Defnicion y conceptos de las vitaminas

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Defnicion y conceptos de las vitaminas

  1. 1. DEFNICION Y CONCEPTO DE LAS VITAMINAS.Las vitaminas son sustancias orgánicas presentes en los alimentos que ingerimos los seresvivos y que son muy necesarias para equilibrar las funciones vitales.Si bien como mencionábamos resultan ser imprescindibles para el equilibrio de nuestroorganismo, las vitaminas deben ser consumidas en dosis justas y equilibradamente para elcorrecto funcionamiento del cuerpo. Como el cuerpo humano no puede sintetizar gran partede las vitaminas esenciales es que necesitamos consumirlas a partir de los diferentesalimentos que las contienen.Cabe destacar, en relación a lo recién mencionado, que las vitaminas consumidas enexceso, o la ausencia de las mismas, puede conllevar al desarrollo de graves enfermedades,por tanto, se recomienda, por sobre todas las cosas, una nutrición equilibrada y basadaprincipalmente en alimentos naturales.Mientras tanto, existe un nombre formal para designar el exceso de vitaminas y suausencia: hipervitaminosis y avitaminosis, respectivamente.Las principales fuentes de vitaminas son los vegetales crudos y las frutas secas; éstacuestión debe ser tenida muy presente porque cuanto más cocinamos los alimentos o si lospreparamos con mucha antelación, los mismos, perderán notablemente la cantidad devitaminas originales que presentan. Los consejos profesionales indican que lo recomendadoes igualar o superar el consumo de 5 raciones de vegetales o frutas secas, por día.Aunque como mencionábamos el procesamiento suele reducir la cantidad de vitaminas,también es una realidad que algunos procesos las aumentan, tal es el caso de lafermentación del pan, del queso, la fabricación de yogur a partir de bacterias, la curación deembutidos, la germinación de semillas para ensaladas.En tanto, existen diversos tipos de vitaminas, las cuales se encuentran categorizadas conuna letra mayúscula. La vitamina A se halla en el hígado de varios animales, en el brócoli yen las zanahorias, entre otros; la vitamina B, la encontraremos en la leche y en el pan yresulta imprescindible para contar con un correcto funcionamiento cerebral y delmetabolismo en general; la vitamina C, preferentemente en los cítricos; aunque haymuchísimos tipos más E (efecto antioxidante, la encontramos en el brócoli, la espinaca), D(vitamina antirraquítica, la hallamos en la leche y el huevo), B12 (complejo de cobalto,leche, carne, huevo), etc.
  2. 2. PROPIEDADES FISICAS Y QUIMICAS DE LAS VITAMINAS.Las vitaminas son sustancias que se destruyen fácilmente en los alimentos conservadosmucho tiempo. Esta destrucción se debe a su fácil oxidación, de modo que, en los alimentosdesecados y protegidos del oxígeno su duración es mayor. Muchas vitaminas son sensiblesa la temperatura, por lo que debe evitarse la cocción muy prolongada de los alimentos,especialmente a temperaturas superiores a 100 grados centígrados, por eso, las modernasollas a presión, que se utilizan para ganar tiempo en la cocción de los alimentos, destruyenlas mismas. Del mismo modo, las sustancias alcalinas favorecen la destrucción de lasvitaminas.La acción íntima de las vitaminas no es aún bien conocida, aunque se ha comprobado quemuchas de ellas actúan como coenzimas, es decir, coadyuvadores de fermentos solublesque hacen asimilables las materias alimenticias.La química moderna ha hecho grandes progresos en los conocimientos de las vitaminas,pudiendo afirmarse que entre los años 1931 y 1941, se llegó, con los trabajos de la escuelaquímica de Kuhn (alemana), de Karrer (suiza), de Williams (americana), y otras, a laobtención sintética de la mayor parte de estas vitaminas. Hoy, cuando la química nosproporciona las vitaminas en cristales, y químicamente puras y aisladas, se comprueba quecon esta pureza no se ha conseguido todo, pues muchas vitaminas no tienen, en su estado depureza sintética, las propiedades cualitativas y cuantitativas que se observan en losproductos naturales donde se encuentran. Por estos motivos, si bien la administración de lasvitaminas medicamentosas produce beneficiosos efectos en los casos de insuficiencia, hayque tener siempre presente que las mejores vitaminas son las que se ingieren junto con losalimentos o sustancias que las contienen.PROPIEDADES DE LAS VITAMINAS.Éstas no tienen función energética, pero son imprescindibles para la vida porqueintervienen en multitud de procesos celulares. Existen dos tipos de vitaminas en nuestraalimentación:• Hidrosolubles: 8 vitaminas del grupo B y vitamina C.• Liposolubles: vitaminas A, D, E y K.
  3. 3. VITAMINA CAumenta las defensas estimulando la actividad del sistema inmunológico.Reduce la intensidad y duración de los resfriados y la gripe.La vitamina C es necesaria para la síntesis de colágeno (componente estructural de losvasos sanguíneos, tendones, ligamentos y huesos).La vitamina C es necesaria para la síntesis de la carnitina.La carnitina se encarga de llevar los ácidos grasos a las mitocondrias para la producción deenergía.La vitamina C también desempeña un papel importante en la síntesis del neurotransmisor,noradrenalina.Los neurotransmisores son esenciales para el funcionamiento del cerebro y se sabe queafectan al estado de ánimo.Previene enfermedades degenerativas como el cáncer y Alzheimer.Previene la aparición de enfermedades cardiovasculares.Evita el envejecimiento prematuro.Facilita la cicatrización de los tejidos.Facilita la absorción de otras vitaminas y nutrientes esenciales.
  4. 4. VITAMINA B1La Tiamina o Vitamina B1 es indispensable para la transformación de los hidratos decarbono en energía.Participa también en el metabolismo de las grasas.Es imprescindible para el funcionamiento del sistema nervioso.La Tiamina está presente en el proceso de absorción de la glucosa por el sistema nervioso.La Vitamina B1 ayuda a aumentar la agilidad mental.La Tiamina fomenta el crecimiento y es esencial para el funcionamiento del corazón, losmúsculos, el cerebro y el sistema nervioso y digestivo.Estudios recientes demuestran que la ingesta de alimentos ricos en Tiamina prevendría deciertos graves efectos de la diabetes (sobre todo de complicaciones cardiovasculares,renales y oculares) ya que la Tiamina protege a las células ante los niveles elevados deglucosa.
  5. 5. VITAMINA ALa Vitamina A es indispensable para una vida sana, la síntesis de las proteínas, unos ojossanos, los tejidos, la piel y las membranas mucosas.Interviene en el desarrollo y crecimiento de los huesos.Aumenta las defensas del organismo ya que estimula el sistema inmunológico.Estimula los procesos de reparación de tejidos dañados.La Vitamina A como antioxidante natural frena el proceso de envejecimiento y previene elcáncer.Previene la pérdida de visión, las cataratas, el glaucoma, etc.La Vitamina A mejora nuestra visión nocturna.La vitamina A se utiliza en tratamientos para la conjuntivitis. Las Vitaminas A y B2 se hanprobado satisfactoriamente para curar las Conjuntivitis.
  6. 6. VITAMINA ELa función principal de esta vitamina es actuar como un antioxidante y evita consecuenciasnegativas para la salud.Protege al organismo de infecciones y los nervios, músculos y sistema cardiovascular.Disminuye el colesterol.Reduce el riesgo de padecer embolias, trombosis, infarto de miocardio y angina de pecho.Previene el envejecimiento de la piel y las enfermedades degenerativas.Interviene en la formación de glóbulos rojos.Mejora la circulación de la sangre.

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