorsiones visuales – perceptivas se pueden minimizarmediante el uso de lentes tintadas no ópticas (los filtros de Irlen). Así mismo, tambiéncreó el Programa de Percepción Diferencial Irlen a fin de identificar los síntomas de lasensibilidad escotópica/ síndrome de Irlen. Se supone que las lentes filtran lasfrecuencias del espectro de luz que producen sensibilidad en una persona (Irlen, 1997).Parece ser que el uso de las gafas tintadas (filtros de Irlen) hace que se cambie el índiceen el que el cerebro procesa la información visual, de manera que se reduce lahipersensibilidad y la sobrecarga. El método Irlen consta de dos fases:1) Exploración: Irlen diseñó un cuestionario especial que sirve como instrumentode exploración. Este cuestionario lo ha de rellenar cada persona o un miembrode la familia. Se evalúa cada cuestionario para determinar si dicha personapuede ser un candidato adecuado para el Método Irlen.2) Análisis: se ha de encontrar el color correcto. Normalmente después de una odos sesiones se determina el color adecuado. Irlen ha diseñado un conjuntonormalizado de procedimientos para determinar la prescripción del colorcorrecto de las lentes.Numerosos estudios muestran los resultados positivos del uso de filtros decolor (Robinson, 1996). Sin embargo, también se han dado casos con resultadosnegativos, así como resultados contradictorios (Cotton y Evans, 1990). En la actualidad124
  • 125. no hay duda de que el uso de filtros de color reduce las distorsiones del texto impresoque sufren muchos lectores. Sin embargo, estos filtros no resuelven todo el problema:esta mejora hace que el aprendizaje de las letras sea más efectivo, pero no enseñatécnicas de lectura, por lo que siempre debe estar acompañado de un método adecuadode aprendizaje de lectura.Recientemente han aparecido los testimonios de personas con autismo que hanexperimentado cambios positivos al usar las lentes de color Irlen evidenciándose así queexisten algunas anomalías visuales – perceptivas en el autismo. El tipo de deficienciasvisuales – perceptivas en el autismo es único y las distorsiones varían, sonimpredecibles y cambian constantemente. Sólo algunas personas con autismo hanescrito sobre los cambios positivos en su hipersensibilidad visual a través del uso de laslentes tintadas. Estos cambios positivos son: la percepción de la profundidad en vez deun mundo bidimensional; no se fragmenta la información visual (coherencia); laceguera mental se da en muy escasas ocasiones; mejora del contacto visual; se reduce lasensibilidad que producen los estímulos auditivos; se incrementa la capacidad paraentender el lenguaje; se mejora la habilidad para trabajar con varios canales al mismotiempo (por ejemplo, ver y escuchar). Dado que la visión se convierte en un sentidofiable, no existe la necesidad de compensar la falta de éste mediante otros sentidos. Yaque no hay necesidad de compensar la sobrecarga visual, existe un mejor procesamientode la conectividad sonora, táctil o corporal. Las personas con autismo que se hanbeneficiado de este método afirman ver mejor, sentirse más relajados, menos sensibles alas luces brillantes, tener menos distorsiones perceptivas y una mejor coordinaciónmotriz. Este método no es una “cura” para el autismo, pero constituye una de lasherramientas o estrategias compensatorias del mismo. Parece que ayuda a aquellaspersonas cuyos problemas visuales son serios y ayuda a reducir el procesamiento visual,ayudando a filtrar la información a la vez que se reduce la sobrecarga de otros sistemasque compensan una visión poco fiable.A Alex, un niño con autismo, a los 8 años de edad se le diagnosticósensibilidad escotópica/síndrome de Irlen. Desde que cumplió 9 años ha llevado laslentes Irlen durante un espacio de tiempo de seis a ocho horas diarias. Erahipersensible a las luces brillantes y no podía tolerar ni los fuegos artificiales, ni losrelámpagos, ni la luz del sol. Después de empezar a usar sus gafas Irlen, lahipersensibilidad a la luz disminuyó considerablemente y ahora le encanta observar losfuegos artificiales y tolera la luz del sol, aunque siempre ha de tener las gafas puestas125
  • 126. en esos momentos. Sin embargo, todavía tiene dificultades cuando está en lugaresdonde hay luces fluorescentes encendidas. Tras 30 – 40 minutos comienza a mostrar unestado de ansiedad, agresividad o, a veces, somnolencia, aunque lleve puestas susgafas. Cuando se siente “sobrecargado” descarga toda su furia con…las gafas. Les dagolpes y se queja de que “las gafas no están funcionando”.En el caso de Alex, la disminución de las distorsiones visuales y de lasensibilidad a la luz le llevó a una mejora de las sensibilidades auditivas, una mejora dela atención, de la habilidad de lectura y de la coordinación motriz. Esto quiere decir quetodos los sentidos están interconectados y que un sentido debería funcionar como unconjunto de todo el sistema sensorial cuando existen “distorsiones” y encontrar por sísolo las maneras adecuadas para corregir las posibles anomalías perceptivas de todos losdemás sentidos. Únicamente si conocemos qué es lo que necesita corregirse podremosencontrar las formas adecuadas para hacerlo.7.5. Optometría Conductual.Hay otros métodos para mejorar el procesamiento visual. Uno de ellos es laoptometría conductual o terapia de visión (a veces denominada también “terapia paralos ojos”) se basa en el principio de que la visión es un proceso aprendido y que sepuede desarrollar o mejorar a cualquier edad. Simplemente por tratarse de un desarrollomotriz, la visión ha de seguir determinadas fases de progresión que pueden versedificultadas, distorsionadas o, incluso, interrumpidas a causa de lesiones, enfermedades,pérdida sensorial u otras causas aún desconocidas. Si el desarrollo visual se interrumpe,éste se puede corregir mediante el uso de lentes especiales, prismas y de una terapia devisión que aumente la capacidad visual, reduzca el estrés visual, prevenga y rehabilitelos problemas visuales. Lo que se pretende con esto es “reeducar” a los ojos y al cerebrode manera que puedan trabajar conjuntamente.A menudo las disfunciones de la visión no se reconocen ni se diagnosticanporque, a pesar de tener patrones visuales distorsionados, la vista de una persona puedeser normal. Lo que hace que se complique aún más el asunto es que muchas personasadquieren estrategias compensatorias para sobrellevar sus dificultades visuales. Unoptometrista de la conducta, formado específicamente en este campo, puede identificarlas disfunciones visuales que no son identificables mediante una prueba de vistaconvencional. Los síntomas de posibles disfunciones visuales (procedentes de diferentesfuentes) pueden ser:- Golpear objetos con los dedos, girarlos y otras conductas de estimulación visual.126
  • 127. - Ojos que se cruzan o tuercen.- Ladear o girar la cabeza.- Cerrar o cubrirse un ojo para usar únicamente el otro.- Visión periférica.- Parpadear, hacer muecas, entornar los ojos.- Un tiempo muy limitado de atención, eludiendo el trabajo en colaboración.- Dolores de cabeza, vértigos, mareos en el coche.- Sensibilidad a la luz.La terapia de visión se puede realizar en sesiones semanales, en las que seasignarán “tareas para hacer en casa” con el objetivo de aprender y practicar las técnicasaprendidas durante las sesiones. Este enfoque cuenta con algunas personas escépticas almismo, que pueda llevar a cabo una tarea tan difícil como es la organización del cerebromediante la reeducación de los ojos. Sin embargo, se conocen algunos casos que handado resultados satisfactorios.7.6. Terapia del abrazo forzado (Holding therapy)A finales de los años 80 se puso de moda la terapia del abrazo forzado y semostró como una “cura milagrosa” para el autismo. Estas dos palabras mágicasmotivaron a que los padres lo intentaran con sus hijos. Estas dos palabras mágicasmotivaron a que los padres lo intentaran con sus hijos. A pesar de la gran angustia ysufrimiento que tenían que pasar tanto el niño como sus padres, que observaban elpadecimiento por el que pasaba el niño al que intentaban ayudar (¿curar?), se les dijo alos padres que ese era el precio que tenían que pagar por dicho “milagro”. Cuando la“terapia” no funcionaba, el terapeuta simplemente se limitaba a decirles a los padres queno lo estaban haciendo lo suficiente o que no ponían todo el corazón cuando lo hacían(Siegel, 1996).Cuando funciona…¿es beneficioso para el niño? Escuchemos lo que noscuentan aquellos a los que al parecer les “funcionó”. Therese Joliffe escribió acerca desu experiencia con la “terapia del abrazo forzado”.Era horrible cuanto sufría y no se conseguía nada…los defensores de estaterapia alegan que los niños están muchos más tranquilos y se comportan mejordurante un breve espacio de tiempo después de llevarla a cabo. Mi tranquilidad sedebía al agotamiento en el que me quedaba. Esta experiencia me perturbaba tanto queme asustaba hasta dejarme sumida en un estado de tranquilidad aterradora, durante elcual no podía ni tan siquiera pensar o hacer algo (Joliffe, Lakesdown y Robinson,127
  • 128. 1992). ¿No es éste un precio demasiado alto que pagar? Se pueden obtener los mismos(o incluso mejores) efectos beneficiosos mediante métodos menos agresivos. ClaireSainsbury (2000), una persona con síndrome de Asperger, cree que el abrazo forzado noes únicamente una “terapia”, sino una forma de abuso, una forma de “violaciónsensorial”. En un intento por justificar esta terapia, algunos profesionales la comparancon la máquina de abrazar de Temple Grandin o la describen como una forma dedesensibilización. Las diferencias son que la máquina de abrazar permite al usuariocontrolar el tacto y la presión y detener la estimulación cuando ésta es demasiadoabrumadora o intensa. Pero nunca se fuerza a la persona.Muchas personas con autismo son hipersensibles a los estímulos táctiles,especialmente el contacto ligero. Tanto los niños que padecen hipersensibilidad comohiposensibilidad buscan una presión profunda y a menudo se la ejercen ellos mismos.Pueden gatear o reptar bajo las mesas, almohadones, edredones y prefieren las ropasapretadas para conseguir esta presión (Jackson, 2002). La técnica de la desensibilizaciónpresupone una exposición gradual al tacto y la presión que le resulta segura y agradableal niño. El abrazo forzado no tiene nada que hacer al lado de estas técnicas, así comotampoco tiene nada que ver con el vínculo que se crea con la madre.7.7. La máquina de abrazos.Temple Grandin, que es hipersensible al tacto, descubrió que una presiónprofunda la podía ayudar a reducir su hipersensibilidad y a calmar su sistema nervioso.Cuando era niña, Temple buscaba con ansia cualquier cosa que le produjera una presiónprofunda, como deslizarse bajo el sofá o enrollarse en medio de las mantas. El tipo depresión que necesitaba no la podía encontrar de manos de las personas, ya que o bien ledaban demasiado o bien le daban muy poco. La idea de crear una “caja deabrazos/apretones” o “máquina de abrazos/apretones” le vino al observar cómo semarcaba al ganado en un brete de contención animal de una granja de unos familiares.Temple se dio cuenta de que el ganado se calmaba en cuanto se les aplicaba presión, asíque decidió diseñar y construir su propio dispositivo para administrar la presiónnecesaria que necesitaba y controlar la cantidad y duración de la misma de manera quetuviera un efecto calmante sobre ella. De manera gradual comenzó a tolerar la presiónque le ejercía la máquina de abrazarla y su hipersensibilidad al tacto se fue reduciendopoco a poco. La “máquina de abrazos” es un dispositivo que consta de dos soporteslaterales acolchados que están sujetos a la parte trasera del dispositivo que consta de dossoportes laterales acolchados que están sujetos a la parte trasera del dispositivo128
