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  • 1. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato1Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid RangelUNIDAD 20. INGENIERÍA GENÉTICA1. CONCEPTO DE INGENIERÍA GENÉTICALa utilización de organismso vivos o de sus componentes en la obtención de productosútiles para las persona es la base de la biotecnología. El plan, el yogur, el vino, lacerveza, etc., son productos fabricados desde la más remota antigüedad, utilizandotécnicas de biotecnología.El paso de la biotecnología tradicional a la biotecnología moderna surge en la décadade 1970 con el desarrollo de la ingeniería genética.Podemos decir que la ingeniería genética es una modalidad de la biotecnología. Laingeniería genética difiere de la biotecnología tradicional en que permite a loscientíficos manipular genes, pudiendo modificarlos e incluso introducirlos en otroorganismo distintoLa ingeniería genética o tecnología del ADN recombinante consiste en lamanipulación del ADN de un organismo para conseguir un objetivo práctico.En la actualidad, esta tecnología permite conocer la secuencia de nucleótidos, cortar yempalmar ADN de distintos seres vivos, e incluso fabricar ADN artificial.Esta tecnología se lleva a cabo mediante la transferencia de uno o más genes de unorganismo a otro, que puede pertenecer a la misma especie o a otras distintas.Se denomina organismo transgénico a aquel cuyo genoma ha sido modificado congenes procedentes de otros organismos.El ADN sintetizado de manera artificial mediante la unión de ADN de orígenesdiferentes, se denomina ADN recombinante. (por ejemplo, la integración de ADNvírico en el ADN celular)2. HERRAMIENTAS EN INGENIERÍA GENÉTICAPara que se pueda realizar la manipulación de genes son necesarias varias“herramientas”: Enzimas de restricción (o endonucleasas de restricción). Proteínasbacterianas que cortan el ADN en puntos concretos y así separar los segmentos queinteresan. Actúan como “tijeras moleculares” que cortan el ADN en lugaresespecíficos. Estas enzimas se aislaron en bacterias y se identifican con distintosnombres, siendo lo característico de ellas estos dos principios:Cada enzima de restricción reconoce una secuencia específica de nucleótidos ycorta en ese punto cada una de las cadenas de ADN.Los extremos libres que quedan se llaman extremos cohesivos o pegajosos,porque pueden unirse a otros fragmentos de ADN que hayan sido cortados por lamisma enzima de restricción.Se nombran según el nombre del microorganismo del que se extraen, por ejemploEcRI se extrae de una cepa de Escherichia coli, mientras que Haelll se extrae deHaemophilus influenzae.
  • 2. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato2Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangel Vector de transferencia. Agente que transfiere un segmento de ADN de unorganismo a otro. Los más utilizados son los plásmidos, pequeñas moléculas deADN circular que se encuentran en las bacterias (puede haber varios ejemplares deplásmidos en una bacteria, de 20 a 50). Los plásmidos no forman parte delcromosoma bacteriano, y tienen capacidad para replicarse independientemente, yaque tienen su propio origen de replicación. Además, muchos plásmidos llevan genesque les confiere resistencia a antibióticos (como la ampicilina o la tetraciclina).También se pueden utilizar como vectores determinados virus bacteriófagos(virus que infectan bacterias, como el bacteriófago λ) y los cósmidos (son vectoreshíbridos entre el fago λ y un plásmido, de modo que su ADN puede replicarse enuna célula como un plásmido o empaquetarse como un fago). ADN ligasas. Enzimas encargadas de unir fragmentos de ADN de distintaprocedencia y originar un ADN “hibrido” o ADN recombinante (molécula queresulta de la unión del gen escogido, foráneo, y el vector).3. CÓMO SE LLEVA A CABO UN PROYECTO DE INGENIERÍA GENÉTICAEl proceso se desarrolla en una serie de etapas, que se pueden resumir en:1. Localización y aislamiento del gen que se desea transferir. Para ello seutilizan las enzimas de restricción, que cortan el ADN en pequeños fragmentos,entre los que se encuentra el gen que se quiere transferir. Por ejemplo, el procesose inicia con el aislamiento del gen que se desea transferir (por ejemplo, un gen deuna célula humana, célula donadora, que produce insulina). Las enzimas derestricción cortan el ADN de la célula donadora en pequeños fragmentos entre losEn los siguientes dibujos puede verse como actuarían estas enzimas.En este esquema se indica el lugar en el que corta la enzima de restricción. Se aprecia la actuación enambas hebras.En este esquema se ve el resultado de la actuación de la enzima de restricción.Ha quedado rota la molécula de ADN, quedando unos bordes pegajosos por donde puede unirse esteADN, con otro aunque sea de una especie diferente.1. En la siguiente animación puede verse "en vivo" la actuación de las enzimas de
