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CONECTATE 050: JESUS, NAVIDAD
 

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¿Crees que el amor es la fuerza más poderosa del mundo, mayor que el odio y que la muerte, y que el bendito Niño que tiempo atrás nació en Belén es la encarnación y el resplandor del amor ...

¿Crees que el amor es la fuerza más poderosa del mundo, mayor que el odio y que la muerte, y que el bendito Niño que tiempo atrás nació en Belén es la encarnación y el resplandor del amor eterno?
En tal caso, puedes vivir la Navidad.¡Feliz lectura!

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    CONECTATE 050: JESUS, NAVIDAD CONECTATE 050: JESUS, NAVIDAD Document Transcript

    • Conéctate CAMBIA TU MUNDO CAMBIANDO TU VIDA LA CADENA ETERNA DE AMOR ALEGRÍA EN TODA LA TIERRA Simbología de las tradiciones populares ¿QUIÉN QUIERE AL HIJO? La mayor ganga de la historia
    • Disponemos de una amplia gama de libros, casetes, compactos y videos que alimentarán tu espíritu, A NUESTROS AMIGOS te infundirán ánimo, ayudarán a tu familia y proporcionarán a tus hijos amenas experiencias educativas. Prácticamente se nos viene encima otra Navidad, Escribe a una de las direcciones que y si estás en la misma situación que la mayoría de se indican a continuación o visíta- tus coterráneos es probable que el trajín de estas nos en: www.conectate.org fechas no te deje mucho tiempo para detenerte a México: reflexionar sobre su alcance y significado. Pues ¡esta Conéctate puede ser la oportunidad que buscabas! Ese preci- Apartado 11 samente es el tema que abordaremos en el presente Monterrey, N.L., 64000 número de Conéctate: cómo devolverle a la Navidad conectate@conectate.org (01-800) 714 47 90 (número gratuito) su auténtico sentido y alegría. (52-81) 81 34 27 28 Para empezar, incluyo unos pasajes de un artículo escrito hace casi 100 años por el poeta y teólogo Henry Van Dyke (1852-1933). El autor Chile: plantea algunas preguntas inquietantes que considero tan válidas hoy Conéctate Casilla de correo 14.982 como en aquel entonces. Correo 21 Santiago Hay algo mejor que celebrar el día de Navidad; me refiero a vivir la conectatechile@mi-mail.cl Navidad. (0) 94 69 70 45 ¿Estás dispuesto a olvidar lo que has hecho por el prójimo y recor- Colombia: dar lo que otros han hecho por ti? Conéctate ¿A no pensar en la deuda que tiene el mundo contigo y reflexionar Apartado Aéreo 85178 más bien sobre lo que debes tú a la humanidad? Santafé de Bogotá, D.C. conectate@andinet.com ¿A tener en cuenta las necesidades y preferencias de los niños? ¿A acordarte de los que están entrados en años y se sienten débiles Estados Unidos: y solos? Activated Ministries ¿A dejar de preocuparte por el concepto que de ti puedan tener tus P.O. Box 462805 amigos y preguntarte en cambio si los amas en medida suficiente? Escondido, CA 92046–2805 info@activatedministries.org ¿A cavar una tumba para tus malos pensamientos y plantar un jardín (1-877) 862 32 28 (número gratuito) de sentimientos bondadosos que tenga siempre la verja abierta? ¿Estás dispuesto a hacer cuanto acabo de enumerar, aunque solo Europa: sea por un día? Activated Europe Bramingham Pk. Business Ctr. En tal caso, puedes vivir la Navidad. Enterprise Way ¿Crees que el amor es la fuerza más poderosa del mundo, mayor Luton, Beds. LU3 4BU que el odio y que la muerte, y que el bendito Niño que tiempo atrás Inglaterra nació en Belén es la encarnación y el resplandor del amor eterno? activatedEurope@activated.org (07801) 44 23 17 En tal caso, puedes vivir la Navidad. © 2004, Aurora Production AG. De parte de la redacción de Conéctate, que Dios te bendiga, te Es propiedad. Impreso en Tailandia. prodigue Su amor y te llene de profundo gozo en esta Navidad y siem- http://es.auroraproduction.com pre. Y lo mismo a tus seres queridos. Año 5, número 12 Diciembre de 2004 Gabriel Sarmiento Director Gabriel Sarmiento Diseño Giselle LeFavre En nombre de Conéctate Contraportada Kristen Dufrane Producción A menos que se indique otra cosa, todas las frases textuales de las Escrituras que aparecen en Francisco López Conéctate provienen de la versión Reina-Valera de la Biblia, © Sociedades Bíblicas Unidas, 1960. 2 Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12
    • EL COMPROMISOS DE NAVIDAD El sentido de la Navidad CUMPLEAÑOS Esta Navidad me ¿POR QUÉ SERÁ que la gran fiesta de la cristiandad en que DEL ESPOSO propongo...  poner celebramos el hecho de que Dios, por amor, enviara a Su fin a una disputa hijo Jesús para iluminarnos U SHANNON RICHARDS  buscar a un amigo la vida y aliviarnos la carga es para muchos una de las olvidado  cambiar épocas más ajetreadas del NA PAREJA DE RECIÉN CASADOS la suspicacia por año? ¿Será porque nos olvida- se toma un fi n de semana mos del verdadero sentido de libre para celebrar el cum- confianza  escribir la Natividad? A veces se nos pleaños del marido. Llevan una carta de amor escapa entre los adornos, las meses esperando ilusionados luces, los regalos y el jolgorio. esta escapada. Es su primera  hacer partícipes a Al olvidar el verdadero eje de vacación juntos después de otros de algo valioso la fiesta se nos escurre entre la luna de miel. La esposa los dedos la felicidad que la quiere que sea todo perfecto.  