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  serials supply chains
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THE CHALLENGE TO THE ISBN …
THE CHALLENGE TO THE ISBN     3

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ISBN rules of assignment
ISBN rules of assignment
• “A separate ISBN shall be assigned to each separate 
  monographic pub...
Why did ISBN set this rule?
Why did ISBN set this rule?
• Ease of trading
  • Most book trade e‐commerce systems require I...
But many publishers have chosen 
not to follow the rules
• “We only “publish” one generic format (e.g. .epub) and assign a...
If not a publishers’ ISBN at product 
level, then what?
1.   Use proprietary product identifiers in the channel

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WHAT HAS CHANGED SINCE LAST 
WHAT HAS CHANGED SINCE LAST    8

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US ebook sales to end of Q1 
2010 (before the launch of the iPad)




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The implication of growth on that 
scale?
“Within five years there will be more digital
 Within five years there will be m...
And what has changed with 
ISBN and ebooks?




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Still moving in the direction of  a 
single “eISBN” for every title?
• The ISBN agencies say “no” and are not alone
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Single ISBN for all versions
Single ISBN for all versions
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“Essential to have a single 'matching point' to compare collections, pu...
WHERE DO WE GO FROM HERE?
WHERE DO WE GO FROM HERE?   21
Why not stick with existing 
rules?
• Significant and real problems with publishers’ metadata 
  management
  • Instead of...
So, why not change existing 
rules?
• One eISBN simply does not meet everyone’s requirements: 
  serious risk of developme...
Possible system assistance for 
publishers




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Seeking a way forward
Seeking a way forward
• International ISBN Agency (through EDItEUR) commissioning 
  research on pos...
A simple envoi
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The ISBN is probably the most effective globally 
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ALA 2010 -- Mark Bide