  • 129. formando una especie de “V”. La persona se introduce entre estos dos soportes ymediante una palanca hace que se administre la presión necesaria. La palanca hacefuncionar un cilindro de aire que hace que los dos soportes laterales se junten. Además,puede controlar el nivel de presión que quiere estimular.Algunos estudios acerca de la eficacia de la “máquina de abrazos” hanproporcionado resultados positivos. Los investigadores encontraron que se producía unareducción de la tensión y de la ansiedad, que disminuían el número de estereotipias yque se producía un efecto calmante que influía en la conducta poco después. Lamáquina puede proporcionar unos buenos resultados a aquellas personas que sufren dehipersensibilidad e hiposensibilidad táctil y a aquellas que no pueden regular su estadode excitación. Algunas personas necesitan cierto tiempo para desensibilizarse mientrasse encuentran usando la máquina (dejando que los soportes laterales les toquen). Estaexperiencia comienza a ser placentera cuando el sistema nervioso se desensibiliza através de la estimulación lenta y gradual.7.8. Terapia de Integración Sensorial.El objetivo de esta terapia se define como un proceso que facilita el desarrollode la capacidad del sistema nervioso para procesar la entrada sensorial de una maneranormal. Delacato (quien denominó esta terapia como “tratamiento de la disfunciónsensorial” y Ayres introdujeron los principios fundamentales de la terapia de integraciónsensorial. Estos principios se basan en que se podría ayudar a muchos niños con autismomediante una aplicación suave de estimulación sensorial a través de los cinco sentidos(Delacato, 1974) o a través de la estimulación táctil, propioceptiva y vestibular (Ayres,1979). En la actualidad algunos terapeutas siguen las recomendaciones de Ayres ytrabajan con los “tres sentidos principales”, aunque también hay otros que creen que esnecesario involucrar a su vez los otros sentidos. Los enfoques de la IntegraciónSensorial pueden ser de varios tipos:1) Integración Multi-Sensorial: el uso de los sentidos (visión, audición, tacto,olfato, gusto, propiocepción y sistema vestibular) de una manera conjunta, esdecir, usar varios sistemas al mismo tiempo, como por ejemplo, ver y escuchar,129
  • 130. en vez de centrarse en un único canal (mono-procesamiento). No obstante, esimportante recordar que el mono -procesamiento constituye una estrategia paraevitar la sobrecarga mediante el uso de un único canal, que se produce por laincapacidad para filtrar la información de primer plano y de fondo. En este casose trata de un síntoma de la sobrecarga y no la causa del mismo. Por esta razón,se deben tratar las causas originales de la sobrecarga sensorial (que pueden serdiferentes en cada persona).2) La desensibilización: aunque no es una cura, proporciona mayor tolerancia,incrementa la conversación y el contacto visual y disminuye las estereotipias, laauto-lesión y las conductas agresivas de algunos niños. Las actividadessensoriales buscan incrementar el umbral de respuesta de los niños. Nunca seles fuerza a hacer algo, sino que se les introduce e invita a realizar juegos yejercicios de una manera suave y agradable. El terapeuta analiza elprocesamiento de las sensaciones vestibulares, propioceptivas y táctiles del niñoen relación con la habilidad que tiene para aprender y moverse, incorporandodespués actividades significativas que proporcionen estímulos sensorialesespecíficos para obtener una respuesta adaptativa. De ese modo se le ayuda alniño a obtener un aprendizaje conceptual y motriz global (Fisher y Murray,1991). Así mismo se recomienda el cambio de entorno. Con el fin de obtener unefecto óptimo, se diseña una dieta sensorial que se adapte a las necesidadesparticulares de procesamiento sensorial de cada niño (Wilbarger,1995).La dieta sensorial se define como una terapia que implica un programa deactividad planificado y programado que lleva a cabo un terapeuta. Se diseña cada unacon el objetivo de encontrar las necesidades del sistema nervioso de cada niño enparticular. “Al igual que los cinco grupos principales de alimentos proporcionan losrequisitos nutricionales diarios, una dieta sensorial diaria también satisface lasnecesidades física y emocionales” (Kranowitz, 1998). También estimula los sentidoscercanos (tacto, vestibular y propioceptivo), combinándolos con técnicas de alerta,organización y relajación. Por ejemplo, la hipersensibilidad al tacto se trata acariciandoal niño con diferentes texturas (Ayres, 1979). Esto lo debe realizar un terapeuta conexperiencia en el campo. Un contacto ligero incrementa la respuesta ysobreestimulación del sistema nervioso central. La presión que se ejerce ha de ser firmepero suave. Una estimulación con presión profunda tiene un efecto calmante (Ayres,1979; King, 1989). Se utilizan diferentes técnicas para desensibilizar al niño. Por130
  • 131. ejemplo, el Protocolo Wilbarger (un programa específico de cepillado que integra lapresión y que se utiliza para niños con problemas de integración sensorial) implica eluso de un pequeño cepillo y la realización de un masaje. Mediante un cepillo quirúrgicoel terapeuta realiza movimientos firmes y enérgicos por todo el cuerpo, especialmenteen los brazos, manos, piernas y pies. Al proceso de cepillado le sigue una técnica decompresión de articulaciones. Al mismo tiempo que el niño recibe esta presiónprofunda, los receptores táctiles que son hipersensibles al contacto ligero disminuyen.Finalmente, se incrementa la tolerancia del niño hacia la estimulación táctil.Otra de las técnicas que se usan en la terapia de integración sensorial son: eljuego táctil (juegos con espuma de afeitar, espuma de jabón y plastilina), actividades detrabajo pesado (empujar y arrastrar una caja pesada por toda la habitación, juegos de tiray afloja, hacer el juego del “sándwich” en el que se coloca al niño en medio de dosalmohadones) y actividades vestibulares (terapias con pelotas, haciéndolas rebotar,rodar y subiéndose sobre ellas).Un terapeuta se ocupa de enseñar a los padres a usar estas técnicas en casa conel niño durante un espacio de tiempo de tres a cinco minutos, de seis a ocho vecesdiarias. Las sesiones se comienzan a reducir cuando el niño empieza a responder a losestímulos táctiles con normalidad. El terapeuta debe controlar la receptividad del niño alas estrategias y en el caso de que se produzca alguna reacción adversa debe suspenderla actividad y modificar el enfoque del tratamiento (Koomar y Bundy, 1991).A menudo la estimulación táctil puede ayudar a que diferentes sistemassensoriales trabajen conjuntamente y se integren unos con otros. Los partidarios de estaterapia creen que el tratamiento de la integración sensorial puede influenciar laorganización del cerebro y modificarlo. Debido a la dificultad de observar cualquiercambio que se produzca en el cerebro, los únicos medios existentes para evaluar laeficacia en la terapia se limitan a la observación de la conducta. Para complicar aún másel asunto, todavía no se ha llegado a un acuerdo sobre que considerar “verdaderostratamientos de integración sensorial”. Como no existe una definición clara de laIntegración Sensorial y de la Disfunción de la Integración sensorial, los principios de la“verdadera terapia de integración sensorial” parecen cambiar de un autor a otro. Porejemplo, Cermak y Henderson (1999) excluyen cualquier estudio que implique la“estimulación sensorial pura” en los tratamientos de la “terapia de integración sensorialverdadera”, ya que consideran que son incoherentes con los principios que los autores131
  • 132. de la Integración Sensorial eligieron como verdaderos. Las características de losprocedimientos de integración sensorial propuestas por Kimbal son las siguientes:- Participación activa.- Control por parte del niño.- Tratamiento individualizado.- Actividad resuelta.- Necesidad de una respuesta adaptativa.- Variación de las entradas sensoriales basada en la respuesta del niño.- Actividad rica en entradas propioceptivas, vestibulares y táctiles.- Contar con una meta tácita e indicada del procesamiento de mejora y de organizaciónde sensaciones (no la enseñanza de técnicas específicas).- El control y administración por parte de un terapeuta formado en el campo (terapeuta ofisioterapeuta). (Cermak y Henderson, 1999).Estas características limitan los tratamientos a los “tres sentidos principales”,dejando a los sentidos de la visión y audición fuera de las intervenciones de la“verdadera terapia de integración sensorial”. Aún así, es necesario mencionar quemuchos investigadores y terapeutas incluyen los sentidos restantes en la terapia deintegración sensorial.Los factores que determinan la efectividad de la terapia de la integración sensorial son:1) La edad del niño: los niños menores de 6 años progresan con mayor rapidez enla terapia.2) El diagnóstico.3) La severidad de la reactividad ante determinados tipos de entradas sensoriales(Ayres y Tickle, 1980).7.9. Aromaterapia.Es un tratamiento terapéutico que usa aceites esenciales y el masaje. Estimulalos sentidos del olfato, tacto y propiocepción y proporciona a menudo un estado derelax. La asociación repetida de un olor particular con un estado de calma y relajacióndurante una sesión de masaje- sensorial puede “enseñar” a una persona a relajarse(Longhorn, 1993). A las personas con autismo que trabajan con “imágenes olfativas” ydefinen objetos, lugares y personas mediante el sentido del olfato se les puede enseñar areaccionar ante olores concretos (por ejemplo, a relajarse durante una sobrecargasensorial o estado de ansiedad). Este método también se usa acompañado de música o132