  • 3. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato3Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangelque se encuentra el gen que se desea transferir (en nuestro ejemplo el de lainsulina).2. Selección del vector. Su elección dependerá de las características y del tamañodel ADN elegido. Se tiene que cortar con las mismas enzimas de restricción con lasque se cortó el ADN a transferir. Siguiendo el ejemplo, utilizando las mismasenzimas de restricción se cortan los plásmidos elegidos como vectores.3. Unión del ADN elegido al ADN del vector. A través de las ADN ligasas, se uneel fragmento de ADN aislado al ADN del vector, originado así una molécula de ADNrecombinante.4. Inserción del vector con el gen transferido en la célula hospedadora. ElADN recombinante se introduce en la célula hospedadora. En nuestro ejemplo seutiliza como célula hospedadora una bacteria (Escherichia coli).Existen varios métodos para introducir el ADN recombinante en células vivas. Entreellos destacan:- Transformación. Método utilizado en células procariotas. La célula captamoléculas de ADN que se encuentran en el medio externo, las introduce en suinterior y las incorpora a su genoma mediante recombinación.- Transducción. Este método consiste en introducir el ADN en la célulahospedadora mediante un virus, utilizando como vector de clonación el genomadel virus.5. Multiplicación del organismo transgénico. La célula hospedadora se divideoriginando copias que portan el gen deseado. Para ello se aíslan las bacteriasmodificadas y se cultivan por separado para obtener clones. Cada clon de bacteriascontiene el gen foráneo repetido infinidad de veces. Para que el proyecto concluyaEn esta secuencia de dibujos se puede ver como se realiza la inserciónde un gen en un plásmido.En la figura a tenemos un gen (color rojo) que interesa insertar en unplásmido (color turquesa).En la figura b, vemos como una enzima de restricción ha cortado el geny el plásmido, quedando unos bordes cohesivos o pegajosos.La unión del ADN que contiene el gen que se desea clonar con el vectorde clonación, se realiza por medio de otras enzimas, denominadasADN-ligasas, que unen ambos trozos de ADN. El resultado es unamolécula de ADN recombinante, ya que contiene fragmentos de ADNde distinta procedencia.
  • 4. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato4Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangelcon éxito, no basta con que la célula haya incorporado el gen foráneo; además,este tiene que expresarse. Para ello, la célula debe ser capaz de fabricar laproteína deseada (en este caso, la insulina humana). Los clones así obtenidospueden utilizarse en la industria para fabricar esa proteína.4. LA CLONACIÓNClonar un organismo, una célula o una molécula significa hacer una o varias copiasidénticas al original.Los individuos, células o moléculas clonadas son idénticas o casi idénticas al original.CLONACIÓN DE GENESClonar un gen es hacer varias copias idénticas.Las etapas para clonar un gen se pueden resumir en:1. Aislamiento y obtención del gen. Para ello se corta el ADN cromosómico enpuntos concretos, mediante enzimas de restricción.2. Selección del vector de clonación adecuado (plásmidos, genoma deciertos virus o cromosomas bacterianos artificiales).3. Formación del ADN recombinante. El gen a clonar se une, mediante laADN ligasa, al vector de clonación.4. Inclusión del ADN recombinante en la célula hospedadora, para queesta pueda expresarse y así producir la proteína que codifica el gen clonado.5. Comprobación de la expresión del gen clonado y selección de lascélulas hospedadoras que lo llevan. Cuando se introduce el vector con elgen en un cultivo de células, no todas ellas lo incorporan; por eso es necesarioseleccionar las que sí lo han hecho y, además, lo expresan.Las células hospedadoras pueden ser:Células bacterianas. El gen deseado, unido al vector se introduce en lasbacterias, y al multiplicarse estas se consigue un número muy elevado de copiasde ese gen. Es la vía clásica de clonación.Células eucariotas. El gen se une al vector de clonación apropiado y se introduceen células vegetales, animales o levaduras.CLONACIÓN DE ANIMALESEl principio de la clonación está en la obtención de organismos idénticosgenéticamente, y por tanto morfológica y fisiológicamente, como lo son dos gemelosunivitelinos. Esto ha sido el sueño de muchos ganaderos, que han deseado que todosu ganado tuviera las cualidades de algún ejemplar especialmente bueno.Se pueden utilizar dos métodos para conseguir clones de animales:1. Por DISGREGACIÓN DE CÉLULAS EMBRIONARIAS. Se basa en el mismoprincipio por el que nacen gemelos de forma natural. Se pueden separar las célulasde un embrión en diferentes estados de desarrollo, desde el estado de 2 célulashasta el estado de mórula. Cada célula separada puede funcionar como un zigotoque puede desarrollarse para dar un individuo completo.2. Por TRANSFERENCIA NUCLEAR. Se toman células embrionarias en fase demórula o blástula, obtenidas por disgregación, se cultivan in vitro,y después setransfieren a ovocitos a los que se les ha quitado el núcleo.