responder con acompaña. Los preparativos Ni bien se terminan de instalar en su buenos modos muchas veces opacan la razón cómodo bungalow, ella sale para la ciudad. misma de la Navidad, que es Pasa horas yendo de aquí para allá, en auto  animar a los demostrarle a Dios nuestra y a pie, recorriendo tiendas en busca de las jóvenes  manifes- gratitud y aprecio por el gran cosas que más le gusta comer y beber a su regalo que en Su día hizo a la marido y de cachivaches con los que decorar tar lealtad de palabra humanidad. la cabaña como sabe que a él le gusta. Tam- y de hecho  En última instancia, la bién busca por todas partes el regalo ade- Navidad es una celebración de cuado. Claro que ni siquiera está segura de cumplir una promesa amor, del amor que Dios abriga que sea el más indicado, pero lo encuentra  escuchar  pedir por cada uno de nosotros. La bonito y espera que a él también le agrade. mejor forma de celebrarla es El día casi ha pasado, el sol se está perdón si meto la hacer regalos a Jesús, obse- poniendo y la casita vacacional se halla en pata  esforzarme quios como prenda de nuestro silencio. Al llegar ella, él se le acerca con ter- amor y gratitud. Es una época nura; pero se topa con un abrazo apresurado, por entender en que podemos hacer una porque ella tiene que correr a la cocina para  evaluar lo que pausa para recordar a los que continuar con los preparativos. con frecuencia son olvidados. Él se sienta y se queda mirando mien- exijo a los demás Podemos tender una mano a tras ella va y viene de la cocina al comedor,  pensar primero en los necesitados. revuelve la olla, enciende una vela, pica unas Esas cosas no solo hacen verduras y pone música ambiental. Por fi n, el prójimo  manifes- feliz a Dios, sino que nos cuando todo está listo, ella se retira al dor- tar aprecio  proporcionan profunda mitorio para acicalarse. satisfacción. Lo que hace tan Cuando sale, espera muestras de gratitud mostrarme amable  entrañable la Navidad no son y aprecio por sus esfuerzos. Pero descubre ser tierno  reírme los regalos, los adornos ni una mirada de pena y desilusión en el rostro las festividades, sino lo que de su amado, quien habría preferido pasar un poco más  ofrecemos de corazón a Jesús todo ese tiempo con ella. manifestar gratitud  y al prójimo. Dar de corazón La Navidad es el cumpleaños de Jesús. es una señal de gratitud y ¿Qué será lo que Él más quiere de nosotros? recibir a un extraño aprecio por lo generoso que ha ¿Nuestro servicio, o nuestro amor?  alegrar a un niño. sido Dios con nosotros. Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12 3
    • ALEGRÍA EN TODA LA TIERRA A NAVIDAD ES UNA ÉPOCA DE ALEGRÍA y Curtis Peter Van Gorder En la región española de Andalu- celebración. Numerosos países tienen cía, grupos de campanilleros cantan costumbres y tradiciones singulares villancicos por las calles y ante las que contribuyen a hacer de esta una casas a cambio de unas monedas. Esto temporada feliz. lo hacen desde primeros de diciem- En México, nueve días antes de la bre hasta el 6 de enero, día de Reyes. Navidad empiezan las posadas. Cada Van vestidos de pastores y tocan noche, los niños recorren el barrio, instrumentos rústicos. Costumbres representando la búsqueda de alber- similares se conservan en algunas gue de José y María. Dos adolescentes provincias peruanas. que cargan estatuillas de José y María En Ghana, África Occidental, se van al frente de la procesión hasta una decoran las casas con adornos de casa predeterminada. En el camino papel brillante que confecciona la cantan villancicos. Llaman a la puerta familia con ese motivo. También se y piden posada. Inicialmente los suele decorar un árbol de cada jardín, rechazan, pero luego los dejan entrar. que puede ser un mango, un guayabo A continuación hay fiesta y celebra- o un anacardo. ción. Con los ojos vendados, los niños En Etiopía, los feligreses de la Igle- se lo pasan en grande usando un sia Ortodoxa Etíope celebran la Navi- palo para tratar de romper la piñata, dad el 6 de enero, siguiendo el antiguo que consiste en una figura grande de calendario romano. papel decorado que cuelga del techo y En el sur de la India, por la noche contiene caramelos o regalitos. los cristianos decoran sus casas con En Colombia se celebran las popu- lámparas de arcilla. lares novenas. Nueve días antes de la En Filipinas se emiten villancicos Navidad, amigos, familiares y vecinos por radio prácticamente desde sep- —también se celebra en las empre- tiembre. sas— se reúnen cada noche en una En la China, los cristianos arman casa distinta para elevar oraciones al árboles artificiales —llamados árboles niño Jesús y cantar villancicos. de luz— y los adornan con cadenas de En Escocia, la noche después de papel, flores, lámparas y otros elemen- la Navidad se envuelven paquetes de tos decorativos. comida que se entregan a las personas En muchos países se representa de escasos recursos. con figuras el nacimiento de Jesús. En En Rusia, algunos cristianos Latinoamérica son muy populares los ortodoxos ayunan unos días antes de concursos de pesebres. En Italia, la Navidad. En Nochebuena, al aparecer familia reza mientras la madre pone en el cielo la primera estrella, dan una figura del Niño Jesús (Bambino) comienzo a una cena de 12 platos. en el pesebre. 4 Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12