  • 133. de palabras “clave” – la misma palabra o frase repetida suavemente durante la sesión derelajación – y se puede usar en “momentos difíciles” en los que la persona puedasentirse angustiada (Ellwood). El masaje sensorial puede ayudar a desarrollar latolerancia al tacto y la conciencia corporal.CAPÍTULO 8: PERFIL DE PERCEPCIÓN SENSORIAL.Las diferencias existentes en la percepción conducen a un mundo perceptivodiferente que inevitablemente se interpreta de otra manera. Debemos ser conscientes deestas diferencias y ayudar a las personas con autismo a sobrellevar todas aquellassensibilidades que les resultan dolorosas y a desarrollar sus puntos fuertes (super –habilidades perceptivas) ya que a menudo las personas sin autismo ni tan siquieraadvierten que las tienen. Los profesores y otros profesionales del campo que trabajancon los niños con autismo deben reconocer las diferencias sensoriales en el autismo parapoder seleccionar estrategias y planes de intervención adecuados para estos niños. Dadoque los sentidos se integran unos con otros, una deficiencia en uno de ellos puede llevara alteraciones en otros. Por consiguiente, es necesario averiguar qué sentidos son losdeficientes y hasta que punto están dañados para poder saber cuáles son los fiables.Durante los años 60 y 70 se desarrollaron numerosos “test de percepción”y herramientas de exploración con el objetivo de poder identificar a los niños con“discapacidades perceptivas”. Estas pruebas pretendían identificar la ausencia dehabilidades tales como la “lateralidad”, “direccionalidad”, “cierre visual”, “seguimientoocular”, “relaciones espacio – temporales”, pero nunca se centraban en fenómenosperceptivos como la hipersensibilidad, hiposensibilidad, inconsistencia de la percepción,mono-procesamiento, percepción retardada, etc. Los tests de agudeza visual y auditivaconvencionales no detectan estos problemas. Hay varios instrumentos que evalúan ladisfunción integrativa sensorial, como, por ejemplo, los Tests de Integración Sensorial yPraxis, para niños con edades entre los 4 y los 8 años con 11 meses de edad (Ayres,1989), el Test de Degangi – Berk de Integración Sensorial para niños de 3 a 5 años(Berk y Decangi, 1983). Sin embargo estos tests no llevan a cabo la valoración del niñoen su entorno natural y únicamente buscan la identificación de las deficiencias. Además,el límite de edad no permite realizar una valoración de las pautas del desarrollosensorial o estrategias compensatorias que ha adquirido la persona. A los niños conautismo les es difícil soportar la situación en la que se llevan a cabo estas pruebas ytampoco comprenden que es lo que se espera que ellos hagan, por lo que estos tests no133
  • 134. son muy adecuados para ellos. La Lista de Control Revisada del Pérfil Sensorial(Apéndice 1) constituye una herramienta de exploración que sirve para recopilar losdatos del Perfil Sensorial de un niño con autismo. Los descriptores de la lista se basanen la información de historiales e informes de personas con autismo y en estrechasobservaciones realizadas en niños con autismo. La Lista de Control Revisada del PerfilSensorial incluye 20 categorías en las que se tienen en cuenta los siete sistemassensoriales, de manera que se puedan abarcar todas las pautas de experienciassensoriales de las personas con autismo. Este enfoque del problema “en todaprofundidad” revela que no todas las experiencias sensoriales son disfuncionales.Algunas de estas experiencias se podrían clasificar como “super – habilidades” ypodrían mejor considerarse como un punto fuerte más que como una debilidad. Ha sidode gran utilidad el limitar los términos que describen a las diferentes percepcionessensoriales. Por ejemplo, el enunciado “el niño es hipersensible a los estímulosvisuales” no dice nada en concreto acerca de las experiencias visuales del niño, comopodría ser una visión distorsionada, periférica, demasiado aguda, etc. La distinción entrediferentes “hipersensibilidades” nos permite tratar las deficiencias de cada niño enparticular al mismo tiempo que se hace uno de sus puntos fuertes.La tabla 8.1 resume las experiencias sensoriales en el autismo, elegidas parallevar a cabo el Pérfil Sensorial.Visión Audición Tacto Olfato Gusto PropiocepciónVestibular.1. Percepcióngestalt.Incapacidadpara filtrarlosestímulosvisuales.Incapacidadparaeliminar elruido defondo.Incapacidadparadistinguirentreestímulostáctiles dediferenteintensidad.Incapacidadparadistinguirentre oloresfuertes ysuaves.Incapacidad paradistinguirentresaboresfuertes ysuaves.Incapacidad paracoordinar laposicióndelcuerpo ylosmovimientos delosdistintosIncapacidadpara distinguirentremovimientosinternos yexternos.134
  • 135. miembros delcuerpo.2.Intensidadcon la quetrabajan lossentidos.Hiper-hipo. Hiper-hipo. Hiper-hipo. Hiper-hipo. Hiper-hipo.Hiper-hipo.Hiper-hipo.3. Sensibilidada (alteraciónante) algunosestímulos.Sensibilidad a lasluces,colores.Alteracionesproducidaspor algunasimágenes.Alteraciónproducidapor algunossonidos.Sensibilidad adeterminadastexturas.Alteraciónproducidapor algunosestímulosolfativos.Alteraciónproducida poralgunosestímulosgustativos.Alteraciónproducida poralgunasposicionescorporales.Intolerancia adeterminadosmovimientos.4. Fascinaciónpordeterminadosestímulos.Fascinaciónpor losdibujos,luces,colores.Fascinaciónpor lossonidos.Fascinaciónpor losestímulostáctiles.Fascinaciónpor losolores.Fascinación porlossabores.Fascinación pordeterminadosmovimientoscorporales.Excesivosmovimientosfísicos.5.Inconsistenciade lapercepción(fluctuación).Fluctuaciónentre hiper-e hipo:dentro-fuera.Fluctuaciónentre hiper-hipo:dentro-fuera.Fluctuaciónentre hiper ehipo; dentro-fuera.Fluctuaciónentre hiper-hipo;dentro-fuera.Fluctuación entrehiper-hipo;dentro-fuera.Fluctuación entrehiper-hipo;dentro-fuera.Fluctuaciónentre hiper-hipo; dentro-fuera.6. Percepciónfragmentada oparcial.Ver “porpartes”,prosopagnosia.Oír “porpartes”.Sentir eltacto,frío/calor“por partes”.Oler “porpartes”.Saborear“porpartes”.SentirúnicamentealgunaspartesMovimientosinestables.135
  • 136. delcuerpo.7. Percepcióndistorsionada.Percepciónpobre/distorsionada delaprofundidad y espacio;ver en dosdimensiones,distorsionesde la forma,tamaño.Oír sonidosdistorsionados, etc.Percepcióntáctildistorsionada.Percepciónolfativadistorsionada.Percepcióngustativadistorsionada.Percepcióncorporaldistorsionada.Percepcióndistorsionadade losmovimientosdel cuerpo.8. Agnosiasensorial(dificultadparainterpretar unsentido).Cegueramental;actuar/sentirse como“ciego”.Sorderamental;actuar/sentirse comosordo.Ausencia detacto.Dificultadparainterpretarlos olores.Dificultad parainterpretar lossabores.Dificultad parainterpretar laposicióndelcuerpo,lassensacionescorporales, etc.Dificultadparainterpretar losmovimientosdelcuerpo/cabeza.9. Percepciónretardada.Procesamientoretardadode losestímulosvisuales.Procesamientoretardadode losestímulosauditivos.Procesamiento retardado delos estímulostáctiles.Procesamientoretardado delos olores.Procesamientoretardadode lossabores.Procesamientoretardado de lasposturasdelcuerpo,sensacionesProcesamientoretardado delmovimientode lacabeza/cuerpo136
  • 137. corporales, etc.10.Vulnerabilidad a lasobrecargasensorial.Sobrecargavisual.Sobrecargaauditiva.Sobrecargatáctil.Sobrecargaolfativa.Sobrecargagustativa.Sobrecargapropioceptiva.Sobrecargavestibular.11.Monoprocesamiento(número decanalestrabajando almismotiempo).Desconectar otrossentidos/canalesmientras seve.Desconectar otroscanales/sentidosmientras seoye.Desconectarotroscanales/sentidos mientras setoca o se estocado.Desconectarotrossentidos/canalesmientras sehuele.Desconectar otrossentidos/canalesmientrassesaborea.Desconectarotrossentidos/canalesmientrasse esconsciente de laposicióndelcuerpo.Desconectarotroscanales/sentidos mientras sees conscientede losmovimientosdel cuerpo.12. Percepciónperiférica(elusión de lapercepcióndirecta).Visiónperiférica,elusión delcontactovisual.Oír si seestáescuchandoa alguienindirectamente.Percepcióntáctilperiférica.Percepciónolfativaperiférica.Percepcióngustativaperiférica.Percepciónpropioceptivaperiférica.Percepciónvestibularperiférica.13.Desconexiónde sistemas.Desconexión visual.Desconexión auditiva.Desconexióntáctil.Desconexión olfativa.Desconexióngustativa.Desconexiónpropioceptiva.Desconexiónvestibular.14.Compensación de unsentido nofiable porotros.Comprobación de lapercepciónvisualmedianteotrosComprobación de lapercepciónauditivamedianteotrosComprobación de lapercepcióntáctilmedianteotrosComprobación de lapercepciónolfativamedianteotrosComprobación delapercepcióngustativaComprobaciónde lapercepciónpropioceComprobación de lapercepciónvestibularmedianteotros sentidos.137
  • 138. sentidos. sentidos. sentidos. sentidos. medianteotrossentidos.ptivamediante otrossentidos.15. Perderse auno mismodentro de losestímulos.Resonancia.Fusionarse,ponerse enresonanciacon lasluces,colores,dibujos.Fusionarse,ponerse enresonanciacon lossonidos.Fusionarse,ponerse enresonanciacon losestímulostáctiles, sentirel dolor quesiente otrapersona.Fusionarse,ponerse enresonanciacon losolores.Fusionarse,ponerseenresonancia con lossabores.Fusionarse,ponerseenresonancia conlosmovimientos.Estar enconstantemovimiento.16.Ensoñaciones.“Ver” lospensamientos de otraspersonas,acontecimientos que noestánrelacionados con unomismo.“Escuchar”lospensamientos de otraspersonas,acontecimientos.“Sentir” losacontecimientos.“Alucinaciones”olfativas.Alucinacionesgustativas.Experimentarmovimientosfísicosmientrasse estáquieto.Experimentarmovimientosde lacabeza/cuerpomientras seestá quieto.17. Sinestesia. Versonidos,olores,temperaturas, etc.Oír colores,sabores,tactos, etc.Ver colores,oír sonidosmientras se estocado.Olersonidos,colores, etcSaborearformas,colores,sonidos,etc.Posturasinvoluntarias delcuerpoenrespuesta aestímulosauditivos,visualesMovimientosinvoluntariosdel cuerpo enrespuesta aestímulosauditivos,visuales,táctiles, etc.138
  • 139. táctiles.18 Memoriaperceptiva.Memoriavisual(fotográfica).Memoriasonora/audiográfica.Memoriatáctil.Memoriaolfativa.Memoriagustativa.Memoriapropioceptiva.Memoriavestibular.19. Memoriaasociativa(“en serie”)Provocadaporestímulosvisuales.Provocadaporestímulosauditivos.Provocadapor estímulostáctiles.Provocadapor losolores.Provocada porsabores.Provocada porlasposiciones/movimientosdelcuerpo.Provocada poractividadesmotrices.20.Pensamientoperceptivo(pensarmedianteimágenes).Pensamiento visual(pensarmedianteimágenes).Pensarmedianteimágenesauditivas.Pensarmedianteimágenestáctiles.Pensarmedianteimágenesolfativas.Pensarmedianteimágenesgustativas.Imágenes deposiciones/movimientos delcuerpo.Relativo a losmovimientosdelcuerpo/cabeza.La Lista de Control Revisada del Perfil Sensorial la completan los padres delniño. No obstante, mientras que los datos ofrecidos por los padres son muy importantes,sobre todo aquellos relativos al historial sensorial del niño y su conducta en casa,también es necesario realizar una observación del niño durante algunas sesiones en elcolegio o en la clínica, para así poder consolidar la información de los padres ycomprobar aquellos puntos de esta Lista en los que figure “no seguro”. Cada vez que seobserve una conducta determinada, ésta se marcará en la casilla correspondiente.Resulta de gran utilidad organizar y resumir las observaciones en la Lista deObservaciones en las que se incluyen una lista de conductas (sensorismos) que deberíancomprobarse en el niño. En el momento en el que se interpreten los hallazgos, lospadres y los niños estarán ya implicados activamente en el proceso. Las charlas con lospadres son de vital importancia, ya que no solo ayudan a obtener datos para la Lista delniño, sino que también ayudan a interpretar las conductas del niño. Se debería animar al139