  • 5. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato5Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid RangelSe provoca la fusión de las dos células animales de modo que el núcleo de la célulaembrionaria quede en el interior del ovocito, pudiendo éste empezar a funcionarcomo un zigoto.Así se han obtenido 470 embriones clónicos de terneros de un único embrión donantede células.Cuanto más diferenciadas estén las células donantes de material genético, másdifícil es conseguir la reprogramación de dicho material genético para quepueda iniciar la diferenciación de la célula receptora. Actualmente es posibleobtener clones de células totalmente diferenciadas de un animal adulto queactúan como donantes de su material genético, como ocurrió en el caso de lafamosa oveja Dolly.
  • 6. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato6Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid RangelReacción en cadena de la polimerasa (PCR)La clonación del ADN en las células, fundamentalmente en bacterias como E. coli, esel mejor método de obtención de grandes cantidades de un determinado gen o de unasecuencia de ADN, sin embargo, esta técnica no sirve cuando se dispone de unamuestra de ADN escasa, como la que procede por ejemplo de una gota de sangre. Enestos casos se utiliza una técnica denominada PCR, reacción en cadena de lapolimerasa (Polymerase Chain Reaction).La PCR permite duplicar un número ilimitado de veces un fragmento de ADN en untubo de ensayo. Mediante esta técnica pueden generarse millones de moléculasidénticas, a partir de una molécula de ADN. Esto se puede conseguir en unas horas.La reacción es muy sencilla, necesita: una muestra de ADN que se quiere amplificar,una pequeña secuencia de nucleótidos de cadena sencilla que hace las vecesde cebador, una fuente de calor, ADN polimerasa resistente al calor y unacantidad adecuada de nucleótidos para formar las nuevas hebras de ADN.La reacción es un proceso cíclico:1. La molécula de ADN que va a copiarse se calienta para que se desnaturalice yse separe las dos hebras.2. Cada una de las hebras sirve de molde y es copiada por la ADN-polimerasa. (Seutiliza la ADN-polimerasa de una bacteria que vive en aguas termales, Thermusaquaticus, así la enzima puede trabajar a altas temperaturas).3. Las cadenas recién formadas son separadas de nuevo por el calor y comienzaotro nuevo ciclo de copias. Estos ciclos se repiten hasta que se obtiene el ennúmero de copias deseado.LA PCR es un proceso que se realiza automáticamente, y en poco tiempo se puedeamplificar una molécula de ADN, y conseguir hasta 100 000 millones de copias. Cadaciclo dura aproximadamente cinco minutos, y con 20 ciclos se puede obtener unacantidad de ADN útil.Aplicaciones de la PCRLa PCR fue desarrollada en 1983 y ha tenido un gran impacto en la investigaciónbiológica. El ADn que se amplifica puede proceder de diversas fuentes:- Fragmentos de ADN antiguos. Por ejemplo se ha amplificado ADN de mamutlanudo congelado, que vivió hace 40 000 años, y de algunos fósiles paracompararlos posteriormente con genes semejantes de organismos actuales yrealizar estudios evolutivos. El ADN también puede proceder de momias deantiguas civilizaciones y permite estudiar datos referentes, por ejemplo, aposibles enfermedades de tipo genético.- ADN obtenido en la escena del crimen. Este ADN se recoge en cantidadesmuy pequeñas de sangre, tejido, pelo, semen… Es una técnica que se aplica enmedicina forense con la finalidad de identificar al autor o autores de un delito, obien para realizar pruebas de paternidad.- ADN de células embrionarias. Permite realizar un diagnóstico prenatal rápidode trastornos genéticos.