    • En todo el mundo se tocan campa- obsequios a Jesús. «La estrella que nas en momentos de júbilo. Pues ¿qué habían visto en el oriente iba delante momento más dichoso puede haber de ellos, hasta que llegando, se detuvo que aquel en que festejamos el mayor sobre donde estaba el Niño» regalo que Dios hizo a la humanidad, (Mateo 2:9). Su único Hijo? En Noruega, la gente da Los sabios le entregaron lo mejor de comienzo a la celebración navideña sus respectivos reinos: oro, incienso tocando campanas a las 5 de la tarde y mirra. El oro simbolizaba Su rea- el día de Nochebuena. leza. Además, es indudable que José Naturalmente, no podemos olvidar y María sacaron buen provecho de el árbol de Navidad. Si bien existen aquel regalo cuando al poco tiempo numerosas especulaciones en torno a tuvieron que huir a Egipto para cómo y cuando se consolidó el árbol salvar a Jesús del atentado herodiano como símbolo navideño, muchos contra Su vida. Aquel don en metálico creen que tuvo su origen en la Alema- seguramente les sirvió de fuente de nia medieval, en la que se empleaba sustento durante su estancia allí en un árbol decorado con manzanas calidad de extranjeros, hasta que pasó rojas para representar el Paradeis- el peligro y pudieron retornar a Judea. baum, o árbol del paraíso, en una El incienso simbolizaba Su divini- obra sobre Adán y Eva que se ponía en dad. Es una resina aromática con la escena durante la temporada navi- que se elaboraban perfumes para los deña y que culminaba con la promesa reyes. El tercer obsequio, la mirra, era de la venida del Salvador. El hecho de también una resina aromática con la «Os doy que se usara un árbol de hoja perenne que se elaboraba un ungüento para simbolizaba la vida eterna que Jesús embalsamar a los muertos. Simbo- nuevas promete a quienes creen en Él. Así lizaba la humanidad de Jesús y el como el árbol permanece verde a hecho de que moriría por nosotros. Es de gran pesar del invierno, Jesús triunfó sobre decir, que el nacimiento, el martirio, la muerte. la muerte y la gloria de Jesús fueron gozo, que En otras épocas, al llegar la tem- anunciados mediante los obsequios porada navideña los cristianos ador- de aquellos sabios. será para naban sus casas con acebo. Las hojas En todo caso, ¿a qué obedecen todo el espinosas de ese árbol les recordaban todas esas tradiciones? Volvamos la corona de espinos que llevó Cristo por un momento a aquella noche pueblo: cuando fue crucificado; y sus frutos en que unos pastores apacentaban rojos, la sangre que derramó por nues- a sus rebaños en la ladera de un que os ha tros pecados. monte cercano a Belén. De golpe Quizá la tradición navideña más apareció una luz fulgurante, y unos nacido hoy extendida —la de hacer obsequios ángeles anunciaron con cánticos el a los seres que uno ama— tenga su nacimiento de Cristo. Los pastores un Salva- origen en los regalos que los sabios de se emocionaron tanto que salieron Oriente hicieron a Jesús. Los sabios corriendo a contar su experiencia a dor, que detectaron en los cielos una señal que todo el que se les cruzara en el camino. es Cristo indicaba el nacimiento del Mesías y Cabe imaginarse la dicha de María fueron a adorarlo. En aquellos tiem- y José al sostener en sus brazos al el Señor» pos no era fácil viajar. Es probable que Hijo de Dios. Aun hoy, todos cuantos a aquellos hombres les tardara un par abren su corazón para aceptar el amor (Lucas 2:10,11). de años hacer los preparativos y tras- de Dios encarnado en Jesús pueden ladarse a Judea para entregar aquellos experimentar esa misma dicha. Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12 5
    • “ Yo nunca podré “ pagar lo que su hijo hizo por mí. ¿QUIÉN QUIERE AL HIJO? U N HOMBRE RICO COMPARTÍA CON SU HIJO UNA GRAN PASIÓN POR EL ARTE. EN SU COLECCIÓN PRIVADA TENÍAN DE TODO, DESDE TRABAJOS DE PICASSO HASTA CUADROS DE RAFAEL. MUY A MENUDO SE SENTABAN JUNTOS A ADMIRAR AQUELLAS OBRAS MAESTRAS. Estalló una guerra y llamaron a fi las al hijo. Fue muy valiente y murió en combate mientras rescataba a otro soldado. Al recibir la noticia, el padre quedó muy dolido, pues era su único hijo. Un mes después, poco antes de la Navidad, alguien tocó a la puerta. Un joven con un gran paquete en las manos le dijo al padre: —Señor, usted no me conoce. Yo soy el soldado por quien dio la vida su hijo. Ese día salvó a muchos más. Me estaba llevando a un lugar seguro cuando una bala le atravesó el pecho, provocándole la muerte al instante. Hablaba muy a menudo de usted y de su amor por el arte —dijo el joven entregándole el paquete—. Sé que esto no es gran cosa. No soy un gran pintor, pero creo que a su hijo le habría gustado que llegara a sus manos. El padre abrió el paquete. Contenía un retrato de su hijo pintado por aquel soldado. Contempló con profunda admiración la forma en que el joven había plasmado la personalidad de su hijo. La atracción del padre 6 Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12