  • 140. niño a que analizara sus propias conductas y diera su propia interpretación de ellas através de una explicación verbal y/o dibujos (cómo se siente y como percibe el mundo).El pérfil de la percepción sensorial obtenido de cada niño ayuda a:- Identificar las áreas en las cuales el niño tiene problemas y cómo ha aprendido aenfrentarse a ellos, sea mediante la normalización (desensibilización) del canal oadquiriendo estrategias compensatorias. Usando los datos de la columna “EraVerdad” podemos examinar la historia del desarrollo sensorial del niño eidentificar las estrategias adquiridas para enfrentarse a determinadasdeficiencias.- Identificar los puntos fuertes que se utilizarán tanto para proporcionar técnicascompensatorias como para enfrentarse a patrones de percepción sensorial sinsignificado y que impliquen dolor. Facilitar “canales de comunicación” que leproporcionen información al niño.- Identificar los “campos problemáticos” para así poder establecer una estrategiade desensibilización o acomodación.- Identificar la modalidad sensorial preferida, que se usará como “puerta deacceso” para proporcionarle información al niño. (La visión es la modalidadsensorial preferida de la mayoría de los niños con autismo. Sin embargo,algunos niños prefieren los canales auditivos, táctiles u olfativos).- Seleccionar las estrategias de intervención adecuadas de acuerdo con los puntosfuertes y débiles del niño.Los datos obtenidos en la Lista de Control Revisada del Perfil Sensorial sepueden presentar mediante gráficos “arco íris” con casillas, donde se representanmediante colores los rasgos distintivos de las experiencias de las personas. Los númerosdel gráfico coinciden con las características enumeradas. Por ejemplo, el color rojo espara la visión, el naranja para la audición, el amarillo para el tacto, el verde para elolfato, el azul para el gusto, añil para la propiocepción y el violeta para el sentidovestibular. El grado de afectación de cada canal se muestra a través de la coloración delarco iris. El número de secciones coloreadas corresponden al número de característicasexperimentadas por la persona. Dado que todos los sentidos se encuentran integradoslos unos con los otros, la deficiencia en uno de ellos puede conducir a alteraciones enotros. Los arco íris ayudan a averiguar qué sentido(s) son deficientes y en qué medida loson, y qué sentido(s) son fiables o superiores.140
  • 141. La razón por la cual se eligió el símbolo del arco íris para indicar las probablesexperiencias sensoriales es que muchas personas con autismo comparan el autismo conun arco iris y describen el mundo del autismo como un prisma del arco iris. Además,parece conveniente mostrar el Pérfil Sensorial de una persona con autismo mediantelíneas curvas en vez de hacerlo con líneas rectas, ya que no todas las diferenciassensoriales constituyen la éxistencia de déficits. En muchos casos se les puedeconsiderar como “super-habilidades” (o dones), que pueden ser utilizadas con éxito enel tratamiento de personas con autismo.En http://www.miradasdeapoyo.org/ se ofrece, entre otras ayudas, unaherramienta on-line para construir el arco iris con tan solo introducir las respuestasrelativas a los ítems de la Lista de Control Revisada del Perfil Sensorial. Los programasde tratamiento que son beneficiosos y adecuados para un niño pueden no serlo para otroy resultar dolorosos y perjudiciales, por lo que si se acierta con el problema a tratar, elniño tendrá más posibilidades de resultar beneficiado del tratamiento.CAPÍTULO 9: RECOMENDACIONES: ARCO IRIS Y PARAGUAS.El papel de los profesionales debe consistir en ayudar a las personas a utilizarsus formas naturales de aprender y desarrollarse. Esto a veces significa que hay queayudarles a desarrollar estrategias que les permitan hacer frente a sus excesos desensibilidad: usar tapones para los oídos o lentes coloreadas, adaptar la vestimentaajustándola a la sensibilidad táctil, proporcionar oportunidades de presión fuerte oestimulación vestibular, etc. A veces también significa enseñar a ejercer un control ygestión de uno mismo con respecto a la conducta y las emociones (Jim Sinclair, 1998).La capacidad para percibir los estímulos del entorno de forma precisa es algobásico para muchas áreas del funcionamiento social, comunicativo y académico. Debidoa que las personas con autismo manifiestan diferencias en esta área, es importante queaquellos aquellos que trabajan y/o conviven con estos niños sean capaces deidentificarlas para los problemas que experimentan en el aprendizaje y rendimiento engeneral. Esto posibilitará que se faciliten programas más eficaces de aprendizaje ytratamiento. A menudo se ignoran los problemas sensoriales en el autismo. Como losniños no pueden hacer frente a las demandas del mundo, no están equipados paramanejarlas y son propensos a manifestar problemas de conducta, como autoestimularse,autolesionarse, agresividad, elusión, conducta, rigidez, alto nivel de ansiedad, ataquesde pánico, etc. Pero no hay que perder de vista que estos niños no tienen control algunosobre sus problemas, ya que vienen provocados por diferencias neurológicas.141
  • 142. Las personas con autismo de bajo funcionamiento o “autismo severo” puedentener un cerebro casi-normal atrapado en un sistema sensorial que no funcionaapropiadamente y que, como resultado, no logra pasar la cantidad suficiente deinformación sin distorsionar. Incluso puede ser que el funcionamiento sensorialanómalo del niño provoque a su vez anomalías secundarias en el desarrollo de sucerebro debido a la entrada de información sensorial distorsionada o a la falta de entradade información sensorial (Grandin, 1996). Cuanto más se cierre el niño a los estímulosentrantes, mayor será su privación sensorial y, por lo tanto, menores oportunidadestendrá para aprender a interactuar con el mundo. Como el autismo es un trastornoneurológico, origina algunas conductas que un niño no puede cambiar por sí solo sinrecibir ayuda específica. Esto viene a ser como los audífonos para los niños sordos, o lasgafas para los niños con problemas visuales y las sillas de ruedas para niños conparálisis cerebral. Igual que a nadie se le ocurre culpar a un niño ciego si no puedenombrar los colores de los dibujos que le enseñan, o a nadie se le ocurre esperar que unniño sordo acuda si se le llama dos habitaciones más allá, no deberíamos exigirle a unniño cuya discapacidad no es visible a simple vista, que se “comporte como es debido”,sino que más bien deberíamos tratar de descubrir la razón de su “mala conducta”.Aceptamos que no podemos curar la ceguera y no perdemos tiempo ni esfuerzoenseñando al niño con discapacidad visual a reconocer los colores empleando unachocolatina como recompensa. En ese caso tenemos claro que nuestra tarea es ayudar alniño con ceguera a funcionar empleando diferentes modos y estrategias compensatorias,e incluso adaptarnos el entorno para que le resulte más fácil orientarse en el espacio.Aceptamos y respetamos esa discapacidad, que además si se trata apropiadamente nointerfiere con la calidad de vida. Mientras que las personas con discapacidades visiblescomo por ejemplo, las discapacidades visuales/auditivas o la parálisis cerebral, recibenherramientas especiales que atenúan sus problemas (gafas, audífonos, sillas de ruedas),por otro lado, a los niños con autismo con problemas “invisibles” de procesamientosensorial se les niega a menudo un apoyo para dar cabida a sus dificultades.Independientemente de qué enfoque educativo sea el implantado, las intervencionessensoriales son vitales para que el niño se beneficie de ello. Para enseñar y tratar coneficacia a los niños con autismo, es necesario entender cómo las diferencias cualitativasen la percepción sensorial asociadas al autismo, afectan a cada niño en particular. Amenudo no se trata tanto del tratamiento y la cantidad de horas que se pase trabajando142
  • 143. con el niño, sino “el mundo de percepción” en el que estén ambos, es decir, si uno estáen el mismo mundo de percepción que él o si cada uno está en uno distinto.En primer lugar, debemos comprender cómo el niño experimenta el mundo através de cada uno de los canales y cómo interpreta lo que ve, oye y siente, para poderdiseñar programas de tratamiento de acuerdo con sus capacidades y déficits enpercepción. Entender las dificultades específicas de cada persona en particular, yentender cómo pueden afectar al rendimiento de dicha persona es crucial para poderadoptar para poder adoptar métodos y estrategias que ayuden a esa persona adesenvolverse a nivel colectivo. Si se analiza dicha información con la lista de controlrevisada del perfil sensorial, junto con las observaciones e informes de aquellos queconozcan bien al niño, se obtendrá un perfil preciso de los puntos fuertes y débiles decada niño en particular. Esto nos dice qué hace realmente el niño y qué no, y permiteestablecer unas prioridades en su programa de tratamiento. Los problemas deprocesamiento sensorial en el autismo se presentan de forma continua. Algunaspersonas manifiestan graves distorsiones sensoriales mientras que otras experimentanproblemas sensoriales ligeros, pero igualmente confusos. Las personas sin capacidadverbal normalmente manifiestan sensibilidades más graves. Las características únicas decada niño requieren que se implementen estrategias, técnicas y ajustes de cada niñorequieren que se implementen estrategias, técnicas y ajustes del entorno de formaindividual en cada caso. No existe una única estrategia válida para todos los niños conautismo, ya que cada uno de ellos muestra un perfil sensorial muy particular. Además,con la edad, una estrategia que resultaba muy útil para un niño en concreto puede quedeje de funcionar, por lo que debería ser reemplazada por otra estrategia que reflejaralos cambios en las capacidades de desenvolverse de ese niño.Hay dos tipos de factores principales que pueden influir en el nivel defuncionamiento del niño: por un lado, los factores negativos se refieren a lascaracterísticas personales (internas) del niño, tanto en su versión positiva (lashabilidades y puntos fuertes del niño), como en su versión negativa (los déficits ypuntos débiles). Por otro lado, están los factores del entorno (externos) teniendo encuenta los factores positivos (recursos y condiciones que ayudan al niño a manejar suspuntos débiles y desarrollar su fortaleza) y factores negativos (interfieren con lacapacidad de desenvolverse del niño). El objetivo de cualquier programa deintervención debe consistir en crear y/o desarrollar los factores positivos internos yexternos para contrarrestar los negativos. Los factores positivos internos representan los143