  • 7. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato7Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangel- ADN de genes virales. Se obtiene de células infectadas con virus difíciles dedetectar como, por ejemplo, el VIH.El ADN puede proceder de una muestra de tejido de un hospital, de una gota desangre o semen en la escena de un delito, o de un cerebro momificado.
  • 8. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato8Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangel5. APLICACIONES DE LA INGENIERÍA GENÉTICALa ingeniería genética permite originar un ADN recombinante, que transferido a unacélula en cultivo, expresará un determinado gen que originará una proteína útil. Estotiene una importante aplicación práctica ya que permite obtener con facilidadproductos de gran relevancia para las personas. Entre las principales aplicacionesdestacan:1. Medicina. Se utiliza para el diagnóstico de enfermedades, producción demedicamentos, en estudios forenses y en terapia génica.Obtención de fármacos. Actualmente la biotecnología se utilizafrecuentemente en la industria farmacéutica para producir ciertas sustanciasdifíciles de obtener de manera natural. Para ello es necesario transferir geneshumanos a bacterias, con el fin de que estos organismos produzcan en grandescantidades proteínas que son necesarias para la vida de muchas personas.Entre las sustancias obtenidas destacan:- La insulina. Necesaria para muchas personas que padecen diabetes. Fuela primera proteína obtenida por I. G- Proteínas de coagulación del suero sanguíneo. Necesarias para personasque padecen hemofilia.- Vacunas que estimulan las defensas contra determinadosmicroorganismos. Medicina forense. Los seres humanos somos, en un 99,9 % genéticamenteidénticos; por tanto, diferimos solo en un 0,1 %, lo que supone que en cadauno de nosotros existen unos 3 millones de nucleótidos ordenados de maneradiferente. Estas “pequeñas” diferencias no están distribuidas al azar, sino quese encuentran en regiones cromosómicas concretas y es posible utilizarlascomo marcadores genéticos. La identificación de estas regiones permite utilizarestas diferencias como una huella genética individual, que se usa en medicinaforense para la identificación de restos humanos y en pruebas de paternidad. Terapia génica. Consiste en el tratamiento de enfermedades humanascomo la diabetes, la hemofilia o el parkinson producidas por una alteracióngenética.Hasta hace poco tiempo la única forma de tratar estas enfermedades consistíaen suministrar sustancias que actuaban sobre las consecuencias de la afección,no sobre el origen.La terapia génica permite sustituir el gen defectuoso por un gen sano queproduce con normalidad la proteína defectuosa o ausente responsable de laenfermedad. De esta manera se consigue corregirla definitivamente.Actualmente la terapia génica se utiliza no solo para curar enfermedadeshereditarias, sino también para las adquiridas. En cualquiera de los dos casos laenfermedad debe estar provocada por un gen recesivo, quedando descartadaslas producidas por muchos genes o las producidas por alteracionescromosómicas.La terapia génica se lleva a cabo en células somáticas y en células germinales .Existe dos maneras de realizar la terapia génica: In vivo. Se introduce directamente en el organismo del paciente el vectorque contiene los genes deseados. Éstos actúan como fármacos al
  • 9. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato9Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangelinteraccionar con células específicas del cuerpo y transferirle su contenidogenético Ex vivo. Se extraen células del paciente con genes defectuosos y, en ellaboratorio a través de vectores se les transfieren los genes deseados.Finalmente las células transformadas se introducen de nuevo en el paciente.La terapia génica se utilizó por primera vez en 1990 con los llamados “niñosbusbuja” que son niños afectados por una grave enfermedad, el síndrome deinmunodeficiencia combinada severa. Actualmente se están poniendo enmarcha numerosas investigaciones para aplicar la terapia génica en muchasenfermedades, entre ellas: cáncer (supresión de tumores), Alzheimer yParkinsosn y diabetes.2. Agricultura. Sirve para conseguir plantas resistentes a determinados herbicidas,para mejorar el contenido nutritivo de algunos alimentos (por ejemplo el arroztrasgénico que produce granos de arroz amarillo por llevar beta-caroteno quenuestro organismo utiliza para sintetizar vitamina A), o bien se utilizan plantastransgénicas como “fábricas” de medicamentos.3. Ganadería. Se aplica, fundamentalmente, para la mejora del rendimiento deexplotaciones ganaderas, pero también se obtienen animales trasngénicos parautilizar sus órganos en los xenotrasplantes, u obtener, junto a la leche, sustancias deinterés farmacéutico. Determinados animales se clonan terapéutica yreproductivamente.Los animales, se pueden modificar genéticamente para lograr un mayor crecimiento,resistencia a condiciones ambientales adversas, u obtener animales que suministrengrandes cantidades de sustancias, como hormonas, útiles para las personas.
