Curso biodiésel casero
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  • 1. 1. PrecaucionesCapítulo siguiente: 2 - IngredientesPonte guantes, un delantal, y gafas protectoras, y no respires los vapores. El metanolpuede causar ceguera y la muerte, y no hace falta que lo bebas, es absorbido por la piel.El hidróxido de sodio puede causar quemaduras graves y la muerte.Cuando se unen forman metóxido de sodio, que es extremadamente cáustico. Sonproductos peligrosos. ¡Ten mucho cuidado!Cuando los manipules ten siempre cerca un grifo de agua corriente. El lugar de trabajotiene que estar muy bien ventilado. No puede haber cerca niños ni mascotas.2. IngredientesCapítulo anterior: 1 - PrecaucionesCapítulo siguiente: 3 - ProcedimientoMezcla:Aceite de cocina usado; por ejemplo, aceite de freidora.Metanol (CH3OH) con una pureza del 99% o más.Hidróxido de sodio (NaOH, sosa cáustica, lejía); debe estar seco.Valoración:Alcohol isopropílico con una pureza del 99% o más.Agua destiladaSolución de fenoftaleína, o papel tornasol.Lavado:Agua y Vinagre.3. ProcedimientoCapítulo anterior: 2 - IngredientesCapítulo siguiente: 4 - Reposado, filtrado y extracción del agua residual1. Reposa y filtra el aceite para quitarle los restos sólidos y caliéntalo para quitarle elagua (opcional).2. Haz la valoración para determinar cuánto catalizador es necesario.3. Prepara el metóxido de sódio.4. Calienta aceite, y viertelo dentro del metóxido mientras agitas.5. Deja que sedimente, separa la glicerina.6. Lava y seca el producto final.7. Comprueba su calidad.
  • 2. Este proceso se llama transesterificación, y es similar a la saponificación. ¿Te suena? Lasaponificación forma jabón. Para hacer jabón se mezclan triglicéridos (aceite, grasa) conuna disolución de hidróxido de sodio (NaOH, sosa cáustica, lejía) en agua. En estareacción las cadenas de estér, también llamadas lípidos, se separan de la glicerina y seunen al sodio para formar jabón. Uno de sus extremos es atraído por moléculas polarescomo el agua, y el otro es atraído por moléculas apolares como el aceite. Esa es lacaracterística que hace útiles a los jabones.En la transesterificación la sosa cáustica y el metanol se unen para formar metóxido desodio (Na+ CH3O-). Cuando se mezcla el metóxido con aceite, rompe las uniones de lamolécula de aceite, liberando glicerina y ácidos grasos. Estos últimos se unen almetanol formando biodiesel, y un poco de jabón a veces.¡Pero no te asustes! No hace falta ser químico para prepararlo! A continuación tienestodas las instrucciones detalladas para hacerlo tu mismo sin necesidad de ayuda.¡Ánimo, estás invitado a probar la sensación de libertad de circular con tu propiocombustible!4. Reposado, filtrado y extracción del agua residualCapítulo anterior: 3 - ProcedimientoCapítulo siguiente: 5 - ValoraciónFiltra el aceite para quitarle los restos de comida. Puede que tengas que calentarlo hasta35º C, aproximadamente, para que esté más fluido y pase bien por el filtro. Puedes usarun paño o un filtro de café (5-10 micras).Para extraer el agua que pueda contener, podemos calentar el aceite usado a 100º Cmientras removemos para que no nos salpique el vapor de agua cuando se condense yascienda hasta la superficie.Si lo preparas con tiempo, puedes ahorrar energía y esfuerzos simplemente dejandoreposar el aceite entre 6 y 8 semanas (a mayor temperatura ambiental, menor tiempo).Con esto conseguirás que los restos sólidos y el agua se depositen en el fondo. Aunqueno estará de más un filtrado final para poder trabajar con un aceite óptimo.5. ValoraciónCapítulo anterior: 4 - Reposado, filtrado y extracción del agua residualCapítulo siguiente: 6 - CálculoPara saber cuánta lejía (sosa cáustica) es necesaria, hay que medir la acidez del aceitecon un método que se llama valoración. Es la parte más importante y más difícil delproceso. La valoración debe ser lo más exacta posible.IMPORTANTE: La lejía tiene que estar seca. Protégela de la humedad dentro de unrecipiente hermético. La sosa cáustica en granos muy pequeños es la mas recomendadapor su fácil disolución.Prepara una disolución de un gramo de sosa cáustica en un litro de agua destiladaasegurándote de que queda totalmente disuelta. Esta muestra sirve como valor de