  • 144. puntos fuertes, preferencias e intereses del niño. Los factores negativos internosincluyen hipersensibilidades dolorosas y estrategias ya adquiridas para manejar esashipersensibilidades, pero que pueden conducirle a discapacidades secundarias, como porejemplo, encerrarse en sí mismo. El equilibrio entre las características positivas ynegativas puede variar con la edad y el desarrollo aunque hay algunas característicasgenerales que se hallan típicamente en todas las personas con autismo (comopensamiento de percepción/memoria de percepción). Al desarrollar cualquier programa,es necesario tener en cuenta los puntos fuertes del niño, porque construir sobre la basede los recursos naturales del niño y las estrategias que ha adquirido aumentará sucompetencia y nivel de desempeño. Sus preferencias e intereses servirán además defuente de motivación y refuerzo, y de primeros auxilios en caso de una sobrecargasensorial. A menudo las conductas que parecen desafiantes pueden estar ocultando lospuntos fuertes del niño y pueden ser “convertidas” en una ventaja más que en unproblema. Si se emplea la lista de control revisada del pérfil sensorial, se puedenidentificar los factores negativos internos y externos del niño, para poder eliminarlos yse pueden explorar los modos de usar esos factores positivos disponibles para ayudar alniño a aprender a manejarse a nivel colectivo. Esta información también puede servir alos padres y profesionales que trabajen con el niño para aprender a relacionarse con élde tal modo que se eviten las “consecuencias” indeseables de esas dificultades deprocesamiento sensorial, como los berrinches, la agresividad, etc.Se puede obtener multitud de información observando las conductas repetitivas.Estas son claves para entender la forma en que el niño experimenta el mundo, losproblemas que tiene que enfrentar y las estrategias que ha adquirido para soportar estasdificultades. De forma consciente o inconsciente el niño trata de regular el entorno ycómo responde él ante dicho entorno, y adquiere estrategias defensivas ycompensaciones para sus déficits. El niño en realidad lo que hace es mostrar su formade hacer frente a los problemas. Sin embargo, una de las dificultades que surgen a lahora de interpretar la conducta de un niño que viene provocada por diferencias deprocesamiento sensorial es precisamente nuestro funcionamiento sensorial “sinautismo”. Tenemos que aprender a percibir y comprender el mundo desde superspectiva. Sólo entonces estaremos “en su territorio”, en su mundo de percepción y notendremos por qué funcionar en dos mundos paralelos. Las conductas repetitivas en elautismo son multifuncionales. Pueden ser:a) Defensivas: para reducir el dolor causado por una hipersensibilidad.144
  • 145. b) Autoestimulantes: para mejorar la entrada de información en los casos dehipersensibilidad.c) Compensatorias: para interpretar el entorno en casos de canales “no fiables”.d) Meras experiencias agradables que ayudan a retraerse de un entorno confuso.Estas conductas irán cambiando según evolucionen las habilidades del niño.Igual que los déficits en un área interactúan y afectan otras áreas, la mejora defuncionamiento en una modalidad sensorial puede traer consigo mejoras en otras. Porejemplo, si se reduce la hipersensibilidad visual (con la ayuda de gafas coloreadas, sin irmás lejos) puede resultar que los estímulos auditivos y táctiles no sean tan abrumadores.Si se observan las reacciones del niño, es posible reconstruir y evaluar losproblemas que puede tener el niño en diversos canales sensoriales. Los movimientos“auto-prescritos” del niño (mecerse, agitar las manos, saltar) dan una idea muy clara delo que el niño necesita. Por ejemplo, si un niño se tapa con frecuencia sus oídos(incluso cuando uno no oye ningún sonido molesto) significa que su sentido del oído eshipersensible, y uno tiene la tarea de descubrir qué sonidos/ruidos le molestan. Si elniño sacude los dedos delante de sus ojos, puede que tenga problemas con una vistahiper- o hiposensible. Los niños que prefieran los lugares ruidosos y abarrotados, puedeque tengan ligeros problemas sensoriales, o sean hiposensibles. A menudo los niños conautismo se entregan a actividades estereotipadas. Si esas actividades sirven comomecanismo de protección para parar los estímulos sensoriales que le resultan dolorososo abrumadores, la tarea del educador (o de un padre) es disminuir ese bombardeosensorial. Analicemos algunas interpretaciones posibles de la lista de control revisadadel perfil sensorial.“Gestalt”: la dificultad para filtrar la información de primer y segundo planocausada por una percepción gestalt resulta en una rigidez de pensamiento y en una faltade generalización. Las personas con autismo pueden funcionar si la situación esexactamente la misma con exactamente los mismos mensajes, pero no logran aplicar sucapacidad si algo en el entorno, en la rutina o en el mensaje tiene el más mínimocambio. Por ejemplo, un niño puede realizar una tarea si le están tocando el hombropero no puede hacerla si no recibe ese mensaje. Otra posibilidad es que una habitaciónde su casa pueda parecerle diferente y amenazadora sólo porque se haya recolocadoligeramente el mobiliario. Estos niños necesitan que no se produzcan cambios y laprevisión para sentirse seguros en su entorno. Si algo no está igual, cambia toda lagestalt de la situación y no saben que se espera de ellos, esto sólo les produce confusión145
  • 146. y frustración. La estrategia en este caso consiste en comunicar siempre de antemano alniño, de forma que pueda entenderlo (es decir, de forma visual, táctil, etc) el qué y porqué será cambiado. Los cambios deben producirse de forma gradual y con laparticipación activa por parte del niño. En cuanto a la percepción, la incapacidad parafiltrar la información de la figura respecto al fondo puede provocar una sobrecargasensorial. Los niños se ven bombardeados por estímulos sensoriales, y se “ahogan” enellos. Aquellos que tienen una percepción “auditiva gestalt”, por ejemplo, tienen quehacer muchos esfuerzos para entender lo que se está diciendo si hay más de unaconversación en una habitación o más de una persona hablando al mismo tiempo,porque están siendo bombardeados por sonidos desde todas las direcciones. Si tratan deobviar el sonido de fondo, también obviarán la voz de la persona a la que tratan deprestar atención. El objetivo consiste en descubrir qué modalidad no está filtrando lainformación y convertir el entorno en “simple visual/auditivamente, etc. El siguientepaso es enseñar a la persona a “dividir la imagen (visual/auditiva/táctil/gustativa)” enunidades con significado.Hiper/hiposensibilidades. Se debe evaluar cada uno de los sentidos (vista,oído, tacto, olfato, gusto, propiocepción, sistema vestibular) para determinar si el niñoes hiper- o hiposensible. Dependiendo de su sensibilidad, los objetivos deben apuntartanto a desensibilizar la capacidad del niño de tolerar los estímulos (factores internos)como a proporcionarle las ayudas que le faciliten su manejo con los “estímulosofensivos” (gafas coloreadas, audifonos, etc). El objetivo de la desensibilización estratar de incrementar la tolerancia sensorial de forma muy gradual mediante actividadesagradables. Hay muchas conductas desafiantes (autolesiones, berrinches, agresividad)que se pueden manejar con eficacia con sólo cambiar el entorno. Solamente hay quetener en cuenta la “contaminación sensorial”. En el caso de las hipersensibilidades,incluso un entorno tranquilo “visual/auditivamente” puede causar una sobreestimulación y suponer un reto para el niño. Las personas con autismo, en cualquiercaso, deben ser protegidas de los estímulos que les resultan dolorosos. Por ejemplo, sedeben reemplazar las luces fluorescentes por bombillas normales (en el caso dehipersensibilidad visual), o se debe desconectar el timbre del colegio hasta que sereduzca la hipersensibilidad auditiva del niño, etc. Si el niño es hipersensible, esimportante mantener las distracciones visuales y auditivas al mínimo. Siempre debemosrecordar que el hecho de que no pueda oír/ver/oler/sentir algunos estímulos, no implicanecesariamente que el niño “está distraido”, sino que le molesta algo que no está a la146
  • 147. vista. Las hipersensibilidades táctiles se deben tratar eligiendo aquellas ropas y tejidosque el niño pueda tolerar. El llevar ropas ajustadas que ejercen algo de presióncontribuye a reducir las conductas autoestimulantes. Como los niños conhipersensibilidad táctil se asustan por el más ligero roce, especialmente si éste esimpredecible, hay que acercarse a ellos de frente para irles preparando visualmente paraun posible contacto. Debemos además controlar siempre la simultaneidad de losestímulos. Si hay varías conversaciones en la misma habitación, y además hayventiladores funcionando, gente moviéndose de un lado para otro y un ventilador doshabitaciones más allá…de seguro un niño con hipersensibilidad sensorial se sentiráabrumado. Si un niño es hiposensible, entonces hay que proporcionarle estimulación desobra a través aquellos canales que no reciben suficiente información del entorno. Sepueden así fomentar los ejercicios físicos (columpiarse, trepar) y empujar/llevar objetospesados. Aunque cada niño sea único, muy a menudo encontramos niños con hiper- ohiposensibilidades en la misma clase. Si el profesor conoce las sensibilidades de cadaniño, eso le puede ayudar a planificar las actividades y tratar las necesidades de cadaniño en particular. Con frecuencia resulta difícil ajustar el entorno para satisfacer lasnecesidades de varios niños, dado que los mismos estímulos que pueden ser dolorosospara algunos niños, suponen experiencias agradables para otros.Sensibilidad (molestia) por algunos estímulos. Se deben identificar quéestímulos sensoriales pueden interferir con la capacidad del niño para manejarse yreducirlos o eliminarlos. Si esto resulta imposible, entonces se deben proporcionar unas“ayudas sensoriales” (gafas coloreadas, audífonos) o proteger al niño con un “paraguassensorial” (modificaciones y adaptaciones del entorno según las necesidades del niño).Tenemos que recordar que a lo mejor nosotros disfrutamos de cosas (por ejemplo,fuegos artificiales) que pueden causar miedo o sobrecogimiento a un niño con autismo.Las estrategias para manejar la sensibilidad a la luz consisten en apagarcualquier luz innecesaria (especialmente fluorescentes), emplear lámparas en vez defocos en el techo, usar bombillas de bajo voltaje y lentes coloreadas. Tenemos que serconscientes de los colores y estampados de nuestras ropas y nuestro perfume. El miedoa un estímulo que “hace daño” a menudo provoca muchas de las conductas desafiantes.A veces no podemos verlos/oírlos/sentirlos porque nuestros sentidos son demasiado“normales”. A veces se trata incluso de “posibles antecedentes futuros”. Así, algunosniños con autismo tratan de romper cosas (el teléfono o el despertador, por ejemplo)porque producen estímulos dañinos. En realidad se trata de una reacción de protección.147