  • 10. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato10Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangel6. LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOSLas personas llevamos miles de años modificando los vegetales que utilizamos comoalimento, muchas de las frutas que consumimos actualmente son el resultado demezclas que se hicieron hace tiempo entre diferentes plantas. Hoy en día sinembargo, la ingeniería genética permite llevar a cabo en pocos años y en formacontrolada, modificaciones que antes costaban décadas de trabajo.Un organismo transgénico o modificado genéticamente (OMG) es aquel en el que,mediante ingeniería genética, se ha introducido un gen llamado transgén, procedentede otro organismo, o se le ha suprimido o modificado un gen propio.La modificación genética permite que el organismo transgénico produzca algunaproteína útil o por ejemplo, exprese alguna característica de interés.Actualmente se han conseguido plantas transgénicas con fines muy diversos, comoson la resistencia a ciertos microbios, insectos y herbicidas, la obtención de frutos quese conservan durante más tiempo o la incorporación de genes para que produzcanciertas sustancias, como vitaminas o antibióticos.Algunas aplicaciones de la ingeniería genética en la agricultura:Retraso en la maduración. El producto tarda más tiempo en madurar después dehaber sido cosechado, lo que hace que la durabilidad del producto sea mayor. Eltomate Flavr Svr fue el primer alimento transgénico producido para el consumomasivo.Resistencia a herbicidas e insectos. Esto produce mayores rendimientos en lascosechas. Por ejemplo, La soja transgénica es resistente a herbicidas. El maíztransgénico soporta el ataque de determinados insectos como el taladro del maíz.Mejora de la calidad. El producto mejora sus cualidadesorganolépticas. La ingeniería genética ha permitido obtenervariedades de café más aromáticas y con menor contenido encafeína.Producción de sustancias. Se consiguen plantas que tienen propiedades especialesdistintas a las que poseen de manera natural, o que mejoran su calidad nutricional.Existe una variedad de arroz que produce provitamina A, una sustancia importantepara evitar problemas de ceguera. Se han conseguido patatas que inmunizan contrael cólera o diarreas bacterianasLas perspectivas de esta tecnología son amplias. Existen actualmente varias decenasde productos transgénicos esperando ser comercializados.Sin embargo, existen opiniones que afirman que el cultivo de alimentos transgénicosocasiona numerosos riesgos para el medio ambiente y las personas. Entre ellos sedestaca la pérdida de biodiversidad, la generación de resistencias a antibióticos porparte de las personas, el desarrollo de resistencias en insectos y "malas hierbas" o losefectos no deseados en otros organismos.
