Teorías del Embalsamamiento: ¿Realmente funcionan?Un vistazo crítico a la aplicación del clatrato y otras teorías en el em...
Una vez leída la definición que su inventor ofrece es posible que ni la entiendan pero se la explicaré enpalabras sencilla...
cuales transitan libremente por el sistema circulatorio pero con una peculiar propiedad: cuando llegan alos capilares, no ...
Carlos J. Guzmán, cfsp: Profesor de Ciencias Mortuorias, licenciado en Ciencias Naturales de laUniversidad de Puerto Rico,...
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Teorías del embalsamamiento

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  1. 1. Teorías del Embalsamamiento: ¿Realmente funcionan?Un vistazo crítico a la aplicación del clatrato y otras teorías en el embalsamamientoDado el caso de que en la química del embalsamamiento no se ha inventado nada significativo durantemuchos años, algunos fabricantes de químicos para embalsamar se han dado a la tarea de adoptar yadaptar viejas teorías de la Química Orgánica a las características y propiedades de algunos de sus 1productos a manera de acaparar la atención de sus prospectos y también para otorgarle cierto aireesotérico y de misticismo. Algunas de éstas compañías “disfrazan” los principios básicos de la QuímicaMortuoria con nombres bonitos y explicaciones un tanto cuestionables en cuanto a la efectividad delsupuesto adelanto se refiere, pero no podemos negar de que tales acciones sirven para hacer ésta vieja“ciencia” un poco más atractiva e interesante a nuestra curiosidad. En la mayoría de los casos lossupuestos descubrimientos científicos son tan solo un reciclaje de viejas teorías químicas que ya nadiemenciona y que al adaptarlas al embalsamamiento suenan sencillamente increíbles.La teoría “plasdoforme” es un ejemplo de una vieja teoría reciclada y adaptada al embalsamamiento.Desarrollada durante la décadas de los 60’, la misma se basa en la estructura conocida como “clatrato”(término derivado del latín clathratus-rodeado,encerrado,enrejado) lo cual básicamente comprende unasubstancia química formada por una red de un determinado tipo de molécula (anfitrión), atrapando yreteniendo a un segundo tipo diferente de molécula más pequeña (huésped).Suponemos, o sea que no necesariamente es verdad, que debido a que durante los años 60’ la mayorparte de los adelantos e inventos prácticos del embalsamamiento habían sido desarrollados ya noquedaba nada por inventar. Si hechamos un vistazo a las patentas aplicadas durante el siglo 20,podemos notar de que muchas fueron atribuidas a la ESCO, otras pocas a la Dodge y el tissue builder aHydrol. Otras compañías también inventaron lo suyo pero aparentemente no fue lo suficientementesignificativo como para crear una impresión duradera en la profesión. La Dodge, que siempre ha sidouna familia prominente en cuanto a la confección de productos para embalsamar se refiere y una de laspocas que mantiene un staff activo de investigadores para desarrollar nuevos productos, de pronto seencontró con la necesidad de inventar y proponer “algo” nuevo para el beneficio comercial de lacompañía. Volvemos y aclaramos que esto es una suposición del autor y no lo que verdaderamentepasó. Como ya todo se había inventado, ¿qué les parece entonces la suposición de que la Dodge decidiódarle un nuevo giro a esto de los inventos explotando las alternativas “científicas y teóricas” en vez delas prácticas?Es así que suponemos que nace la teoría de la famosa molécula “plasdoforme”. Un bonito nombre paralo que se conoce en la química orgánica como un “clatrato” el cual se había estado estudiando desde el1927 por P. Pfeiffer y que luego en el 1930 E. Hertel lo había clasificado como “compuestosmoleculares”. No fue hasta el 1945 cuando Powell desarrolló una estructura cristalina y se comenzó allamar “componente de clatrato”.Ya para los 60’ cuando esa compañía comenzó a sintetizar la llamada molécula “plasdoforme” el estudiode los clatratos era un tanto reciente y por consecuencia resultaba ser muy innovador. ¿Por qué noentonces aplicarles el principio a los químicos de embalsamar? Que rayos!...casi nadie sabía de lo queestaba hablando (ni siquiera todavía!). Ahora solo faltaba definir una utilidad práctica de ésta molécula yaplicársela a un producto de embalsamar para convencer al público en general de que en realidadfuncionaba y justificaba su uso en el embalsamamiento.