  • 148. El personal que trabaje con el niño debe tener en cuenta no sólo las amenazasinmediatas del entorno, sino también cualquier factor potencial que pueda causarle unaexperiencia dolorosa. Resulta útil confeccionar una lista de posibles estímulosamenazantes/dolorosos para cada niño, sin importar cómo de comunes o inocuos puedanparecer a nuestros ojos: el timbre del colegio, la alarma contra incendios, ventiladores,perros ladrando, bebés llorando, etc. Debemos siempre advertir al niño ante un posibleestímulo que le produzca miedo y enseñarle la fuente del mismo.Joe, un niño con autismo de 11 años, no podía tolerar el tono agudo de la vozde un niño de sus compañeros de clase. En cuanto Mike aparecía por la puerta, Joecorría fuera de la clase cubriéndose los oídos y chillando. Si la puerta estaba cerrada semetía debajo de su mesa tapándose la cabeza con las manos. Mike, un adolescente consíndrome de Asperger, se molestaba mucho: “Ni siquiera he dicho nada. ¿Por qué meteme así?” De forma muy gradual, a Joe lo fueron “desensibilizando” a la voz de Mike:se le animó a que se fijara en los labios de Mike. Aunque todavía le resultaba difíciltolerar su voz, el observar la fuente y que se convirtiera en algo predecible facilitaba aJoe hacer frente a dicho estímulo.Fascinación por ciertos estímulos. Haga una lista de estímulos agradables,para emplear en “caso de emergencia”, o sea, para calmar al niño tras una experienciadolorosa/estresante. Si cree que las actividades (conductas) o materiales que el niño usapara “autotratarse” son inapropiadas, identifique cuál es su función y reemplácelas porotras más apropiadas. Recuerde que el estímulo que puede resultar agradable para unniño puede disgustar a otro.Inconsistencia de percepción. El impacto de los factores del entorno (tantolos positivos como los negativos) irán variando con la edad y las circunstancias de cadaniño. En algunas ocasiones parecerá que todo marcha bien, mientras que en otras puedeque el niño muestre conductas desafiantes aún cuando las condiciones del entorno sonsimilares.Percepción fragmentada. La rutina y determinados rituales contribuyen afacilitar la comprensión de lo que está pasando y de lo que va a pasar. Introduzcacualquier cambio muy lentamente y explíquele siempre de antemano qué va a serdiferente y por qué. La estructura y las rutinas hacen que el entorno sea predecible yfácil de controlar. Si una persona tiene prosopagnosia, preséntese cada vez que le vea.Llevar la misma ropa y el mismo peinado facilitará su “reconocimiento”.148
  • 149. Agnosia sensorial (dificultad para interpretar un sentido). Aunque puedenver adecuadamente, algunas personas con autismo a menudo pueden tener unacomprensión limitada de lo que ven si están prestando atención a otra cosa. Por ejemplo,pueden ser capaces de reconocer la ubicación de algún mueble en el espacio para nodarse contra él, pero puede que no identifique de qué objeto se trata salvo que se le denpistas (verbales u otras). A veces incluso puede que no identifiquen a las personas comotales, y por tanto se ven sorprendidos por el movimiento inesperado de esos “objetosruidosos”. En casos de agnosia sensorial se necesitan ayudas similares a las quenecesitan las personas con discapacidad visual/auditiva.Procesamiento retardado. Déle tiempo para percibir su pregunta/instruccióny procesar su respuesta. No le interrumpa. Tiene que ser consciente de que una personacon autismo necesita más tiempo que las demás para cambiar su punto de atención entrelos estímulos de diferentes modalidades y encontrará tremendamente difícil seguir lasinteracciones sociales que cambian con rapidez.Vulnerabilidad a la sobrecarga sensorial. Si un niño es vulnerable a lasobrecarga sensorial, necesita tener el control sobre su entorno. Por tanto, es importanteaprender a reconocer los primeros signos que indican que está comenzando asobrecargarse sensorialmente. Es mejor prevenir que curar. Un niño puede necesitar unlugar tranquilo (su isla de seguridad) para recuperarse y este lugar puede emplearse paraque “recargue las pilas” de vez en cuando. Enseñe al niño a reconocer los signosinternos de la sobrecarga, a controlar cómo de lleno tiene “su propio vaso”, y a usarciertas estrategias (por ejemplo, la relajación) para prevenir el problema. Tiene quehaber siempre a mano un “Kit de Primeros Auxilios” (para la sobrecarga sensorial). Susposibles contenidos pueden incluir entre otros gafas de sol, audífonos, juguetes degoma, sus juguetes favoritos, una tarjeta que ponga “necesito ayuda”.Monoprocesamiento (cantidad de sentidos trabajando simultáneamente).Un niño con monoprocesamiento puede tener problemas con múltiples estímulos.Descubra qué canal “tiene abierto” en ese momento. Presente siempre la información alniño en su modalidad preferida. Si no está seguro de qué ocurre o qué canal “estáabierto” en ese momento (en el caso de fluctuación), use una presentaciónmultisensorial para ver qué modalidad es la que “funciona”. Recuerde que puedecambiar de canal.Percepción periférica (elusión de la percepción central/directa). Nuncafuerce el contacto visual. Emplee la táctica del trato indirecto, especialmente con149
  • 150. modalidades hipersensibles. La comunicación de trato indirecto puede significar que sialgo necesita una explicación o demostración, entonces la persona que lo explique o lomuestre debe hablar como si lo estuviera haciendo para sí mismo, dirigiéndose a lapared, al suelo, a sus pies, o a los objetos relacionados con dicha demostración. Unapersona con problemas de sobrecarga debería, de forma similar, poder tratar einteractuar con alguien como si esa persona estuviese hablando para sí mismo, peroteniéndolo “en la mente”. Se pueden ir construyendo puentes de forma gradual parapasar de una interacción y comunicación con un trato indirecto a otro más directo(Williams, 1996). Cuando se trata y atenúa la hipersensibilidad de un canal sensorialafectado, la percepción directa se hace más fácil. Por ejemplo, un niño con autismotenía una hipersensibilidad visual que le resultaba intolerable y a menudo dolorosa, porlo que le prescribieron las gafas tintadas de Irlen. Tras haberlas llevado un par de meses,su contacto visual mejoró rápidamente, y su conducta visual (uso de los ojos en lugar deotros sentidos que compensaban su percepción visual dolorosa y a menudo inservible)también mejoró aparentemente.Desconexión de sistemas. Si la estimulación sensorial es abrumadora, laspersonas con autismo pueden desconectar sus sistemas. Así, para eludir sonidos que lesresultan dolorosos desconectan el oído, aunque existen ciertas frecuencias que nopueden desconectar. Algunos ruidos continuos (ventiladores, microondas, calefacción)que pasan desapercibidos para los demás, a ellos pueden resultarles muy molestos. Paradesconectar el canal que les resulta doloroso a veces se entregan a conductasestereotipadas, se distraen deliberadamente a través de otros canales (por ejemplo, tocanobjetos cuando se sienten abrumados por un sonido), o se retraen por completo.Compensación de un sentido no fiable con los otros sentidos. Deje que elniño emplee la modalidad sensorial que prefiera (por ejemplo, el olfato o el tacto) paracomprobar su percepción. Con el tratamiento apropiado y los ajustes en el entornodestinados a reducir sus hipersensibilidades, gradualmente irán aprendiendo a usar susórganos apropiadamente: los ojos para ver, los oídos para escuchar, etc.“Resonancia”, sinestesia. La percepción propia del autismo es superior enmuchos aspectos a la percepción de los que no tienen autismo, con sus sentidospotenciados a menudo pueden apreciar el color, el sonido, la textura, el olfato y el gustodeberían ser cultivados en vez de ridiculizados, como sucede a menudo. Dejémoslesusar sus formas de explorar el mundo.150
  • 151. Memoria perceptiva. Pensamiento perceptivo. Elija aquellos métodos deenseñanza que se ajusten al estilo de aprendizaje del niño, por ejemplo, complementosvisuales para “los que piensan visualmente”, cintas de audio para “los que piensanauditivamente”, aprendizaje a través de movimientos, etc. El canal preferido del niñoserá nuestra “puerta” para llegar a él. Los niños con autismo aprenden mejor coninformación concreta, ya sea visual, auditiva, táctil, etc.CONCLUSIÓN.Ya que todas las personas con autismo tienen una disfunción sensorial en mayoro menor medida, sería aconsejable que los padres de estos niños y los profesionales quetrabajan con ellos, conocieran mejor los problemas de percepción que experimentan ylas posibles formas de ayudarles. En cualquier caso, tenemos que dejar de tratar decambiarles a “normales” y adaptarles a nuestro mundo. El objetivo de cualquierintervención debe consistir en ayudarles a manejar sus problemas y a aprender adesenvolverse a nivel colectivo. Independientemente del programa de tratamiento oterapia que se emplee, no van a dejar de tener autismo. Sin embargo, un mejorconocimiento de sí mismos les puede ayudar a compensar mejor sus dificultades, lo cuala su vez puede reducir los síntomas y reducir la discapacidad que provoca el autismo(Gerland, 1998). Por lo general, los niños con autismo experimentan un progreso deforma natural a medida que crecen (Kanner, 1971). Algunos de los casos analizados porKanner adquirieron un “alto grado de funcionamiento” de adultos, aunque no recibieronningún tratamiento especial. Esas personas encontraron formas de manejar susproblemas y pudieron funcionar con bastante éxito. El tipo de intervención debedepender del tipo y gravedad de los problemas sensoriales que experimenta cada niño.La intensidad del tratamiento debe estar en proporción directa con la capacidad del niñopara manejar la estimulación sensorial. Dado que el Perfil Sensorial de cada persona esúnico, lo que funciona para un niño no sólo puede ser doloroso, sino hasta peligrosopara otro niño. Por eso algunos métodos (como por ejemplo, el Programa de AnálisisConductual de Lovaas) funcionan para algunos niños y a otros no les aportan ningunamejora. Los padres a menudo confiesan que lo que encontraban intolerable de laconducta de su hijo/a era que parecía no tener ningún sentido. Cuando por fíncomprendían la razón de dicha conducta, les dejaba de parecer tan extraña o molesta.Esto además trae aceptación y respeto para los esfuerzos de la persona con autismo ensu intento de que el mundo “tenga sentido”. Cualquiera que sea el enfoque/tratamientoelegido, la persona que trabaje con el niño debe crear un entorno sensorialmente seguro151