  • 11. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato11Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangel7. ANIMALES TRANSGÉNICOSLos animales transgénicos llevan en sus células algún gen procedente de otroorganismo. Generalmente, en animales, el ADN extraño, llamado transgén, seintroduce en zigotos, y los embriones que hayan integrado el ADN extraño en sugenoma, previamente a la primera división, producirán un organismo transgénico; demodo que el transgén pasará a las siguientes generaciones a través de la líneagerminal (gametos). Ese transgén, elaborado por medio de la tercnología del ADNrecombinante, debe incorporarse al ADN del animal hospedador y expresarsecorrectamente en sus células.Hay dos formas de inserción de un transgén, por microinyección en un óvulofecundado y por tasnformación in Vitro de células madre extraídas del embrión. Enambos casos, el fragmento de ADN se debe incorporar a un cromosoma.Algunas aplicaciones de la investigación en animales transgénicos son:- Fabricación de órganos para transplantes.- Para producir proteínas humanas o para fabricar medicamentos, comovacunas, interferones o anticuerpos.Obtención de una cerda transgénicaUn gen híbrido que contiene el gen humano que codifica la síntesis de una proteína deinterés biológico junto con el promotor del gen que codifica una proteína de la lechede rata, se introducen por microinyección en un óvulo de cerda fecundado.El desarrollo de ese óvulo da lugar a un animal transgénico que tiene en todas suscélulas el gen híbrido. Debido al promotor elegido, ese gen solamente se expresa enla glándula mamaria de la cerda induciendo la producción de la proteína humana en laleche.
  • 12. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato12Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangel8. LA BIOTECNOLOGÍALa biotecnología es la utilización de seres vivos o parte de ellos, con el fin de obtenerproductos de interés para las personas.El término biotecnología fue empleado por primera vez en 1919 por el ingenieroagrónomo Kart Ereky, sin embargo, no es algo nuevo. Desde hace siglos se vieneutilizando la biotecnología al hacer por ejemplo, selección de ganado o al utilizar,diversos tipos de microorganismos para la elaboración de productos como el pan, elqueso, el yogurt o la cerveza.Actualmente la biotecnología utiliza técnicas avanzadas de manipulación de ADN quepermite detectar y tratar enfermedades genéticas, obtener o modificar diferentesproductos, transferir genes de un organismo a otro para mejorar especies animales ovegetales, desarrollar microorganismos para usos específicos como ladescontaminación, etc.Algunos usos actuales de la biotecnologíaProducción de sustancias terapéuticasMuchas sustancias terapéuticas se obtienen a partir de microorganismosmodificados genéticamente para producir sustancias importantes para las personas,como determinadas hormonas (insulina, hormona del crecimiento), antibióticos(mediante la utilización de bacterias (Streptomyces) y hongos Penicilium ), factoresde coagulación sanguínea, enzimas utilizados en fármacos y vacunas. Esto permiteque actualmente, por ejemplo, las personas diabéticas puedan tratarse con insulinahumana obtenida a partir de cultivos bacterianos.Eliminación de metales pesadosLa actividad industrial es responsable de la emisión al medio de un gran númerode contaminantes. Entre los más peligrosos se encuentran los metales pesados.Mediante la biotecnología se han desarrollado bacterias capaces de eliminarlosmediante reacciones químicas. También es posible utilizar ciertas plantas capacesde eliminar metales pesados de suelos contaminados e incorporarlos a sustejidos.BiorremediaciónLa biorremediación consiste en utilizar ciertos hongos y bacterias para eliminarsustancias contaminantes del medio. Estos microorganismos pueden por ejemplodegradar sustancias tóxicas como pesticidas o hidrocarburos, o descomponerproductos químicos liberados en un derrame accidental de petróleo (mareasnegras), producción microbiana de compuestos biodegradables (bioplásticos, etc).También se utilizan microorganismos para el tratamiento de aguas residuales,basuras, residuos industriales y agrícolas.Producción de alimentosLa biotecnología ha permitido entre otras cosas aumentar la productividad de ciertascosechas y obtener plantas resistentes a plagas o tolerantes a ciertas condicionesambientales como la sequía, el frío o la salinidad. También ha conseguido mejorar
  • 13. Ingeniería genéticaC.E.M HIPATIA. Biología 2º bachillerato13Biología 2º Bachillerato. Profesor: Angel Madrid Rangelnutricionalmente algunos alimentos. Muchas frutas están genéticamente modificadaspara aumentar su contenido en vitaminas.Producción de energíaLa biotecnología también contribuye a la búsqueda de nuevas fuentes de energía.Actualmente es posible obtener gas metano a partir de la fermentación de residuosorgánicos de los desechos, lodos o aguas residuales. También se puede conseguirenergía del alcohol resultante de la fermentación de azucares. Por ejemplo, elbioetanol obtenido a partir de la caña de azúcar es un combustible eficaz.

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