  • 3. referencia en la valoración. Es importante que esta disolución no se contamine porqueserá utilizada en muchas valoraciones.Mezcla en un recipiente pequeño 10 ml de alcohol isopropílico con 1 ml del aceite(asegúrate de que es exactamente 1 ml) y agítalo.Añade dos gotas de fenolftaleína, que es un indicador de PH. La solución cambiara decolor, comprueba a que numero corresponde el color obtenido y sabras que nivel de PHtiene tu aceite reciclado. Con aceites con un nivel de PH inferiores a 5, es mejordescartarlos. Para nuestro proposito conseguiriamos muy poco biodiesel por cada litrodebido al muy alto contenido en triglicéridos. Pero por ese mismo motivo, será idealpara producirnos un magnifico jabon casero apto para uso humano.IMPORTANTE: La fenolftaleína se conserva bien durante un año nada más. Se degradafácilmente con la luz y empieza a dar medidas erróneas después de un tiempo.Con un cuentagotas graduado (que permita medir décimas de mililitro), o algún otroinstrumento calibrado (como una jeringuilla), pon en la disolución deaceite/isopropílico/fenolftaleína gotas de la solución de sosa cáustica, muy despacio.Después de cada gota agita vigorosamente la disolución y vuelve a comprobar el color.¡no pongas más gotas de las necesarias! El objetivo de la valoración es averiguar elnúmero de ml de solución de sosa cáustica necesarios para alcanzar un pH de entre 8 y9.Dependiendo del tipo de aceite, de la temperatura que alcanzó en la freidora, de losalimentos que fueron cocinados en él y del tiempo de uso, la cantidad de disolución delejía necesaria en la valoración varía normalmente entre 0,5ml (aceites muy pocousados) y 2.5ml (aceites muy usados). También sirven el papel tornasol y los medidoresde pH digitales en sustitución de la fenolftaleína.6. CálculoCapítulo anterior: 5 - ValoraciónCapítulo siguiente: 7 - Metóxido de sodioEl siguiente paso es calcular la cantidad de lejía necesaria para la reacción. Hacen falta3,5 gr de lejía por cada litro de aceite cocinado que se vaya a transesterificar y a esacantidad hay que añadir la misma cantidad de ml de disolución de lejía empleada en lavaloración.Por ejemplo: Si has usado 1,8ml de disolución de lejía.Entonces: 3,5gr + 1,8gr = 5,3gr de sosa cáustica necesaria para la reacción.Normalmente hacen falta entre cinco y seis gramos de lejía por cada litro de aceite.7. Metóxido de sodioCapítulo anterior: 6 - CálculoCapítulo siguiente: 8 - Transesterificación. Reposo y separación
  • 4. Las primeras veces que hagas esto, y también cuando vayas a procesar grandescantidades de aceite, debes hacer pequeñas pruebas de un litro.ADVERTENCIA:¡Trata el metóxido de sodio con extremo cuidado! ¡No respires sus vapores! Si te caesobre la piel te quemará sin que tú lo notes porque mata los nervios. Hay que lavar lazona con muchísima agua. Cuando manipules metóxido de sodio ten siempre cerca aguacorriente. El metóxido de sodio también es muy corrosivo para las pinturas. La lejíareacciona con el aluminio, el estaño y el zinc. Utiliza recipientes de vidrio, de aceroinoxidabe, o esmaltados. Los mejores son los de acero inoxidable.Empieza mezclando la lejía y el metanol. Con ello conseguirás el metóxido de sodio.Por cada litro de aceite a procesar: mezcla 200ml (0.2litros) de metanol con la cantidadde sosa cáustica que hemos obtenido en la valoración anterior. Los utensilios debenestar secos. Cuando se forma el metóxido el recipiente se calienta un poco. Agítalohasta que las perlitas de sosa cáustica estén totalmente disueltas. Es importante que teasegures de ello, así como de que los pesos y los volúmenes sean precisos. Puedestardar alrededor de una hora, y es muy recomendable dejar la mezcla reaccionandodurante 24 horas y utilizarla al día siguiente.8. Transesterificación. Reposo y separaciónCapítulo anterior: 7 - Metóxido de sodioCapítulo siguiente: 9 - LavadoCalienta el aceite a una temperatura de unos 45ºC. Vierte el metóxido en el aceitemientras se bate, y sigue agitando la mezcla durante 50 ó 60 minutos. La reacción suelecompletarse en media hora, pero es mejor batir durante más tiempo. Ten en cuenta queel metóxido se evapora a 62ºC y que la transesterificación tambien produce algo decalor, así que ajusta bien la temperatura del aceite para que cuando empieces amezclarlo no sobrepase la temperatura limite, o sería peligroso y podría faltar metóxidopara completar la reacción.Para procesar grandes cantidades puedes usar un taladro, firmemente sujeto, que hagagirar una hélice o un mezclador de pintura. Un exceso de revoluciones producesalpicaduras y burbujas y perjudica al resultado final. Para conseguir un buen resultadoajusta la velocidad, la forma de la hélice o su tamaño.Reposo y separaciónDeja que la mezcla repose y se enfríe por lo menos durante ocho horas, preferiblementeun dia. Aunque al cabo de pocos minutos debería empezar a estratificarse. La glicerinaformará una masa gelatinosa en el fondo y el biodiesel estará flotando encima. Laglicerina semilíquida es de color marrón oscuro y el biodiésel es del color de la miel.Una vez reposado, separa las dos partes decantandolo o, en cantidades grandes,sacándolos por un agujero en el fondo del deposito a través de un tubo transparente.Mira el tubo todo el tiempo, y cuando termine de salir la glicerina y empiece a salirbiodiésel cambia la salida del tubo de un recipiente a otro. Si cae algo de biodiésel en elrecipiente de la glicerina es fácil recuperarlo cuando la glicerina se espesa.