  • 152. y debe tratar de “moverse en su mismo mundo sensorial”. Muchas conductas queinterfieren con el aprendizaje y la interacción social son, de hecho, respuestas deprotección o respuestas sensoriales defensivas que el niño muestra ante la“contaminación sensorial” del entorno.Las personas con autismo son vulnerables a los malos tratos. Para empezar,tienen que vivir en un mundo que no está diseñado para ellos, y tienen que tratar congente que, a pesar de ser conscientes de las dificultades que experimentan, a menudopasan por alto el esfuerzo que deben hacer en su intento de sobrevivir en ese mundo queno está diseñado para ellos. Si vemos sus respuestas y conductas “raras” a través de susojos, entonces cobran sentido. Nuestro comportamiento les puede parecer igualmente“raro” a las personas con autismo. Por ejemplo, ¿cómo podríamos disfrutar de unosfuegos artificiales si en nuestros ojos se “clava una ráfaga de flechas de luz” y el ruidoen nuestros oídos “los desgarra hasta dejarlos en carne viva”? Y es que a menudo noentendemos la “perspectiva de la persona con autismo” o los problemas queexperimentan, por lo que a veces nuestro “tratamiento” hace más daño que bien.Veamos algunos ejemplos:Una familia luchaba por encontrar una solución a la conducta desafiante de suhijo con autismo de ocho años. El niño se desnudaba a la menor oportunidad sinimportarle donde estuviera, así que la madre buscó la orientación de un especialista. Ysu orientación consistía en animar al niño a que se mantuviera vestido y premiarle (conuna galleta de chocolate) cada vez que lo cumpliera. Si vemos esta situación desde la“perspectiva de la persona con autismo”, los problemas de procesamiento táctil sonobvios. El propio niño en realidad estaba dándose cuenta de que tejidos le “hacíandaño” y trataba de protegerse a sí mismo. Pero las “pistas” que daba no eranreconocidas como tales por los demás. Podríamos interpretar esta intervención de laforma siguiente: es como si tuviésemos una pierna rota, se nos animara a correr y se nosprometiera una galleta de chocolate de recompensa ¿acaso echaríamos a correr?Otra situación: durante una de las clases de apoyo para niños con autismo, unaayudante de esas clases está canturreando y silbando alegremente. Joe, un niño conautismo de 11 años se mece hacía delante y hacia atrás. Se cubre sus oídos con susmanos, pero parece que eso no le basta y se mete los dedos índices en sus orejas.Tampoco surte efecto. Entonces suplica “a la que le ayuda”: “Laura, no cantes, porfavor, ¡para!” ¿Y cuál se imaginan que es la reacción de la profesora de apoyo? “¿Peropor qué tengo que parar? Venga, anda, no seas bobo, Joe”. Si vemos esta misma152
  • 153. situación desde la perspectiva de Joe, lo podríamos interpretar como un ataque sensorial“a mano armada” contra el niño. Para este niño, el “canturreo” (ya sea el tono de su vozo el sonido del silbido lo que no puede tolerar) hiere físicamente a sus oídos, y es igualde brutal que si ella le tirara piedras a la cara. Es cierto ¿por qué tendría ella que parar?En definitiva, el entorno sensorial es muy importante para las personas conautismo. Les falta la capacidad para ajustarse a esos ataques sensoriales que otrosaceptan como normales. Pero si somos nosotros los que ajustamos el entorno y tratamosde mantenerlo limpio para poder satisfacer sus necesidades tan especiales, el mundoserá más confortable para ellos. Cuando se satisface una necesidad sensorial, losproblemas de conducta dejan de ser una cuestión vital. Puesto que, si no hay riesgo deser atacado, no hay necesidad de defenderse. Además, para convertir el mundo en unlugar más seguro para las personas con autismo no hay que pagar un precio tan alto,“basta con dejar de cantar” si te lo piden. Y si no pueden pedirlo debido a sus problemasde comunicación, siempre nos quedará nuestra sabiduría e imaginación para descubrirqué es lo que necesitan.Aún quedan unas cuantas preguntas por responder. ¿Cuántas características de laconducta listadas como criterios de diagnóstico del autismo son síntomas de disfunciónsensorial? ¿cómo se pueden desarrollar los niños si se tratan estos problemas desde elmomento en que se les diagnostica autismo? ¿cómo podemos entrar en su mundo depercepción y traerles al nuestro?Este libro pretende mostrar una dirección a seguir en el campo de la disfunciónde percepción sensorial en el autismo. Además, podría ser un punto de partida para laselección de métodos ya existentes y, probablemente, desarrollar nuevos con el fin detratar las necesidades individuales de cada niño en particular. Y por último, pero no porello menos importante, espero que esta reconstrucción del mundo sensorial del autismoproporcione a los lectores una idea de cómo perciben el mundo las personas conautismo, y que permita a las personas sin autismo comprender que la forma en que ellosven el entorno no tiene que ser necesariamente la única posible.LISTA DE CONTROL REVISADA DEL PERFIL SENSORIAL.Nombre del niño:153
  • 154. Fecha de nacimiento:Diagnóstico: ¿Cuándo?¿Dónde?:Objetivo: esta lista debe ser rellenada por los padres de los niños a los que se lesha diagnosticado un Trastorno del Espectro del Autismo. Esta lista pretende aclarar lasexperiencias sensoriales que padecen estos niños y realizar un perfil sensorial (Arco iris)para poder identificar los posibles puntos fuertes y débiles de carácter sensorial, queserán de gran ayuda a la hora de seleccionar los métodos apropiados de enseñanza ytratamiento.Intrucciones: por favor, marque la respuesta correcta para indicar el estado descritocomo:- FV: fue verdadero en algún momento del pasado: entre paréntesis, especificar laedad del niño cuando se dio dicho estado. Por ejemplo: 2-5 años.- V: verdadero ahora (en caso de que dicho estado fuera verdadero tanto en algúnmomento pasado como en la actualidad, marque ambas respuestas.- F: falso (si el estado no es verdadero).- NS: No se está seguro o No se sabe.Cualquier información adicional será bien recibida, escríbala al lado de lapregunta o copie el número de la pregunta en un papel en blanco y añada la informaciónadicional. Intente contestar todas las preguntas, por favor.Nº Conductas FV V F NS Sentido que sevalora.1 Evita cualquier cambio. V1 ; V62. Advierte cualquier cambio en el entorno pordiminuto que sea.V13. No reconoce un entorno familiar si llega aéste desde una dirección diferente a lahabitual.V1, V64. No reconoce a las personas que llevanvestimentas que no le son familiares.V1; V65. No se deja engañar por ilusiones ópticas. V16. Mira constantemente hacía partículasdiminutas. Recoge motas pequeñas de polvo.6-9 hiper V27. No le gusta ni la oscuridad ni las luces154
  • 155. brillantes.8. Le asustan los destellos súbitos de luz, losrelámpagos, etc9. Mira hacía abajo la mayoría del tiempo.10. Cierra los ojos, se los tapa o los entornacuando hay luces brillantes.V2; V311. Le atraen las luces. 11-16 hipo V212 Mira intensamente los objetos o personas.13. Mueve los dedos u objetos enfrente de susojos.14 Le fascinan los reflejos, los objetos de coloresbrillantes.15. Pasa la mano alrededor de cada objeto.16. Abraza su entorno físico.17 Se frustra con facilidad/ se cansa cuando miralas luces fluorescentes.17 – 18 V318 Se frustra con determinados colores(especificar)19 Le fascinan los objetos de colores y brillantes(especificar)V420 Puede responder de diferente manera (placer– indiferencia – angustia) a los mismosestímulos (luces, colores, patrones visuales,etc).V521 Presta atención a detalles de un objeto en vezde a su totalidad (por ejemplo, una rueda envez del coche de juguete entero, etc)21 – 22 V622. Se pierde con facilidad.23 Tiene miedo a las alturas. Escaleras,ascensores.V7; Vs 724 Tiene dificultad para atrapar pelotas al vuelo. V7; P725 Se asusta cuando alguien aparece de repente. 25 -27 V726 Realiza movimientos de diferente amplitudcon las manos, cabeza o cuerpo, de maneracompulsiva y repetitiva.27 Se golpea/frota los ojos cuando se sienteangustiado.28 Se siente/actúa como si estuviera ciego. V829 Conductas ritualistas. V8; A8; Tc830 Respuesta retardada a estímulos visuales (porejemplo, no consigue cerrar los ojos cuandoV9155
  • 156. se enciende una luz, etc)31 Percibe cualquier experiencia como si éstafuera nueva y no le fuera familiar, aunquehaya experimentado lo mismo en numerosasocasiones.V9; A9; Tc932 Arrebatos repentinos de auto-lesión/rabietas oretraimiento en respuesta a estímulos visuales.V1033 Parece que no ve nada si está escuchandoalgo.V1134 Evita el contacto visual directo. V1235 Realiza actividades de manera mecánica. 35-36 V13; A1336 Se sorprende con la información“desconocida”37 Huele, lame, toca o golpea objetos. V14; Tc1438 Parece absorberse (fusionarse) con las luces,colores, dibujos.V1539 Parece saber lo que otras personas (que noestán presentes) están haciendo.V1640 Se tapa/frota/parpadea, etc los ojos enrespuesta a unsonido/tacto/olor/sabor/movimiento.40-41 V1741 Se queja de (se frustra con) los colores“equivocados” de las letras/números, etc enlos bloques coloreados, etc.42 Muestra una buena memoria visual. V1843 Reacciona ante las luces, colores, dibujos. V1944. Resuelve con facilidad puzzles. 44-50 V2045 Recuerda las carreteras y lugares.46 Memoriza grandes cantidades de informaciónde una sola vez47 No se le dan bien las matemáticas48 Tiene dificultades con los adverbios y laspreposiciones.49 Tiene dificultades con los adverbios y laspreposiciones.50. Pautas idiosincráticas en el desarrollo dellenguaje (por ejemplo, nombra una cosa paraidentificar otra, etc)51 Se frustra con facilidad cuando está haciendoalgo en una habitación en la que hay ruido o51 -52 A1156
  • 157. hay mucha gente.52 Parece no entender las instrucciones si se leda más de una persona a la vez.53 Se tapa los oídos cuando hay muchos sonidosa la vez.53 -59 hiper A254 Tiene el sueño muy ligero.55 Le asustan los animales.56 No le gustan las tormentas, el mar, lasmuchedumbres.57 Evita los sonidos y ruidos58 Realiza ruidos repetitivos para bloquear otrossonidos.59 Realiza ruidos repetitivos para bloquear otrossonidos.60 Golpea objetos, puertas. 60 – 66 hipo A261 Le gusta la vibración62 Le gusta la cocina y el baño.63 Le gusta el tráfico, las muchedumbres.64 Le atraen los sonidos, las luces65 Rasga el papel, lo arruga en la mano.66 Realiza ruidos rítmicos a gran volumen67 Se frustra con determinados sonidos 67 – 68 A368 Intenta destruir/romper los objetos queproducen sonidos (reloj, teléfono, juguetemusical, etc).69 Le fascinan determinados sonidos(especificar)A470 Puede responder de diferente manera (placer–indiferencia – angustia) a los mismosestímulos auditivos (sonidos, ruidos).A571 Oye palabras aisladas en lugar de la frasecompleta.A672 Tiene problemas de pronunciación. 72-74 A773 Es incapaz de distinguir entre algunos sonidos74 Se golpea los oídos cuando se sienteangustiado.75 Se siente/actúa como si estuviera sordo. A876 Respuesta retardada a los sonidos, preguntas,instrucciones, etc.76 – 77 A977 Ecolalia en voces monótonas, agudas yrepetitivas.78 Arrebatos repentinos de auto – lesión/rabietas A10157