  2. 2. Una vez leída la definición que su inventor ofrece es posible que ni la entiendan pero se la explicaré enpalabras sencillas. Lo que esto quiere decir es que un clatrato pretende mantener una molécula máspequeña atrapada adentro de una más grande. La molécula más grande, llamada anfitrión, formauna especie de red que fija a la molécula más pequeña, llamada huésped, adentro de ese laberinto.Numerosos gases de bajo peso molecular forman clatratos bajo ciertas condiciones de presión ytemperatura. El agua congelada puede crear celdas capaces de contener moléculas de gasentrelazadas mediante puentes de hidrógeno, o sea, en un clatrato unas moléculas con el tamaño 2conveniente son capturadas en los espacios que dejan otros compuestos.Con respecto a “una molécula de formaldehído adentro de una molécula de mayor tamaño”,lamentablemente no identifica la molécula anfitrión. ¿Será el agua? ¿No es eso lo que sucede con todoslos líquidos de embalsamar que contienen formaldehído? ¿Una molécula de gas atrapada adentro deuna molécula de líquido, o sea, formaldehído atrapado en agua? Esto no es nada nuevo. Esto se conoceen química como “hidrato de clatrato” en donde la molécula de agua forma una estructura capaz decontener un gas! Nada nuevo, nada mágico, nada esplendoroso. Una vieja teoría adoptada de laQuímica General y adaptada a la ciencia del embalsamamiento.Seguimos con el clatrato... Estos compuestos son varios e incluyen la interacción de fuertes enlacesquímicos entre el anfitrión y el huésped. También pueden ocurrir clatratos con moléculas huesped fijasen el espacio geométrico del anfitrión mediante una fuerza intermolecular débil. Ya sean compuestos deinclusión o de intercalación, ambos son estudiados para definir su utilidad en la vida real (Wikipedia). Yaustedes pueden apreciar como hasta en la Química General se cuestiona el uso práctico y útil de losclatratos en nuestra vida cotidiana. Imagínense entonces en el embalsamamiento. No funciona,lamentablemente, y eso lo hemos podido observar mil veces al utilizar los productos que contienen laalegada molécula “milagrosa” y no notamos nada de diferente en su reacción con los tejidos del difunto.Desinfecta igual, preserva igual y se pudren igual. Eso es todo.Desde el punto de vista científico sería interesante que nos expliquen el mecanismo por el cual se liberala molécula de formaldehído cuando la molécula anfitrión llega a un espacio reducido por el cual nopuede atravesar y entonces libera la de adentro (huésped) en éste caso el gas de HCHO. ¿Cuál es elestímulo (“trigger”) que fomenta esta acción molecular liberadora? Bah!, dejemos a la molécula sencilladel formaldehído libre para que se meta por donde quepa sin querer asignarle méritos científicos que notiene y que en realidad es una manera por la cual el fabricante intenta convertirla en algo “mágico” noexistente. ¿Por qué a nadie se le ha ocurrido llevar a cabo un estudio cuantitativo que demuestre laefectividad del supuesto adelanto científico? ¿En donde están las estadísticas que señalen que aquelloscuerpos embalsamados con la molécula “mágica” se descomponen más tarde o sencillamente duranmás tiempo que aquellos otros que se embalsamaron con un producto “normal”? NO EXISTE. ¿Y sabenpor qué? Porque sencillamente ese es el mismo mecanismo de preservación utilizado por todos loslíquidos para embalsamar hechos a base de formaldehído.La Dodge no es la única que otorga propiedades “especiales” a sus productos. Tomemos el caso deHydrol, por ejemplo, y su supuesta “Administración Molecular”. Alegádamente Hydrol dice que haneliminado los efectos de la gravitación en uno de sus productos. Este es un arterial humectante a basede emulsión que se dice tiene ésta propiedad “mágica” que evita su migración hacia los lugares bajos delcuerpo por efecto de la gravedad. Como ustedes saben, el cadáver se embalsama en posición “supina” yal terminar la inyección arterial, la solución “baja” a la espalda y parte trasera del cadáver por la fuerzade gravedad. Esto no lo digo yo, esto lo descubrió Newton hacen siglos atrás, ¿ok? La cosa es que a laHydrol se le ocurrió salir con una teoría mágica en la que alegan la utilización de grandes moléculas, las