    • por la expresión que vio en los ojos de Era el viejo jardinero de la familia. su hijo hizo que los suyos se llenaran Le dio vergüenza ofrecer tan poco, de lágrimas. Le dio las gracias al joven pero no se podía permitir más. y se ofreció a pagarle el cuadro. —¡Diez dólares! ¿Quién da veinte? —De ninguna manera, señor. Yo —exclamó el subastador. nunca podré pagar lo que su hijo hizo —¡Que se lo lleve por diez! ¡Pasen de por mí. Es un regalo. una vez a las obras maestras! —gritó El padre colgó el retrato sobre la otro exasperado. repisa de la chimenea. Cuando llega- —¡Se ofrecen diez dólares! ¿Alguien ban invitados a su casa, antes de ense- da veinte? ñarles su famosa galería, les mostraba Crecían la irritación y la impacien- el retrato de su hijo. cia del público, que no estaba intere- Aquel hombre murió unos meses sado en aquella pintura. más tarde, y se anunció que todas las —A la una, a las dos y a las tres. pinturas que poseía se subastarían. ¡Adjudicado en diez dólares! —dijo el Mucha gente importante y de prestigio subastador con un golpe de martillo. acudió con grandes expectativas de —¡Empecemos de una vez con la hacerse con un famoso cuadro de la colección! —gritó un hombre sentado colección. en la segunda fi la. Sobre un caballete, a un costado de Pero soltando el martillo, el subas- la tarima, estaba el retrato del hijo. El tador dijo: subastador golpeó su martillo para —Damas y caballeros, les pido mil dar inicio a la subasta. disculpas, pero se da por terminada la —Empezaremos los remates con subasta. este retrato del hijo. ¿Quién hace una —¿Qué hay de las pinturas? oferta por él? —Cuando me llamaron para con- Hubo gran silencio. Luego se oyó ducir esta subasta, me informaron una voz que gritó desde el fondo del de una cláusula secreta que figura en recinto: el testamento del propietario y que —¡Hemos venido a ver las pinturas no tenía permitido revelar hasta este famosas! ¡Olvídese de ésa! momento. En ella se especifica que Sin embargo, el subastador insistió: solamente se debe subastar el retrato —¿Alguien ofrece algo por esta pin- del hijo, y que quien lo compre here- tura? ¿Cien dólares? dará todos los demás bienes, incluidas Se escuchó otra voz impaciente: las pinturas famosas. ¡El señor que —¡Esa no nos interesa! Vinimos por compró el retrato del hijo se queda los Van Gogh y los Rembrant. ¡Que con todo! empiece la subasta en serio! El Hijo de Dios murió por nosotros Impertérrito, el subastador conti- hace 2.000 años. La pregunta que nos nuó su labor: hace hoy el Creador es la misma que —¡El hijo! ¿Quién quiere al hijo? la del subastador: «¿Quién quiere al Finalmente se oyó una voz desde el Hijo?» El que quiera al Hijo se lo lleva fondo de la sala: todo. —¡Doy diez dólares por ese cuadro! ANÓNIMO Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12 7
    • La cadena eterna de amor MENSAJE DE JESÚS V VINE A LA TIERRA PORQUE TE AMO. Renuncié a cuanto tenía, a dos. Sin embargo, todos participaron, todo el poder, la gloria y el esplendor del Cielo, para poner todos fueron necesarios, y Mi gran a tu alcance el preciado tesoro de la salvación y la vida cadena mundial de amor no se habría eterna. Era dueño del universo; no obstante, sin haberte completado si cada una de esas perso- entregado Mi amor ni haber recibido el tuyo, me sentía nas no hubiera hecho su parte. incompleto. Sabía que si optaba por venir a la Tierra y vivir A veces he vuelto la vista atrás y me y morir por ti, podría esperar con ilusión el más valioso de he puesto a pensar qué habría suce- los regalos: tu amor. dido si no hubiera escogido venir a Hace mucho, mucho tiempo, la noche en que nací, di la Tierra en carne humana. Pero en comienzo a una cadena eterna de amor, y cuento con que ningún momento me he arrepentido tú la continúes. Mi regalo de salvación es para todo el que de las decisiones que tomé. Desde la lo acepte. Anhelo que todos los moradores de la Tierra me primera noche, cuando nací en aquel conozcan y perciban el amor que albergo por ellos. Sin humilde establo, y los ángeles can- embargo, he escogido obrar por medio de seres humanos. taron, y la estrella proclamó su men- Mi mensaje siempre ha sido y será transmitido por los saje por todo el fi rmamento, tuve la labios, las manos, los pies y los actos de quienes han deci- plena certeza de que la ruta que había dido ser Mis amigos, Mis seguidores, Mis discípulos. tomado valdría la pena. A lo largo de los siglos, cientos de miles de seguidores Por obtener tu amor habría hecho Míos se han entregado a la labor de perpetuar esta cadena cualquier sacrificio. Mi Padre y Yo de amor. Algunos han dado poco; otros, mucho; y hay pudimos haberte creado de forma que quienes se han entregado de lleno. Mas cada uno hizo su me amaras automáticamente, o como parte para continuar la cadena, según lo que quería dar, un ser perfecto y sin pecado, garan- conforme a lo que Yo le indicaba, en proporción a su fe y tizándote con ello un sitio en el Cielo. su deseo. Algunos llevaron Mi mensaje a miles o millones Sin embargo, Yo conocía la profunda de personas. Otros enseñaron la verdad a apenas una o verdad de que no puede considerarse 8 Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12