  • 158. o retraimiento en respuesta a estímulosauditivos.79 Parece no oír nada cuando está mirando algo. A1180 Reacciona mejor a las instrucciones cuandoéstas se dirigen a la pared y no directamente aél.A1281 Busca la fuente de la que proviene el sonido. A1482 Parece absorverse (fusionarse) con lossonidos.82 – 83 A1583 Parece ser capaz de “leer” los pensamientos,sentimientos, etc de otras personas.84 Se queja acerca de conversaciones, sonidos noexistentes.A1685 Reacciona ante los sonidos/palabras. 85 – 86 A1786 Se queja acerca de (se frustra con) un sonidoen respuesta acolores/texturas/tacto/sabor/movimiento.87 Muestra una buena memoria auditiva (enritmos infantiles, canciones, etc)A1888 Reacciona ante los sonidos/palabras. 88 – 91 A1989 Utiliza respuestas idiosincrásicas rutinarias90 Utiliza canciones, anuncios publicitarios,publicidades, etc para responder.91 No puede seguir el hilo de una conversación.92 Compone piezas musicales, canciones. A2093 Es incapaz de distinguir entre estímulostáctiles de diferente intensidad (por ejemplo,tacto suave y áspero).Tc194 No le gusta que le toquen. 94 – 98 hiperTc295 No tolera la ropa nueva; evita llevar puestoslos zapatos.96 Reacciona excesivamente ante elfrío/calor/dolor.97 No le gusta estar sucio o el desorden98 No le gusta la comida que tiene una texturadeterminada (especificar)99 Se aparta de las personas 99 – 100 hiperTc2, O2100 Insiste en llevar siempre puesta la misma ropa101 Le gusta la presión, la ropa ajustada 101 – 106 hipo158
  • 159. Tc2102 Busca la sensación de presión a base dearrastrarse debajo de objetos pesados, etc.103 Abraza con fuerza104 Le gustan los juegos brutos y dar volteretas.105 Es propenso a autolesionarse106 Escasa reacción al dolor y a la temperatura.107 No puede tolerar determinadas texturas altacto (especificar)Tc3108 Le fascinan determinadas texturas al tacto(especificar).Tc4109 Puede responder de diferente manera (placer– indiferencia – angustia) a los mismosestímulos táctiles (ropa, tacto, calor, dolor,etc)Tc5110 Se queja acerca de algunas partes de la ropa Tc6111 Se golpea/muerde a sí mismo cuando se sienteangustiado.Tc7112 Se siente/actúa como si estuvieraparalizado/entumecidoTc8113 Tiene arrebatos repentinos de auto –lesión/rabietas o retraimiento en respuesta aestímulos táctiles.Tc10114 Parece no sentir cuando le tocan si en esemomento está mirando/escuchando algo.114 – 115 Tc11115 No logra definir ni la textura ni la localizacióndel tacto.116 Únicamente puede tolerar el tacto“instrumental” /no social)Tc12117 A veces no reacciona ante los estímulostáctiles.Tc13118 Parece absorberse (fusionarse) condeterminadas texturas118 – 119 Tc 15119 Parece sentir el dolor que padecen otraspersonas.120 Se queja de que se le toca/del frío, calor, etcen ausencia de dichos estímulos.Tc16, Tc20121 Se queja (se frustra) porque siente los colores,sonidos, etc cuando se le toca.121 – 123 Tc17122 Se queja (se frustra) cuando se le toca al159
  • 160. mismo tiempo que se le mira123 Se queja (se frustra) de dolor de espalda,etc/frío/calor en lugares en los que hay muchagente/ruidosos/con muchos colores124 Muestra una buena memoria táctil Tc 18125 Reacciona ante texturas/tacto/temperaturas Tc 19126 Es incapaz de distinguir entre olores fuertes ysuaves.O1127 Problemas de aseo 127 – 128 hiperO2128 Evita los olores129 Se huele a sí mismo, a personas, objetos, etc 129 – 132 hipoO2130 Se embadurna (juega con) los excrementos.131 Busca olores fuertes132 Enuresis (emisión involuntaria de orina)133 No puede tolerar determinados olores(especificar)O3134 Le fascinan algunos olores (especificar) O4135 Puede responder de diferente manera (placer– indiferencia – angustia) a los mismos oloresO5136 Se queja acerca del olor de ciertas partes de lacomida a la vez que ignora el resto.O6137 Se golpea la nariz cuando se sienteangustiado.O7138 Tiene dificultad a la hora de interpretar losolores.O8139 Respuesta retardada ante los olores O9140 Arrebatos repentinos de auto – lesión/rabietaso retraimiento en respuesta a los olores.O10141 Parece no sentir ningún olor cuando estámirando/escuchando, etc algo.O11142 Evita los olores directos O12143 A veces no reacciona ante los olores O13144 Inspecciona la comida antes de comerla. O14; G14145 Parece absorberse (fusionarse) con los olores O15146 Se queja/habla acerca de olores “noexistentes”O16; O20147 Se tapa/frota/golpea la nariz en respuesta aestímulosvisuales/auditivos/tacto/gusto/movimientos147 – 148 O17148 Se queja acerca (se frustra con) el olor en160
  • 161. respuesta a estímulosvisuales/auditivos/tacto/gusto/movimientos.149 Muestra una buena memoria para los olores O18150 Reacciona ante los olores O19151 Es incapaz de distinguir entre un sabor fuertey uno suaveG1152 Come poco 152 – 155 hiperG2153 Usa la punta de la lengua para probar lacomida.154 Vomita/tiene arcadas con facilidad155 Reclama y ansía ciertos tipos de comida156 Come cualquier cosa (pica, trastorno deconducta alimentaria)156 – 159 hipoG2157 Lame objetos y se los mete en la boca158 Come comida con sabores mezclados (porejemplo, agridulce)159 Regurgita160 No puede tolerar determinados sabores(especificar)G3161 Le fascinan determinados sabores(especificar)G4162 Puede responder de diferente manera (placer– indiferencia – angustia) ante una mismacomida.G5163 Se siente confundido con la comida quenormalmente le gusta (se queja de ella)G6, G7164 Tiene dificultad a la hora de interpretar lossaboresG8165 Respuesta retardada a los sabores G9166 Tiene arrebatos repentinos de auto –lesión/rabietas o retraimiento en respuesta alsabor.G10167 No siente ningún sabor mientras come algo ymira/escucha al mismo tiempoG11168 Come con delicadeza G12169 A veces no reacciona ante los sabores G13170 Parece absorberse (fusionarse) condeterminadas comidasG15171 Se queja/habla acerca de sabores en la boca“no existentes”G16; G20161
  • 162. 172 Realiza movimientos de tragar algo enrespuesta a estímulosvisuales/auditivos/tacto/olfato/movimiento172 – 173 G17173 Se queja acerca (se frustra con) algunossabores en respuesta a estímulosvisuales/auditivos/tacto/olfato/movimiento174 Muestra una buena memoria para los sabores G18175 Reacciona ante determinadas comidas G19176 Se mueve con torpeza P1177 Posturas corporales extrañas (coloca el cuerpoen posiciones raras)177 – 179 hiperP2178 Tiene dificultad a la hora de manipularobjetos pequeños (por ejemplo, botones)179 Gira completamente el cuerpo para mirar algo180 Tiene un bajo tono muscular 180 – 183 hipoP2181 Agarra los objetos débilmente, deja caer alsuelo las cosas.182 No es consciente de la posición de su cuerpoen el espacio.183 No es consciente de las sensaciones de supropio cuerpo (por ejemplo, no siente hambre,etc)184 Choca contra los objetos o las personas Hipo P2, Vs2185 Parece cansado. Se apoya contra las personas,las paredes, los muebles.185 – 186 HipoP2186 Se tropieza con frecuencia. Tiene tendencia acaerse.187 Se balancea continuamente hacia delante yatrás.Hipo P2, Vs2188 No puede tolerar determinadosmovimientos/posiciones corporalesP3, Vs3189 Se dedica a menudo a realizar complejosmovimientos corporales, especialmentecuando se encuentra aburrido o frustradoP4190 Puede tener diferente tono muscular (bajo-alto)190 -191 P5191 Los trazos a lápiz, letras, palabras, etc sonirregulares (p.e a veces demasiado juntos o162
  • 163. tenues)192 Se queja de los miembros, de partes delcuerpo.P6193 Tiene dificultades para brincar, saltar, llevarun triciclo/bicicleta.P7194 Parece no saber lo que su cuerpo estáhaciendo.P8195 No es bueno en los deportes P9196 Se cansa con facilidad, especialmente cuandoestá en lugares con mucho ruido/escuchandoalgo/hablandoP10197 Parece no saber cual es la posición de sucuerpo en espacio/lo que su cuerpo estáhaciendo, cuando está mirandoalgo/escuchando algo/hablandoP11198 Tiene dificultad a la hora de imitar/copiarmovimientos.P12199 Parece no saber cómo mover su cuerpo (esincapaz de cambiar la posición de su cuerpopara acomodarlo a la tarea que estárealizando)P13200 Se mira los pies mientras camina 200 – 201 P14201 Se mira las manos mientras está haciendoalgo.202 Parece absorberse con los movimientos delcuerpoP15203 Se queja acerca de experiencias físicas “noexistentes” (p.e “estoy volando”P16, Vs16,Vs20204 Posturas involuntarias del cuerpo en respuestaa estímulosvisuales/auditivos/olfato/gusto/tacto.P17205 Muestra una muy buena memoriapropioceptiva (p.e entiende mejor lasdirecciones si realiza con exactitud lo que hayque hacer para llegar a dichas direcciones)P18206 Reacciona ante las posiciones/movimientosdel cuerpoP19207 Imita las acciones cuando se le está dandoinstruccionesP20163
  • 164. 208 Se resiste a cambiar la posición/movimientode la cabezaVs 1209 Tiene reacciones de miedo ante actividadesordinarias que impliquen cualquier tipo demovimiento (p.e jugar en un columpio,tobogán, tiovivo, etc)209 – 212 hiperVs2210 Dificultad a la hora de caminar o gatear ensuperficies desiguales o inestables211 No le gusta tener la cabeza hacia abajo212 Se pone ansioso o angustiado cuando sus piesno tocan el suelo.213 Se divierte en los toboganes, tiovivos, etc 213 – 214 hipoVs2214 Gira, corre dando vueltas continuamente215 Tiene miedo de caerse y de las alturas Vs3216 Gira/salta, se balancea, etc especialmentecuando se siente frustrado o aburridoVs4217 Puede responder de diferente manera (placer– indiferencia –angustia) a las mismasactividades de movimiento (girar,columpiarse, deslizarse por un tobogán, etc)Vs5218 Se resiste a realizar actividades motricesnuevasVs6219 Anda de puntillas Vs7220 Se desorienta después de cambiar la posicióndel cuerpoVs8221 Es inconsciente de los riesgos que implicanlas alturas, etcVs9222 Mantiene la cabeza erguida, incluso cuandose apoya o se inclinaVs9, Vs13223 Le entran nauseas o vómitos cuando estáinmerso en actividades que producenmovimientos excesivos (columpios, tiovivos,coches, etc)Vs10224 Parece no importarle los movimientos cuandoestá mirando/escuchando algo/hablandoVs11225 Evita las actividades que impliquenequilibrios.Vs12226 Se desorienta en lugares con mucha luz o 226 – 227 Vs13164
  • 165. mucho ruido, o después de realizaractividades físicas227 Se balancea inconscientemente mientrasrealiza otras actividades (p.e viendo unapelicula).228 Inspecciona la superficie antes de caminarsobre ellaVs14229 Parece estar en constante movimiento Vs15230 Muestra movimientos involuntarios delcuerpo en respuesta a estímulosvisuales/auditivos/olfato/tacto/movimientoVs17231 Tiene la sensación de estar en movimientocuando en realidad está inmóvil (p.e “estoyvolando” mientras que está tumbado en lacama)Vs18, vs20232 Reacciona ante las actividades motrices Vs19V A Tc O G P Vs165
  • 166. 166
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  • 168. 168