  3. 3. cuales transitan libremente por el sistema circulatorio pero con una peculiar propiedad: cuando llegan alos capilares, no pueden pasar o se resisten a pasar por ellos! Si el químico preservativo no pasa a travésde los capilares, no llega a los tejidos y por lo tanto no podemos preservar correctamente a un cadáver!¿No es ese el principio del embalsamamiento arterial?Otras de mis favoritas son los tintes con capacidades mágicas para adaptarse y trabajar de acuerdo a lasexigencias del tejido. O sea, mediante un “molecular screening” el tinte puede detectar milagrosamente 3si el tejido necesita más tinte o menos tinte. Me imagino que se refieren a los mecanismos por el cual lasmoléculas se atraen entre sí, mediante cargas eléctricas y polaridades distintas, etc... El tinte y suvehículo siempre irán en mayor cantidad a los lugares que menos resistencia se le ofrezca. Si el ladoizquierdo de la cara no ofrece oposición vascular y el derecho sí, entonces: ¿cuál de los dos lados sepondrá más rosado o colorao’? A la hora de la verdad lo importante es que funcione y lamentablementeno siempre es así.El sinergismo. Nuevamente se combina la vieja Química General con la ingeniosidad de los fabricantes yentonces dicen que combinan una molécula de formaldehído con otro “material” supuestamentedescubierto en sus laboratorios, la cual no mencionan, que permite aumentar la fuerza del preservativosin aumentar su cantidad reduciendo así los vapores del HCHO pero sin quitarle su efectividad. Losprimeros en mencionar el principio del sinergismo en el embalsamamiento fué la ESCO y lo mencionapor primera vez en el 1935. La pregunta es: ¿funciona? Pues claro que sí, pero como siempre, no algrado “fantástico” que alegan los fabricantes.Sencillamente no le hagan caso a los supuestos y majestuosos adelantos científicos que más bienparecen actos de magia que ni la vieja alquimia de Merlín podría descifrarlos. La química mortuoriasolamente brega con las propiedades del formaldehído, los componentes básicos de los productos paraembalsamar y con los cambios post mortem en general. No hay nada más. Ni magia, ni ilusiones ópticas,ni patentas fantásticas ni toda esa patraña comercial. Todo eso es pura verborrea publicitaria. . En estoincluyo a TODOS por igual. Lo que sucede es que unos son más intrépidos que otros y las cosas que seles ocurren son más ingeniosas que otras. Por otro lado muchos de los más pequeños no han tenido lasuficiente imaginación como para inventarse algo al estilo “Alicia en el país de las maravillas” y tan solose han dedicado a seguir utilizando los viejos y gastados principios de la química mortuoria en vez debuscarle los 5 pelos al gato como hacen los más grandes.A mí me llama la atención aquellos productos “honestos” que no necesitan de patrañas comercialespara venderse y demostrar que son buenos de verdad. Aquellos productos a los cuales no le atribuyennada de mágico, su MSDS no contiene ningún componente “misterioso” y año tras año mantienen lamisma calidad.Los líquidos para embalsamar hacen lo mismo y todos se componen más o menos de lo mismo. Noimportan las teorías maravillosas que ustedes lean y oigan, lo que importa es que el producto funcionede verdad cuando usted lo utilice. Recurrir a teorías fantásticas en un producto es como si estuviesenjustificando alegaciones que en la realidad no nos sirven de nada. Utilicen el producto que les dé la ganaporque al final de cuentas usted es el que lo paga y lo que dice aquí, tan solo es mi opinión muypersonal.
  4. 4. Carlos J. Guzmán, cfsp: Profesor de Ciencias Mortuorias, licenciado en Ciencias Naturales de laUniversidad de Puerto Rico, editor de la revista El Panteón y propietario de Caribean Funeral Distributors.Al Prof. Guzmán se le reconoce como una autoridad en el campo de la Química Mortuoria y es el autorde varios libros y artículos acerca de ese tema en específico. Para comunicarse con él escriba a:cjguzman@caribbeanfuneraldist.com 4Caribbean Funeral DistributorsLuquillo, Puerto Rico 00773(787)340-1211

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