    • respondidas y las bendiciones que te he otorgado. Tómate un tiempo para repasar tu vida desde la perspectiva de lo que has recibido de Mí. Dar no es sólo un Luego quiero que medites sobre lo que has entregado acto de amor; es a los demás. Piensa en las veces en que decidiste dar más importancia a la felicidad y el bienestar ajenos que a los la propia esencia tuyos. Piensa en las ocasiones en que te sacrificaste, en que del amor. te brindaste a alguien aunque te resultó difícil. Luego piensa en las recompensas que te he dado. Es posible que muchas veces no fueras consciente de ellas, ya amor lo que se entrega por obligación que la relación no siempre es muy clara. Pero creo que te y no por voluntad propia. darás cuenta de que, en cada situación, tarde o temprano Amar es sinónimo de dar. Dar no tu generosidad te fue retribuida, pues Yo siempre premio es solo un acto de amor; es la propia esos gestos. esencia del amor. No existe amor de Ahora quiero que dirijas la vista hacia el futuro. Piensa verdad sin entrega. No existe amor en las promesas que te he hecho y que todavía no has genuino sin sacrificio. Eso te enseñé visto cumplidas. Aguarda expectante su cumplimiento, el día que bajé del Cielo. Ese es el sabiendo que Yo disfruto dando aún más de lo que tú dis- auténtico espíritu de la Navidad: dar, frutas recibiendo. compartir, interesarse por el prójimo. Hecho esto, piensa en lo que darás a los demás en el Dar siempre cuesta, pero por otra año que comienza. Ora para ver quién necesita algo que parte conduce a generosas recompen- tú estés en situación de dar. Piensa en los efectos positi- sas. Quien se entrega abnegadamente vos, estupendos, maravillosos que eso tendrá, no solo en descubre la mayor de las satisfaccio- los que reciban tu ayuda, sino también en tu propia vida. nes, tanto aquí en la Tierra como en la Piensa en cómo sonreiré cuando te vea hacer tu parte por esfera celestial. consolidar esta gran cadena de amor. No sólo quiero que Mi cadena de amor se mantenga: OCASIÓN PARA MEDITAR anhelo que se extienda y se haga más fi rme. Quiero que En esta Navidad quiero que pien- rodee toda la Tierra, que todos tengan oportunidad de ses en la generosidad y el servicio a participar. Ansío que Mi Espíritu de amor afecte la vida de los demás. Quiero que recuerdes lo cada persona del mundo. que Yo te obsequié cuando descendí Así pues, da, y se te dará. Entrégame a los demás. Llé- a la Tierra y lo que te he dado desde vales Mis Palabras. Ofrécete a ellos. Haz tu parte para que entonces, tanto lo grande como lo el máximo número posible de personas sienta Mi Espíritu. pequeño, las oraciones que has visto Por encima de todo, entrega amor. Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12 9
    • TO MO KO M ATSUO K A ¿DÓNDE VIVE JESÚS? —¿EN EL ESTABLO VIVE...? —¡JESÚS! ÉL VIVE EN EL ESTABLO. MI PRIMERA REACCIÓN fue reírme de la respuesta de mi hermanita de cuatro años día y de que no habita en un establo, sino a mi pregunta sobre dónde se guardan los en nuestro interior? ¿Me veía ella acudir a diversos animales domésticos. Él cuando las cosas se ponían difíciles y se Pero me quedé intranquila. «Jesús vive me agotaban las fuerzas? ¿Le había ense- en el establo». ¿Acaso para ella Jesús no ñado que Jesús podía ser también su mejor estaba sino en el establo? ¿Acaso sólo le Amigo, y que si le entregaba su corazón, Él veía cobrar vida para mí cuando le con- la valoraría como si fuera la única niña del taba el relato de Su nacimiento? mundo y la amaría como nadie? Resistí aquellos pensamientos. «Sin En ese momento me di cuenta de que le duda se lo he explicado bien. Me ha visto había presentado un Jesús de plástico. No rezar muchas veces. Recientemente, le había dado a conocer al Amigo viviente a cuando se enfermó nuestro hermano, quien yo le confiaba mi existencia día tras No le había oramos juntas para que sanara. Y hace día. Ese había sido mi error. ¿Cómo llegaría apenas unos días le leí unos pasajes de la ella a conocer a Jesús sino por medio de mi dado a Biblia para niños». ejemplo? ¡Qué vergüenza me dio! Me vinieron a la cabeza diversas Desde que tuve esa revelación, mi conocer escenas en que yo andaba corriendo de relación con Jesús ha cambiado. Me tomó al Amigo un lado a otro, ayudando a mis padres tiempo y esfuerzo volver a cultivar el a cuidar de mis hermanos menores y hábito de hablar con Jesús como si estu- viviente a afanándome por mis estudios, mi trabajo viera a mi lado; pero ahora me he benefi- y otras actividades, y me detuve a pensar ciado de ello, y veo el fruto reflejado en la quien yo le si en alguna ocasión le había explicado vida de mi hermanita y de otras personas. confiaba mi de verdad a mi hermana quién era Jesús. ¡Es algo que no tiene precio! Lógicamente, le había contado Su naci- Ahora que está próxima una nueva existencia miento y los milagros que obró, le había Navidad y las celebraciones ya comienzan, hablado de Su vida y Su ministerio. Pero, tengo una idea fi rmemente implantada día tras día. ¿le había dicho en algún momento que era en la cabeza: Este año —y no solo en mi mejor Amigo? Navidad— voy a celebrar el sentido de Su Quizá solo se lo presentaba asociado vida tomando conciencia de Su presencia con el oropel y los adornos del árbol navi- en la mía. Voy a sacarlo del establo y lo deño. O lo dejaba bien guardadito entre las voy a invitar a vivir dentro de mí. Lo voy páginas de su Biblia ilustrada al terminar a hacer partícipe de todo lo que haga. nuestros ratos de lectura. ¿Celebraba yo Entonces podré afi rmar: «Jesús nació en Su vida de tal forma que mi hermanita se un establo, pero vive en mi corazón y en diera cuenta de que Jesús está vivo hoy en mi hogar», y los demás lo notarán. 10 Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12
