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para prevenir enfermedades en el humano y en los animales. En el caso de la saludhumana, ha sido el área en que más rápido...
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Biotecnologia

  1. 1. BIOTECNOLOGÍAIntroducciónLa biotecnología es la aplicación tecnológica que utiliza sistemas biológicos yorganismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de diversosproductos o procesos en usos. Es decir, la biotecnología no es considerada una cienciacomo tal, sino como cualquier técnica o tecnología que emplea a organismos vivos osus componentes con objeto de mejorar especies de plantas o animales, o desarrollarmicroorganismos, para un uso determinado y, por lo general, utiliza en beneficio del serhumano. Es importante señalar que la biotecnología tiene un enfoque multidisciplinario,ya que involucra a su vez a varias disciplinas y ciencias. Entre ellas se encuentra labiología, la bioquímica, la genética, la virología, la agronomía, la ingeniería, la química,la medicina y la veterinaria, entre otras.De hecho, la biotecnología es la aplicación de un conjunto de tecnologías, que vandesde las técnicas "tradicionales", ya largamente establecidas y ampliamenteconocidas y utilizadas desde la antigüedad (por ejemplo, la fermentación de alimentos ycontrol biológico); hasta las “modernas”, basadas en el empleo de nuevas técnicas deADN recombinante (ingeniería genética), los anticuerpos monoclonales y los nuevosmétodos de cultivo de células y tejidos . Es la biotecnología moderna la queactualmente ha generado una gran polémica, sobre todo en lo que a clonación y en loque al uso de organismos genéticamente modificados se refiere.Usos de la biotecnologíaLa biotecnología ha sido empleada por el ser humano desde los comienzos de sumisma historia, cuando éste se volvió sedentario (hace unos 10,000 añosaproximadamente). Fue a través de la observación y la búsqueda de alimentos, cuandoaprendió a domesticar animales y a desarrollar la agricultura, dejando así de dependerpor completo de la caza o la recolección. Cabe destacar que lo primero que el hombreaprendió a domesticar no fueron los animales, sino la levadura. La levadura(Saccharomyces spp.) fue utilizada en la preparación de pan, queso, yogurt y bebidasalcohólicas, como la producción de cerveza y vino. Esto, con el fin de convertirproductos como la leche o el jugo de uvas, en productos de fermentación másapetitosos. Así mismo, el ser humano comenzó también con el mejoramiento decultivos y la domesticación de animales, mediante las cruzas, las cuales han sido unfactor limitante en el mejoramiento de organismos, porque los métodos convencionales,incluyendo algunos descritos desde el Antiguo Testamento, han sido tardados yempíricos, además de que se efectuaban por medio del ensayo y error.Tradicionalmente la biotecnología ha tenido muchas aplicaciones. Un ejemplo sencilloes el proceso de descomposición (compostaje), el cual aumenta la fertilidad del suelopermitiendo así, que los microorganismos del suelo descompongan los residuosorgánicos. Otras aplicaciones incluyen la producción y uso de vacunas y medicamentes
  2. 2. para prevenir enfermedades en el humano y en los animales. En el caso de la saludhumana, ha sido el área en que más rápido se ha desarrollado la biotecnología, tantoen el área de la terapéutica, como en el diagnóstico de enfermedades. Desde que en1978 se demostró que, mediante la modificación genética de Escherichia coli, se podíaobtener grandes cantidades de insulina humana. Adicionalmente, se han probado másde cincuenta fármacos o vacunas de origen recombinante y hay en fase avanzada deestudio o pendiente de su aprobación, más de un centenar de productos.Además de la aplicación en salud animal y humana, hoy en día la biotecnología seaplica en sectores tan diferentes como agroalimentación, suministros industriales,producción de energía y protección del medio ambiente. Dentro de los suministrosindustriales, el desarrollo de las técnicas de fermentación, la utilización y diseño denuevos biorreactores, conjuntamente con las técnicas de ingeniería genética, hanpermitido la obtención de productos y servicios de gran interés económico para laindustria alimentaria, química y farmacéutica; siendo los principales productos en elmercado antibióticos y péptidos de interés terapéutico, aditivos alimentarios (tales comoaromatizantes, saborizantes y colorantes) y aminoácidos esenciales, entre otros.Polémica en torno a la biotecnologíaLa biotecnología moderna se compone por una variedad de técnicas que derivan de lainvestigación en biología celular y molecular, las cuales son utilizadas en cualquierindustria que utilice microorganismos o células vegetales y animales. Esta tecnologíapermite la transformación de la agricultura y también tiene importancia para otrasindustrias, como las del carbono, energía, productos químicos y farmacéuticos ymanejo de residuos o desechos. Actualmente, las posibilidades que ofrece labiotecnología moderna es que presenta sistemas totalmente novedosos para lamodificación de las propiedades genéticas de los organismos, en una forma totalmentedirigida. Sin embargo, esta aplicación comercial de organismos vivos o sus productos,la cual involucra la manipulación deliberada de sus moléculas de ADN, ha causado unagran polémica en los últimos años, en cuanto a su uso, desarrollo y control. Dichapolémica gira, entre otras cosas, en torno a la incertidumbre del riesgo de usaralimentos transgénicos (o genéticamente modificados); a los grandes monopolios de labiotecnología y la industria farmacéutica pretenden que conseguir las patentes y a laclonación.Fuentes de información• COLCIENCIAS. Información general en biotecnología. Instituto Colombiano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnología (COLCIENCIAS), Colombia. http://www.colciencias.gov.co/simbiosis/educacion/conceptosbasicos.htm#Biotecnol ogía• CIBNOR. ¿Qué es Biotecnología? Academia de Biotecnología del Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste, S.C. (CIBNOR), México.
  3. 3. http://www.cibnor.mx/grupo/abt/ebiotec.html• LÓPEZ-MUNGUÍA, Agustín. La biotecnología. ILCE. Biblioteca Digital del Instituto Latinoamericano de la Comunicación Educativa (ILCE), México. http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/3milenio/biotec/html/frame1.htm

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