  1. 1. Identification of eBooks: One Year On  O Y O Mark Bide, Executive Director, EDItEUR NISO/BISG Forum at ALA: Washington, June 25, 2010
  2. 2. About EDItEUR About EDItEUR  London‐based global trade standards organization for books and  serials supply chains i l l h i  Established 1991  Not‐for‐profit membership organization  ONIX family of communications standards  ONIX for Books  ONIX for Serials ONIX for Serials  (online subscription products including ebooks)   ONIX for Licensing Terms  EDI  RFID  Manage the International ISBN Agency 2
  3. 3. THE CHALLENGE TO THE ISBN … THE CHALLENGE TO THE ISBN 3 AS I DESCRIBED IT LAST YEAR
  4. 4. ISBN rules of assignment ISBN rules of assignment • “A separate ISBN shall be assigned to each separate  monographic publication, or separate edition of a  monographic publication issued by a publisher. A separate  ISBN shall be assigned to each different language edition of a  g ff g g f monographic publication.” • “Different product forms (e.g. hardcover, paperback, Braille,  audio‐book, video, online electronic publication) shall be  audio‐book video online electronic publication) shall be assigned separate ISBNs. Each different format of an electronic  publication (e.g. “.lit”,“.pdf”, “.html”, “.pdb”) that is published  and made separately available shall be given a separate ISBN. and made separately available shall be given a separate ISBN ” 4
  5. 5. Why did ISBN set this rule? Why did ISBN set this rule? • Ease of trading • Most book trade e‐commerce systems require ISBNs • Certainty of identification is critical for effective e‐commerce • Ease of discovery of the different formats available Ease of discovery of the different formats available  • Bibliographic databases require ISBNs and users do not want to  be tied to one channel • Collecting detailed sales/usage data / • If separate formats are not identified in a standard way, sales and  usage data by format cannot be easily collected 5
  6. 6. But many publishers have chosen  not to follow the rules • “We only “publish” one generic format (e.g. .epub) and assign an ISBN  to that” h ” • “We are not responsible for formats provided by third part  intermediaries” • “W d ’t “We don’t care whether or not different product formats are listed in  h th t diff t d tf t li t d i bibliographic databases”  • “Hardware‐led channels do not require standard identifiers; customers  will find our books through their preferred platform outlet will find our books through their preferred platform outlet” • “Our system requires us to manually create and manage separate  ONIX records for each ISBN we assign – we can’t manage the  metadata bloat involved” • “Our sales channels do not require standard identifiers for ebooks – they can use proprietary identifiers” • “ISBNs are too expensive for us to assign to each format” 6 • “It is too difficult to assign ISBNs for formats provided by third part  intermediaries”
  7. 7. If not a publishers’ ISBN at product  level, then what? 1. Use proprietary product identifiers in the channel 2. Have someone else apply ISBNs in the channel 3. …and introduce yet another new identifier…like the music  industry has? 7
  8. 8. WHAT HAS CHANGED SINCE LAST  WHAT HAS CHANGED SINCE LAST 8 YEAR?
  9. 9. US ebook sales to end of Q1  2010 (before the launch of the iPad) 9 IDPF and AAP
  10. 10. The implication of growth on that  scale? “Within five years there will be more digital Within five years there will be more digital  content sold than physical content. Three years  ago, I said within ten years but I realised that  g , y was wrong – it’s within five.” Steve Haber,  President, Digital Reading Business, Sony Electronics P id t Di it l R di B i S El t i ...and while you might think “He would say that, wouldn’t he”  this estimate is not seen as out of court by some publishing CEOs  –both Carole Reid of Simon & Schuster and Brian Murray of  HarperCollins recently went on record as believing that “40 to  10 50%” of their sales would be digital in 5 years
  11. 11. And what has changed with  ISBN and ebooks? 11
  12. 12. 12
  13. 13. Still moving in the direction of  a  single “eISBN” for every title? • The ISBN agencies say “no” and are not alone • http://www.isbn‐international.org/pages/media/ISBN_e‐book_paper_Feb2010.pdf • http://www.bic.org.uk/files/pdfs/091217%20id%20code%20of%20practice%20final.pdf • Publishers still find little agreement • M k d diff Marked differences in practice between publishers i ti b t bli h • Marked differences between practices in different countries • Google is adopting the ISBN for Google Editions • …and is requesting a unique ISBN from publishers… • …and will assign its own ISBNs if the publisher does not… • …but has no way of knowing whether the ISBN they have been given  by a publisher is unique to the Google Edition • Report on  cataloging model for  a “Provider‐Neutral E‐Monograph  Record” in MARC refers to an eISBN (while making it clear that the  13 catalog record is not manifestation‐specific) [July 2009]
  14. 14. All  different
  15. 15. All the All the  same
  16. 16. ISBN for ebrary ISBN for  ISBN for ebrary edition
  17. 17. ISBN for NetLibrary ISBN for  ISBN for NetLibrary edition
  18. 18. ISBN for EBL edition ISBN for EBL edition
  19. 19. Single ISBN for all versions Single ISBN for all versions
  20. 20. From ISBN research, libraries  want it both ways…. “Essential to have a single 'matching point' to compare collections, pull‐in  “E ti l t h i l ' t hi i t' t ll ti ll i usage data, exclude already‐purchased titles from lists, etc. Useful to have a second ISBN for each platform as different platforms have  p p different DRM etc. Combined with a single ISBN for all formats, would help to  identify where we have purchased the same title from more than one  platform.” “The use of a single ISBN would enable provider‐neutral records and act  g p similarly to eISSNs. Open link resolution, federated search, and unified  discovery platforms would also benefit from the use of a single eISBN. It is also useful to have some sort of identifier by platform, particularly for  back‐end vendor operations.”
  21. 21. WHERE DO WE GO FROM HERE? WHERE DO WE GO FROM HERE? 21
  22. 22. Why not stick with existing  rules? • Significant and real problems with publishers’ metadata  management • Instead of one or two metadata records, there may be dozens • There are system solutions, but very few publishers have them • Many publishers systems are ISBN‐dependent • Significant and real problems with workflow • Publishers do not know what products will be published and  p p therefore have to be able to create ISBNs “on the fly”… • …often for third parties where there are significant challenges in  connecting systems to ensure integrity and accuracy of metadata • These challenges are even greater where the vendor attaches  their own ISBN • Perhaps soon there will only be one ebook format anyway? 22 • Are we creating a structure to meet a temporary requirement
  23. 23. So, why not change existing  rules? • One eISBN simply does not meet everyone’s requirements:  serious risk of development of multiple non‐standard  solutions – a well ordered supply chain could disintegrate as  no one knows what an ISBN represents p • Products need unique identification • Are we going to return to  • Classic problem of “lumping and splitting” if we call two Classic problem of “lumping and splitting” – if we call two  things the same thing when we subsequently need to  distinguish between them, it will become impossible • A particular challenge for sales, usage reporting • We have found little support (outside the library community)  for the introduction of a “release identifier” to collocate all  23 ebook manifestations 
  24. 24. Possible system assistance for  publishers 24 One metadata  record – multiple ISBNS
  25. 25. Seeking a way forward Seeking a way forward • International ISBN Agency (through EDItEUR) commissioning  research on possible mechanisms for supporting the status  quo – for example, making it easier for a third party to obtain  an ISBN and metadata record from the publisher p • BISG commissioning research aimed that “describes, defines  and makes recommendations for the identification of e‐books  in the U.S. supply chain…to support a BISG‐endorsed policy  in the U S supply chain to support a BISG‐endorsed policy statement that responds to the International ISBN Agency’s  recommendation regarding the assignment of ISBNs to  separate e‐book formats separate e book formats” 25
  26. 26. A simple envoi A simple envoi The ISBN is probably the most effective globally  The ISBN is probably the most effective globally implemented product identifier that has ever been  devised. Are we sure we want to throw that away? 26
  27. 27. Identification of eBooks: One Year On O Y O mark@editeur.org

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