    • SI DAS, NO PERDERÁS A ADAPTACIÓN DE UN tralmente opuestos a los del TEXTO DE DAVID mundo. Nosotros razonamos: BRANDT BERG «Cuando tenga un millón, comenzaré a dar». En cambio, el Señor dice: «Si empiezas a PRINCIPIO DE LOS que esforzarse para mantener dar ahora lo que tienes, te daré AÑOS el ritmo de las meseras más 70 viví una cuanto necesites y más». Él temporada en jóvenes —comentó María. quiere saber si puede contar Londres con mi esposa, María. —Señor —me puse a rezar—, con que vamos a dar de lo que Nos manteníamos gracias a los ojalá tuviera más dinero ya tenemos, aunque represente magros donativos que recibía- para darle a esta gente lo que un sacrificio. Si lo hacemos, Él mos de ultramar, alojándonos necesita. Sé que esta pobre nos da más. en las pensiones más económi- camarera no gana mucho y que Así que llamé a la mesera y cas que encontrábamos y aho- le hace falta. le dije: rrando todo lo que podíamos. —Siempre se ha portado muy —Una propina para ti. Nos Cerca de la Navidad, fuimos bien con nosotros; nos atiende has atendido estupendamente. un día a tomar un café al res- de maravilla —observó María. ¡Que Dios te bendiga! taurante que más nos gustaba —¿Qué te parece? No tenemos —¡Gracias! —me respondió del vecindario, y nos pusimo a mucho, pero podríamos dejarle con ternura—. ¡No sabe cuánto conversar con la mesera, una una libra de propina. se lo agradezco! mujer simpática de mediana —O dos —propuso María. En realidad no hacía falta edad con quien habíamos tra- —Señor —volví a rezar—, tú que me dijera nada. Desde el bado amistad. sabes que siempre he querido momento en que le di una pro- Tenía un trabajo pesado, que ser millonario para poder pina más sustanciosa sentí una le exigía estar de pie todo el dar todo lo que me gustaría gran satisfacción. día y trabajar largas jornadas dar, sobre todo a las personas Me sentó tan bien haberle durante la temporada navideña. como esta camarera que dado ese dinero que comencé a Había tomado el puesto para evidentemente lo necesitan. dar propinas dobles a las cama- mantener a su familia durante Y el Señor me habló: «¡No reras, a los chóferes de autobuses la enfermedad de su esposo. hace falta que seas millonario y a los vendedores de periódicos. Pese a que no le resultaba fácil para dar lo que tienes! Tienes Y a partir de ese momento ganar lo suficiente para cubrir cinco libras; ¿por qué no se las empezamos a cosechar los bene- sus gastos, no se quejaba. das? Da lo que tienes, y Yo te ficios del desinterés. Cuando —Tuve suerte al conseguir daré más». empecé a dar el doble a los este empleo —dijo cerrando —Está bien —dije en voz alta. demás, el Señor decidió darme rápido la conversación. Y —¿Qué está bien? —me pre- el doble a mí; y mientras más me añadió sonriente—: Más me guntó María. da el doble, más puedo seguir yo vale despejarles la mesa pronto, —Al fi n y al cabo, es Navidad, duplicando. Si das, no perderás. no sea que lo pierda. y la Escritura dice: «Dad, y se ¿Cuánto has repartido Después de darle las gra- os dará, medida buena, apre- últimamente? Deja que Dios cias, María y yo nos quedamos tada, remecida y rebosando» reparta a través de ti, y pronto reflexionando. (Lucas 6:38). Sé que lo necesita. verás que Él te lo compensará —Cariño... —comencé a Quiero darle cinco libras. todo. «De gracia recibisteis, decirle. Es que los principios eco- dad de gracia» (Mateo 10:8). —Mírala, pobrecita. Tiene nómicos del Señor son diame- ¡Inténtalo! Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12 11
    • RESPUESTAS A TUS INTERROGANTES Comparte el amor de Jesús en N AV I DA DQUISIERA DARLE A ESTA comunidad de La Familia más cercana NAVIDAD UN SENTIDO y ofrécete para colaborar en una de sus MÁS PROFUNDO PARA funciones o programas navideños. MÍ Y PARA MI FAMILIA DEL QUE HA TENIDO * SALIR A CANTAR EN AÑOS ANTERIORES, Por más que no tengas muy buena PERO NO SÉ POR DÓNDE voz, verás que es divertido ir a cantar EMPEZAR. ¿ALGUNA villancicos de casa en casa por el RECOMENDACIÓN? barrio. Te sorprenderá lo encantada que estará la gente de abrirte la puerta NO HAY NADA COMO CONSTATAR de pri- y el corazón. Es una forma muy linda mera mano el amor y poder milagrosos de hacer nuevas amistades y de culti- del Señor. Y ¿qué mejor época que la var las que ya se tienen. Navidad para presenciar el efecto con- movedor que tiene ese amor divino en * VISITAR INSTITUCIONES el corazón de las personas? Visita hospitales, orfanatos, asilos de A continuación te recomendamos ancianos, casas de acogida y otros cen- algunas actividades que puedes llevar tros en que haya personas en cama o a cabo con tu familia o con amigos. La que se sientan solas. Si puedes, llévales mayoría requieren un poco de organi- regalos, los cuales no tienen por qué zación o preparación, pero son viables. ser caros ni rebuscados para transmitir Quizá conviene que el primer año no amor. Reparte folletos. Ora con las per- escojas sino dos de ellas para no correr sonas para que se curen, para que se el riesgo de terminar desanimado o solucionen sus problemas o para que agotado por querer abarcar demasiado. reciban el mejor regalo de Navidad: Y si te parece que emprender una Jesús. Un poco de amor puede tener un de estas actividades te queda un poco efecto sorprendente. grande, ponte en contacto con la 12 Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12