  • 5. Una vez obtenido el biodiesel, su temperatura de combustión ronda los 150ºC, asi quees mucho menos peligroso y más estable, pero no pruebes a acercar una llama.9. LavadoCapítulo anterior: 8 - Transesterificación. Reposo y separaciónCapítulo siguiente: 10 - CalidadEsta es la mejor prueba que puedes realizar para asegurarte que has conseguido uncombustible de calidad (igual o mejor que el caro y contaminante diesel mineral).Considéralo también un paso indispensable, ya que con el lavado, extraeremos delbiodiesel en bruto que tenemos, todas las impurezas y restos de lejia que han quedadodurante el proceso de transesterificación y que tan nocivos pueden ser para nuestromotor.Mezcla 1/3 parte de agua corriente y 2/3 partes de tu biodiesel previamente reposado ydecantado. Por ejemplo: en un bidon de 75 litros de capacidad introduce 25 litros deagua y 50 litros de biodiesel.Agita la mezcla durante unos 10min (procura que las temperaturas del agua y elbiodiesel sean similares, sino tendrás que emplear mas tiempo agitándolo).A continuación, déjalo reposar. Si el combustible es de buena calidad, en diez minutos omenos las dos partes quedaran visiblemente separadas. (En la foto anexa: a la derecha,separación perfecta al cabo de pocos minutos; a la izquierda, emulsión formada porexceso de lejía en el proceso de transesterificación). El agua que nos quede en el fondo,tendra un color lechoso. Déjalo reposar y repite el proceso un total de tres veces. En elúltimo lavado, el agua nos deberá aparecer limpia. Si no nos parece lo suficientementelimpia, podemos añadir 15ml de vinagre por cada 25 litros de agua y repetir laoperación. Finalmente, separa el biodiesel del agua.10. CalidadCapítulo anterior: 9 - LavadoCapítulo siguiente: 11 - EcologíaSi todo ha ido bien tendrás un biodiesel con un PH 7, neutro, pero una valoración deentre 6 y 8 lo convierten en un combustible perfectamente apto para nuestro propioconsumo y sin ningún riesgo para nuestro motor. También puedes hacer una valoraciónvisual; el biodiesel tiene un color pajizo, como el del aceite vegetal, pero con un matizmarrón.Déjalo reposar entre 1 y 3 semanas más (a más temperatura ambiental menos tiempo).Con los días, tu biodiesel cogerá un tono cristalino y aparecerá un posillo en el fondoque también tendremos que retirar. Acto seguido, nuestro biodiesel estará listo para serutilizado tal que diesel mineral de gasolinera.Consejos.Es importante saber que el biodiésel limpia muy bien los restos de diésel mineral delinterior del motor. Por eso debes comprobar y cambiar los filtros del combustible
  • 6. cuando empieces a usar biodiésel. Puedes poner un filtro de plástico transparente,pequeño y barato, justo antes del filtro original. El nuevo filtro limpia en parte elcombustible antes de que llegue al filtro original, que es más caro. Así es más fácil vercuándo pasa combustible y en qué condiciones se encuentra el filtro. A modo dedisuasión de rumores, cabe añadir, también, que no se nos ha informado de ningúnusuario de biodiésel casero ni comercial al cual se le hayan obturado los filtros delvehiculo por su uso regular.11. EcologíaCapítulo anterior: 10 - CalidadEl principio ecológico del biodiésel es el ciclo cerrado de emisiones de CO2 que lautilización de este combustible de origen vegetal nos puede ofrecer.Las plantas oleaginosas que se han utilizado para la extracción de su aceite, hanabsorbido una cantidad de CO2 de la atmósfera durante su crecimiento que será re-emitido por nuestros tubos de escape en forma de polución pero que a su vez volverá aser fijado en materia orgánica en la siguiente cosecha del campo de cultivo de plantasoleaginosas o cultivo energético del que partió inicialmente.