    • Jesús constituye un modelo perfecto de entrega. Una persona que siguió bien Sus pasos fue la madre Teresa. Con la labor que realizó entre los pobres de Calcuta dio ejemplo de amor abnegado y despertó la admiración de millones de personas. «Veo a Jesús en cada ser humano —declaró—. Me digo: “Este es Jesús hambriento; tengo que darle de comer. Este es Jesús enfermo, tengo que lavarlo y cuidarlo”. Presto este servicio porque amo a Jesús». * CUIDAR NIÑOS PARA PADRES que organices, o a participar contigo en MUY OCUPADOS alguna actividad navideña de La Familia. Deja que el Señor se valga de ti esta Navidad Durante la temporada navideña, a los para llevar a un compañero de trabajo o a padres de niños pequeños con frecuencia un vecino a acercarse a Él. les resulta difícil encontrar tiempo para ir a comprar regalos. Ofrécete a cuidar gratuita- * JUGAR A SER ÁNGELES mente a los hijos de unos amigos en su casa Esta actividad la puedes realizar con tu o en la tuya. Para que sea una experiencia familia o con compañeros de trabajo para divertida y significativa para los chiquillos, entrar en el espíritu de la Navidad. prepara actividades propias para su edad, En una gorra o en un plato se ponen como hacer tarjetas navideñas, cocinar papelitos con los nombres de todos los galletas o confeccionar regalitos sencillos participantes. Luego cada cual retira uno y para sus padres. se convierte en el ángel de Navidad de esa persona. Tiene que hacer cositas por ella en * RELACIONARSE CON COLEGAS secreto, como orar por su protegido, dejarle Y VECINOS notas anónimas en las que se ensalcen Piensa en esas personas a las que ves en el sus buenas cualidades, hacerle favores sin ascensor todos los días y con las que te limi- darse a conocer, o hacerle obsequios sen- tas a intercambiar un saludo, o en los veci- cillos pero que signifiquen mucho. Si cada nos de enfrente a los que casi no conoces. uno reflexiona sobre lo que piensa Jesús de Haz un esfuerzo esta Navidad por llegar a la otra persona, seguro que se le ocurrirá conocerlos mejor. Pide al Señor que te indi- algún detalle que pueda tener con ella. que de qué forma puedes ser una bendición para ellos, tal vez ayudándolos a resolver Dar de corazón puede conmover tanto un problema o cubrir una necesidad que al dador como al receptor. Verás que al tengan. Quizá puedes invitarlos a la cena de entregarte más al prójimo, la Navidad será Navidad, a las funciones o estudios bíblicos para ti una fuente de alegría y felicidad. Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12 13
    • David Brandt Berg DDA R É ARÉ DARÉ DARÉ, «¿QUÉ TE MAESTRO?» CUANDO LLEGA LA NAVIDAD, YA ESTOY PENSANDO EN EL AÑO NUEVO Y REFLEXIONANDO SOBRE EL QUE PASÓ, SOBRE LO QUE ME PROPUSE HACER O DEBÍ HABER HECHO Y NO HICE. Guarda relación con una canción antigua: lo que hizo Jesús, lo dio todo por ti. Demos al Señor lo mejor que tenemos. ¿Qué te daré, Maestro, Hagámosle regalos que le complazcan y le a Ti que moriste por mí? manifiesten cuánto lo amamos. Hasta nuestras ¡Cómo no voy a entregarte lo mejor que tengo alabanzas son obsequios para Él. El apóstol después que Tú lo diste todo por mí! Pablo nos dice: «Ofrezcámosle sacrificio de alabanza» (Hebreos 13:15). La palabra sacrificio ¿Qué te daré, Maestro, en este caso significa regalo, ofrenda. Alabar al a Ti que moriste por mí? Señor y agradecerle todos Sus favores es hacerle ¡Cómo no voy a entregarte lo mejor que tengo! un regalo. ¡Debo darlo todo por Ti! Comunicar el Evangelio a quienes no lo han HOMER GRIMES oído es hacerle un regalo. Dar a los pobres es también hacerle un obsequio al Señor. Presen- Llega el cumpleaños del Maestro. ¿Qué le tarle a alguien las soluciones a sus problemas podemos dar? Jesús dijo que el que ayude o dé que ofrece la Palabra de Dios es igualmente de comer o beber a algún necesitado, a uno de hacerle un regalo al Señor. Hay muchísimas Sus hermanos más pequeños, es como si se lo formas de retribuirle todo lo que Él nos ha dado. hubiera hecho a Él (Mateo 25:40). De modo que Todo lo que hagas por los demás es un regalo lo que hayamos hecho por ayudar a los demás para el Señor, porque Él prefiere por encima de no sólo fue en aras de esas personas, sino que lo todo que ayudes a los demás, que les lleves Su hicimos para el Señor. «Todo lo que hacéis, sea Palabra, que les enseñes cómo se pueden salvar, de palabra o de hecho, hacedlo para la gloria de cómo se pueden convertir en ciudadanos del Dios» (Colosenses 3:17; 1 Corintios 10:31). Reino de Dios. Estamos contribuyendo a llenar Llegó un día en que decidí que debía darlo todo ese espacio vacío que hay en el Cielo. Él no todo para el Señor, pues Él por mí lo había quiere que queden vacantes. dado todo y más. ¡Cómo no voy a entregarle lo Que ese sea el regalo de Navidad que le hagas mejor que tengo después que Él lo dio todo por a Jesús. Que Dios te bendiga y te guarde esta mí! Y te propongo que hagas lo mismo. Eso fue Navidad y a lo largo del año que viene. 14 Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12
    • El amoroso regalo Oración navideña JESÚS, ERES DIOS Y ERES HOMBRE, REY Y SIERVO DE TODOS. que Dios nos hizo en Navidad Dejaste atrás Tu trono eterno en los Cielos para convertirte en JESÚS —EL REGALO que Dios mortal. Te encarnaste y te hiciste uno de nosotros para salvar- nos hizo por amor— es preci- nos. Me conmuevo al pensar que viniste silenciosa y humilde- samente eso: un regalo. Debe- mente a nuestro mundo y lo transformaste para siempre. mos aceptarlo humildemente, Cuando naciste entre nosotros, conscientes de que por grandes Viniste silenciosa nos hiciste los regalos más grandio- que fueran nuestros méritos, sos que cabe concebir: salvación, jamás podríamos comprarnos y humildemente a paz, esperanza y amor. ¿Quién iba con ellos el camino al Cielo, a a imaginar que todo eso vendría la vida eterna, a la felicidad que nuestro mundo y por medio de un recién nacido, hijo Jesús nos concede. «Ustedes de padres comunes y corrientes, han sido salvados porque acep- lo transformaste envuelto en trapos y acostado en un taron el amor de Dios. Ninguno pesebre? de ustedes se ganó la salvación, para siempre. Porque viniste a la Tierra, ahora sino que Dios se la regaló» (Efe- nunca estamos solos. Tenga o no sios 2:8, Biblia para todos). No familia y amigos, pase por buenos o por malos momentos, es posible ganarse un regalo: de siempre podré contar contigo y con Tu amor. Gracias porque lo contrario, no sería un regalo. escogiste experimentar tanto la alegría como el sufrimiento Nos salvamos solamente por la terrenales. Gracias por soportar las lágrimas, el dolor, la fe en Jesús, el regalo que Dios frustración, la soledad, el agotamiento y la muerte, para poder nos dispensa por Su gracia. afirmar con toda veracidad que nos comprendes. No ha Ahora bien, si has recibido ese habido nunca amor más perfecto que el Tuyo. regalo, ¿por qué no compartes con los demás el verdadero sentido de la Navidad manifes- LECTURAS ENRIQUECEDORAS tándoles el amor del Señor? Son muchísimos los que necesitan DAR DE CORAZÓN el evangelio de la salvación. Ofréceles, pues, la posibilidad Dar alegremente Mateo 6:1-3 2 Corintios 8:14,15 de pasar una Navidad verdade- 2 Corintios 9:7 Lucas 6:34,35 1 Timoteo 6:17-19 ramente feliz llevándoles la paz, Deuteronomio 15:10a 1 Corintios 13:3 la dicha y el gozo que propor- Éxodo 25:2 Aun a los creyentes ciona el amor de Jesucristo. Éxodo 35:21 Cada cual dé pobres se los 1 Crónicas 29:9 conforme a su Si aún no has aceptado el anima a aportar. Hebreos 10:34 capacidad. gran regalo de Navidad que 1 Reyes 17:9-16 Deuteronomio 16:17 Dios hizo al mundo —Jesús—, Marcos 12:43,44 Dar generosamente, Hechos 11:29 no vaciles. Hazlo ahora mismo 2 Corintios 8:1-4 no sólo lo que nos 1 Corintios 16:2 mediante la siguiente oración: sobra. 2 Corintios 8:12 Dios nos compensa Gracias, Jesús, por sufrir el 2 Samuel 24:24 lo que damos castigo de mis errores y malas Proverbios 21:26b Los cristianos abnegadamente. acciones a fin de que yo pudiera Lucas 21:4 pudientes Proverbios 22:9 obtener perdón. Te pido ahora tienen particular Proverbios 28:27a que entres en mi corazón, que Nuestros motivos obligación de Eclesiastés 11:1 te lleves todas mis faltas y que deben ser puros. ayudar. 2 Corintios 9:6b me concedas Tu regalo, la vida Mateo 5:24 Lucas 8:3 eterna. Amén. Conéctate AÑO 5, NÚMERO 12 15
    • DE JESÚS, CON CARIÑO Niños, dejen sus juguetes, Aleluya, no hagan ruido, los ángeles, Acércate arrodíllense ante Su cuna y adórenle. aleluya, cantando están. En Tu santuario, Acerquémonos al ESE SENCILLO VILLANCICO contiene un Niño divino, portal mensaje para todos, niños y adultos. somos Tuyos. y adorémosle. «Dejen sus juguetes». Los juguetes Llegó nuestro pueden ser también los atractivos del Salvador. mundo o cualquier cosa que te estorbe o te distraiga del verdadero sentido de la Navidad. «No hagan ruido». Hay mucho ruido en el mundo hoy en día, ruido y confusión que amenazan con ahogar Mi voz. Quiero hablarte, quiero entregarte Mi amor, quiero ofrecerte ánimo, consejos y muchas otras cosas buenas que te tengo reservadas. Pero para escuchar claramente Mi voz es preciso que hagas silencio y no prestes oído al ruido del mundo. «Arrodíllense ante Su cuna y adórenle». Si me amas, hónrame arrodillándote ante Mí. Se trata más de una posición del corazón que del cuerpo. Mi cuna puede ser cualquier sitio, dondequiera que estés. «En Tu santuario...» No pienses necesariamente que el santuario es una iglesia o templo, pues Yo estoy presente dondequiera que estés y puedes adorarme donde sea que te encuentres. «Niño divino, somos Tuyos. Llegó nuestro Salvador». Así es. Todos cuantos me han aceptado son Míos, sin importar quiénes sean ni dónde estén. «Acerquémonos». ¿Te has acercado? ¿Me has dado ocasión de nacer de nuevo en tu corazón? En tal caso puedes cantar: «Aleluya, los ángeles, aleluya, cantando están. Acerquémonos al portal y adorémosle».